Дядюшка Уф (fb2)

- Дядюшка Уф 21 Кб  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Владимир Титов

Настройки текста:



Титов Владимир Дядюшка Уф

Владимир Михаилович Титов

ДЯДЮШКА УФ

Прогрессором я стал совсем недавно, до этого был шофером. Сломался как-то мой старый драндулет - грузовой сверхсветовик. Вызывает меня начальник и говорит:

- Слышь, Витек, все равно твою ржавую консервную банку чинить месяца три будут. Новые грузовики раньше чем через полгода тоже не обещают. А тут, понимаешь, требуют с нас одного человека на трехмесячные курсы по организации и стабилизации цивилизаций. Пошел бы ты, а? Надо выручать коллектив, Витек.

Вот я и пошел. Выручил. Окончил курсы. А тут, ну как специально, из задворок нашей Галактики депеша пришла. Прочитали земляне депешу эту, расшифровали, перевели и ахнули - просят помощи у нас братья по разуму. Заели их автоматизация, кибернетизация, роботизация и всякие там другие мудреные "изации". Палец о палец стукнуть не дают. Не успеешь подумать о чем-нибудь, а оно уже вот - на тарелочке с золотой каемочкой.

Разве это жизнь? Вымрут скоро все от безделья, если не поможем. Короче, послали меня на эти самые задворки выяснить: что там и к чему. Не возвращайся, говорят, Витек, пока порядок там не наведешь.

Получил я новенький легковой малогабаритный звездолет со всеми удобствами, по-быстрому осмотрел его, отдал распоряжения киберу-штурману и бегом - в ванну. Анабиозную. Не успел я всласть поплескаться, а уже вылезать пора - приехали.

Вылез я из ванны, попрыгал на одной ноге - вода слишком тяжелая в ухо попала, обтерся на скорую руку махровым квазиполотенцем, натянул безразмерный парадный комбинезон и, опять же бегом, - в рубку. Глянул на часы - в глазах потемнело: два года прошло, а я еще не завтракал.

Жую, а сам в иллюминатор поглядываю. Только одна планета у звезды. Неплохая с виду.

Позавтракал я, попрощался с кибером-штурманом и - в шлюпку. А что тянуть-то? Все же братья по разуму помощи ждут. На грани вырождения, поди.

И тут самое интересное началось. Вижу - город внизу, захожу на посадку, делаю лихой вираж и шарахаюсь прямо на центральную площадь. Проверил состав воздуха - жить можно. Нацепил я на пояс пистолет-пар.ализатор (любую "изацию" разом успокоит!) и осторожно так люк открываю. Высунул голову и обомлел: площадь уже забита до отказа всякими электро-кибер- и прочими тварями. И все уставились, ждут, чего я пожелаю, а некоторые - самые нетерпеливые - уже по стенам шлюпки ползут.

"Э, нет, - думаю. - По дешевке не купите!" Вытащил я свой пистолет и открыл по ним беглый огонь. Они сначала было зашумели - не по нутру, видите ли! - а потом ничего - успокоились. Все поголовно.

Выбрался я из шлюпки и пошел город осматривать, братьев по разуму искать. Ясно, что но дороге без конца пистолет-парализатор в ход пускаю уж больно у них здесь много всякой электронной и кибернетической нечисти накопилось. Долго я ходил, ни одного живого существа не нашел. Мертвого тоже. Неужели не дождались и выродились все?

Короче, целый месяц шатался я по городам планеты и нигде никаких признаков жизни не нашел. Вернее, признаков того, что жизнь была,- сколько хочешь, а самой жизни нет и все тут.

Совсем я расстроился и собирался уже восвояси убираться, когда появился дядюшка Уф.

Случилось это вот как. Сижу я в столичном центральном ресторане и пробую всякие блюда. А киберы вокруг меня так и вьются, так и вьются - все обслужить наровят. Я их время от времени пистолетом попугиваю на всякий случай, но обслуживать все же немного разрешаю.

Интересно смотреть, как ловко это у них получается.

Захотел я чего-нибудь выпить. Смотрю, несутся из другогo конца зала целой оравой киберы, и у каждого на подносе сосуды всякие. И вдруг они замерли, словно споткнулись, и сосуды на пол попадали.

Что за новость? Не замечал раньше я за ними такой оплошности. "А, думаю, - это я, наверное, нечаянно на курок своего пистолета нажал!" Посмотрел на пистолет - ничего подобного! На предохранителе он.

И вдруг слышу рядом:

- Уф!

Я аж подпрыгнул. Что за фокусы! Обернулся, а за соседним столиком сидит какой-то тип и странный агрегат перед собой держит. Сам невысокий такой, лысый и чемто на моего дядю по маминой линии походит.

- Кто вы? - спрашиваю.

- Уф! Уф-уф! Уф-ф-ф-ф!

- А я - Витек, - говорю. - Звездохватов. Прогрессор.

Он так разухался, что тебе паровоз доисторический?

"Ага, - думаю, - неспроста он это. Что-то, наверное, сказать хочет". Включил я наручный универсальный самонастраивающийся переводчик с обертонной диафрагмой двухстороннего действия и жду, когда он на пыхтения и уханья дядюшки Уфа настроится. Долго переводчик шипел, визжал, скрежетал, даже задымился, но настроился все-таки.

Слушаю я и ушам не верю:

- Ага! Ну теперь вы у меня попляшете! - это Уф киберам говорит.

- Сейчас я и с тобой разделаюсь! - это он уже мне.

Не по себе мне как-то стало. Помешанный, что ли? А он на меня свою штуку направляет и бормочет:

- Ишь, до чего дошли, гады! Уже и от живого человека не отличишь!

"Точно, - думаю, - помешанный".

- Убери пушку, - говорю, - чего доброго - выстрелит!

Он посмотрел на меня оторопело, а потом давай опять в мою сторону агрегат свой наставлять. И бормочет при этом:

- Телепатии им мало! Они еще тут и говорить научились без акцентов!

И начал на меня своей штукой сверкать. У меня от такого обращения мурашки по шкуре побежали.

- Кончай дурить, дядя, - говорю, - а то по макушке своей лысой схлопочешь!

Бросил он агрегат, вытаращил на меня фиолетовые глазищи, открыл рот и сидит так, не шевелясь.

Этого мне только и не хватало! Чего доброго его кондрашка хватит, а я за него отвечай потом! Какой ни есть, а последний абориген, поди.

- Закрой рот, - говорю. - И успокойся. Не буду я тебя бить. Ты и так весь какой-то нервный. Думаешь, приятно мне, когда ты на меня своей штукой сверкаешь? Я, может, щекотки с детства боюсь.

Вижу, отходит он помаленьку. Вроде даже румянец появился. А потом вдруг как начал он сам себя за живот хватать и чем-то там щелкать. Щелкал-щелкал и... исчез.

Только что был и нет его. Напоследок бросил:

- Черт возьми! Опять отказало!

Да, такие вот дела. А агрегат свой он второпях на столике оставил. Осмотрел я эту штуку и сразу как-то зауважал дядюшку: парализатор! Допотопный, самодельный, но вполне работоспособный. Так это он и меня, значит, за ультрасовременного кибера принял! Ну и ну!

Стою я так, удивляюсь. Вдруг дядюшка возник на долю секунды и снова исчез. А через минуту опять появился.

- Уф! - говорит, - чуть не проскочил!

А у самого в руках еще одна такая же штука, и снова он ее на меня направляет.

- Вот теперь тебе уж точно - крышка! Я трехкаскадный блок переделал.

- Ну и зря, - говорю.

- Как это: зря?

- Он и в том парализаторе исправным был.

- Разве? - усомнился он. Отложил дядюшка свой новый агрегат в сторону и давай в старом копаться.

- Странно, - проворчал наконец дядюшка. - Что же, в таком случае, отказало?

- Голова, - говорю, - ваша отказала. И воображение тоже.

- Как это? - спрашивает.

- Запросто. Не кибер я, человек - я.

- Быть этого не может.

- Почему же? - спрашиваю.

- Все потому же, - ехидно так говорит. - За целый век здесь вокруг ни души нет.

Непонятно как-то говорит. Ну да ладно. Потом разберемся: что к чему. Лишь бы он опять не смылся.

- А я не местный, - говорю.

- Как это? - спрашивает.

- А вот так. Я из другой звездной системы. Пришелец, можно сказать.

Посмотрел он на меня недоверчиво и спрашивает опять же:

- А что ты тут делаешь?

- По вызову прилетел.

- По какому такому вызову?

Показал я ему депешу. Очень он удивился. Покрутил ее и так и эдак, на свет посмотрел, обнюхал, даже на зуб попробовал, а потом покачал головой и говорит:

- Нет, не моя. Я такую не посылал. Да и на непонятном языке написана она.

- На нашем, земном, написана. Потому как переведенная она.

- И про что в ней?

Я прочитал вслух.

- Ах, это! - говорит. - Как же, помню, помню. Только опоздал ты.

- ?!

- Нашли мы выход.

- Какой?

- Нет ничего проще. Коль не торопишься, расскажу.

Он разморозил пару киберов и заставил их притащить побольше вина и закуски - не каждый день все ж таки на задворках Галактики встречаются братья по разуму...

- Так вот, Витек, я и говорю, - начал дядюшка Уф свой рассказ, осушив бокал зеленого вина и жуя оалат из какой-то местной синтетической травки, нет ничего проще!

Я приготовился слушать.

- Берешь карманный антигравитатор, блок управления от кухонного комбайна, портативный активатор-пастеризатор и коротковолновый приемник-передатчик. Все это соединяешь последовательно.

Дядюшка Уф замолчал и впился голубыми зубами в некий гибрид цыпленка и редиски.

- Ну и что же дальше? - не утерпел я.

- Дальше? - переспросил он. - Включаешь антигравитатор, настраиваешь приемник на волну 25 метров, а передатчик на 31 метр и крутишь регулятор солености: блока управления от кухонного комбайна.

И дядюшка Уф присосался к бокалу с какой-то серебристо-фиолетовой жидкостью.

- Дальше-то что? - снова не выдержал я.

- Как что? - удивленно посмотрел он на меня. - Крути регулятор солености и все. Чем больше соли, тем -дальше...

И снова он замолчал, засыпая в рот какой-то оранжевый порошок из здоровенного золотого кубка.

"Издевается!" - подумал я, и у меня зачесались руки.

Вслух же я сказал:

- Чувство юмора у меня, конечно, имеется - сдавал на курсах на "четверку", но шутить так со мной, можно сказать, официальным представителем Земли, на официальном, можно сказать, контакте братьев по разуму - не советую.

И тут он стал смеяться. Долго закатывался. Минут пять с пола не вставал. Кое-как в себя пришел. А потом говорит:

- На то и расчет был.

- А ты, Витек, не обижайся, - говорит. - Но у киберов тоже чувство юмора есть. Иначе мы их и не околпачили бы.

Я хмыкнул, но ничего не сказал.

- Одним словом, мне повезло - колпак я нашел. - Дядюшка Уф что-то сжевал, что-то проглотил, чем-то все это запил. - В молодости я был неплохим инженером, работал в научно-исследовательском институте психо-теле-кибер-квази-чертификации. Это еще до того, как нечисть электронная и прочая к власти пришла. Потом, понятно, киберы институты все прикрыли, чтоб не перетруждали себя люди. Много думать, говорят, для здоровья вредно. Люди поначалу даже обрадовались - как-никак всю жизнь стремились труд свой облегчить. Потом, правда, поняли что к чему, да поздно было. Забрел я однажды по старой памяти в наш институт. Слоняюсь по лабораториям, а за мной киберы толпой ходят, все выпытывают, чего я желаю (это когда от них уже спасу не стало, после того, как депешу мы тайком послали). А я, как назло, ничегошеньки не желаю. Надоели они мне, заботливые такие. Только они не отстают, так и вьются вокруг.

Захожу я таким манером в одну лабораторию. Все заброшено. Всюду пыль. Огляделся: мама родная - моя лаборатория! Я здесь, считай, лет двадцать не был. Смотрю: кресло. Заставил я киберов пыль с него смахнуть и сел. Вижу: передо мной на столе колпак какой-то шарообразный лежит. Вспоминаю, что это такое, и вспомнить не могу - начисто забыл. И хорошо, что не вспомнил!

А тогда неприятно мне стало. "Как же это так? - думаю. - Не уйду, пока не вспомню!" Спрашиваю у киберов: что это? Не знают, но для человека вроде бы неопасная штука.

Взял я со стола этот колпак да и надел на голову.

Сижу минуту - ничего. Сижу пять минут - то же.

Ничего, одним словом, не меняется. Надоело мне такое занятие.

"Эй! - думаю. - Снимите с меня колпак!" Это я киберам мысленно приказал. А они хоть бы хны - ходят вокруг беззаботно. Я даже разозлился. К чему бы это?

Неужто они и вовсе из подчинения вышли, заботиться о нас перестали? Нет, не может быть такого, потому как забота о нас - главная их цель существования. Через эту проклятую заботу они нас и до вырождения доведут. Тут что-то не то!

"Вы меня слышите?" - спрашиваю вслух. "Слышим", - сигналят. Я говорю: "Домой хочу (первое, что в голову пришло, ляпнул)". Схватили они меня за ноги, за руки и в келью мою суперблагоустроенную в один миг в целости и сохранности доставили. И колпак на мне.

И тут я вспомнил, что на мне за колпак такой. Экспериментальный антителепатический экран! Ребята из нашей лаборатории незадолго до закрытия института его изобрели. Уже в то время киберы своей излишней заботливостью работать и думать нам мешали. Вот ребята и соорудили этот экран-колпак. Один всего и успели сделать.

Дядюшка Уф умолк и кивнул на окно. На улице отиралось несколько киберов.

- Наверное, "разморозились" или только отштампованные, - предположил я. - Но ничего страшного - дверь заблокирована.

- Разблокируют, - уверенно заявил дядюшка.

- Ну, хорошо, - сказал я и выпустил в киберов за окном невидимый пучок парализующего излучения из своего пистолета. Киберы замерли.

- Ух ты! - Дядюшка Уф аж привстал от удивления. - Через стекло берет?!

- Запросто.

- А мой пока - нет. - И дядюшка сник.

- Ничего, - успокоил я его. - У меня на корабле этого добра - целый ящик. Знал, куда лечу. Поделюсь.

Глаза дядюшки радостно засверкали.

- Только это потом, - сказал я. - А сейчас объясните, что вы там про регулятор солености геворили. Я что-ю, можно сказать, не все понял.

- Нет ничего проще, - снова заговорил он. - Но сначала я про колпак все же дорасскажу тебе.

Я молча кивнул.

- В общем, когда я сообразил, что это за кoлпак такой, очень уж весело мне стало. Захотелось мне над кикиморами электронными покуражиться. Ну и зажил же я! По два-три десятка за день угроблял. А они и увернуться не успевали - мыслей-то моих не знали! И ничего! Даже не ругались. Молча "покойников" утаскивали, а на их место новых присылали, бронированных все больше. Да все железяки, пригодные для выпотрашивания киберов, попрятали. Только надоело мне скоро такое занятие. Всех не переломаешь. Но и сдаваться не хотелось.

Окреп я за эти дни физически и морально: ходил толькo пешком, руки, киберов вскрываючи, натренировал, книжки читал до умопомрачения, и никто их у меня уже не отнимал. А все опять же потому, что мысли они мои не читали. В общем, стал я на человека похож и физически и умственно, в то время как остальные жители планеты от безделья изнывали и вырождались. Очень захотелось мне всех их вызволить. Но как? Дать всем по колпаку? А где их взять? Хорошо хоть про этот, единственный колпак, киберы еще ничего толком не пронюхали, а то непременно бы стащили. Вот тогда я и изобрел ту самую штуку.

- Которую?

- Ту, что с регулятором солености.

Снова мне показалось, что он надо мной издевается.

- Ну и что же вы с той штукой сделали? - спросил я с расстановкой, даже не пытаясь скрыть раздражения.

- Включили на полную соленость.

- На полную? - шепотом переспросил я, подтягивая к себе одну из пустых бутылок и укладывая горлышко ее удобнее в ладонь.

- Да, - сказал он невозмутимо.

- А дальше?! - взвыл я свирепо.

- Ушли в прошлое.

Рука с бутылкой повисла в воздухе на полдороге. Челюсть моя отвисла.

Дядюшка Уф исчез...

Я ошарашенно осмотрелся. В зале кроме замерших киберов никого не было. За окном осенний ветер гнал по улице сухие листья.

- Черт! - выругался я. - Неужели мне все пригрезилось? Не иначе как с вина ихнего.

- Ничего подобного, -- услышал я голос дядюшки Уфа и резко обернулся. Он сидел в другом конце зала и жевал что-то в клеточку. - Ничего подобного! Я тебе не пригрезился.

- Где вы только что были? - спросил я, ставя на стол пустую бутылку.

- В прошлом, - ответил он, даже не моргнув глазом. - Ждал, пока ты успокоишься. Нервишки, нервишки, молодой человек!

Мне стало стыдно.

- Но как это вам удается?

- Нет ничего проще, - сказал он и направился ко мне, - берешь карманный антигравитатор, блок...

- Я это уже слышал, - угрюмо перебил я.

- Включаешь антигравитатор...

- И это тоже я слышал.

- Крутишь регулятор солености...

- Опять? - спросил я и потянулся за пустой бутылкой. . . .

Дядюшка Уф замолчал, обиженно пыхтя.

- Не опять, Витя, а снова, - сказал он наконец с дрожью в голосе. - Я снова объясняю тебе устройство простейшей машины времени. Очень жаль, что ты такой бестолковый.

Я больше не возражал. Я молча слушал, не зная, что и думать. Минут через пять я вроде бы стал кое-что понимать, еще через пять мне стало интересно и, наконец, в течение следующих пяти минут я чуть не кончился от: смеха, поняв, что нет- ничего проще, чем соорудить машину времени.

- Ну, хорошо, - промолвил я, когда мы кончили смеяться. - Это все, можно сказать, понятно. Но как вам удалось организовать такой всеобщий побег? Думаю, если бы киберы узнали о том, что вы затеяли, они бы попрятали все кухонные комбайны.

- Нет ничего проще, - ответил дядюшка. - Принцип действия машины времени я объяснил всем согражданам во время своего выступления по телевидению.

- Как? - не понял я. - И киберы... позволили вам это?

- Видел бы ты, Витек, как они смеялись!

- Кто смеялся?

- Ясно, киберы!

Я поскреб макушку, пытаясь сообразить что к чему.

Понятнее не стало.

- А... почему они смеялись? - спросил я неуверенно.

- Ну я же уже говорил тебе: у них очень развито чувство юмора.

- Ну и что из этого?

- Как что?! - Дядюшка начал нервничать. - Я ведь со своим предложением в развлекательной программе выступил. Номер назывался: "Нет ничего проще!"

- Вот так прямо все в открытую и рассказали?

- Ну да. Объяснил устройство. Посоветовал всем включить максимальную соленость в тот же вечер в 21 час 00 минут, что они все разом и сделали.

- Но...

- А что ты все время удивляешься?! - возмутился Уф. - Киберы сочли мое выступление за удачную шутку!

- Но люди-то! - простонал я. - Они, что же, вам поверили?

- А что им оставалось делать? У них чувство юмора еще лет десять назад выродилось, поэтому они и приняли мое предложение за чистую монету.

Я не верил своим собственным ушам.

- И куда же вы все переселились?

- Естественно, в то время, когда еще не было на планете разумных существ. Не могли же мы ломать ход истории и вторгаться такой оравой, скажем, в средневековье. Нас там просто не поняли бы.

- Ну да, конечно, - пробормотал я, присасываясь к бокалу с кипящей полосатой, фиолетово-зеленой жидкостью. - Ну и как вы там? - спросил я, выплевывая эту пакость изо рта.

- Плохо. Динозавров всяких - тьма, истреблять приходится. Удобств никаких, киберов из настоящего времени выкрадывать и переделывать приходится опять же.

- А почему бы вам в будущее не сигануть?

- Не получается, - дядюшка Уф огорченно вздохнул. - Нет у нас машин таких, не изобрели еще. Можем только в прошлое и назад.

- Ну а ииберы? Почему они за вами следом не ринулись?

- В том-то и хитрость заключается, что машина времени только с живым человеком работать может. Человек - элемент ее системы.

- Ага, понятно. А почему бы вам всем по колпаку не сделать? Антителепатическому.

- Где их делать? Заводов-то там нет. И вообще у нас там почти ничего нет, в пещерах живем.

- Не позавидуешь, - согласился я. - Ну и что вы дальше делать намерены? Сдаваться на милость киберам?

- Как бы не так! - довольно усмехнулся Уф. - А это зачем? - И он ласково похлопал по своему доисторическому парализатору. - Я уже наворовал деталей на десяток таких пушек. Мы им тут поддадим жару! Всех переделаем! Блоки инициативы повыкручиваем - шелковыми станут. Что прикажем, то и будут делать, но не больше. Они у нас быстро разучатся мысли читать!

- Ах, да, - вспомнил он вдруг. - Ты обещал пистолетиками поделиться?

- Запросто.

- Ну, тогда пошли к тебе в гости.

И мы отправились к моей шлюпке, распевая на всю улицу песни и постреливая время от времени из своих разнокалиберных парализаторов.

- А ты не очень расстраивайся, - успокаивал меня по дороге дядюшка, повиснув от избытка вина и чувств на моем плече. - Это ничего, что ты опоздал малость. Мы тебе все равно памятник золотой поставим. Как-никак первый порядочный пришелец, не то, что некоторые.