Загадки цветов (fb2)

- Загадки цветов 1.02 Мб, 51с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Нина Михайловна Павлова

Настройки текста:



Н. Павлова ЗАГАДКИ ЦВЕТОВ

Нина Михайловна Павлова (1897 – 1973) — доктор биологических наук, ботаник — исследователь, привыкший говорить с природой языком опытов и наблюдений, размышлять над их результатами и всегда искать новое, неизведанное. Много лет назад она поставила перед собой еще одну задачу: приобщать детей с самого раннего возраста к пониманию природы.

Она позвала их в лес, на луг, к ручью сказкой, маленьким рассказом, позвала словами, которые ребятам близки и понятны. Пусть ребёнок подивится цветку, поникшему перед дождём, жучку, пробирающемуся в цветок за нектаром, пусть разглядит чудеса окружающего мира и сделает в нём собственные открытия.

Ещё в тридцатые годы молодой учёный Н. М. Павлова принесла свои первые рассказы о природе известному писателю-биологу Виталию Бианки. Он одобрил их. Потом Нина Михайловна написала много книжек, рассказов и сказок для детей: «Селагинелла — дитя пустыни», «Не так, как в сказке», «У всякой пташки свои замашки», «Живая бусинка», «Разными глазами», «Зимние гости», «Не видели — увидим» и другие.

Произведения Н. М. Павловой написаны так живо, что читатель видит себя самого рядом с героями книжки в лесу, в поле, на речке. Читатель учится наблюдать, находить ответы на множество вопросов, разгадывать маленькие и большие тайны природы. Раскрыть их, понять — занятие удивительно интересное. Ведь что замечательно: разберёшься в одном событии, раскроешь какой-то маленький секрет, а за ним сейчас же встаёт новый вопрос, ещё и ещё загадка!

Светлая радость от узнавания неизвестного захватывает ребёнка, он хочет идти дальше, и автор готов помочь ему, натолкнуть на то или другое, на первый взгляд малозначительное происшествие, которое и будет началом нового поиска.

«Загадки цветов», последняя книжка Н. М. Павловой, учит читателей бережно относиться к каждому живому существу. Вместе с ребёнком автор удивляется и радуется, смотрит на мир его глазами и потому видит в природе то, что может быть скрыто от других. Вот почему Н. М. Павлова пишет естественно, правдиво и поэтично.

Юного читателя непременно увлечёт жизнь растений, он сам поставит вопросы и пойдёт за ответом к растениям или посоветуется с учителем, поговорит с товарищами. А может быть, этого и не случится. Но он обязательно почувствует, что прочитанная книжка зовёт его в мир неизвестного, в мир загадок природы.

Гр. Гроденский

КАК ВСЕ ПОЛУЧИЛОСЬ (МОИ НАБЛЮДЕНИЯ)

Когда я была маленькой, я очень хотела поехать на остров Мадагаскар. Какие там удивительные деревья, какие цветы! Я их видела на картинках в маминой книжке. Одно особенно запомнила — называется дерево путешественников. А на вид — даже не дерево, а будто огромный павлин распустил свой разноцветный хвост. Вот бы приехать и разочек хотя бы взглянуть на него. Я даже завидовала тем девочкам, которые всё время на Мадагаскаре живут.

А теперь я знаю: здесь, у нас, тоже много всяких необыкновенных растений. Только надо уметь их заметить. Мне хорошо — меня мама учит, она у меня ботаник.

Вот уже второй год я веду наблюдения за полевыми цветами. По всем правилам наблюдаю. Мы летом живём с мамой в посёлке, рядом с опытной станцией, где она работает. Мама с утра до вечера пропадает на своих делянках. А папа у нас геолог, как лето — он в экспедицию уезжает, так уж им полагается, геологам... В общем, остаюсь я дома одна, только мне не скучно. Гляжу за цветами, всё, что узнаю, записываю и зарисовываю в тетрадку. Это мама мне так посоветовала.

Вы думаете: ну что там простой цветок? Вот ромашка какая-нибудь... Ну, стебель, лепестки — кто этого не знает? А приглядишься — у каждого цветка столько загадок! Некоторые даже мама разгадать не смогла.

И вот как получается: чем больше узнаёшь, тем больше вопросов появляется, тем больше узнать хочется. И так без конца!

Давайте я вам по порядку всё расскажу.

ГВОЗДИКА ТРАВЯНКА

Это ботаники её так называют, по-научному. А если просто — все зовут её гвоздичкой. И все, наверное, её знают: маленькая, аленькая, с пятью лепестками.

А где растёт — знаете? Чаще всего на холмиках, на сером сухом песке.

Скажете, скучное место? Так ведь гвоздичка — невеличка, в густой траве легко затеряется. А на холмике она у всех на виду, кому надо, сразу найдёт.

Вот и я сразу её увидела. Пристроилась рядом, растянулась на животе, взяла лупу — и стала рассматривать цветок.

Цветок у гвоздики — звёздочка. Лепестки продолговатые, почти треугольные, все в сборочках, а на верхушках с зубчиками. Зубчики острые и все разные: и побольше, и поменьше, и пошире, и поуже. Это хорошо. Не люблю, когда все по одной мерке.

А раскрашены лепестки у гвоздики просто замечательно: на концах — розовые, а ближе к середине — все в белых веснушках, будто кто-то отмывал розовую краску кончиком кисточки. А ещё дальше через лепесток пробегает тёмная полоска, как молния: вверх-вниз, вверх-вниз.

Из середины цветка выглядывают тычинки. Ножки у них розовые, а головки фиолетовые. Интересно, сколько в цветке тычинок? Стала считать: в одном — три, в другом — пять, а из третьего торчат целых восемь!

Рассказала маме, а она говорит:

— Да, Ната, это загадка... А отгадку поищи в середине цветка, за лепестками.

И мама подарила мне свою новую иглу с деревянной ручкой. Это замечательный инструмент! Такой иглой можно подрезать в цветке всё, что угодно.

Я сорвала  гвоздику со стебельком, подрезала и удалила чашечку, оборвала лепестки, и вот открылась самая середина цветка.

Как вы думаете, сколько оказалось в цветке тычинок? Десять! И растут они в три этажа. Вот какая пряталась в серединке цветка отгадка! И теперь я поняла: это её тычинки на работу друг за другом выходят, по очереди.

На тычинках пыльники прикреплены, словно качельная доска. А зачем?

Не могу догадаться! Стала пестик рассматривать. Очень хорошее устройство. Торчит он будто из какой-то зелёной рюмки, а там, внутри, что-то блестит, переливается. Мне уже мама объясняла, что это нектар, очень сладкий напиток, чтобы насекомых приманивать. Они гвоздике очень нужны. Зачем? Погодите — расскажу.

Пестик у гвоздики очень интересный. Завязь у него длинная, узкая, а два пушистых столбика на верхушках скручены между собой, как верёвочка. Неужели они никогда и не расцепляются? Посмотрю-ка в другом цветке. Разошлись! Но верхушки у них так и остались завитушками.

Знаю, эти завитушки — рыльца. Ниже столбики согнуты, получается вроде щипцов, которыми в булочных берут пирожные. Но зачем гвоздике такие щипцы?

И вот вижу, подлетела к гвоздике маленькая, толстенькая, лохматая бабочка. Думаю: «Сейчас бабочка нырнёт в трубочку цветка». А она и не собирается. Сидит себе и хоботок развёртывает. Он у неё как спираль закручен. Развернула она свой хоботок и опустила в цветок, как ведро в колодец. Сама сосёт, а голову не опускает. А пыльники-то как раскачались! И всю свою пыльцу раскидали. Куда? Да на бабочкину голову! Ведь гвоздике только этого и надо. Так вот зачем качаются качели!

Гляжу, бабочка уже порхает над другим цветком. Я туда. Подкралась и наблюдаю. Бабочка села на лепесток и просунула голову в просвет между столбиками, а он как по заказу — точь-в-точь для бабочкиной головы. Бабочка сосёт нектар, а на усиках пыльца с первого цветка. Значит, вот сейчас этот цветок и опыляется. А потом, глядишь, вырастет плод, будут семена.

Ну и гвоздика! Настоящий инженер.

Домой я летела, как самолёт самой последней конструкции. Есть чем похвастаться маме!

— Молодец! — сказала мама. — И тебе очень повезло с этой бабочкой. Я, кажется, знаю её название — ржавая толстоголовка. Это поразительно, как цветок приспособлен к своему насекомому-опылителю! Советую тебе, Натка, продолжить свои наблюдения над гвоздикой. И лучше даже не в поле, а дома.

Мы с мамой выкопали кустик гвоздики, посадили в горшок и поставили в саду. На гвоздике я отметила два самых крупных бутона.

Бутоны развернулись. Из одного цветка выглянуло две тычинки, из другого — три. На второй день тычинок прибавилось, на третий — они уже все были в сборе, но пылили только три самые молодые. На пятый день тычинки кончили пылить, а из глубины цветка показались скрученные верёвочкой рыльца.

Тычинки потрудились четыре дня, а сколько будут работать рыльца? Загадка. Я думала, отгадка такая — ровно столько же.

Но вот наблюдаю на пятый день — рыльца и не думают увядать, и на седьмой, и на девятый день — тоже... Они завяли только на десятый день. Вот как устроена гвоздика! Её цветок цвёл две недели, а на четырнадцатый день к вечеру закрылся навсегда.

Я говорю «навсегда», потому что он закрывался и раньше, но только на ночь. И как удивительно он готовился ко сну! Каждый лепесток сворачивался трубочкой отдельно и при этом забирал две соседние тычинки и завёртывал их с головой. А два лепестка — один напротив другого — прихватывали себе ещё и по одному столбику. Вот как заботилась гвоздика о своих тычинках и пестике, как берегла их от ночной росы.

Мама одобрила мои наблюдения, но потом сказала:

— А всё-таки, Натка, ты пропустила одну загадку гвоздики. Правда, она очень трудная.

— А какая?

— Что за выгода гвоздике от того, что рыльца появляются на свет, когда тычинки уже кончили пылить?

— Я думала, что просто такой порядок...

— Нет, это для того, чтобы цветок не мог опылиться своей же пыльцой. Вот поэтому у многих цветов тычинки и пестики действуют в разное время.

Цветки у гвоздики растут по одному на концах веточек. А ветвится она очень интересно! Я рассмотрела один стебелёк и думаю, всё происходит так: поднимется над землёю стебелёк, подрастёт немного и — стоп! Вместо него вырастает пара веточек — одна напротив другой. Подрастут и опять — стоп! У них на верхушках появится по цветку или по паре новых веточек. У гвоздики и листья парные — один напротив другого — и каждый лист у стебелька соединён со своим соседом.

Осенью мне захотелось собрать побольше семян гвоздики, и я побежала на холмы. Смотрю, там выросло много кустиков совсем незнакомого мне растения — какие-то густые, тёмно-зелёные ёлочки не ёлочки, но очень похоже. Листочки у них широкие, тупые, с одной жилкой.

Ну-ка выкопаю их с корнем, а дома маме покажу.

Вот так штука! Своего-то корня у ёлочки и нет. Она растёт прямо от засохшего, отцветшего стебелька гвоздики. Значит, это побег гвоздики.

Удивительно! И зачем это гвоздике понадобились осенью такие побеги?

От пучка светлых корешков тянутся два подземных побега, а дальше у каждого по две веточки. Гвоздика и в подземелье соблюдает свой порядок. От подземных побегов поднимаются стебельки, те, которые летом цвели, а сейчас они с семенами, и тут же отрастают побеги — ёлочки. Догадалась, поняла — они приготовлены для будущего года!

Семян гвоздики я набрала много. Семена у неё лежат в коробочке, а коробочка закутана в засохшую чашечку. Разорвёшь чашечку — и только тогда увидишь коробочку с семенами. Она непрочная, некрасивая, с тоненькими прозрачными стенками. На верхушке коробочки пять зубчиков. Зачем?

Опять загадка...

ЧИСТЯК

Как-то на весенних каникулах мы с мамой встали на лыжи и отправились в лес. Скатились с одной горки и попали в овражек. Мама остановилась, огляделась и вдруг стала разгребать снег на склоне овражка.

И только подумайте, что там оказалось! Ростки подснежников! Бледные, нежные, а всё-таки пробились и сквозь землю, и сквозь листья и начали уже пробиваться через снег. Вот какие герои!

А сами потешные: у одного надет воротничок из бурого листа, другой похож на палочку шашлыка, столько на нём нанизано разных обрывков листьев.

Росток пролески согнулся в три погибели и раздвигает землю горбом, гусиный лук прокалывает её будто шилом, а у чистяка каждый листик по отдельности прокладывает себе путь. Плотно сжатый, он режет снег как ножом. Самые высокие листики чистяка успели даже выйти на волю и позеленели под лучами солнца.

Мы с мамой долго ими любовались, а потом снова закрыли снегом. Пусть живут и встречают весну!

Дома я часто вспоминала наш поход и думала: скорей бы весна, поглядеть бы, как там подснежники.

В самом начале мая пошла я в магазин и на мостике через ручей остановилась посмотреть, что там внизу. А там, на берегу, ольха растёт и у её корней что-то зеленеет. Я конечно сразу полезла вниз, завязла в грязи, вылезла и попала в целые заросли чистяка. Везде листья, листья и листья, такие свежие, гладкие и очень красивые — вырезанные сердечком. Одни с пятачок, другие побольше, а есть и меньше — с копеечку и даже ещё меньше. Всего красивее маленькие верхние листочки, они совсем как кленовые.

Чистяк — небольшое растение, чуть длиннее моей ладони, стебель у него толстенький, но слабый. Чистяк не стоит, а лежит развалясь и греется на солнце.

Наверх я еле выбралась. Все ноги промочила. Мама просто в ужас пришла, но потом всё-таки успокоилась и спросила:

— А ты знаешь, откуда у чистяка такая сила? Отчего он может расцветать так рано?

— Наверно, у него корневище длинное и в нём запасы пищи?

Мама улыбнулась:

— В следующий раз не забудь захватить совок, чтобы выкопать чистяк с корнем.

Я пришла к чистяку через неделю. Выкопала одно растение с огромным куском земли, чтобы захватить всё корневище. Стала отмывать в ручейке землю, вода мутится, комок земли тает, а корневища нет как нет. Уж чуть-чуть земли осталось, комочек почти с грецкий орех — нет корневища! Но вдруг... Что такое? Во все стороны торчат какие-то рожки.

Ещё немного отмыла и вижу — гроздь клубней! Совсем как у георгинов, только клубни крошечные. Так вот какие кладовые завёл себе чистяк!

Только когда же он успел накопить свои запасы? Прошлым летом? Но посмотришь на клубни, не верится. Верхние клубеньки светленькие и совсем ещё маленькие — видно, только что народились. Пониже — тёмные, длинные и толстые, но тоже вроде бы недавние: такие свежие, крепкие, гладкие...

Крутила я, крутила чистяк, да и перевернула его. Тут гроздь клубней раскрылась — и я увидела в её середине самые старшие клубни. Уж тут не запутаешься: таким страшненьким и надо прятаться: тёмные они, дряблые и все в глубоких извилинах, как у грецкого ореха. Это уж действительно прошлогодние клубни! Выходит, не летом, а весной чистяк строит свои кладовые. Вот какое открытие! Я скорей побежала домой.

Мама удивилась не меньше меня:

— Изумительное растение! Со всем справляется сразу: растёт, цветёт, да ещё и клубни образует. И это в середине мая! Вот у кого надо учиться. Ты попробуй-ка посадить эти клубни у нас в саду. Сходи ещё раз к ручью и посмотри, как сам чистяк это делает.

Я немножко растерялась, но пошла к ручью, спустилась вниз и думаю: «С чего же начинать?»

Решила: поищу-ка самый маленький, самый слабенький чистячок. Искала, искала и нашла: долговязый листок — вот и всё растение! Откопала, отмыла, показались два клубенька, внизу — тёмный, с ямками и бороздками, повыше, сбоку — светлый, похожий на яичко.

Теперь понятно — тёмный клубенёк перезимовал и пустил росток. Даже листочки-плёночки, которые его укутывали, ещё сохранились. Из ростка вырос лист, а потом появился второй клубенёк.

Откопала ещё растение, тоже из двух листков. У него опять оказался только один старый клубень но зато молодых два.

Больше откапывать не стала. Теперь я уже знаю, что чистяк можно вырастить и из одного клубня, но он будет только с листочками, а цвести в первый год не сможет.

В зарослях чистяка много взрослых растений. Когда все они расцвели, стало очень красиво: среди зелени — жёлтые блестящие цветки, очень похожие на солнце, как его рисуют дошкольники. Никогда в жизни не видела таких блестящих цветков; будто лакированные, они видны издалека, и конечно к чистяку прилетели гости. Вот муха упёрлась задними ногами в лепестки и ест пыльцу прямо из тычинок. А чёрный жук сел на самую середину цветка и весь обсыпался пыльцой.

Я тоже занялась цветками. Лепестки у них длинные и немного приподняты. Наверно, им было бы трудно так держаться, если, бы не помогали чашелистики — прозрачные, вогнутые ковшиком и очень прочные, надавишь — не разорвутся. А какие силачи: один чашелистик поддерживает три лепестка!

В самой середине цветка шарик из тычинок. Как они плотно прижались друг к дружке! Только самые крайние отделились, встали кружком и наклонились к лепесткам. Смешные — ножки короткие, широкие, а пыльники длинные, узкие, раскрылись и вовсю сыплют пыльцу. Все остальные тычинки не работают, выгнули спинки, прижались друг к другу и спят.

Но не всю же им жизнь бездельничать? Конечно, нет! Я вижу, в соседнем цветке отделился второй кружок тычинок и тоже пылит.

А где же пестики? Может, они спрятаны в самой середине, а тычинки их загораживают? Счистила все тычинки. Так и есть! Остался на цветоножке маленький шарик из пестиков.

Потом нашла цветок, где все тычинки разошлись по сторонам и уже перестали пылить, состарились, зато в середине красуется шарик из замечательных, совсем свеженьких пестиков. Как будто собрались кучкой пингвины.

Только почему тычинки охраняют пингвинов, зачем держат их взаперти? Вспомнила! Ведь мама мне говорила, что растению полезнее опыляться чужой пыльцой, чем своей. Потому так и бывает: сначала готовы тычинки, а уже потом пестики или наоборот.

Я принесла букетик чистяков домой. Стала рисовать разные части цветка. Вдруг вижу: на нижнем конце лепестка — шишечка. Через лупу видно, что её закрывает малюсенький лепесток, а верхушка у него разделена надвое. Что это такое? Мама сказала:

— Это карманчик, а что в нём спрятано, догадайся сама.

Не сразу, но догадалась. В карманчике была капелька нектара —сладкого сока.

Всё подготовил чистяк для гостей-насекомых — красивую столовую из жёлтых лепестков, вкусную пыльцу и сладкий сок.

А что, если всё-таки ни одно насекомое не заглянет в цветок? Неужели чистяк без семян останется?

На это я ответить не могла. Но вот собралась как-то зарисовать лист. Стала выбирать самый красивый и вдруг вижу, что ямка между листом и стеблем будто замазкой замазана. И не только на этом стебле, но и на остальных тоже.

Мама посоветовала мне не бегать больше к ручью, потому что там ужасная грязь, а понаблюдать за чистяком дома. И чистяк стал у меня расти в цветочном горшке на окошке. Он скоро отцвёл, но семян у него не было. Зато появилось что-то другое. Замазки в ямках становилось всё больше и больше, и из неё начали сами по себе вылепляться какие-то круглые штучки, очень похожие на молодые клубеньки. Твёрдые, гладкие.

Оказалось, что это выводковые почки, тоже дети чистяков. Когда они созревают, то отваливаются и падают на землю. Они такие красивые, длинные и похожи на груши. Набрала я почек, положила их в коробочку и туда же сунула двух улиток. Я нашла их на листе чистяка, а соседний лист был с края погрызен. Вот я и решила нарисовать и лист, и улитку — вредителя.

Мама посоветовала мне:

— А ты понаблюдай, как улитки едят листья чистяка.

Мы поставили горшок с чистяком в пустой аквариум, посадили на листья улиток, а сверху накрыли аквариум плёнкой и завязали, чтобы улитки не вылезли.

Но вот удивительно — когда ни подойду, улитки сидят на стенке. Я их сниму, посажу на чистяк, а они снова уползают и ни одного листка так и не тронули. А листики ведь на вид такие вкусные, гладкие, сочные, только пахнут неприятно. Я раньше этого не замечала, но, когда снимешь с аквариума плёнку, сразу так запахнет, как будто рядом трут хрен.

— Ты ошиблась, Ната, — сказала мама, — улитки чистяк не едят, его и коровы не трогают, он ядовит.

— Ядовит? Но ведь кто-то погрыз этот лист?

— Это, наверное, какая-нибудь гусеница. Так, с края, гусеницы грызут. Значит, на неё яд чистяка не действует.

Я так и не нашла эту гусеницу, но всё равно кто-то ест ядовитый чистяк, и это моё открытие.

ЧИСТОТЕЛ

Чистотела в наших местах очень много, особенно на кладбище. Он всегда прячется в тени, между кустами. Ближе к нашему дому чистотел можно найти в канаве, где через забор свешивается акация. Правда, летом канава так зарастает травой, что чистотел и не заметишь. В начале весны, в апреле, совсем другое дело. Тогда канава голая: бурая земля, сухие травинки, вот и всё. И вдруг — зелёный круг из узорчатых листьев. Тут уж как ни спешишь в школу, поневоле остановишься.

И когда это чистотел успевает вырастить так много листьев да таких больших? Ведь ещё ни одна травка не пустила ростков: в мае заморозки не редкость. Бывает, налетит тёмная, мрачная туча и всё кругом засыплет снегом.

Но чистотел ни мороза, ни снега не боится. Он храбрец, и я его люблю.

В мае мы с мамой стали варить щи из крапивы. Я рвала её по канаве. Как там всё оживилось! Травинки, проростки, листочки выглядывают, проталкиваются, вытягиваются, расправляются.

А чистотел? У чистотела выросло много новых листочков, нежных, свеженьких, молоденьких. А те большие, которые лежат на земле, как будто потускнели, состарились. Может быть, это прошлогодние листья? Конечно, прошлогодние. Как я не догадалась раньше. С осени легли на землю и перезимовали под снегом. Вот и отгадка, почему они появились так рано.

Зацвёл мой чистотел жёлтыми цветками в начале июня. Сам жёлтый, и товарищи кругом жёлтенькие: одуванчики, лютики, сурепка. Даже акация, которая свесилась через забор, тоже кивает чистотелу жёлтыми цветками. Соседний клён сыплет на головы прохожих жёлтые конфетти. Но это хорошо, что столько жёлтого. Жёлтый цвет весёлый, напоминает солнце.

Чистотел так вырос — просто великан! Самый большой я нарочно смерила — целый метр! А стебель крепкий, толстый, волосатый. Внизу стебель не ветвится, а выше распускает много веток, и на их верхушках пучки бутонов и цветков: четыре, шесть, а иногда целых десять в пучке! А какие цветки раскрываются первыми? Оказывается, те, что в самой серединке пучка.

Стала рассматривать цветок. Он совсем простенький, но где же у него чашечка? Ни у одного цветка чашечки нет, прямо на цветоножке четыре жёлтых лепестка. Смотрю, а ведь бутоны-то с чашечкой. Правда, она на чашечку совсем не походит, потому что у неё всего два мохнатых чашелистика. И бутон зажат между этими чашелистиками, как между ладонями. А вот цветок, который только-только раскрылся, чашелистики у него отпали, но ещё свешиваются с цветоножки.

Оказалось, у чистотела цветок осыпается в тот же день, как только раскроется. Хорошо ещё, что цветков так много.

Лепестков у чистотела четыре, тычинок очень много, а пестик один. У молоденьких цветков пестик только немного выше тычинок, но он себе растёт да растёт и, глядишь, уже гордо возвышается над тычинками. Это хорошо — значит, своя пыльца на него не попадает, а чужая — пожалуйста.

Однажды, когда я спешила из магазина, меня застал дождь. Я спряталась под клён. Оттуда мне были видны канава и кустики чистотела. Смотрю— все пучки цветков у него повисли. Совсем как мои мокрые волосы. А цветки у чистотела, конечно, все закрыты. Это чистотел бережёт от дождя свою драгоценную пыльцу.

А как вы думаете, может чистотел в ясный день опустить свои соцветия? Не знаете? Тогда послушайте.

Как-то я шла вдоль забора и случайно задела рукой стебелёк чистотела.

Гляжу: пучок цветков стал потихоньку опускаться.

Я удивилась. Щёлкнула по другому цветоносу, он тоже согнулся, цветоножки повисли, цветки закрылись. Вот так фокус! Стала я листья чистотела разглядывать. Мама мне говорила, что у него там часто образуются почки и вырастают новые растеньица.

Листья у чистотела сверху зелёные, а снизу сероватые, тонкие и очень нежные — едва успеешь сорвать, уже завянут и повиснут как пенка от молока на ложке.

Листья составлены из долек. До верхушки все дольки парные, а та, что на верхушке, — как будто птичка подлетела: два крылышка и хвостик. По краям везде тупые зубчики. И ещё я заметила, что у долек листа чистотела нет черешков, поэтому они не могут опадать поодиночке. Значит, когда придёт время, оторвётся весь лист целиком.

Но где же на нём почки? Стала их искать. Искала, искала — не нашла!

Пошла по самой тенистой дорожке. Чистотел тут растёт, как будто его посеяли, с обеих сторон на дорожку надвигается. И везде листья, листья и листья! Уже в глазах от них рябит. Тьма листьев, а почек нет...

Мне стало так обидно, что потом я долго к чистотелу не подходила. А когда подошла, вижу, у него уже и семена созрели. Плод такой длинный, узкий, с двумя створками. Они открываются снизу, потом отваливаются — и остаётся рамочка, а на ней с двух сторон семена.

А вот ещё интереснее: на листе пучок цветков, рядом с ним листик, а на нём, между нижними дольками, опять кучка бутонов. Настоящая цветочная матрёшка! И ещё одну такую же матрёшку нашла. У каждого кустика чистотела хоть один лист обязательно с цветками. А иногда на листе рядом даже два соцветия — одно побольше, другое крохотное. И ещё я нашла лист, из которого выросло два цветочных стебелька, на одном уже зрелые плоды, а на другом — цветок и два бутона. Сразу столько находок!

У нас в посёлке чистотел цвёл до августа. Но цветки у него теперь появлялись только на листьях.

У чистотела очень интересный сок, вряд ли у других растений такой бывает. Отломишь стебель, оторвёшь лист — сейчас же скопится большая оранжевая капля.

Сок этот жгучий и очень ядовитый. Пробовать его ни в коем случае нельзя! Коровы знают об этом и никогда чистотел не трогают. Кругом траву выщиплют, а чистотел стоит себе как на подстриженном газоне.

Из-за этого сока наш чистотел нынче очень пострадал. Это случилось в воскресенье. Я была с девочками в кино. Прихожу домой, вижу на скамейке перед крыльцом — целая груда чистотела, листья порваны, стебли переломаны... Кто же это так?

Оказалось, мамина знакомая. Приехала из города погулять в парке и заодно навестить маму и набрала чистотела, чтобы свести бородавку у своей дочки. Мама объяснила, как и где найти чистотел, а сама стала ужин готовить. А для знакомой чистотел — просто трава. Надо же — из-за какой-то одной противной бородавки погубить напрасно столько растений!

СЕРДЕЧНИК

Могут у курицы появиться цыплята раньше, чем она яйца снесёт? Каждый скажет:

— Ясно, что не могут. И зачем задавать такие глупые вопросы?

А я это нарочно придумала, потому что собиралась задать другой вопрос: могут ли у растения появиться дети раньше, чем созреют семена?

Это уже не глупость, а самая настоящая загадка, и пришла она мне в голову, когда я весной наблюдала за сердечником.

Сердечник у нас растёт возле речки на лугу, где очень много неглубоких ямок. Весною они превращаются в лужи, и для сердечника это самое любимое место.

Он поднимается прямо из воды, и когда зацветает, ростом только немного выше молодых камышинок — своих соседей, а цветки у него — шапочками на верхушках стеблей. Они такие чистые, нежные, сиреневые или белые. Светит солнце, и вся лужа сверкает серебряными звёздочками. Так сверкает, что глазам больно.

К сиреневым и белым шапочкам подлетают бабочки, в одном цветочке копошится дикая пчела. Поёт жаворонок. Пахнет черёмухой: это ветер пролетел над садами. Хорошо!

Трава ещё низенькая и редкая. Кругом зелень и зелень, а цветочка нет ни одного. Цветёт здесь внизу на лугу один сердечник. А за речкой, на высоком берегу, желтеют одуванчики и сурепка.

Мне захотелось понаблюдать за сердечником дома. Я набрала букет, чтобы поставить в воду, а одно растение выкопала и пересадила в горшок.

Сосчитала, сколько цветков на одном стебельке. Оказалось по-разному: может быть только шесть, но бывает и шестнадцать. У тех цветков, которые в середине, цветоножки коротенькие, а чем ближе к краю, тем длиннее. Оттого и получается такая шапочка. Хороший аэродром для бабочек!

А вот где спрятано для них угощение, я нашла быстро. Оторвала чашелистики — их только четыре, потом лепестки — их тоже четыре — и на цветоножке остались одни тычинки — четыре длинные и две коротышки. Коротышки стоят на круглых зелёных подставках, и там блестят капельки нектара, а между длинными тычинками — зелёные бугорки, тоже с нектаром.

За сердечником в горшке я наблюдала каждый день. И оказалось, что он цвёл по твёрдому расписанию. Первым распустился самый нижний цветок, потом следующий — чуточку повыше, затем — ещё выше — и так до самого верхнего. Каждый цветок цвёл только три дня, потом он складывался трубочкой и уже больше не раскрывался, а ронял лепестки.

По вечерам шапочка цветков повисала, как будто сердечник дремал, склонив голову. Цветки в шапочке понемногу отцветали, и на тринадцатый день не осталось ни одного. Но семян я от своего сердечника не дождалась: он не опылился, потому что бабочки к нам на веранду не залетали.

Зато на лугу, у речки, у каждого сердечника выросли стручки. Интересные стручки: с двух сторон створки, посередине перегородка и на ней семена.

У одного стручка при мне створки оторвались от цветоножки и закрутились вверх, семена выскочили и разлетелись во все стороны, точно с перепугу. Вот какое устройство!

Но самое интересное у сердечника — это листья. Они собраны из маленьких листочков. Длинный стержень, а на нём пара за парой маленькие листочки, и так до самой верхушки стержня, а на верхушке листик побольше. Ну, совсем детский сад на прогулке. Только в детском саду дисциплина гораздо строже: никто своей пары не теряет, а у листьев сердечника это случается очень часто. Вначале пара, потом опять пара, а дальше только один правый листик, ещё выше — один левый, а там и всей пары не хватает. Отчего это так?

На лугу я увидела сердечники, которые растут не в воде, а просто на сырой земле. И тут я нашла детишек сердечника! Да ещё каких!

Растут они не сами по себе, не из семян, а из отвалившихся листочков. Только поэтому я и догадалась, что это его потомство. А так разве разберёшь, чьи это каплюшки? Кверху — зелёная вороночка или сердечко на тонком черешке, внизу длинный корешок — вот и всё растеньице.

А мамы у этих ребятишек — листочки-одиночки, а иногда уцелевшие листочки на стерженьке листа, который под конец сам оторвался и упал с ними на землю.

Одного малыша я нашла даже не на земле, а на растении, на листе, который и не думал опадать. У малыша был только один листик, а под ним вместо корешков — два бугорка, как пара тапочек. А сидел этот малыш на верхнем листочке.

Нашла я листик, на котором был не один малыш, а даже два, второй сидел на краю листика, около зубчиков. Я набрала малышей-сердечников полный носовой платок, дома сразу же высыпала их в тазик с водой. Мама знала секрет сердечника, но считала, что листочки у него опадают осенью, а вот оказалось, что, бывает, и весной. Сам ещё только расцветает, ещё до семян ему жить два месяца, а он уже обзавёлся ребятишками.

Но это ещё не всё про листья сердечника. У него обнаружились совсем необыкновенные листочки, сложенные вдоль, так что видна только их нижняя сторона. Они очень толстенькие, чем-то набиты, и с обеих сторон остроносые.

Я стала их собирать, чтобы похвастаться маме, и вижу — они тоже осыпаются. То у одной пары не хватает товарища, то у другой, а там и вся парочка исчезла. Осыпаются — значит, сеются, значит, из них тоже вырастут молодые растения?

Но все мои маленькие сердечники выросли на верхней стороне своих круглых листиков и стоят на них, как на подставках. У этих смешных толстых листочков верхней стороны как будто и нет, она внутри. Где же может вырасти малыш сердечник? Может, сам лист пустит корешки и около них вырастут почки?

Я приготовила для них великолепную жидкую грязь и воткнула в неё каждый листик черешком вниз. Получилось очень красиво: чёрное поле, а на нём зелёные всходы.

Мне не терпелось поскорее увидеть, как они укореняются. И я то один листик вытащу, то другой, и так каждый день, но никаких корешков не было.

Прошла целая неделя. Но вот однажды подхожу к своему полю, присматриваюсь и вдруг вижу, что три листика немного развернулись, показали свою верхнюю сторону. Я потихоньку вытянула один из них. Ну, так и есть — два длинных корешка! Но только не из черешка: листик не укоренился, но там, где он развернулся, выглянула маленькая почка, у этой почки и появились корешки.

Я долго наблюдала, как растут малыши сердечника. Первый лист у них одиночный, просто круглый с выемкой, а у второго такой листик — верхушка, а под ней уже есть пара мелких листочков.

Когда малыши подросли, я их пересадила на луг — в родные места. И там же посадила ещё шесть больших сильных сердечников. Где я их взяла? Ни за что не отгадаете! Из литровой банки, в которой у меня стоял букет сердечников с самого первого дня, когда они расцвели. Там они и отцвели, но не завяли, а, наоборот, разрослись. Вся банка наполнилась корешками. Это были корешки молодых растеньиц, которые выросли из листьев возле стеблей. У самих стеблей не появилось ни одного корня. Но чувствовали себя все стебли прекрасно, потому что их кормила и поила молодёжь. Вот как бывает!

АИСТНИК

Шла я в совхоз за молоком мимо участка, где раньше прикапывали яблоньки и вишни, и вижу там, за проволокой, лежит мяч, а ребята ищут его совсем в другом месте.

Я подлезла под проволоку, подняла мяч и смотрю — рядом на песке разлёгся аистник. Листья разрезные, цветочки розовые, весь такой пушистый. Я кинула ребятам мяч, потом сбегала в совхоз, а оттуда — домой за совком и цветочным горшком.

Вот я и на месте. Кругом мелкие белые ромашки. А где же аистник? И вдруг вижу, на песке рассыпаны розовые лепестки. Вот он, аистник! Красиво растёт: сначала ложится на песок звездою, а потом каждый стебелёк приподнимается и тянется вверх. Стебельки красноватые, будто хорошо загорели на солнце.

Выбрала я самый красивый кустик аистника и стала выкапывать, чтобы пересадить в горшок. Корень у аистника похож на корень петрушки и очень длинный. Трудно его откапывать — обязательно перережешь! А мелкие корешки нисколько не удерживают песок... Так у меня ничего и не получилось. Тогда я решила собрать зрелые плоды, посеять их дома, а там и понаблюдать.

Пока плоды ещё не созрели — это длинные зелёные клювы. А созреют — клюв начинает разрушаться. Вверху он ещё цельный и острый, а внизу распадается на пять остроносых плодиков. Каждый плод держится будто на верёвочке, и все они висят вокруг тонкого столба.

Мне очень понравились хвостатые плодики, и я решила собрать все, какие уже созрели.

Понесла я их домой прямо в руке, потому что ничего с собою не захватила, чтобы их завернуть. Несу и чувствую: что-то руку щекочет. Раскрыла ладонь, а это хвостики шевелятся! Не то закручиваются, не то раскручиваются. Вот чудеса!

Дома разложила я их на столе, лежат смирно. Но только наклонилась, дохнула на них, сейчас же зашевелились. Тогда я взяла один плодик за хвост, положила на ладонь, дохнула на него. Как он забеспокоился! Хвостик начал раскручиваться. Чудеса!

Чтобы посеять семена, мама дала мне свой ящик. С весны в нём росли какие-то травы, а теперь засохли. Я хотела их выдернуть, а мама говорит:

— Не надо.

Я принесла свои плодики аистника и немного песку. Хотела их посеять и присыпать песком, а мама говорит:

— Не надо.


Что такое? Всё не так, как положено... Ну, ладно, до весны ещё далеко, наблюдать за семенами всё равно рано. И вдруг мама меня спрашивает:

— Натка, как там твои хвостатые плодики? Пошла я посмотрела.

— Мама, это ты их воткнула в землю? Одни хвостики торчат.

— Нет, я и не думала.

— Так кто же?

— Они сами ввинтились в землю.

— Сами?!

А отгадка такая: плод у аистника устроен, как колышек, поэтому он легко входит в землю. Кто его туда толкает? Собственный хвост! Зацепится он своим серпом за травинку, и вот плодик уже на месте. А хвостик продолжает работать: на солнце он подсыхает и закручивает свою пружинку, а в сырость раскручивает. Вот тогда он и ввинчивает плодик в землю.

А если скручивается? Ну и что ж, плодику это не страшно. У него есть защита — щетинки. Плодик весь покрыт щетинками, они торчат вверх, упираются в землю и не пускают своего хозяина в обратный путь. Вот как всё хитро устроено, как будто инженер придумал! А мама говорит:

— Изобрёл не инженер, а природа. Но, представь, люди воспользовались этим изобретением. Есть такие приборы — гигрометры. Они определяют влажность воздуха. Так вот, плодики аистника стали употреблять для таких приборов. Чем больше влажность, тем сильнее раскручивается у хвостика «пружинка». А серп хвостика двигается как стрелка и кончиком показывает на приборе, какая сейчас влажность воздуха.

Вот как аистник умеет работать хвостом!

Весною мои аистники начали всходить. И какие интересные получились всходы! У других растений первые листочки совсем простенькие — зелёный язычок или лепёшка. А у аистника и первая пара листочков просто красота. У обоих — справа и слева вырезка, так что получаются три лопасти: верхняя — самая большая и широкая, боковые поуже, похожи на крылышки.

К началу июня у всех всходов выросло ещё по три листочка. У третьего листочка и справа и слева было уже по три лопасти, у четвёртого — больше, а у пятого ещё больше.

А я всё жду не дождусь, когда же мои аистники зацветут. И вдруг подумала: «Ну как на участке цветки уже появились?» Побежала, смотрю, а там цветки! Аистник с полспички высотой, а уже с цветком на верхушке.

И цветки у этих каплюшек совсем как у взрослых. Поэтому просто громадными кажутся. Ведь не по росту — всё равно как на ромашке расцвёл бы подсолнух.

Мои собственные аистники — большие и крепкие кустики. По-нашему, они ещё дошкольники, ведь у них ещё не отпали семядоли, но у каждого уже по шесть прикорневых листьев, а посередине толстый стебелёк с листочками, цветоносами и бутонами.

Прихожу как-то утром — зацвели мои аистники! На всей грядке розовеют цветы. Наконец-то я их дождалась! Любуюсь, рассматриваю, и вот удивительная вещь — на разных кустиках цветы разные. На этом простенькие — пять розовых лепестков звёздочкой. А у соседнего кустика цветки вроде фиалки: два лепестка — пошире и покороче — торчат кверху, а три смотрят вниз. И на обоих верхних лепестках по тёмному пятнышку.

А у одного растения было помечено не два, а три лепестка. Третье пятнышко — на нижнем лепестке, который посередине.

На другой же день после того, как мои аистники зацвели, я увидела на земле розовые лепестки. Кто их оборвал? И на участке я тоже видела опавшие лепестки, но подумала тогда, что их оборвал ветер. Но сейчас такая тихая погода. Что же это за вредитель?

Мама мне посоветовала собрать вечером с земли все лепестки, а наутро понаблюдать за цветками аистника каждый час.

Я поставила будильник на самом видном месте на веранде. Когда пошла за водой на колодец, было ровно семь. Подбежала к грядке. Ну и лентяи мои аистники! Только три цветочка приветствовали меня.

Зато в восемь часов все кустики смотрели на меня розовыми глазками, все, кроме одного. Этот, последний, расцвёл в девять часов.

Потом до двенадцати никаких событий не произошло. А в полдень я нашла на земле три лепесточка. Только дотронулась до других — так и посыпались лепестки. Вот как! Сами осыпаются. В два часа уже вся грядка была усыпана розовыми листочками. В четыре — осталось только шесть цветков. Сорвёшь осыпавшийся цветок, и сразу видно, как он устроен. Чашечка широко распахнута, снаружи вся в волосках. Пять чашелистиков почти совсем прозрачные, с тремя зелёными полосками. А посередине фиолетовая башенка. Построена она из тычинок, которые прицепились к пестику и внизу срослись.

А вот у основания башенки — загадка: пять фиолетовых не то грибков, не то сердечек. Я немножко догадывалась, что это такое. Если бы головки у них блестели, я бы и совсем догадалась, но они были тусклые. Да ведь цветок-то отцвёл! На следующее утро я загадку разгадала: фиолетовые штучки, которые сидят под башенкой, — нектарники. На них так и сверкали капельки нектара.

Тычинки у аистника такие необыкновенные! Пять тычинок великолепные — с тёмно-фиолетовыми головками и оранжевой пыльцой. Оранжевое на фиолетовом — правда, красиво? Но зато пять других тычинок какие-то уродцы безголовые. Они так и рождаются без головок. Для чего такие тычинки? Наверно, просто для компании, чтобы веселей было...

Пестик у аистника замечательный. Похож на памятник. Завязь — это постамент, на нём вырезано пять колонок, столбики срастаются в высокую башню — внизу она пошире, кверху всё уже и уже. А рыльца — пятилучёвая звезда — лежит на верхушке башенки.

Самое молодое соцветие похоже на зубную щётку. Ручка у неё — цветонос, спинка — сжатые цветоножки, а вместо щетинок кверху торчат бутоны. В серединке щётки бутоны в два ряда, а с обоих концов по одному бутону.

Но недолго бутоны теснятся в щёточке, скоро подрастают и раскидываются пучком. Поближе к цветоносу бутоны коротконожки, а на другом конце — длинноногие. Пара самых длинноногих зацветает первой. Поцветут, осыплются, и тут цветоножки обоих цветков начинают незаметно опускаться.

Отогнутся и встанут уголком к цветоносу, а из их чашечек-бокальчиков выглянут острые клювики.

Наступает очередь последней пары бутонов. И эта пара присоединяется к остальным. Получаются словно грабельки, только зубья их вначале коротковаты.

А когда они вырастут, каждый зубец уж так вытянется, что станет походить на клюв аиста. Оттого ботаники и называют это растение аистником.

Мои аистники цвели очень долго. Холодина, заморозки, а на кустах розовеют всё новые и новые цветки. Дожди идут, но аистники не боятся, даже цветки не закрывают, головки не опускают.

Пошёл снег. Так и повалил большими хлопьями. А розовые звёздочки выглядывают из-под снега. Мокрые, но радостные и задорные.

КИСЛИЦА

Кислица на вид совсем простенькое растение, а сколько в ней, оказывается, хитрости! Она заставляет работать на себя не только насекомых, но даже зверей! Как зверьки могут помочь кислице, я узнала прошлым летом. Я редко нахожу кисличку, лес от нашего дома далеко, и у нас она растёт только в парке. А нынче мне привезла букетик знакомая девочка.

У кислички нежные цветки — белые с фиолетовыми жилками, а посередине жёлтые. Всё в цветке кислички видно очень хорошо. Чашечка у неё маленькая, и пять чашелистиков плотно прижимаются к пяти лепесткам, поддерживают их, чтобы они держались колокольчиком.

Из середины цветка торчит пучок белых тычинок и столбиков. Пять тычинок коротеньких, пять подлиннее, а пять столбиков с круглыми рыльцами выше всех.

Я поставила букет кислички в воду. Но на другой день от него осталось только четыре цветочка, остальные отцвели. Сколько же дней цветёт кисличка?

В букете было ещё два бутона. Стала я за ними наблюдать. Бутоны распустились, стали белыми колокольчиками. К вечеру оба цветка закрывались и опускали головки, а утром опять просыпались.

А через три дня они завяли. Вот какой короткий срок отпущен цветкам кислички!

Мне захотелось выкопать кисличку, посадить в горшок, пусть бы она росла у меня на глазах. Но маме всё было некогда пойти со мною в парк, а когда мы всё-таки туда выбрались, никак не могла я кисличку найти.

Мама подсказала:

— Ищи под соснами и ёлками.

Сосну я поблизости увидела только одну, но зато очень высокую и пышную. И правда, нашла среди бурой хвои зелёный островок кислички. Листочки толпятся, наползают друг на друга, но цветков — ни одного!

Побежала к ёлкам. Под одной, под другой, под третьей — темень и голая земля. Еле-еле нашла маленькую кучку кислички, но тоже — одни листочки. Сколько ни бегала, сколько ни искала, так и не нашла кислицы с цветками. Пришлось выкопать и посадить в горшок просто зелень.

Дома я стала приводить горшочек с кислицей в порядок. Сколько там, на земле, накопилось разного хлама: хвои, сухих веточек, кусочков коры. Я взяла пинцет, чтобы осторожно вытащить всё лишнее. И вдруг вижу кисличкин плод! Вот обрадовалась! Ну кто бы мог подумать, что он спрятался под листочками! Цветоножка длинная-предлинная, согнутая, как буква «Г», и плод висит вроде электрической лампочки под зелёным потолком.

Совсем молодой плод. На верхушке у него торчит столбик, а из-под чашелистиков выглядывают засохшие тычинки. Может быть, ещё вчера на цветоножке красовался цветок...

Я распрямила цветоножку, теперь видно, как высоко стоял цветок. Но почему же цветоножка согнулась? Наверно, кисличке было нужно спрятать новорождённый плод. От кого? Скорее всего, от птиц. Подскочит птица, клюнет и... напрасно цветок цвёл.

— Мамочка, как это умно устроено, что плод у кислички спрятан под листьями! Никто его не потревожит, а он созреет и высыплет семена.

— А это ещё увидим, Натка. Может, будет и совсем не так...

Загадка? Ну что ж, буду наблюдать. Мама, конечно, что-то знает, только не говорит. И не надо, сама увижу.

Я устроила кисличку у нас в саду, под ёлочкой— моей ровесницей. Прямо в горшочке поставила её на землю. Тут кисличка будет как дома, даже хвоя по-прежнему будет сыпаться.

Сначала я часто заглядывала под ёлку, но долго ничего интересного не замечала. Мне даже надоело навещать кисличку. Только на восемнадцатый день я наконец увидела новость — кисличкин плод уже не висит вниз головой, а смотрит в потолок, а цветоножка опять изогнулась и начала расти вверх. Вот оно что! После этого я стала прибегать к кисличке почти каждый день. Цветоножка росла, и плод скоро поднялся над листвою.

Я его зарисовала. Кисличкин плод не очень красив: зелёный с красноватыми крапинками. Сбоку он похож на бутон, шире всего посередине, а на верхушке острый. Посмотришь сверху — кажется звёздочкой. Это оттого, что он с пятью рёбрышками.

Я люблю, когда у растений плоды гладенькие, твёрдые, как будто деревянные. А у кислички они совсем не такие. И так видно, что нетвёрдые, но мне, конечно, захотелось пощупать. Чуточку только нажала, как вдруг что-то стрельнуло в мою ладонь. Смотрю, кисличкин плод растрескался и опустел. Это он стрельнул в меня семенами. Ловко!

Подойдёт к кисличке мышь, увидит зелёную с крапинками шишечку, захочет понюхать, и вдруг её по носу — б-бах!

— Да, а семена застрянут в шёрстке, и мышь их вытряхнет, посеет где-нибудь в другом месте.

Это уж не я догадалась, а мама подсказала.

Вот зачем кисличкин плод перестал прятаться, выглянул на свет, — чтобы встречаться со зверьками, отправлять с ними в путешествие своих детей.

— А если никто не встретится?

— Тогда плоды сами по себе стрельнут: всё-таки семена отлетят подальше, а не упадут под мамины листочки, там и так тесно.

И правда, теснота. Стебля у кислички нет, листья выходят прямо из земли, и все они одного роста, вот и толпятся. Только ночью да в дождик в семье кислички немножко посвободнее. Но это я не сразу открыла.

У кислички очень красивые листья — три зелёных сердечка на верхушке черешка, так и хочется нарисовать. А ещё интереснее нарисовать их все вместе — целый узор из листьев. Залезешь под ёлочку, смотришь на кисличку сверху — и кажется, нарисовать это совсем легко, все листочки как будто уже разложены на бумаге. Но под еловыми лапами рисовать неудобно, и я собралась рисовать на веранде. А ёлка, видно, не захотела расставаться с кисличкой, вцепилась мне за воротник сухой веткой и не отпускает. Еле-еле выпуталась, в волосах иголки, за воротом иголки, и кисличка вся усыпана еловыми иголками. Уж я вытряхивала, вытряхивала эти колючки...

Потом приготовила на веранде всё для рисования. Взглянула на кисличку — вот так штука! Как же теперь рисовать? Все листочки как будто завяли, сердечки опустились да ещё начали складываться пополам, как крылья бабочки. Какой уж теперь узор?

Но почему так случилось? Может, кисличке на веранде показалось слишком жарко?

На другой день я решила рисовать в саду, вытащила кисличку, поставила её на скамеечку, а сама села на траву.

Всё было хорошо, я уже нарисовала два листочка, как вдруг прямо на рисунок — шлёп! Капля дождя. Я скорей захлопнула альбом.

Уносить мне кисличку или нет? Смотрю, а моя кисличка опять опустила листочки, сердечки складываются пополам, а дождевые капли так по ним и катятся. А это хорошо! Не испортит дождь листочков, не растреплет, не прибьёт.

— Натка, ты что там под дождём мокнешь?

— Сейчас! Бегу! Я открыла, что во время дождя листья у кислички опускаются, но почему они опустились вчера, когда я принесла её на веранду?

— Ты, наверно, слишком растрясла свою кисличку, а потом и еловые иголки по листьям щёлкали, ты же сама мне говорила: щёлкали, как дождевые капли, а листья у кислички очень чувствительные.

— А если просто так кисличку по листьям пощёлкать, почувствует она или нет?

— Попробуй.

Как только дождь прошёл и кисличка оправилась, я попробовала. Потихонечку щёлкала то один листочек, то другой, и все они опустились, все сложились. Нет, кисличка — замечательное растение.

Оказалось, что на ночь кисличка тоже опускает и складывает листья. Вот поэтому-то я и сказала, что ночью и в дождик в семье кислички не так тесно.

Листья у кислички тонкие, нежные, но они всё-таки не голые, а покрыты пушком сверху и снизу и по черешку. Я заметила это, когда стала их рисовать.

А потом я разглядела под старыми листьями много молоденьких. И стала отгадывать, как они растут.

У самых маленьких листьев черешок на верхушке совсем как крючок, и на этом крючке висит зелёный треугольничек. Крючок раздвигает землю, расталкивает еловые иголки, а потом черешок подрастает, крючок понемногу разгибается и зелёный треугольничек приподнимается. Вскоре он уже держится на черешке, как флажок на палочке. Начинают раздвигаться листочки, и видно, что они сложены гармошкой. Но вот растянулась гармошка, и листочки раскинулись на три стороны. Теперь им только расправиться, а то они сложены пополам. Расправятся — и станет три сердечка.

Я думала, что кисличка уже ничего больше интересного мне не покажет, и отпустила её на волю: вытряхнула из горшка и пересадила прямо в землю под ту же ёлочку.

В июле было очень жарко, и мы с мамой каждый день поливали огурцы, кабачки и цветы. А я не забывала свою кисличку. Хотя под ёлкой и тень, но всё-таки земля подсыхает.

Но когда я поливала кисличку, я не приглядывалась к ней и до самых последних дней июля ничего не замечала. Может, я ничего и не увидела бы, если бы кто-то не кинул под ёлку надкушенное яблоко. Я подняла его, взглянула на кисличку и вдруг вижу три коробочки, три кисличкиных плода! Что за чудеса? Когда же кисличка цвела второй раз? Как это я не заметила? Хоть и не приглядывалась к ней, но не могла пропустить белые цветки. Ведь их даже с дорожки было бы видно.

Побежала к маме. Мама тоже очень удивилась. Посмотрела она в книгу, а там напечатано про кисличку: «Цветёт в мае» — и больше ничего. Но как же моя-то кисличка? Загадка...

А может, она и ещё раз зацветёт? Теперь-то уж я цветков не прозеваю! Когда ни пробегу по дорожке мимо ёлочки, обязательно взгляну на низенькую зелёную кочку. Нет, не цветёт моя кисличка.

И вдруг опять ни с того ни с сего выскочили из-под тройчатых листочков две коробочки, два плода, а через десять дней, уже в самой середине августа, ещё три.

И на этом дело не кончилось: в сентябре, когда и лето уже давно окончилось, первого и пятого сентября у кислички опять появились плоды! Но самое главное — плоды всё появлялись и появлялись, а цветков не было. Я не видела ни одного! Но мама сказала:

— Цветки конечно были, но, вероятно, особенные, невидные, нераскрывающиеся, бывают такие. Может быть, даже они цвели под землёй, и это бывает. У растений много удивительного...

Уж на будущий год непременно разгадаю самую трудную загадку моей кислички! Буду наблюдать за нею с самой ранней весны, как только покажутся листочки.

А откуда они вылезут? Посмотрю, что спрятано у кислички под землёю. Немножко подкопала, потянула пучок листьев — и он вытянулся с длинным подземным стебельком — корневищем.

Какое забавное корневище: тонкий стебелёк — и вдруг на нём плотная бурая шишечка. От неё спускаются корешки, а из верхушки шишечки опять идёт стебелёк, и опять на нём такая же шишечка, и дальше всё так же.

У шишечки толстые вздутые чешуйки. Мама сказала, что в них запасы пищи для будущих листочков. Я думаю,что из каждой шишечки вырастет пучок листьев. Весной проверю, тогда разгадаю и последнюю загадку.

НЕДОТРОГА

Как-то пошла я по нашему ручью до низинки и вдруг словно попала в другой мир. Сыро, темно, едва поблёскивает ручеёк. Он зарос камышом, и над водой свешиваются длинные узкие листья. Камышинки стоят как маленькие пальмочки. Отчего здесь так темно? Да оказывается, что тут небо-то чёрное, а звёзд на нём совсем мало. Небо всё из ольховых листьев, звёзды — щёлочки между ними. Здесь хозяйка — ольха. Это она назло солнцу и лету устроила посереди луга мрачный шатёр.

Наверно, ни один цветок не расцветёт в такой темноте... И вдруг вижу: в самом тёмном уголке, рядом с ольхой, большие жёлтые цветки. Необыкновенные, изумительные цветки! Они, как украшения на ёлке, развешаны на ветках своего кустика.

У каждого свешиваются вниз два лепестка с зубчиками-пальчиками, словно это пара рукавичек. А над ними лепесток, похожий на крышу над крылечком. Есть ещё два узких лепестка по бокам. А сзади у цветка рог с подогнутым хвостиком.

Я стала его рассматривать, увидела в хвостике нектар. И вдруг цветок разломился! Разломился — и на цветоножке повисли обе половинки: передняя—отдельно, а рог тоже отдельно. Подумайте, цветок оказался складным — и передняя половинка просто вставляется в заднюю!

Я раскладывала и складывала цветок за цветком, пока не надоело. Потом вспомнила про пестики и тычинки. Интересно, какие они у этого удивительного цветка? Может, тоже с фокусами?

Повернула к себе цветок лицом. Прямо под лепестком-крышей вход в длинный туннель. Пол и стенки туннеля разукрашены красными пятнышками, а с потолка перед самым входом свешивается зелёный рожок. Сразу догадалась — это верхушка пестика. Вот и весь пестик у меня в руке. Он совсем простой — длинный с острым рыльцем.

Но взяла другой цветок, тут уже не то: над входом висит не рожок, а словно лампочка с жёлтым абажуром. Дотронулась до абажура, он сразу же отпал — и показался зелёный рожок. Вот что! Это на пестик, как маска, был надет жёлтый комочек. Но для чего была нужна эта маска? Вот загадка...

 Я выбрала два цветка с масками и вынесла их на солнце. Вот теперь-то всё хорошо видно. Жёлтая маска состоит из тычинок. Она усыпана пыльцой. Пыльца так и липнет к пальцам. У тычинок очень толстые нити. Они согнуты петельками и упираются в пестик. Так тычинки и держатся все вместе, а от цветоножки они оторвались, поэтому и опадают так быстро.

Теперь всё понятно! Пока на пестик надета маска, цветок как бы посылает свою пыльцу другим цветкам, а сам опылиться не может. А слетит маска, выглянет пестик, и цветок будет готов принять пыльцу других цветков.

А какие интересные бутоны! Когда они совсем маленькие, то похожи на птичек, а подрастут — на поросят, даже «пятачки» у них есть и «ушки» свешиваются.

Но самое замечательное у этого растения — плод.

Плод длинненький, как морковка, зелёный, и сразу видно, что нетвёрдый, потому что прозрачный, даже семена просвечивают. Так и хочется их пощупать. Но только сдавила его пальцами — раз! И нет ничего, ни плода, ни семян! Я даже испугалась. Осторожно дотронулась до второго. Он тоже сорвался с места, стрельнул семенами и пропал. Вот это фокус!

Сжала я тихонько соседний незрелый плод — он выстрелил зелёными семенами, а сам скрутился, как ракушка. А третий плод стрельнул, раскололся и завился тремя ракушками. Каждый по-своему!

Я, конечно, заставила выстрелить каждый плод. А поймать хоть немного семян не догадалась. Такая досада! Стала их искать на земле, да разве найдёшь...

Ну, ничего, на кустике много незрелых плодов, прибегу сюда попозже и настреляю себе семян хоть целую сотню.

Мама мне сказала, что это растение называется жёлтая недотрога.

Какое точное название!

Дома я выбрала местечко, где решила посеять семена жёлтой недотроги. Пошла за ними на другой же день. Думала, что за сутки хоть один плод созреет. Подбегаю по тропинке к заветному уголку, а моей недотроги нет. Там, на том месте, где был её дом, краснеют ольховые пни...

А этой весной я нечаянно захватила вместе с чистяком какой-то слабенький долговязый росток. Он был ещё совсем малышом. У него даже сохранились два самых первых листочка — семядоли — широкие, с вырезкой на верхушке. Повыше на прозрачном стебельке листья были продолговатые.

Он походил на недотрогу. Корешка у него не было — оборвался. Но мне было жаль выбрасывать этот росток.

Я поставила его в стакане с водой на окно. Но он завял... А вечером опять ожил! Поднял листочки и, наверно, так простоял всю ночь. Рано утром он был ещё совсем весёлым, а потом опять привял. Тут-то я догадалась, в чём дело — ведь он стоял на солнце. Переставила стакан на стол, где никогда не бывает солнца, и мой росточек ожил.

На пятый день я решила переменить в стакане воду. Вынула росточек. А у него уже выросли корешки! Да ещё где выросли-то: не на конце, а почти посередине стебелька. Оказывается, когда я поставила росточек в воду, стебелёк соскользнул и упёрся в угол между дном и стенкой стакана. А потом он согнулся, и вот на самом сгибе выросли корешки. Да как скоро! Мама тоже удивилась:

— Ну и молодец! Вот как он хочет жить! Теперь заслужил, чтобы за ним поухаживали.

Я посадила росточек в цветочный горшок, накрыла банкой и поставила в тень, под иву.

Там и выросла моя недотрога-недотёпа. Почему недотёпа? А потому, что, по сравнению с прошлогодней, это плюшевый медвежонок рядом с бурым медведем. И ростом невелика, и листики небольшие, а уж про цветочки и говорить нечего, совсем мелкие и невзрачные.

Мама долго не знала, какая у меня недотрога. Просто стыдно её показывать. Но когда наконец принесла её к маме, она нисколько не удивилась, а, наоборот, улыбнулась, как будто встретила школьную подругу.

— А, это недотрога мелкоцветная. Какое хорошенькое выросло растение!

— Хорошенькое? А я её считаю недотёпой. Она такая, потому что выросла в горшке. Ты бы видела, мама, какая была та, под ольхой! Богатырша!

— Ну, что их сравнивать, дочка, то была недотрога жёлтая, а это недотрога мелкоцветная — совсем разные растения.

После этого я успокоилась и стала гораздо лучше относиться к своей недотроге. Не так уж она и плоха. А цветков у неё даже гораздо больше, чем у той, возле ручья. И все цветки на виду, не прячутся под листьями. А что они мелкие, даже неплохо, по крайней мере их можно рассматривать через лупу, а это гораздо интереснее, чем просто так.

Под лупой я увидела, что все цветочки так и сверкают, сплошь усыпаны крошечными капельками-бриллиантиками. А туннели у них жёлтые с тёмными полосками, точно там расстелены тигровые шкуры. Я увидела и лампочку с жёлтым абажуром у входа в цветок, а в других цветках — зелёный рожок, очень похожий на огурчик.

На дворе стало очень жарко, земля в горшке сохла, и недотрога днём начала вянуть. Я перенесла её на веранду. Она сразу оживилась и стала раскрывать цветок за цветком. Они цвели недолго — три, четыре дня, — а потом рассыпались, и вместо них начинали расти плоды.

Но вот интересно: иногда все лепестки опадут, а пестик ещё в маске. Я рассмотрела такой пестик через лупу и увидела острый зелёный кончик. Это конечно рыльце. А на нём оказались тычинки. Значит, пестик опылился пыльцой своего цветка!

Мама сказала, что недотрога мелкоцветная — растение не наших мест и к нам, в Ленинградскую область, попало случайно, но уже давно. Видно, здесь нет бабочек, которые её опыляли. Сразу можно догадаться, что она не ждёт гостей,— ведь она же не готовит для них угощения, шпорцы у неё всегда пустые. Как же ей опыляться без чужой помощи? Вот и приходится недотроге справляться самой.

Стреляла моя недотрога мелкоцветная ничуть не хуже недотроги жёлтой. Но я стала умнее, вовремя сжимала созревшие плоды и семян не теряла, собрала их больше сотни.

Решила их посеять. Мне хотелось развести у себя в саду побольше недотроги мелкоцветной, потому что я её очень полюбила и мне всё в ней стало нравиться.

У неё и листья с фокусом. По краю всего листа зубчики как зубчики, а около основания листа зубцы крупнее и оканчиваются толстым волоском с красной головкой, как будто грибок подосиновик сидит. На стебельке, возле листа, тоже непонятные зелёные столбики: один справа, другой слева. Я решила, что корешки. Тогда мама сказала:

— Отрежь верхушку пониже этих корешков, посади в песок, накрой стаканом—и посмотрим, что будет.

Я этот опыт конечно поставила. Подойду потом, посмотрю и думаю: «Вот растут мои два корешка, вот начали ветвиться».

А верхушка в песке цветёт и цветёт, и плоды на ней толстеют, как будто ничего и не случилось. Как хотелось поскорее раскопать песок и посмотреть, что там делается, но я всё сдерживаюсь. Две недели сдерживалась!

Потом раскопала. Корней — уйма! И все корни на две стороны, ну, кто оказался прав — я или мама?

Принесла ей показать. Она всё рассмотрела и спрашивает:

— А это что?

А это те два зелёных столбика! Как были по обе стороны листа, так и остались, а корни выросли из стебелька немножко пониже.

Верхушку я пересадила в землю, и она жила до середины октября, а сама недотрога после первого же мороза завяла и так и не оправилась.

Думаете, что про недотрогу уже всё? Нет, я ещё открыла кое-что очень интересное.

В начале августа иду по берегу ручья и вдруг вижу какое-то растение. Скучное, жалкое и даже не цветёт, хотя всё в бутонах. Стебли у него просвечивают, а листья тонкие и продолговатые. Но только и листья эти какие-то тусклые, и зубчики у них не острые, а туповатые, и верхушка тоже, а бутоны мелкие, есть даже с манную крупинку, чуточку желтоватые, и хотя с острым кончиком, но без шпорца. Совсем невидные бутончики, да ещё часто прячутся под листья! Ну и чудная недотрога! Я конечно решила за ней наблюдать и стала ждать, когда она расцветёт. Раз прибежала, два прибежала, не цветёт! И видно, чувствует себя неважно, все листики опустила.

Правда, было очень жарко. Я её пожалела и стала каждый день поливать. Скучная недотрога чуточку повеселела, но ни один бутон на ней не распустился.

Вдруг вижу — молодые плоды! Даже есть такие зрелые, как у моей недотроги мелкоцветной. А на самых молоденьких плодах надет бурый колпачок — это засохший бутон. Есть бутоны, есть плоды, а где же цветки? Нет их!

А отгадка вот какая: цветки тут же, где и бутоны, но они никогда не раскрываются, поэтому и не поймёшь, где бутоны, а где цветок. Цветки, не распускаясь, опыляются своей пыльцой и превращаются в плод.

Всё-таки странно: цветок — и вдруг перестал быть цветком...

ВЬЮНОК

Когда я была маленькая, я любила вьюнок больше всех цветов. Сорвёшь его, и сердце замрёт: белая с розовым вазочка, тоненькая, нежная, кажется, упадёт — разобьётся вдребезги. А как пахнет! Вдохнёшь и будто полетишь в тёплую страну эльфов, к Дюймовочке.

Вьюнок, который я собирала тогда, был совсем низенький, у самой земли. Точно такой же вьюнок растёт сейчас у нас на солнечном склоне. И выбрал же он себе местечко — сухой серый песок! Редко-редко где торчит полынь да серый тысячелистник... А нежные цветки-вазочки вьюнка так и светятся. И листья у вьюнка хороши, они похожи на рыбок, которых разводят в аквариумах, — продолговатые и с хвостиком на две стороны.

Веточки вьюнка от корня расходятся в разные стороны и ложатся на песок. Я приподняла одну веточку. Сколько же на ней цветков и бутонов! По всему ползучему стеблю стоят парочками — лист и цветочный стебелёк, лист и цветочный стебелёк и так до самой верхушки. А на цветочных стебельках по два бутона или на макушке уже цветок, а пониже бутон. Очень строгий порядок.

А сами веточки ползут по склону кто куда. Одни спускаются к тропинке, другие подползают к соседним травам, приподнимаются и сразу начинают обвиваться. А травы сгибаются, как удочки. Даже полыни не выдержать тяжести вьюнка, она горбатится, будто вьюнок влез ей на спину.

А вот у соседней деревни вьюнок растёт на совершенно голом месте. Лежит зелёными звёздами на нагретом сухом песке и не думает виться. Но ничего — и растёт, и цветёт, и мухи к нему прилетают, а кругом — ни травинки!

Почему только вьюнок может здесь расти? Отчего он не сохнет?

Рассказала об этом маме.

— Это, Ната, конечно, загадка. Но ведь травы и в пустыне растут. Была я в экспедиции в пустыне Каракум, в Туркмении. Солнце палит, песок раскалился, сквозь толстые подошвы ноги жжёт. И вдруг ярко-зелёный, весёлый, нарядный кустик! Это верблюжья колючка. Хоть и знаешь её секрет, всё равно удивишься. Какая сила жизни! А секрет такой: у верблюжьей колючки корень достигает восемнадцати метров длины. Представляешь? Он уходит в землю на три глубины нашего колодца. А на такой-то глубине и в пустыне есть вода.

Может, мама мне про верблюжью колючку и просто так рассказала, но скорее всего подсказала, как разгадать загадку вьюнка. Не люблю, когда мне подсказывают! Но всё-таки решила раскопать и посмотреть, какой у вьюнка корень. Взяла из дома лопату полегче и пошла работать. У первого вьюнка корень сразу же нечаянно перерезала. Ну, что же поделать! Стала его рассматривать. Он толщиной почти с карандаш, но карандаш прямой, а корень вьюнка согнут, а иногда даже пружиной скручен. И ещё — на этом корне везде почки и подземные стебельки. Легко ли такой корень выкопать? Вот я и второй вьюнок погубила...

А третий копала, копала и чуть не откопала. Ямищу выкопала до колена! А корень всё такой же толстый, ничуть тоньше не становится. Ещё немного покопала — то же самое. И вдруг лопата соскользнула и прямо в корень. До половины перерезала! Я скорее яму засыпала, вьюнок оправила, но больше копать не стала. И так видно, что корень у вьюнка длинный-предлинный, может быть, уходит в землю глубже нашего колодца. Значит, вьюнок, как верблюжья колючка, тянет воду из глубины.

Пришли мы как-то в гости к соседке, а у неё по всему саду вьюнок цветёт. Кустов смородины даже не видно. Все ветки до самой верхушки заплетены вьюнком. А цветёт-то он как — цветок к цветку! Стебли толстые, часто даже двойные, один стебель с другим перевился. И внизу, между кустами, вьюнок, только он не лежит на земле, а подползает к смородине, обовьётся и лезет вверх до самой верхушки, а дальше свешивается. Очень красивое зрелище!

Но мама раскрутила вьюнок на кусте и показала хозяйке:

— Посмотрите, почти все листья отмерли. Хуже, чем осенью, — голые ветки, листья только на верхушках и те больные, желтоватые.

Вот что наделал вьюнок!

А какой крепкий стебель вьюнка! Ужасно трудно его разорвать. Не круглый, а с рёбрышками. Того и гляди, порежешься.

Потом мы пошли на участок, где росла земляника. Мама с хозяйкой стали осматривать ягоды, а я опять занялась вьюнком. Здесь, посреди участка, раньше стояло пугало, а теперь от него осталась только кепка на палке. И вот вьюнок полез по этой палке.

Будто объявили: кто долезет до кепки, тому она и достанется. Вьюнок долез и даже на свою премию — кепку — влез и с козырька свесился. Вот как высоко он может взобраться!

И тут я вспомнила о вьюнке, что в соседнем совхозе видела. Там сад огорожен проволочной сеткой, и в одном месте всю эту решётку снизу доверху затянул вьюнок. Получилось очень красиво — бело-розовый занавес. Кажется, вот-вот он взовьётся и ты услышишь музыку. А интересно, как этот вьюнок взбирается по сетке? Ведь он привык виться только вокруг палочек. Мне захотелось опять попасть в тот уголок и всё хорошенько рассмотреть.

По счастью, маме тоже нужно было пойти в совхоз, и мы отправились туда на другой же день.

Вот он, цветочный занавес. Ну и заросла решётка! Даже не понять, где у вьюнка один стебель, а где другой.

А проволока в сетке подходящая, толстая, вокруг неё удобно обвиваться. Однако если так всё виться да виться, то будешь расти или вправо, или влево, внаклонку, а не прямо, потому что решётка вся из ромбиков, а не из квадратов.

Но вьюнок держится за сетку только на узлах. Уцепится за узел, потом растёт прямо до следующего узла, изогнётся вправо, подлезет под проволоку и снова выпрямится и тянется к следующему узлу. А узлы в сетке все один над другим, поэтому и выходит, что вьюнок растёт прямо.

Хорошо здесь вьюнку! Он у всех на виду, и к нему всё время подлетают разные насекомые, садятся на цветки и ныряют в глубину. Зачем? За пыльцой или за нектаром?

Очень люблю разыскивать, где в цветкеспрятан нектар, и вообще рассматривать, как цветок устроен.

У вьюнка он как будто склеен из нескольких частей. Чашечка похожа на воронку. А станешь рассматривать эту воронку и видишь, что состоит она из пяти частей, пяти чашелистиков, серединка у них зелёная, а края бесцветные. И венчик как будто склеен из пяти лепестков.

Чашечка маленькая, но если взглянешь да не разберёшься, покажется, что она доходит до самого края венчика. Это потому, что на нём как будто нарисованы пять блестящих тёмно-розовых узких чашелистиков. Для чего такая обманная чашечка? Новая загадка. Но вдруг поняла: эти «нарисованные» чашелистики — подпорки. Без них венчик не смог бы держаться такой аккуратной вазочкой.

Прямо посередине цветка — пара белых усиков. Это рыльца на верхушке столбика. А кругом столбика пять тычинок, три подлиннее, две покороче.

А самая серединка цветка жёлтая, и там, в этой жёлтой глубине, пять норок. Зачем?

Я очистила иголкой зелёную чашечку, потом разрезала и оторвала венчик, и у меня осталась самая серединка цветка. Пестик белый, а вокруг завязи снизу — толстое оранжевое кольцо, завязь в нем — как желудь в чашечке-плюске. На этой оранжевой плюске пять фестончиков и сверкает жидкость — нектар. Отсюда его достают насекомые.

На дне цветка образуются как бы норки. Стала я разглядывать: как же они получаются?

Если бы нити у тычинок были снизу доверху тонкими, ничего бы не вышло. Но они тонкие только вверху, а ниже похожи на бутылочки и прирастают к венчику. Между двумя тычинками и образуется норка. Снаружи стенка у неё из венчика, а изнутри из нитей двух соседок тычинок.

Когда цветок вьюнка раскрывается, тычинки у него ещё совсем коротенькие и пыльники на самом дне цветка, а пестик гораздо выше и рыльца у него развеваются, как флажки. Потом тычинки подрастают и догоняют пестик. Фиолетовые пыльники раскрываются и высыпают белую пыльцу.

Теперь можно ждать гостей.

Я и за ними понаблюдала.

Первой подлетела толстенькая чёрная мушка. У неё прозрачные крылышки и на каждом — чёрное пятнышко. Мушка села на столбик пестика, спустилась вниз и нырнула в норку. Потом выкарабкалась по столбику, чуточку отдохнула и — во вторую норку.

Наелась, выбралась на край цветка и давай вертеть крылышками, как будто это два пропеллера. Словно самолёт перед стартом. Оторвалась и полетела.

Прилетела и пчела, в каждую норку заглянула. Потом смотрю, бабочка пожаловала.

Днём здесь, у белого занавеса, очень весело. Но когда я привела сюда маму вечером, стена оказалась тёмной. Цветки закрылись.

И оказывается, они не просто закрываются, а складываются и скручиваются аккуратно, как бы в бутоне.

И так каждый вечер, а ещё и перед дождём!

Цветёт вьюнок недолго. В первый день он приоткрыт, во второй раскроется совсем, а уже к вечеру увянет или закроется, переночует и простоит ещё один день.

Семена у вьюнка в коробочке. Она круглая, с носиком на верхушке, но как раскрывается коробочка, я понять не могла. Крышки нет, зубчиков, которые отгибаются, тоже нет, дырочек — никаких. Как же высыпаются семена? Вот вопрос!

А коробочка уже сухая, и семена в ней бренчат — настоящая погремушка. Семена крупные, с бугорками, немножко похожи на лимон. Их в коробочке совсем мало — четыре, три или даже одно.

Я собрала немного коробочек вьюнка и положила в шкатулку. Думала, что к весне они обязательно как-нибудь раскроются. Но ошиблась, так и остались нераскрытыми! Наверно, на воле стенки коробочки сгнивают, а семена выкатываются и падают на землю.

Свои семена я посеяла в ящик, чтобы наблюдать за всходами. Все мои вьюнки взошли, и я удивилась, какие они крепыши.

Стебель толстенький, красноватый, а первые листочки — семядоли — широкие, вогнутые и приподняты вверх, как будто две зелёные ладошки что-то просят.

Сначала у всходов были только семядоли да между ними почки. А когда почка превратилась в стебелёк, всходы совсем изменились. Над семядолями выросли длинные тонкие стебельки с мелкими листочками, такие слабые, такие беспомощные, что от упавшей на листик капли дождя всё растеньице пригибалось к земле.

Но всё-таки вьюнки потом поднимались и выпрямлялись. Всходы росли всё вверх и вверх, у них стало уже по шесть листочков. Потом всходы упали на землю и больше уже не поднялись, начали искать, за что бы уцепиться, взрослыми стали. И я подставила им палочки.

КОЛОКОЛЬЧИК

Я думаю, нет на свете человека, который не любил бы колокольчиков. Они вроде бы такие простые, каждому понятные цветы. Но это только кажется. Колокольчики тоже умеют загадывать загадки, да ещё какие!

Колокольчики бывают разные и называются по-разному. Самый мой любимый ботаники называют колокольчиком круглолистным. Он голубой, нежный, задумчивый.

Я хотела бы понаблюдать за этим колокольчиком с самой весны, но тогда его не найдёшь. Колокольчик заметишь только летом, когда он зацветёт. В нашем посёлке мои голубые колокольчики растут на высоком берегу за речкой и внизу на маленьких холмиках.

Летом над ними как будто стелется серый дымок, стелется и колышется от ветра — это всё метёлочки и колоски. Сквозь дымок едва просвечивают голубые пятнышки. Где поодиночке, а где большими компаниями.

И конечно, все колокольчики смотрят вниз. На что они смотрят? Что растёт под ними на земле? Целый лес из ёлочек-хвощей, а между ёлочками так и горят розовые гвоздики. Как будто в этом лесу гуляют крошечные девочки с яркими бантиками.

А рядом красивые соседи — ромашки-поповники. Но колокольчики об этом даже не знают, да и ромашки интересуются только солнцем. Когда солнце светит мне в глаза, у ромашек видны одни затылки.

Здесь, у колокольчиков, так жарко, что даже неохота работать. Я села на песок, а он так и жжёт. В небе заливается жаворонок, и так трепещет, как будто это сердце бьётся быстро-быстро.

Почему колокольчик назвали круглолистным? Ведь листья на стебле колокольчика совсем не круглые, а длинные и острые. Они походят на верхушку травинки. Только самые нижние листья немного пошире и с ножкой-черешком. На пяти стебельках все листья просмотрела — и даже досада берёт: хоть бы один из них ради науки закруглился, нет, все острые.

Может быть, так и не отгадала бы я эту загадку, да жучок помог. Нашла его на дне колокольчика, хотела рассмотреть, а он шлёп на землю! Стала его искать и вдруг вижу — на песке, рядом со стебельком колокольчика, развалился кустик с круглыми листочками. Вот оно что — стебелёк колокольчика прикреплён к этому кустику-развалюшке, к его веточке!

Чудеса! Сам кустик крохотный, все веточки у него коротенькие, и вдруг из такой веточки поднимается высокий стебель да ещё с цветками. А у соседних колокольчиков ещё удивительнее — на таких же кустиках даже не по одному стеблю с цветками, а по два, по три.

Листочки у кустика красивые, не совсем круглые, а сердечком и по краям с круглыми зубчиками. Вот из-за этих маленьких листочков и назвали колокольчик круглолистным.

В выходной день мы с мамой ходили на речку, навязали там берёзовых веников. Домой я бежала впереди, добежала до колокольчиков и остановилась. Около одного колокольчика суетилась дикая пчела. Она влезала в колокольчик и сейчас же снова вылезала. Влезет, вылезет, покружится и снова влезет. Наконец ей это надоело и она улетела. Тогда я заглянула в колокольчик. Там было темно от маленьких жучков. Я их вытряхнула на ладонь. Слоники! Восемь слоников в одном цветке! Просто смешно. Заглянула опять в колокольчик — сухо и пусто: ни капельки нектара, ни пыльцы, даже тычинок нету. Что же там было нужно насекомым? Ну, слоники, может быть, влезли и не затем, чтобы поесть... Но пчела даром в цветок не полезет, она ведь целый день на работе. Почему же она так стремилась попасть на дно пустого цветка?

Мама-то, конечно, знала, в чём тут дело, и когда я опять собралась идти к колокольчикам, она посоветовала мне взять все мои инструменты.

Первым делом я стала искать тычинки. Нектара в колокольчиках, может, и нет, не обязательно он должен быть, а уж без тычинок не обойдёшься.

Пришлось провести исследование. Стала заглядывать в каждый цветок. В первом — пусто, во втором — пусто, в третьем — тоже. А вот в четвёртом что-то есть. Тычинки! Но какие тычинки — серые, засохшие, скрученные винтом. Лежат мусорной кучкой на самом дне колокольчика.

Исследовала массу колокольчиков, а свежих тычинок так и не нашла, все старые-престарые. Но разве они не были живыми? Только когда это было? Может быть, рано утром?

Я решила завтра встать пораньше и сразу прибежать сюда. Собралась уже домой, и вдруг сообразила: «А ведь колокольчики; которые собираются расцвести завтра утром, здесь, передо мною, загляну-ка в них сейчас».

Я выбрала самый крупный, толстенький бутон, подрезала бритвой голубой колпачок и сдёрнула его. Что за диво! И тут тычинки чуть живые, уже начали подсыхать, пыльники раскрыты, но уже пусты, а пыльца совсем не на своём месте — облепила столбик пестика. И она не жёлтая, а голубоватая.

Тогда я взяла совсем маленький бутон. Разрезала и... увидела молоденькие тычинки! Вот когда они живут! Забавные тычинки у колокольчика: ножки коротенькие, а пыльники длинные-предлинные. Пять тычинок столпилось вокруг волосатого столбика, и пыльца сыплется прямо на него.

Интересно, как же собирают со столбиков пыльцу пчелы? Едва успела об этом подумать, как в колокольчик прямо перед моим носом нырнула пчела. Она села на столбик. Я смотрела на неё и ожидала, что она начнёт выгребать передними лапками пыльцу. А она и не подумала, уткнулась головой в самое дно, чуточку там повременила, выкарабкалась и улетела.

Зачем же она прилетала?

Подлетела вторая дикая пчела. Эта на столбик и не взглянула, легла животом на стенку колокольчика, доползла до его дна, чуточку задержалась и обратно. Значит, не пыльцу ищут пчёлы в колокольчиках. А что же тогда?

Потом подлетела муха. Села на столбик. Опустила на него хоботок, втянула, опустила, втянула. Есть. Вот вылетела и пыльцу на себе унесла. Ещё одна муха с травинки взлетела прямо на столбик, но сейчас же пробралась на дно, покопошилась там и уселась как будто надолго. Спать, что ли, собралась? Но спать ещё рано...

Я подняла голову, чтобы взглянуть на солнце, а мне прямо в глаз попала капля дождя. Я и не заметила, как налетела туча. А муха-то, наверно, догадалась, что будет дождь, оттого и не вылетает.

Пришлось бежать домой.

На другой день, как только я управилась с домашними делами, пошла опять за речку. Мне захотелось нарисовать колокольчик, весь, с ног до головы. Стебель и листья рисовать было легко, потому что листьев немного и они совсем простенькие, без всяких вырезок. А цветки колокольчика на стебле растут по-разному: то целая метёлочка, то только один. Я конечно выбрала, где один. Цветоножка наверху загнута крючком. Чашечка у колокольчика круглая, гладкая и очень красивая, а концы её чашелистиков узкие, острые.

Цветок колокольчика нарисовать нелегко. Плохо то, что он ребристый. От чашечки к верхушке каждого зубчика идёт жилка. Из-за них колокольчик и становится ребристым.

Рисовать цветок трудно, но я всё-таки кое-как справилась.

Я видела, как в маминых книгах нарисованы цветы. Сначала они показаны сбоку, а рядом — в разрезе. Вот и я решила сделать так же. Разрезала колокольчик и от удивления просто обомлела: у цветка оказалось два дна: настоящее и поддельное. И на настоящем дне были целые лужицы нектара! Вот где он был спрятан. Обманывали меня колокольчики, скрывали своё сокровище. И всё-таки я их секрет открыла.

Поддельное дно поднимается белой шапочкой. Из чего же оно сделано? Просто не поверишь! Его построили тычинки. Ножки у тычинок только вверху такие, как полагается, а внизу широкие и вогнутые, как поварёшки, да ещё с бахромкой по краям. Из пяти таких поварёшек и сделано фальшивое дно. Оно не плотное, там пять щелей, но щели закрыты бахромой. Иголку просунуть можно. Значит, и пчела хоботок просунет, а жучку, комару, муравьишке ход закрыт, им к нектару никак не пробраться.


Почему сначала работают тычинки, а уже потом, нескоро, подготавливается к работе пестик? Загадка. Но такие же загадки загадывали мне и гвоздичка, и чистяк, и недотрога. И: мама мне объяснила, в чём тут дело. Цветочные загадки похожи на арифметические задачи по типам. Усвоишь тип и решишь любую задачу, о чём бы там ни говорилось.

А тут тип загадки — опыление чужой пыльцой. Раскроется бутон колокольчика и сперва будет отдавать свою пыльцу. Прилетят мухи, пчёлы, заберут пыльцу с пушистого столбика и перенесут её на рыльца-завитушки старых цветов. Раздаст свою пыльцу колокольчик и сам раскроет рыльце, будет ждать чужой пыльцы.

Для тычинок и пестиков у колокольчика порядок строгий. А для цветков на стебельке? Какой из бутонов раскроется первым, какой последним?

Оказывается, по-разному. У некоторых растений на верхушках стебельков качаются колокольчики, а ниже — бутоны. Но есть и такие, у которых на макушке бутон, а под ним колокольчик. А то ещё так: на всём главном стебельке бутоны, а на тоненькой веточке вдруг — колокольчик. Или так: на верхушке колокольчик, в самом низу тоже, а между ними четыре бутона! Ну, никакого порядка нет!

А сколько дней цветёт колокольчик? Я повесила на бутоны этикетки, заметила, когда бутоны раскрылись и когда завяли. И оказалось, что один колокольчик цвёл всего два дня, другой — четыре, а остальные целых шесть!

Семена моих колокольчиков созрели в августе. Коробочка с семенами у колокольчика не такая красивая, как бывает у других цветков. Семена жёлтые, блестящие, с уголками, но никаких волосков у них нет. Да им волоски и не нужны: они такие мелкие, лёгонькие, полетят по ветру и так.

Я решила набрать семян и послать их любителям-цветоводам. Нарвала стебельков, на которых коробочки созрели, но ещё не раскрылись, и дома положила их на скамейку, на солнышко. Они недолго пролежали, и коробочки все раскрылись. Но в тот день мне было некогда вытряхивать семена. А когда наутро собралась, смотрю — опять все коробочки захлопнулись. Что за диво?

Я потрогала стебельки — влажные, коробочки — тоже. Ночью шёл дождик. Догадалась: коробочки закрылись, чтобы семена не намокли. Так шишки закрываются во время дождя или если их бросить в лужу.

Мама сказала, что колокольчик круглолистный ввели в культуру, и, наверное, уже существуют разные садовые сорта. Но ведь и дикие колокольчики красивые. Я уверена, что все будут очень рады, когда у них в саду расцветут голубые колокольчики.

МАТЬ-И-МАЧЕХА

В день Восьмого марта я подарила маме горшочек с мать-и-мачехой.

Все удивлялись, где я могла найти цветы, когда на дворе ещё снег. А у меня есть заветное местечко. О нём знают только голуби. Они там зимою лапки греют, потому что под землёю проходят горячие трубы. Чуть только запахнет весной, я бегу туда, и на проталинках меня уже поджидают кучки бледных стебельков-головастиков. Они прижимаются друг к другу, как испуганные ребята. Может, чтобы им было теплее? Но по-цветочному они одеты хорошо: с ног до головы в пушистых листиках-чешуйках.

В каждой семейке мать-и-мачехи по четыре, а то и по шесть стебельков-братишек. Младшие пухленькие, здоровенькие, но уж очень боязливые: сгорбятся и головы поднять не смеют. Точно напроказничали и попались. Зато старшие стоят героями. Головки у них уже с желтинкой на макушке — это выглядывают лепестки.

Дома мать-и-мачеха сразу начинает вытягиваться и распускаться. Но она не хочет смотреть в комнату, отворачивается и глядит в окно, как будто скучает по воле.

Сколько цветков в одной семейке мать-и-мачехи? Считать — не пересчитаешь. Ведь на каждом стебельке они так тесно и так красиво рассажены по местам, что кажется — это один цветок.

Мама сказала, что ботаники называют такое соцветие корзинкой. Какое хорошее название!

Я знаю и люблю мать-и-мачеху с тех пор, как себя помню. Но никогда ещё не разглядывала её отдельных цветочков. И нынче, когда я уже стала «маленьким ботаником», мне так не терпелось увидеть поскорее раскрытую корзинку — уютный домик со всеми его жильцами.

Но цветки не торопились расцветать! Снаружи видно только, что внизу корзинка полукруглая, а выше стоит забор из листочков, похожих на чертёжные перья. Из-за этого забора выглядывают узкие жёлтые лепестки. А что дальше, в глубине?

Наконец-то корзинки распахнулись. В самой середине оказались жёлтые шарики, как яички в гнёздышке. Это, наверное, бутоны. Вокруг бутонов пышный веночек. А ещё дальше, по краю, теснятся жёлтые язычки. Вот и весь наряд корзинки.

Самое удивительное — веночек.

Я часто видела в цветках такие веночки из тычинок. Но здесь не тычинки, потому что у них пыльников нет. Что же это такое?

Я выковырнула иглой всё, что было в корзинке. Сколько же получилось отдельных цветочков! Одних шариков-бутонов тридцать, а цветков-язычков гораздо больше.

Я отодвинула иглой один цветок-язычок и сразу разгадала загадку. Непонятная штучка оказалась столбиком с рыльцем!

Вот как устроен цветок-язычок: завязь у него — как крошечное рисовое зёрнышко. На верхушке у неё торчат белые волоски, а за ними к завязи приросла узенькая трубочка. В ней прячется столбик. Он выглядывает из трубочки там, где от неё отходит язычок.

Я любовалась веночками каждый день, но мне так хотелось, чтобы поскорее раскрылись бутоны. Дождалась лишь на четвёртый день. Да и то распустилось только шесть самых крайних цветочков.

Вот это цветки! Очень на тюльпаны похожи. Снизу бокал, а наверху пять острых лепестков. Посередине тюльпанчика на высокой колонке лежит шапочка жёлтой пыльцы. Смотрю, и вдруг внутри цветка засверкал бриллиантик. Это солнце пробралось на самое дно цветочка и зажгло там капельку нектара.

Цветки расцветали один за другим, всё ближе и ближе к середине. И вдруг я нашла в одной корзинке чудо — гигантский цветок-тюльпан. Это как если бы в первом классе за парту сел десятиклассник!

Вскоре моя мать-и-мачеха начала отцветать. А на воле я ещё не встретила ни одного цветочка. Погода всё время была очень холодная.

Но вот однажды, в выходной, мы с мамой поехали на электричке в город, в гости. В вагоне я села у окна и сразу заметила на насыпи мать-и-мачеху. Уже цветёт вовсю! Жёлтые кружочки светятся среди сухой травы. Так бы и выпрыгнула к ним из вагона.

Возвращались мы из гостей, когда уже стемнело. Но за окном ещё были видны кусты, деревья и сухая трава. А мать-и-мачеха исчезла! Сначала я даже немного испугалась, но после догадалась: мать-и-мачеха надела шапку-невидимку. Просто закрыла свои корзинки. Ведь она всегда их закрывает на ночь и во время дождя.

Расцвела мать-и-мачеха на насыпи, — значит, мне пора навестить свой любимый пустырь. Сейчас это самое красивое место во всём нашем посёлке. Я села на камень и стала наблюдать за насекомыми.

Вот в цветках мать-и-мачехи копошатся синие блестящие жучки. А вот уселась муха, пыльцу ест. Подлетела бабочка-крапивница. Села и стала раскручивать свой хоботок. Пчела подлетела к корзинке. В каждом цветочке была шапочка пыльцы. Но пчела не стала её собирать. Она только заглядывала в цветочки: быстро-быстро — в один, в другой, третий. Во всех цветках побывала и вот уже летит на другую корзинку. И я догадалась, что она делала, — собирала со дна цветков нектар. А пыльца ей сейчас была не нужна. Но и в тюльпанчиках пыльцы почти не осталось. Значит, она прилипла к пчеле и улетела вместе с нею.

Наступила уже самая настоящая весна, стало совсем тепло, распускались почки, росла трава и расцветали один за другим цветы. У меня было столько разных дел и в школе, и дома на огороде, что я совсем забросила свою мать-и-мачеху.

На свой любимый пустырь я попала только в конце мая. И просто глазам своим не поверила, когда увидела, во что он превратился. Вместо цветов там были сплошные петли! Широкие петли, как будто из проволоки.

Но это была не проволока, а стебельки мать-и-мачехи. Ой, как испортился первый подарок весны! Корзинки закрылись, выросли, потолстели, потяжелели и теперь совсем не подходят к своим длинным тоненьким стебелькам. Оттого-то стебельки и согнулись петлями — их тянут к земле корзинки. Стебельки-братишки стали похожи на птиц с большими головами на длинных-предлинных шеях, опустили головы, согнули шеи и замерли. Ждут.

А зачем стебельки так вытянулись? Ведь, кажется, такое мучение и день и ночь стоять согнувшись в три погибели...

С тех пор прошла неделя, и вдруг вижу, везде забелели пушистые головки мать-и-мачехи. И тут-то разгадала я загадку: мать-и-мачехе понадобились такие стебельки, чтобы ветру было легче рассеять летучие плодики!

Одуванчики у мать-и-мачехи хуже настоящих одуванчиков: они не такие беленькие, не такие кругленькие. Они даже не шарики, а полушарики. И вот что интересно — посередине у них лысинка. Откуда она взялась? Шесть головок исследовала — и у всех на макушке пусто. А взяла седьмой и даже вскрикнула от радости. Посередине этого цветка были засохшие цветки-тюльпаны. Всё теперь поняла! Отцвели, засохли и ничего из них не получилось. Вот почему одуванчики у мать-и-мачехи с лысинками.

Плодики у мать-и-мачехи тоже попроще, чем у одуванчика. У них нет таких красивых парашютиков, а просто пучок волосков, будто кисточка.

Скоро все семена разлетелись, а стебельки стали подсыхать. Но зато подросли листья. Молоденькие листочки у мать-и-мачехи сверху и снизу покрыты пушком, а у взрослых пушок только снизу, но такой густой — как будто листья на тёплой подкладке. Говорят, из-за этих листьев и придумали такое название: «мать-и-мачеха».

Приложишь к щеке лист нижней стороной — тепло, мягко, как будто мать приласкает, а приложишь верхней — холодно и скользко, как будто мачеха сердито взглянет.

Приятные листья у мать-и-мачехи — крупные, плотные, толстые. И цвет у них весёлый, светло-зелёный. Форма тоже красивая — сердечком. И хорошо, что края вырезаны по-разному — зубцами и выемками разной величины. Кончики у зубцов фиолетовые, а у самого молоденького листочка — почти чёрные. Он очень потешный — пушистый-пушистый, как будто в шубке.

Наверное, в это лето я больше и не вспомнила бы о мать-и-мачехе, если бы мама не послала меня к соседу за рассадой земляники.

Я нашла его в конце сада. Он перекапывал землю в углу около забора и что-то оттуда выкидывал.

Я поздоровалась. Он увидел мою корзинку и сказал:

— Нет усов. Плохо нынче укореняются. Приходи через неделю.

И снова наклонился, поднял с земли выкопанный кустик травы, встряхнул и кинул в кучу.

Вижу, вся эта куча из мать-и-мачехи.

— Зачем вы, дедушка, её выкапываете?

— Как зачем? Это же вредная трава, сорняк! Обрубок корневища в земле оставишь — и опять пойдёт. Паразит!

Я попрощалась, но потихоньку взяла из кучки несколько кустиков и спрятала в корзинку. Посажу их у насыпи, там никому не помешают.

Дома я стала рассматривать выкопанные кустики. И вдруг вижу: прямо на корневище притаились крошечные грибки. Да это же не грибки, а стебельки-братишки! У самого высокого головка немножко отделяется, есть шейка, а у остальных — нет, только столбики.

Показала всё это маме. Она конечно знала, что у мать-и-мачехи стебельки появляются ещё до зимы, а что так рано, в августе, не догадывалась. Замечательная хозяйка мать-и-мачеха. И стебельки с бутонами приготовила для весны с лета, и еду для них, оказывается, накопила в своём корневище. Вот поэтому и может расцветать весною самая первая.

А в корневищах запасов, наверное, очень много, вон они какие толстые, некоторые толще карандаша. От корневища отходят вниз корешки, а вверх — пучки листьев. И каждый пучок как будто отдельное растение. Мы с мамой всё разобрали, рассмотрели и отгадали, что будет весною. Вот молодое растение. У него четыре листа, а внизу два столбика. Значит, будут весною цветы — две корзинки. Пониже растеньице всего из двух листиков, но зато под ними прячутся четыре столбика-малютки.

А ещё ниже на корневище никакого пучка листьев нет, а просто кучка крошечных стебельков. Ребята без взрослых. Весною они расцветут, а потом появятся первые листья.

Удивительное растение мать-и-мачеха! И как это сосед назвал его паразитом?

А мама говорит:

— Он, по-своему, прав: в саду и на огороде мать-и-мачеха сорняк. Ведь вон она как разрастается, на таких корневищах. А потом глушит культурные растения. Садоводы её ненавидят, зато пчеловоды любят и даже сеют на пустых местах. Ведь это первое растение, которое накормит пчёл после долгой зимы. И врачи хвалят мать-и-мачеху. Она помогает вылечивать от кашля.

Я очень обрадовалась. Молодчина мать-и-мачеха! Всё умеет делать, даже от кашля лечит.


Оглавление

  • КАК ВСЕ ПОЛУЧИЛОСЬ (МОИ НАБЛЮДЕНИЯ)
  • ГВОЗДИКА ТРАВЯНКА
  • ЧИСТЯК
  • ЧИСТОТЕЛ
  • СЕРДЕЧНИК
  • АИСТНИК
  • КИСЛИЦА
  • НЕДОТРОГА
  • ВЬЮНОК
  • КОЛОКОЛЬЧИК
  • МАТЬ-И-МАЧЕХА