Залётчики поневоле. Дилогия (СИ) [Сергей Колесников] (fb2) читать онлайн

- Залётчики поневоле. Дилогия (СИ) 974 Кб, 260с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Сергей Колесников

Настройки текста:



Лесник Сергей Владимирович Залётчики поневоле Дилогия

Часть первая Залётчики поневоле

Глава 1

Наступил август 1991 года. Страна, нет, не страна — Держава раздираемая наносными экономическими и национальными противоречиями скатывалась в пучину хаоса и безвластия. Республиканские окраины, под лозунгом: «дай по рулить», запустили процесс центробежного распада, созданного несколькими поколениями людей некогда единого и мощного Союза. Определённая прослойка лиц радостно потирала руки, прикрываясь коварным призывом: «разрешено всё что не запрещено законом», в ожидании когда народное достояние упадёт им в руки.

НАСТУПАЛА ЭРА ВРЕМЕНЩИКОВ И НЕГОДЯЕВ.Но остались ещё в государстве трезво мыслящие люди, особенно среди офицерства. Предчувствуя скорую развязку противостояния интересов различных прослоек общества, командующий Уральским военным округом издал приказ о проведении армейских сборов военнообязанных.

Набирающее силу движение «отказников», подогреваемое «либеральными силами» и преподносящее с неким «шиком» желание некоторой части молодёжи «откосить» от службы создало определённые трудности с комплектацией личного состава частей и соединений армии. Не смотря ни на что военные оставались стабилизирующей силой в стране ставшей похожей на кипящий котёл, вот и возникла идея пополнения рядов военнообязанными. Это в столицах кипели страсти, а в «глубинке» было всё по старому; мужчин не служивших в армии считали «ущербными», поэтому наши герои, получив повестки из военкоматов, без «нытья» отправились проходить месячные сборы. Все пятеро оказались приписанными в отдельный разведывательный батальон округа и составляли 4 отделение 4 взвода 4 роты, почти в полном составе(кто служил, тот поймёт куда их засунули). В такой специфический род войск попали они совсем не случайно. Все, в разные годы, исполнили «интернациональный долг», повоевав в Афганистане в различных разведывательных подразделениях. Дмитрий и Владислав служили в одной части и попали в земли пуштунов, почти захватив самое начало десятилетней «мясорубки». С 1979, отслужив год в союзе и в звании сержантов, сполна познав долю разведчика, когда нет чёткой линии фронта и противник мог появиться откуда угодно, получив ранения, мужики с честью закончили службу и демобилизовались осенью 1980 г. Сейчас им обоим было за 30.Немного моложе «старичков» был Ринат, он сменил, в тот же год Дмитрия с Владиславом и «отпахал двухлетку» полностью, воюя с душманами.

Дембельнулся за два месяца до наступления 1983 года. Тогда тоже было судьбоносное событие: страна рыдала по отошедшему в мир иной много звёздочному генсеку. Народ, интуитивно чувствуя, оплакивал уходящую эпоху коммунизма. Степан и Олег закончили топтать Афганские горы в 85.И хоть служили они в разные годы и разных частях, но их объединяло одно; все они были Мужиками и воинами, немало хлебнувшими и познавшими все «прелести» остервенелого противостояния войны. Военные сборы немного отличаются от срочной службы в сторону послабления от тягот и лишений армейских будней. Ну что нового может показать «летёха», командир взвода недавно закончивший училище, мужикам не раз смотревшим смерти в лицо? — только цитируемый «на зубок» устав воинской службы, который наши герои подзабыли, оставив в сердцах бывших (почему бывших?) солдат такие понятия как: сплочённость, взаимопомощь, выручка и ещё их объединяло братство — братство солдат прошедших тропами войны Афгана.

Очередной день, как всегда после подъёма, начинался с пробежки и зарядки.

— Эй, дедки, — шутливым тоном обратился к Дмитрию с Владиславом Степан: — вы как? на зарядку идёте? вон, Олежек с Ринатом уже копытами землю роют, я наверно к ним присоединюсь, хоть здесь по растрясти немного жирок, а-то дома лень было, да и вам не мешало бы размяться.

— Ты чё, «дух», совсем оборзел! — дедами командовать, — фраза вроде бы гневная, но на лице Дмитрия играла улыбка: — Влад, ты как, разминаться пойдём?

Тот к кому обратились, лёжа на койке(в армии нет слова «кровать»), сонным взглядом окинул вопрошавших, затем переместил свой взор на табурет с сложенной на нём военной формой (участникам сборов выдавали амуницию чистую, но бывшую в употреблении, поэтому она имела слегка выцвевший вид), выдержал паузу, затем соизволил ответить.

— Не, на пробежку не пойду, на зарядке разомнусь.

— А я сбегаю, продышусь, а-то на своём заводе все лёгкие засрал парами красок, — Дмитрий быстро оделся и с голым торсом проследовал на плац где уже выстроились подразделения, перед тем как лёгкой трусцой топтать периметр воинской части. Оставшись один в расположении четвёртой роты, не считая дневальных, Владислав попытался было снова заснуть, но мечущиеся солдатики суточного наряда постоянно мешали. Плюнув на всё «дедок» стал одеваться, затем вспомнил что зарядка проводилась с голым торсом(летом обнажёнными по пояс, зимой в нательной рубахе, исключение по форме одежды было только в сильные морозы), в августе ещё тепло, повесил верхнюю часть амуниции на спинку койки, что было нарушением устава. Дневальный тут же подскочил и согласно порядка, положил китель и рубаху на табурет. Такое рвение объяснялось нежеланием получать «люлей» от проверяющих за «бардак» в расположении. Влад только покосился на действия солдата, хмыкнул и направился на улицу; подразделение уже возвращалось с пробежки. После физзарядки и утренних гигиенических процедур(о как заумно!это о посрать и почистить зубы) рота направилась на завтрак. В войсках уже начиналась неразбериха со снабжением, но разведчиков кормили неплохо. Наши герои оккупировали отделенческий стол, где уже стоял казан с парящей кашей, стопка мисок, рядом располагался поднос с кружками компота и лежащими на нём ложками. Не дожидаясь команды: «приступить к приёму пищи» наша пятёрка уже накладывала завтрак в тарелки под голодными взглядами срочников и неодобрительным выражением лица командира второго взвода ответственного, сегодня, за данное мероприятие. Глупо требовать зелёному лейтенанту строгого соблюдения устава от «партизан»(сленговое название проходящих военные сборы) и судя по тому что офицер промолчал — глупцом он не был. Наконец в столовой повисли долгожданные слова и помещение наполнилось энергичным звяканьем посуды. Пятнадцать минут — это много, или мало? Судя по тому как солдатики управились с завтраком — огромный период времени, а наши герои ели неспешно, не успели, по военному оголодать, потому что недавно с «гражданки», да ещё и беседовали за столом;

— Как пробежка, продышался? — обратился Влад к Дмитрию, — и причём здесь лаки-краски?ты же вроде бы институт заканчивал — вообще должен быть лейтенантом запаса.

— У нас военной кафедры не было, а лаки-краски…,я химик по специальности, вот и попал, по распределению на лако-красочный завод, в лабораторию. Сначала всё было нормально, выпускали отличную продукцию.

Только в последнее время предприятие не стало соответствовать стандартам, каким стандартам — нам сверху так и не объяснили, но завод начало лихорадить. Продукцию не берут, оборудование встаёт, надоело дурака валять…

— Вот видишь, эти сборы как-раз в тему — сменил обстановку, развеялся, — пошутил Влад.

— Да пошёл-ты со своей обстановкой! — беззлобно огрызнулся Дима: — у меня жена, ребёнок маленький, в садик устраивать надо, а там тоже какие-то напряги. В общем хреново всё.

— Всё наладится, всё будет о'кей, с американцами дружить начали, Европа инвестиции вкладывает, — вклинился в разговор Ринат.

— Ты сам-то кем работаешь? — прищурился на оптимиста Влад.

— А я кооператив создал, торгуем потихоньку, меняем, в общем: у меня всё о'кей, стою на ногах крепко.

— Всё ясно, из новой волны — новые веяния. Судя по имени — ты татарин?

— Нет, отец русский, мать татарка.

— Так вот Ринатка, если вспомнить историю, то с кем мы только не дружили, только толку от этого, все пытались нас поиметь.

— Да брось ты Влад, сейчас всё по другому. Многое разрешили, мы у себя в кооперативе такой чейндж проворачиваем «бабосы» рубим.

— Раз такой деловой, чего же не откупился от сборов? — задал провокационный вопрос уже Дмитрий.

— Да как-то стрёмно, — немного смутился ответчик: — родители меня не поняли бы. В конце-концов месяц всего. Так-что вернусь и опять в бизнес.

— Слушай Ринат, заебал уже со своим о'кей и иностранными словечками, чё, русского не хватает? — подал голос Степан: — тоже мне, мода пошла. Даже имена иностранные детям давать стали. О!у нас недавно дядька гостил, с Украины, так анекдот свежий на эту тему рассказал…

Но тут поступила команда «закончить приём пищи». Солдаты вышли на улицу, построились повзводно и строевым шагом направились в расположение, наши герои пристроились в хвост колонны и пытались «тянуть носок». Честно говоря — хреново у них это получалось, так и «промешковали» до казармы.

После завтрака есть немного личного времени и наша пятёрка собралась в курилке продолжить беседу.

— Стёп, ты что-то там про анекдот заикался, давай расскажи, — напомнил прерванную нить разговора Дима.

— Аа, так вот; приезжал в гости дядька с Украины, ну и анекдот, на моду давать иностранные имена, рассказал. Громко, с украинским акцентом начал:

— Анжелоооо!..Анжело, подь сюды. Ваша Снежана всралась а Арнольд гимно по стене размазуе.

Некоторое время народ переваривал сказанное, пытаясь вникнуть в певучий говор, а потом грянул ржачь. Смеялись и срочники находящиеся в тот момент в курилке.

— Так ты, что?хохол? — сквозь смех спросил Влад.

— Не хохол, а украинец, — не обиженно, а наставительно ответил Степан.

— Ааа, понятно; запорожец за Дунаем, украинец за Уралом. Как сюда попал-то?

— Родители приехали по комсомольской путёвке, здесь и остались.

— Олег, а ты что всё молчишь? Кстати: что ты там за танец исполнял после физзарядки, на полянке, за казармой? — обратил внимание на последнего из пятёрки Влад.

— Это не танец а гимнастика, — буркнул в ответ Олег.

— Гимнастика?больно похоже на «ката» из карате.(в то время это была модная тема). Каратист что-ли?

— Нет — кунг фу.

— И в чём разница?и там, и там махачь руками и ногами.

— Разница есть и большая — отличия в философиях, объяснять долго.

— И долго занимаешься? — продолжал допытываться Влад.

— 20 лет, — просто ответил не великого роста и сложения, невзрачный с виду парень.

— Чё?! двадцать лет?!а тебе сейчас сколько?

— 26.

— Это чё? ты с шести лет занимаешься кунг фу?

— Если быть точнее, то с пяти с половиной.

— Сам освоил? — проявил интерес Ринат: — я немного занимался карате, но двадцать лет…!

— До 16 лет, когда мы жили в Бурятии — с учителем, потом переехали сюда. Здесь уже сам продолжаю.

— А в соревнованиях каких-нибудь участвовал?награды имеешь? — начал сыпать вопросами кооперативщик.

— Зачем? — Олег не понял сути вопроса.

— Где определять свой уровень как не на соревнованиях, — видимо для Рината такой подход к изучению единоборств удивителен.

— Аа, вот ты о чём, — врубился кунфуист: — не, это я для своего развития.

Наступила пауза. Каждый переваривал слова Олега по своему. Влад с сомнением посмотрел на обычного, с виду, парня и задал логичный вопрос:

— А показать что-нибудь, из своего кунг фу, можешь? всё-таки 20 лет! должен же что-то уметь.

Олег только пожал плечами. Тут и другие присоединились с просьбой продемонстрировать мастерство. Объект просьб долго сопротивлялся, немного смущаясь, потом подошёл к двери в курилку, обитую ламинированным ДСП, замер перед ней. Удара почти никто не увидел, услышали только глухой звук и все кто был в курилке очумело уставились на отверстия от пяти пальцев аккурат под табличкой «место для курения». Обалдеть, человек, пальцами руки, пробил покрытие которое не каждый острый предмет возьмёт.

— Дааааа! — подал голос первым отошедший от шока Ринат: — на соревнованиях тебе делать нечего.

— Это ещё почему? — решил заступиться за парня Степан.

— Да поубивает всех там нахер!

— Поубивает, не поубивает — это всё ерунда, а вот ротный нас точно убьёт когда увидит это, — кивнул на отверстия хозяйственный Влад.

— Да в чём проблема? — иронично поинтересовался Дмитрий, вышел в коридор и громко крикнул: — дневальный! — подбежал солдат из суточного наряда: — быстро неси отвёртку и молоток.

Запрошенный инструмент доставили моментом. «Дедок» аккуратно подцепил отвёрткой табличку, бережно вынимая из ДСП гвозди. Затем сместил её пониже, закрывая дыры и лёгкими ударами молотка закрепил гвоздями на новом месте, отошёл на два шага, как художник на картину, полюбовался на дело рук своих и молча всучил инструмент дневальному.

— Сойдёт, думаю не заметит, — без особой уверенности буркнул мастер сокрытия улик.

Дальнейший разговор был прерван командой к началу занятий и наши герои приступили к учебному и тренировочному процессу. В отличие от новобранцев мужикам требовалось только вспоминать то что они уже проходили, поэтому наставники не слишком им досаждали. Даже «подъём-отбой» исполняли быстрее срочников, всей пятёркой укладываясь в 36 секунд, а уж в стрельбе им вообще не было равных, особенно Олегу, с его навыками охотника. Он на гражданке состоял в артели заготовителей пушнины.

Прошла вторая неделя «партизанщины», проще говоря — перевалили экватор и чёрт дёрнул их сорваться. Ну захотелось мужикам выпить! Инициатором выступил Влад.

— Завтра нас будут дёргать до обеда, потом взводный сказал что мы свободны. Что-то выпить хочется, — начал издалека соблазнитель: — может сгоняем в самоволку, раздавим по «мерзавчику»(мерзавчик — народное название бутылки водки ёмкостью 0,25л.). Олег, ты как?на грудь принимаешь?твоё кунг фу позволяет?

— Водку не буду, — отрезал приверженец восточного единоборства: — предпочитаю самогон.

— Тем лучше, я тут узнал где продают отличный продукт. В конце-концов разведчики мы, или где?

После «сухого закона» первого президента СССР, будучи генсеком имеющим глупость издать такой указ, жители страны усердно занялись народным творчеством под названием «самогоноварение» и достигли на этом поприще громадных успехов, а уж какие аппараты по изобретали — фантастика! Наверно только это спасло население страны от массовых отравлений палёной водкой производимой на подпольных заводиках цеховиков, в будущем «гордо» именующих себя «бизнесменами». Остальные ребята тоже были не против, так что страждущая пятёрка удачно, без шума, отлучилась с территории части. Батальон дислоцировался в километре от оживлённой автомобильной трассы. Растущие, как грибы, ларьки и кафешки, набирающих обороты кооператоров, заполнили обочины шоссе почти на всём его протяжении.

Так что нашим героям не пришлось хлебать «горькую» за углом и без закуси, а с комфортом устроиться за столиком одного, из многих, кафе. То что солдатики принесли с собой спиртное никого не волновало, закусь-то они заказали на месте; правила «бизнеса» не нарушены и хозяева заведения, всё-равно, что-то с посетителей поимели. Почти в комфортных условиях мужики начали «отрываться», потом сбегали ещё за горючим, потом ещё. Только надо было такому случиться, когда наши герои прилично набрались, в это время, по трассе, проследовал кортеж начальника штаба округа. Вот он и углядел такое безобразие, приказав водителю остановиться.

— Товарищ майор, — по уставному обратился генерал к своему помощнику, а не по имени-отчеству, как обычно, что говорило о крайней степени раздражения служаки: — там, в кафе, сидят пьяные солдаты, пойдите разберитесь из какой они части.

Только один бог знает, как командиры мгновенно могут распознать состояние подчинённого. Всего-лишь секундного взгляда, из окна едущего на скорости автомобиля хватило нач штаба что бы определить уровень градуса наших героев.

А наша пятёрка мирно вела пьяную беседу, не подозревая что Судьба готовит им фантастический выверт.

— Вот скажи мне Олег, как тебе твоё ку фу позволяет пить? — допытывался до собутыльника Влад.

— Не ку фу, а кунг фу, — поправил сослуживца фанат восточного стиля борьбы, с отсутствующим видом взирающий на стол с остатками закуски.

— Аа? — отреагировал на реплику вопрошающий: — ну фу, так фу. Нет ты скажи, как она позволяет?

— Нормально позволяет, главное не зарываться, и выпить, и с бабами.

— Где бабы? — вскинулся пребывающий до этого в астрале Степан.

— Сиди уж, — толкнул обратно на стул поднявшегося любителя сладкого Влад: — нету баб, мы в армии.

— А я жену люблю, — совершенно не к месту высказался Дмитрий.

Ринат промолчал и только с пьяной улыбкой на лице переводил взгляд на собутыльников. Вот за такой интеллектуальной беседой и застал их майор посланный нач штаба округа. Ещё на подходе он определил, по возрасту и выцвевшей форме, что пьяные солдаты из призванных на сборы. Офицер не был ярым служакой и являлся аналитиком штаба, поэтому желание устроить форменный разнос солдатам решил немного смягчить. Первым надвигающиеся неприятности заметил Олег и пока он пытался подняться майор уже оказался около стола пятёрки.

— Встать! — прозвучала резкая команда. Рефлекс, приобретённый за время службы, сработал как положено. Наши герои, не смотря на их состояние, достаточно быстро поднялись, но за спинки стульев держаться не перестали: — кто такие?подразделение, — задал вопрос офицер, с грозным выражением лица, хотя внутренне улыбался видя потуги солдат изобразить стойку «смирно». Взгляды проштрафившихся переместились на Влада, как самого говорливого. Пришлось отвечать ему.

— Чётое отделение, чертова взвода, чётатай роты…, — и здесь Влад запнулся не в силах выговорить дальше сложное словосочетание букв. На помощь пришёл майор, не зря он был аналитиком.

— Из батальона разведки?

— Так точно, — пришёл на помощь Владу Олег, трезвея на глазах. Видимо восточная философия помогала успешно бороться с зелёным драконом.

— Как умудрились туда попасть? — офицеру уже стал интересен сей факт.

— Срочную служили в разведке, — достаточно внятно ответил охотник.

— Дайте-ка угадаю…,Афган? — как аналитик, майор владел информацией по обстановке в стране и был одним из инициаторов призыва на военные сборы. Солдаты прошедшие войну отличная опора в грядущих событиях способных ввергнуть государство в пучину хаоса.

— Так точно, — повторился Олег выглядящий почти трезвым.

— Сейчас бегом в часть, доложитесь о факте пьянки своему командиру. Какое наложить на вас взыскание — на усмотрение командира. Свободны! — штрафники потянулись к выходу, — Бегом!я сказал, — решил придать скорости офицер с улыбкой наблюдая за потугами, изобразить бег, нетрезвой пятёрки собутыльников.

Уже возвращаясь назад, с внутренним смехом, майор вспоминал доклад одного из солдат: чётое отделение, чёртова взвода, чётатай роты. Не ляпнуть бы такое нач штаба, — подумал аналитик. Помощник генерала вернулся к машине и доложил с какого подразделения солдаты, ещё он хотел добавить что это призванные на сборы из запаса, но дальнейший разговор прервал вызов начальника по радио телефону. В последующей суматохе переговоров всё отошло на второй план, но генерал не возглавлял бы штаб если бы забыл такой вопиющий проступок, с точки зрения служаки, думая что проштрафились срочники. К вечеру, разобравшись с насущными делами, генерал принялся за процесс «снятия стружки». Поскольку разведывательный батальон был отдельным, пришлось выписывать «люлей» напрямую, что очень болезненно для подчинённого.

Глава 2

В расположение части мужики вернулись почти трезвыми. После команды «отбой», в курилке, собрались в кучку чтобы обсудить свои действия в связи с «пролётом». Слово «почти» — это мягко сказано: всё-таки ребята не мало выпили. Начал «мозговой штурм», как неформальный лидер, Влад.

— Чё, мужики делать будем?тот майор велел доложиться командиру. Как его, Смоленский?

— Майор Смоленков из штаба округа, а может прокатит и ничего сообщать не будем? — высказался Олег: — нормальный, вроде, тот мужик, даже улыбался когда нас песочил.

— Ага, так тебе и прокатит — надейся. Как-пить-дать стукнет нашему комбату, тогда кранты, — Влад решил занять позицию скептика и подтолкнув соседа обратился к нему, — Дим, а ты что предлагаешь?

— Отстаньте от меня нахер!башка трещит. Я предлагаю идти спать, — огрызнулся болезный.

— Во-во, — поддержал Дмитрия Степан: — нам что было сказано? — доложить непосредственному начальству, а где оно? Взводного нет, ротного тоже, сегодня дежурным летёха из первого взвода, а он нам не начальник.

Так что пошли спать, а завтра само всё прояснится. Может и прав Олег и никакого кипеша не будет.

На том и порешили. Только забыл Степан упомянуть ещё одного непосредственного начальника — командира батальона, а-зря! Комбат уже получил «пистон», да такой, что не позавидуешь, но поскольку экзекуция, сродни приёму у проктолога, прошла достаточно поздно, то наказание нерадивых солдат решено было перенести, аккурат на утреннюю побудку.

Начальник решил скомандовать, завтра. лично: «рота подъём».

Наступило утро. Стрелки часов неумолимо приближались к времени «ч». Дневальные метались по кубрикам и с благоговейным ужасом, шёпотом предупреждали солдат: «комбат в части», «комбат на подъёме». По казарме прошло осторожное шевеление — редкое событие, когда высокое начальство решило взбодрить личный состав. Обычно такое положение дел не несёт с собой ничего хорошего, поэтому весь личный состав подразделения уже не спали, притаившись под одеялами, в ожидании команды. А комбат стоял на плацу нервно поглядывая на часы. Наши герои и не подозревали что все эти события связанны с ними, круто изменившие их дальнейшую жизнь.

Наконец прозвучал сигнал и солдаты, шустро одеваясь, выскакивали на улицу, на ходу поправляя свою амуницию. Немного бестолковой толкотни и вот уже рота стоит строем, повзводно. Прозвучала команда дежурного офицера «смирно» и лейтенант, строевым шагом направился к командиру с докладом.

— Товарищ подполковник, — начал командир первого взвода, на данный момент дежуривший по части, но комбат остановил его, жестом показав встать рядом. Затем поздоровался с солдатами.

— Здравствуйте товарищи.

— Здравия желаю тащ под-пол-ник! — рявкнул строй. Получилось синхронно и громко.

— Ну что, — начальник картинно поднёс руку с часами на запястье на уровень глаз: — время от команд «подъём» до «смирно» — 3,20…,плохо! — (ну ещё бы, хвалить солдат чревато): — четвёртое отделение, четвёртого взвода на месте, остальные «разойдись!».

Наши «партизаны» всё поняли;не прокатило с пролётом, а комбат медленно вышагивал вдоль жидкого строя, «накачивая себя» начальственным гневом перед предстоящей выволочкой нерадивых солдат и неважно что перед ним стояли призванные на сборы, «люлей-то» от генерала он получил, даже не смог вставить слова в оправдание что залетели не солдаты срочной службы. Подполковник остановился, посмотрел на мужиков тяжёлым взглядом и спросил.

— Кто вчера наложил на вас взыскание за пьянку?

— Майор Смоленков из штаба округа, — ответил за всех Олег, как старше всех по званию(старший сержант).

— Каково было взыскание, — всё ещё спокойно допрашивал командир.

— Взыскания не было, был приказ доложить непосредственному начальству на его усмотрение.

— Почему вчера не доложили! — вооо!пошли эмоции.

— В расположении части никого из непосредственных начальников не было, — отчеканил старший сержант.

— Чтооо! — взревел подполковник: — расслабились солдаты, бля!начальников не было! Да вы, нах, из под земли должны были их достать и доложиться! Почему я об этом узнаю в последнюю очередь и от начальника штаба округа!

Командир ещё долго, в таком ключе, песочил пролётчиков. Мужики стояли хмурые и больше с похмелья чем от слов праведного гнева, изливаемого стоящим перед ними офицера. В окнах казармы мелькали лица солдат, с выражением от сочувствующих до злорадных.

— В общем так: — немного успокоился начальник, — меня генерал попросил(фактически приказал) отправить вас на полигон совершить марш-бросок, — и так ехидно улыбнулся: — на 200 километров, вместе с командиром вашего взвода, лейтенанта портить вам не дам, марш-бросок будете совершать сами. Лейтенант, — громко позвал комбат дежурного по части, хотя он стоял рядом: — бойцы прошли обучение работы с картами и ориентированию на местности?

— Так точно! — подтвердил «летёха».

— Тогда так, сейчас на завтрак, потом получать обмундирование и на вертолёте, по пути, вас доставят на дальнюю точку. Оттуда, по тайге и начнёте движение. На всё вам дано 10 дней, как раз хороший способ от похмелья. Перед отправкой лично проверю вашу готовность. Свободны до 9,30.

После завтрака, в казарме, наших героев встречал взводный. Укоризненно посмотрел, но ничего не сказал, выдал оружие, вещь мешки, плащ-палатки, сапёрные лопатки и кое-какие мелочи. Прибыл солдат с коробкой армейских пайков. Сборники разобрали питание, положили в тощие «сидоры» и вышли на плац. Комбат уже был там. Наши герои, стараясь соблюдать строевой шаг построились перед командиром. Видя с чем вышли «пролётчики» офицер начал медленно закипать, но пока не давал волю эмоциям. Прозвучала команда:

— оружие к осмотру: — солдаты сдёрнули с плеча автоматы(старенькие, потёртые, а какие ещё выдавать «партизанам»), отсоединили пустые магазины и отвели затворные рамы оружия. Подполковник всё ещё сдерживал себя.

— Вещи к осмотру, — прозвучала ещё одна команда. Пятёрка служивых поставили перед собой «сидоры», развязали горловины. Комбат поднял один мешок, заглянул, потом другой и здесь его прорвало.

— Что, бля! в турпоход собрались? отдохнуть на природе, нах! С таким пролётом, я с вас не слезу, нах! Будете как чебурашки ползать по части, бля!до конца своих сборов. Лейтенант, отведёте этих олухов к начальнику складами. Экипировка по полной программе, как для автономной группы разведки и боезапас не забудьте, нет, двойной боезапас, — и повернувшись к солдатам почти прошипел: — не дай бог пропадёт что-нибудь, хоть один патрон!.…, — и помахал белым пушистым хвостиком одного ехидного полярного зверька. Следует отметить что в армейском лексиконе «бля» и «нах» — это артикли. Используются командирами для облегчения выражения и улучшения восприятия у подчинённых, а северный лис, в подарок — это не конец света, а дополнительные тяготы и лишения воинской службы. Складами заведовал старый служака в звании прапорщика. Увидев болезные лица ребят(видимо не понаслышке знал, что такое похмелье), сжалился и выдал облегчённые броники. Потом подумал и принёс лёгкие шлемы вместо металлических касок. Дмитрию, заикнувшемуся, что работал с такой, всучили радиостанцию, а Олегу, как старшему группы, повесили на шею бинокль. Закончив экипировать солдат, прапорщик удовлетворённо кивнул, пожелал удачи и скрылся в недрах своих складов. Как ни старался облегчить экипировку мужиков зав складами, всё-равно на каждого получилось примерно по 50 килограмм. Большая часть веса пришлась на боезапас, комбат знал чем можно загрузить, по максимуму солдат. Наши герои поплелись на плац. Там подполковник придирчиво осмотрел амуницию, пощупал броники, хмыкнул, но ничего не сказал. Затем, как отец солдатам, дал наставления, предупредил ещё раз насчёт утери имущества, выдал Олегу планшет с картой и дал команду, бегом, выдвигаться на вертолётную площадку. Попробуйте по бегать с похмелья, да ещё и с довеском в 50 килограмм. В чрево винтокрылой машины наши партизаны ввалились пыхтя как паровозы. Через три с половиной часа группу высадили на небольшой поляне в тайге. Летуны пожелали мужикам удачи, а сами продолжили маршрут к дальней части. Проводив улетающую машину наши герои устроили совещание.

— Давайте прикинем что мы имеем, — как всегда, взял инициативу в свои руки Влад: — Старший у нас Олег, он и по званию выше и охотник, тайга для него как дом родной, — все утвердительно кивнули: — теперь, как опытный охотник скажи-ка нам Олежек; 200 километров за десять дней по тайге пёхом — это реально?

— Реально, — кивнул назначенный старшим, изучая карту: — тут есть просёлочные дороги, так что можно и по полтиннику в день выдавать.

— Не, напрягаться не будем, спокойненько, к сроку, дочапаем в расположение, — вставил своё слово Ринат.

— А это уж как командир решит, — обрезал нарождавшуюся вольницу Влад: — начальник должен быть один и это не обсуждается. Давай Олег, командуй.

— Смотрите сюда, — развернул карту старший сержант и ткнул подобранной веточкой, как указкой: — мы сейчас здесь. Поскольку пол дня уже потеряно, то выдвигаемся сюда, — передвинул «указку» Олег: — это километров десять. Там заночуем, дальше идёт просёлок, есть возможность наверстать упущенное, да и состояние сегодня у нас не очень.

План составлен, разведчики экипировались, подогнали амуницию что бы ничто не мешало и двинулись в путь.

Пробовали ходить по бездорожью, тем более по лесу, с грузом на плечах? К намеченной точке наши герои вышли уже в сумерках, изрядно вымотавшись с непривычки. Развели костёр, поужинали. После еды солдат начало клонить в сон. — Надо на ночь установить дежурство, — принялся за обязанности командира Олег и с улыбкой, видя состояние подчинённых, продолжил: — я-то привычный, поэтому первую смену дежурю я, вторая Степан, третья Влад. Дима на рации, Ринат на тебе утром завтрак, а сейчас спать. не забудьте обработать себя репеллентом, а-то утром встанете с опухшими рожами от укусов гнуса и комаров.

Мужики нарезали лапника, обустроили лежанки и моментально вырубились. Олег остался дежурить, сидя у костра. Ещё в Бурятии, наставник по кунг-фу учил его чувствовать окружающее. Особенно ему нравилось ощущать лес. Здесь он был как дома. Звуки, запахи, шум деревьев на ветру создавали неповторимую симфонию жизни, даже писк комарья не диссонировал с общей мелодией. За две недели сборов он успел соскучиться по всему этому. Не смотря на усталость, спать совсем не хотелось, видимо окружающая тайга подпитывала парня своей энергетикой, но последние несколько часов душу терзало ощущение надвигающегося изменения — это было скорее непривычно, хотя и присутствовал фактор угрозы. Он ни кому не говорил что умеет чувствовать энергетические потоки, впитывать их стройность и гармонию.

Был-ли это элемент магии? Олег никогда не задавался таким вопросом, он просто жил лесом. Постепенно охотник впал в транс. Нет — это был не сон, а пограничное состояние когда контролируешь окружающее и какой-то частью души проникаешь на другой уровень бытия. Там информационный поток существовал на уровне ощущений. И вот этот поток начал ломаться. Пребывающего в трансе выбросило в реальность, затем окружающая действительность начала вибрировать на низком уровне слышимости. Так продолжалось некоторое время и как завершающий аккорд, пространство прошила плотная волна от которой заложило уши. Олег вскочил с бревна, на котором сидел, ощущая буйство энергетических потоков, сломавших привычную гармонию. Сослуживцы только по ворочались во сне и утомлённые непривычным маршем продолжили дрыхнуть. Командир не стал будить остальных, мало-ли, какая-нибудь аномалия; костёр горит, лес вокруг тот же. Отдежурив свою смену охотник разбудил Степана и лёг спать.

Утро началось с пинков сослуживцев Ринатом, приготовившим завтрак.

— Ты, изверг, чего в такую рань поднял?солнце ещё не встало, — поёживаясь от утренней прохлады пробурчал Дмитрий.

— Кушать подано, садитесь жрать пожалуйста, — процитировал фразу из популярного фильма кашевар.

Слова повара возымели действие — началось активное шевеление. Кто-то сбегал в сторонку облегчиться, кто-то сполоснул из фляги лицо. После вчерашнего марша все проголодались, поэтому подготовка к завтраку заняла не много времени. Еда как-то быстро закончилась, парни сполоснули посуду и начали собираться, но тут произошёл казус: Олег расстелил под деревом плащ-палатку и улёгся на неё, опираясь о ствол спиной.

— Командир, ты чё?нам же идти надо, — выразил общее удивление Влад.

— Как-то, в Афгане, пришлось нам совершать марш вместе со спецурой, так мужики научили, что после еды, если есть возможность, необходимо обездвижить тело, минут на 15, так инструкторы у них советуют. я и на охоте так поступаю, предлагаю и вам.

Такому совету сложно отказать и участники марш-броска последовали примеру. Несколько минут все предавались неге, затем Олег достал планшет с картой, долго рассматривал её, поворачивая и так, и эдак, нахмурился.

— Что за херня! — выругался охотник чем привлёк общее внимание: — мужики, компас показывает что нам надо идти в обратную сторону. Я же не первый раз в тайге, прекрасно помню направление.

— Может компас сломался? — высказал предположение Степан.

— Чему тут ломаться? Пока вы спали тут что-то произошло — какая-то аномалия, аж по ушам проехала, может в этом всё дело? — Олег покрутил головой, выискивая вчерашние ориентиры и, как бы уговаривая сам себя: — да-нет, не мог заблудиться. Дим, что там с рацией?

— Глухо, — ответил радист покрутив настройки: — вчера даже музыку поймал, а сегодня сплошной белый шум, только иногда всплески как от грозового разряда.

Ребята сгрудились воле командира обсуждая случившееся и высказывая предположения. В результате решили наплевать на компас и идти выбранным направлением. Собрались, нагрузились, удивляясь что сегодня амуниция не так давит на плечи, отнеся этот факт к тому что втянулись в ритм марша, отправились прежним маршрутом. Вышли на указанную на карте просёлочную дорогу, успокоились и бодро принялись наматывать километраж, стараясь компенсировать вчерашнее отставание. Надоело ребятам идти молча, да-и не сильно, сегодня, выматывала ходьба, почему бы и не по общаться.

— Олег, Идём по глухой тайге, а чёт ни зверей ни птиц не видно и не слышно, как вы там охотиться умудряетесь? — подколол командира Влад.

— Какие звери?вы топчетесь как слоны в гон, вся живность от вас за километр разбегается, но в чём-то ты прав — не слышно птиц.

Просёлок свернул в сторону и нашим героям пришлось опять идти по бездорожью. В обед остановились на привал, перекусили пайками. Если судить по карте, отмахали около 20 километров и с оптимизмом, что есть возможность наверстать упущенное, двинулись в путь. С утра небо было затянуто тучами, с вероятностью что пойдёт дождь, но пока бог миловал. Компас врёт, по солнцу не сориентироваться, осталось выбирать дорогу только по карте да мху на стволах деревьев. Через два часа вышли на берег небольшой речки. Русло её оказалось сухим, только по центру вился небольшой ручеёк. Складывалось впечатление, что ещё недавно она была полноводной. На кустах и обнажённых участках ещё не успела засохнуть трава и тина. Даже в небольших лужицах панически плескалась рыба.

— О!рыбы-то сколько, можно ушицу за бабахать, — предложил хозяйственный Ринат: — сварганю — пальчики оближите.

— Я смотрю тебе кашеварить в радость, будешь тогда у нас штатным поваром, — поймал на слове кооперативщика Влад: — командир, ты как, не против? — охотник не отреагировал на вопрос изучая карту.

— А чё?мне готовить не влом, могу и поваром побыть, всегда сытым будешь, — вместо ответа старшего, пошутил Ринат.

— На карте эта речка обозначена и течёт она в нужном нам направлении, только вот, какого хрена она пересохла? — оторвал взгляд от планшета Олег и указав рукой, продолжил: — здесь она делает петлю и через 20 километров сливается с другой, а там как-то придётся переправляться.

— Так что с рыбой-то делать будем, командир? — теперь уже штатный повар о своём.

— А ничего ни будем, пойдём по руслу, думаю ниже нам ещё встретятся такие лужи, там и наловим, а-то ещё тащить её с собой. И всё-таки: почему речка-то пересохла?ни у кого версий нет?

Все только пожали плечами. Попили водички и двинулись дальше. Идти по руслу недавно высохшей реки — ещё то удовольствие: обходить лужи, преодолевать каменные скопления и заиленные участки, да ещё давить в себе инстинкт добытчика, тоскливым взглядом отмечая, в небольших озерцах, панически мечущуюся крупную рыбу, но это всё-равно легче чем продираться сквозь бурелом в тайге. Так и шли, негромко переговариваясь, делясь впечатлениями. Постепенно русло углублялось, берега всё выше и выше, в результате наши герои продолжали передвигаться по дну мини каньона.

Постепенно разговоры смолкли, впечатления притупились, мышцы тела гудели от долгой ходьбы с грузом, все только и ждали когда командир объявит привал на ночёвку. Впереди показался очередной поворот. Группа обходила озерцо, бывшее недавно омутом, по ближней стенке поворота русла реки. Первым шёл командир, остальные за ним, в цепочку, преодолевая узкий проходимый участок вдоль кромки оставшейся воды. Резкий поворот и впереди идущий резко остановился. Остальные, наталкиваясь друг на друга, сгрудились в кучку, но никто не выразил недовольства потому что все застыли, с изумлением, от вида открывшейся панорамы.

— Олег!?ты куда нас привёл?! — первым отошёл от столбняка Влад.

— Олег?а у тебя фамилия случайно не Сусанин? — подозрительно уставился на командира Степан.

— Африка!саванна!сухой сезон, что-то мы быстро до неё дошли, — Дмитрий как всегда невпопад и оригинален.

— Сколько рыбы пропало! — коммерческая жилка Рината и здесь дала о себе знать. Тайга, вместе с руслом, резко обрывались, а дальше, на влажном грунте, лежали бесчисленные тушки.

— Так вот куда ушла вода, — выдохнул охотник, как будь то это был главный вопрос.

— И это всё что ты можешь сказать?! — взвился Влад.

— Так, мужики, тихо, я сам нихрена не понимаю, — Олег поднёс к глазам бинокль и внимательно осмотрел уходящую в даль холмистую местность с островками чахлой растительности. Кое-где выделялись группки деревьев, а совсем далеко угадывались очертания гор. Передал оптический прибор остальным, желающим осмотреться, достал карту и как бы доказывая сам себе:

— Ну всё правильно, вот, мы сейчас здесь, — ткнул в планшет пальцем охотник, через километр будет слияние двух рек.

— Чёт не вижу я никакого слияния и через 20 километров и тайги не вижу, и рек нет, у нас и мест таких нет!да ещё и горы на горизонте, но это точно не Урал, — комментировал увиденное через бинокль Влад. — Тогда встаём на ночёвку, надо разобраться что здесь произошло. Ринат, кто-то хвастался насчёт приготовления ухи, — вспомнил свои обязанности командир.

Придавленные непонятной ситуацией мужики принялись обустраивать временный бивуак. Остановиться решили на кромке привычной тайги, недалеко от резкого перехода в неизвестную местность. Ринат с Дмитрием пошли выбирать из лужи рыбу, остальные занялись разведением костра и подготовкой места для сна. После ужина никто не лёг спать, все были возбуждены неординарными событиями, даже комары куда-то подевались. Группа расселась вокруг костра обсудить сложившееся положение дел.

— Что-то свербит у меня в заднице, — начал совещание, с такой оригинальной фразы, Олег: — поэтому, мужики, давайте подготовим оружие. Пусть потом комбат стружку снимает за патроны, но так спокойнее. Видите что творится? — чертовщина какая-то, так-что давайте снаряжать магазины к автоматам, между делом будем кумекать, как поступить дальше.

Разведчики разобрали стволы, вскрыли цинки и за привычным для солдата, возня с оружием, делом немного успокоились и более адекватно начали воспринимать действительность.

— Что-то не так, — взглянул Степан на часы: — по времени, должно быть уже темно, а тут и сумерки ещё не наступили, да-и запахи какие-то.

— Это рыба уже воняет, на такой-то жаре!что-то не типична для наших мест погода в это время, — заметил ещё одну особенность Дмитрий.

— Олег, в каком направлении нам надо идти дальше? — охотник развернул планшет к Степану показывая направление.

— Вот в этот квадрат.

— Так там же степь, или как её — саванна, а дальше горы!

— Вот и я о том же, — ответил старший группы: — поэтому завтра проведём разведку, только надо определиться в какую сторону идти по обрезу тайги, вправо, или влево?

— Ну налево мы завсегда пожалуйста.

— Ринат, только не надо о бабах, три недели без них, не надо на больное наступать, — взмолился любитель сладкого Степан.

— Кто о чём, а Степа, как всегда, о бабах. Лучше подумайте что завтра делать будем, — оборвал ненужную полемику Влад и обратился к командиру, — Олег, какое примешь решение?

— Пойдём направо, в десяти километрах от нас, на карте, обозначено какое-то строение, а от него дорога. Правда она делает петлю, но за-то выходит к населённому пункту. По этому тракту получится около ста километров. Да знаю — далеко, — повысил голос старший группы, пресекая поднимающуюся волну недовольства, но так мы точно не заблудимся, хотя я до сих пор уверен что мы шли правильно. И Стёпа верно подметил что по времени не сходится, давно должно быть темно, а сумерки только опускаются и хрен знает сколько той ночи будет. Дежурство не отменяем, первый стоит на часах Степан, потом Дима, следующий я, а если ночь будет длинной — после меня Влад. Рината не трогаем, ему раньше всех вставать готовить еду. Все, давайте на боковую.

Бойцы ещё по обсуждали сегодняшние события, выдвигали гипотезы. Ближе всех к истине оказался Дмитрий, предположив что их куда-то забросило, но тема не была поддержана. Постепенно полемика затихла и на топтавшиеся за весь день мужики уснули.

Глава 3

Разбудило Олега прикосновение Дмитрия сдающего дежурство. На удивление, не было никакой остаточной усталости и ноющих мышц после вчерашнего перехода. Наоборот, было ощущение что тело хорошенько отдохнуло и полно энергии. Отправив Диму спать командир подкинул несколько полешек в костёр, обошёл территорию лагеря, заодно отойдя «до ветру». Вернувшись, сел на пенёк спиной к огню, жадно накинувшемуся на подброшенные дрова. Небо всё ещё было затянуто тучами, но какой-то источник на небе пробивал плотный слой облаков давая малую толику освещения. Вокруг стояла полнейшая тишина и только треск сгорающих веток в костре и тепло от него наполняло жизнью обложенное ватой безмолвия окружающее. Тягучей патокой, лениво проползали минуты, навевая дрёму — «собачья смена», так называли в армии время дежурства в предутренние часы. Олег расстелил плащ-палатку, сел на неё в позе лотоса и вошёл в транс. Первое что он почувствовал — это лёгкость, с которой начинающий адепт впал в пограничное с реальностью состояние. Следующим его открытием была бурлящая, невообразимо многогранная палитра энергий, но этой буре далеко было до гармонии. В отличие от привычного, структурированного потока Олега окружал океан, полыхающий всеми цветами радуги размазанных чёрной и белой красками, даже и те имели много оттенков.

Экспериментатор решил прикоснуться к этой какафонии энергий. Мощный поток, обрушившийся на не готового к этому начинающего мага, выкинул Олега из транса, подарив непривычные ощущения.

— Нихера себе торнуло! — буркнул под нос молодой человек, чувствуя прилив сил. После такого вливания тело потребовало действий. Фанат восточных единоборств отошёл чуть подальше, что бы не разбудить товарищей, разделся до пояса, повесил автомат на сук ближайшего дерева и приступил к исполнению полного разминочного комплекса кунг фу. В этот раз, он просто летал по полянке чувствуя необычайную лёгкость.


Наши герои только позже узнают, что в результате переноса вместе с кусочком тайги оказались на другой планете, может быть даже в другой галактике, а может и вселенной. Очень давно здесь отбушевала война двух могущественных цивилизаций — магов и техно магов, впоследствии бесследно исчезнувших. Результатом противостояния оказалась перекрученная энергетика планеты с насыщенной магической составляющей. Даже спустя столетия об этом напоминали магический хаос, превративший местных зверей в монстров и руины разрушенных городов, а ещё здесь отказывала любая электроника, правда были на планете два участка стабильности. Теперь появился третий, вместе с нашими героями и участком Земной тайги. Не даром в народе говорят;«лес — батюшка», «тайга — матушка». И этот осколочек, теперь уже, далёкой Родины, стал приводить к порядку и гармонии окружающий хаос. Но это процесс долгий, так что вернёмся к нашим героям.


Олег закончил разминку как раз когда забрезжил рассвет. Быстренько спустился в бывшее русло реки, ополоснулся водой из оставшегося озерца. Пора будить товарищей. Первым поднял Рината, на нём поварские обязанности. Помог кашевару с приготовлением завтрака. Как только процесс приготовления пищи подошёл к завершающей стадии, распинали остальных. К удивлению, ребята не выглядели уставшими, даже наоборот — вполне свежими. Суету просыпающегося лагеря прервал возглас Степана направившегося оправиться в кусты.

— Мужики!тут чё, стадо кабанов ночью было?

— С чего ты решил? — задал вопрос Дмитрий.

— Да тут вся полянка изрыта.

Ребята всей гурьбой ломанулись посмотреть, только один Олег отстал зная что там увидят любопытные.

— Это кто же из дежуривших проспал столько мяса? — возмущался Степан.

— Успокойтесь мужики — это моя работа, — повинился охотник.

— Командир, чё, бабу захотелось? — задал ехидный вопрос балагур и посмотрел так хитренько-хитренько.

— Причём здесь бабы?! — Олег опешил от такого выверта мысли.

— Ну как же!когда уже невтерпёж — кто-то звонит в колокола, кто-то рубит дрова, а наш командир огороды копает.

Все посмеялись над шуткой хохмача.

— Стёп, ты точно озабоченный, сексуальный маньяк — везде бабы мерещатся, — вставил свои пять копеек Влад.

— Не было здесь кабанов, я утром делал разминку, — ответил Олег на повисший в воздухе вопрос.

— Так ты даже без лопаты взрыхлил почву?ну ты гигаант! — сделал круглые глаза, играя на публику, приколист и картинно изображая ужас на лице побежал отливать в кусты.

Позавтракав, все по примеру командира прилегли на плащ-палатки. Тело отдыхает, но поговорить можно.

— Как будем двигаться, командир? — как самый рассудительный вернул остальных к реалиям Влад.

— Как и решили, идём вправо.

— Я не о том, где пойдём, по тайге, или, как сказал Дим, по саванне. Предлагаю идти по саванне, вдоль кромки тайги, всё легче чем лазать по бурелому.

— Влад дело говорит, — поддержал инициатора Дмитрий: — заодно и посмотрим как далеко тянется эта непонятка.

Остальные поддержали предложенный маршрут. Стали собираться, затушили костёр, прибрались на стоянке. Старший группы повёл своих товарищей в неизвестность. Шагать по плотному грунту, изредка заросшему чахлой травой, не в пример легче чем по лесу. Не забывая поглядывать в сторону незнакомой местности разведчики с удивлением обсуждали последствия и силу катаклизма способного так разделить территории. Выглядело это, как будь то кто-то взял и соединил, грубо обрезанных гигантским ножом, два различных куска, ни сколь не заботясь сровнять края. По всей линии соприкосновения, то с одной стороны, то с другой выпирали возвышения, с уже осыпавшимся грунтом, а со стороны тайги ещё и поваленными деревьями. Впереди показался просвет наезженной грунтовой дороги. На этом участке, плоскости были на одном уровне и создавалась сюрреалистичная картина резкого перехода — дорога начиналась ниоткуда, или уходила в никуда — это как посмотреть. Группа, по дороге, зашла на территорию леса. Олег дал сигнал остановиться. Достал карту. Определились что до указанного строения недалеко, дальше продвигались в режиме рейда по опасной территории. В головную разведку отправился Ринат. Прошли около двух километров и дозорный подал знак «внимание». Разведчики, маскируясь, рассыпались по обочинам дороги, контролируя обстановку. Командир выдвинулся вперёд выяснить причину сигнала.

— Что там? — шепотом спросил охотник.

— Командир, там не строение, там целый городок: два вагончика на колёсах, урал, шишига (ГАЗб6), УАЗик. За поворотом что-то ещё может быть.

— Не военные?

— Гражданские. Вагончики — обычные бытовки, техника гражданского исполнения. — Люди?

— Не видел.

— Хорошо, давай дуй за нашими, разгружайтесь здесь. а я пойду понаблюдаю, потом подтягивайтесь.

Оба разведчика скинули рюкзаки. Ринат ушёл за ребятами, Олег стал аккуратно пробираться лесом на выгодную, для наблюдения, позицию. Бинокль не потребовался. Охотник подобрался достаточно близко и уже несколько минут осматривал обжитую поляну. Не смотря на день, шевеления в лагере не наблюдалось. Площадка будь то вымерла. Возле правого вагона-бытовки лежал труп, уже раздувшийся. В афгане часто приходилось видеть такие картины, поэтому Олег спокойно отметил, как, факт продолжая наблюдение. Подтянулись остальные. Командир отошёл немного назад встретить прибывших.

— Так, мужики, ситуация хреновая, есть двухсотые, — после этого слова разведчики подобрались, уж им-то объяснять не надо что такое цифровое обозначение означает — труп, а старший группы продолжил: — пока увидел одного. Ринат, осторожно выдвигаешься к бытовкам. Стёп, ты осматриваешься возле техники. Остальные контроль и повнимательней на пригорок, за ним тоже что-то находится. Всё — работаем.

Две тени скользнули по указанным направлениям, остальные напряжённо наблюдали за их перемещениями, провожая стволами автоматов. Степан осмотрев стоящие машины, низиной, ушёл проверить местность за пригорком. Ринат осторожно подобрался к входу в левый вагончик, не на долго замер, взялся за ручку и открыл дверь. Следующее его действие заставило остальных взять на прицел дверной проем, потому что Ринат судорожно отшатнулся в сторону, спустя мгновение он подал знак, что всё нормально и не скрываясь отправился ко второй бытовке и, даже не заглядывая во внутрь открыл дверь. Ещё раз внимательно осмотрев вокруг, махнул рукой подзывая остальных.

Собрались на площадке между бытовками.

— В вагончиках трупы вокруг — чисто, — сделал доклад отрядный повар.

— Ждём Стёпу, пока пойду гляну от чего они погибли, — кивнул Олег на тело лежащее на улице.

Пошли все. Командир внимательно осмотрел лежащего мужчину, морщась от запаха, перевернул.

— Видимых повреждений нет. Интересно, чем его приложило? Надо осмотреть остальных.

— Как осмотреть-то?там вонь такая — задохнёшься, — Рината аж передёрнуло от воспоминания когда он открыл дверь бытовки.

— Вот и пригодятся противогазы, зря что-ль тащили? Заодно вынесем тела из вагончиков и похороним. Не дело, оставлять их так, — обозначил объём работы старший. Как раз подошёл Степан с докладом.

— Там за пригорком домик, в нем два 200, сарай, погреб и банька. Попариться бы командир?

Ещё, на берегу бывшей речки стоит водяная помпа и накопаны шурфы. Похоже что-то добывали.

— Разберёмся, пока главная задача похоронить тела, а-то скоро здесь всё провоняет.

Разведчики притащили свои вещи, сложили их в сторонке и принялись за неприятную работу. Справились только к вечеру, но на счёт еды никто не заикался — не прибавляет аппетита возня с трупами. В лагере оказалось семнадцать погибших. Подтащили всех к одному из неглубоких шурфов, так и засыпали землёй, устроив братскую могилу. Как ни гадали, так и не смогли установить от чего погибли здешние жители. А старателям не повезло оказаться близко к переходу метрик пространства. Олег с товарищами находились далеко от границы соприкосновения и отделались лишь заложенностью в ушах, а бедолагам, резонансное колебание нарушило мозговую деятельность.

Похоронная команда без энтузиазма пожевала пайки, закрылись в кунге урала и не выставив часовых завалились спать.

Утром разведчиков поднял свеженький, как огурчик, Олег и погнал всех умываться к бочке с водой, стоящей на берегу бывшей реки. Совместно приготовили завтрак. Собрались обсудить планы на день.

— Итак, что мы имеем, — первым стал высказываться командир: — я думаю, что по срокам — в часть мы не успеем, да и куда идти?в той стороне другая местность, но у нас теперь есть техника, а это мобильность.

Влад, ты как-то намекал что разбираешься в машинерии, посмотришь? — после утвердительного кивка продолжил, — Пока Влад ковыряется с железками, остальные тщательно осматриваем лагерь, может что-то полезное, для нас найдём.

Дим, ты проверь шурфы и отвалы, что там старатели ковыряли?

— Олег, я химик а не геолог, чё там увижу? Лучше искать сейфы, уж в них-то точно окажется то что они добывали, — отмазался от ковыряния в грязи «юный Менделеевец».

— Принимается, — согласился председатель собрания: — тогда помогаешь Ринату осмотреть сарай и погреб и на вас ещё будет, протопить баню и обед. Стёп, ты прошмонай бытовки, потом подсоби Владу. Ну а мне, самое вкусное — домик, потом прошвырнусь по округе, надо осмотреться, а-то какие ни будь сюрпризы нам не нужны.

Влад.

Получив задание Влад направился к машинам. Осмотр решил начать с ГАЗ 66, особенно его интересовало содержимое кунга, двери которого были закрыты на замок. В этой глуши, где воров найти довольно затруднительно, а среди старателей, по видимому, были все свои и двери в лагере подпирались, как максимум, поленом, такая предосторожность бросалась в глаза. Но сначала надо найти инструмент для взлома, скорее своего ключи от этого замка похоронены с бывшими обитателями посёлка, карманы трупов, начавших «попахивать», разведчики побрезговали проверять. Дверь в кабину была не заперта. Пошарив за сидением начинающий «медвежатник» стал обладателем монтажки. Сойдёт. Не имея навыков взлома пришлось немного повозиться. Открыв дверь Влад радостно улыбнулся и было от чего;в кунге была расположена мини мастерская: электро генератор, весь набор инструментов, даже маленькие токарный станок и циркулярка по дереву. Здесь всё ясно, бывший хозяин мастерской любил порядок.

На гражданке парню нравилось ковыряться в механизмах, но это было его увлечение. Больше всего тянуло Влада к металлу. Он с детства, ещё в кузнице дяди, пропадал там целыми днями. После армии, уже самостоятельно, стал экспериментировать с металлами, а в последние четыре года увлёкся художественной ковкой. Прикрыв двери кунга любитель-механик направился к кабине автомобиля. Ключи оказались в замке зажигания. Влад забрался на водительское сидение, осмотрелся, покрутил руль вправо-влево и повернул ключ зажигания. Двигатель вжикнул пару раз и ровно заурчал на холостых оборотах. С этой машиной всё нормально. Выключив зажигание отрядный механик направился к УАЗику.

Степан.

Из бытовок ещё не выветрился неприятный запах несмотря на то, что двери всю ночь были открыты. Такой тип вагончиков Степану был хорошо знаком. После армии он закончил ПТУ по профессии электрика. Затем пошёл работать на стройку где бригада электриков, в которую он попал, кочевавшая от объекта к объекту, базировалась точно в таком домике. Но ему скучно было просто тянуть провода и молодой рабочий параллельно решил осваивать электронику. И надо сказать, неплохо стал разбираться в схемах и платах. Тогда в Союз хлынул поток импортной техники: музыкальные центры, видео магнитофоны, бытовая аппаратура, стиральные машины, да много чего скидывал Запад со своих затоваренных складов в неизбалованный, электронными девайсами, СССР.И всё это, естественно, периодически выходило из строя. Молодой человек довольно неплохо научился чинить изделия западного ширпотреба. Появилась своя клиентура, признание как специалиста, в результате; завелись деньги. Но была одна слабость у весельчака и балагура по натуре — он очень любил девушек. Да-да, любил девушек и погулять, поэтому свой доход тратил на эти развлечения.

Передвижные бытовки состояли, как бы, из трёх частей: небольшого помещения, прихожей, поделенной на коридорчик с чуланом и комнаты по больше. «Уловом» Степана, в результате осмотра, оказались два охотничьих ружья с небольшим запасом патронов и бухта капронового тросика. Остальное оказалось вещами и одеждой бывших обитальцев. Со стороны парка машин послышался звук работающего двигателя. Степан сложил находки возле входа в вагончик и отправился на помощь Владу. Из обхода по окрестностям командир вернулся когда остальные нетерпеливо наматывали круги вокруг стола, под навесом, оставшийся от бывших хозяев. Обед получился шикарным.

— Откуда эти разносолы? — отодвинул тарелку Олег, потому что больше не лезло и мотнул головой в сторону строения: — из погреба?

— Из погреба, — подтвердил Ринат, поставил на стол коробку, стоящую рядом: — а это на десерт.

— Оо! пивасик, — воскликнут Степан, когда повар стал выставлять металлические банки.

— Может оставим на после бани? — попытался возразить Олег.

— Командир, там ещё есть пиво, в бутылках, а продуктов — нам месяц от пуза жрать и-то останется. Так что давайте полирнём обед пивом, компотов-чаев не варил: — кухарь ловко вскрыл банку, показывая пример. Остальных заставлять не надо, все быстро разобрали по тубе, маленькими глотками смакуя импортный напиток. Молчание длилось недолго. Катая в руках банку Дмитрий обратился к охотнику:

— А ты что ни будь нашёл?

— Нашёл. Только странно всё. Старые хозяева всю живность разогнали, но мне повстречались, тоже мёртвые, тушки мелкой животинки, а так, всё вокруг спокойно.

— Ну а в доме, что-то интересное попалось? — не унимался химик.

— Нашёл двустволку, две «сайги», даже карабин СКС, причём с оптикой, патронов кучу.

Кстати, Дим, нет там никаких сейфов — ящики и коробки. В одном из них какие-то зелёные камешки. Я в этом не разбираюсь, может и драгоценные, посмотришь?

— Да я тоже в них, как свинья в апельсинах. Мужики может кто-то разбирается? — кинул клич в общество приверженец периодической таблицы. Все отрицательно помотали головами: — тогда пойдём-те поглядим что там нарыл Олег.

Всей гурьбой пошли к дому. Первым делом за ценили любимые игрушки мужчин — оружие. Общим решением постановили, как охотник, СКС владеть должен командир, он начал отнекиваться, но коллектив сказал «надо»(никому не хотелось нести лишний груз), а бросить такую вещь — совесть не позволит. Дошёл черёд и до камешков. В коробке лежали зеленоватые минералы размером от ногтя большого пальца до совсем меленьких. Пока все гадали, что это может быть, Дмитрий начал рыться в книгах и брошюрах стоящих на полке.

— Нашел! — отвлёк возглас отрядного химика от «научного диспута» остальных, показывая открытую страницу с фотографией в методичке: — это хризолит, ювелирный камень.

— Ух-ты! — сунул нос в рисунок Ринат, потом перевёл взгляд на коробку: — на сколько здесь интересно?

— Хрен его знает, — выразил экспертное мнение Степан: — да и немного их — десятка два.

По топтались ещё немного в избе. Много полезных вещей находилось здесь, но ребята не собирались оставаться надолго, а всё с собой не возьмёшь, так что решили заняться приятным делом — банька. Как ни хотелось всем быстрее помыться, но про охрану забывать нельзя. Разыграли, на спичках, кому дежурить. Короткая попалась Владу. Тот вздохнув отправился на пригорок в караул. А потом все балдели попивая пиво, но оружие лежало рядом, только командир возился с доставшимся ему карабином. В доме нашлись принадлежности для чистки оружия, вот он и наводил лоск.

— Какие наши планы дальше, командир? — нарушил тишину Дмитрий.

— Три дня мы уже потеряли, но теперь у нас есть техника. Влад говорит что она в норме. Бензина тоже хватает. Завтра берём всё необходимое, грузимся на УАЗик, снимаем тент и возвращаемся к точке где мы вышли из тайги, а дальше, по обрезу, прокатимся и посмотрим, что там. Должна же эта саванна когда-то кончиться. Хоть бы людей найти — узнать, что за хрень здесь творится. А собираться будем сегодня вечером.

Рассвет ещё лениво вступал в свои права, а разведчики уже двинулись в путь. Влад спокойно вел машину. Через 40 минут миновали высохшее русло реки, дальше неизведанная местность. Сбавили скорость, местность стала более неровной, приходилось выбирать дорогу. Впереди показался небольшой овраг, пришлось искать объезд. Примерно в двух километрах, вглубь саванны, препятствие заканчивалось. Влад свернул, выискивая место, где можно переехать неглубокую выемку. Когда машина преодолела противоположный склон Олег, сидящий впереди на пассажирском месте, положил руку на плечо водителю, дав знак остановиться.

— Что случилось, командир? — ребята наперебой начали задавать вопросы.

— К нам что-то приближается? — указал рукой направление охотник. Приложил карабин к плечу, рассматривая в оптику приближающуюся серую точку. Через пару мгновений лицо командира выразило крайнее удивление. Он ещё раз всмотрелся в оптический прицел, взял оружие за цевьё, снял висящий на шее бинокль, не глядя передал его парням на заднем сидении, открыл дверцу УАЗика и отбежав на 10 метров устроился для стрельбы с колена.

Из машины начали раздаваться комментарии и эпитеты насчёт приближающейся твари, в основном матами. Монстр шустро покрывал расстояние до наших героев. До цели 300 метров, выстрел. Зверь словил пулю в прыжке, падал уже сотрясаемый судорогами.

— Командир, да ты у нас снайпер!такую зверюгу с одного выстрела уложить! — Степан не может без подколок. Пошли смотреть трофей. По мере приближения все как-то затихли приглядываясь к невиданному животному. Сгрудились возле туши. Отрядный балагур, внимательно исследуя, обошёл лежащего монстра.

— Нихера себе зайчик, — краткое и ёмкое заключение весельчака.

— Какой же это зайчик?скорее кенгуру переросток с акульей мордой, а уши — да!уши большие, — выдал свой комментарий Влад.

— Вот я и говорю — зайчик. Смотрите, — Степан указал рукой на что надо обратить внимание: — ухо пробито и пуля попала в лапу. Это не смертельное ранение, а он скопытился. Слышал я, когда дробина пробивает зайцу ухо, то он умирает от разрыва сердца. Олег — это правда?

— Не слышал таких баек, но Стёпа прав. Целил в голову, а попал в ухо. Всё-таки карабин надо пристреливать, — охотника больше волновала сейчас точность оружия.

Влад наклонился над раной монстра и мазнул пальцем вытекающую жидкость.

— А чё у него кровь голубая? — все обступили водителя, рассматривая измазанный палец.

— Чё ты делаешь, Влад! — запаниковал Ринат: — а вдруг это какая ни будь зараза, или кислота? — экспериментатор стал быстренько оттирать кровь о шкуру животного, затем полирнул палец об брюки и внимательно разглядывал указующий перст. Осмотром остался доволен. Все опять уставились на невиданного зверя.

— Помнится, читал я статью, — прервал общее безмолвное созерцание Дмитрий: — так-вот, выражение «белая кость, голубая кровь» — это не аллегория, а факт. У основной массы людей кровь на железистой основе, потому и красная, А попадаются индивиды у которых в основе медь, отсюда и оттенок — голубая кровь. У этой зверюги, скорее всего, та же ситуация. И железо и медь хорошо реагируют с кислородом.

— Ну если наш химик говорит, что всё нормально, то может, шашлычок за бацаем, — отрядный повар, как всегда заботится о пропитании.

— Ну его нахер! — Влада аж передёрнуло от перспективы пробовать чёрте-знает-что: — посмотри на его зубы — хищник, наверно глистов полная жопа. Не-е-е, меня увольте.

Направились к машине, изредка оглядываясь на лежащую тушу пудов на восемь. Загрузились в машину, мотор покапризничал немного, завёлся. Машина покатила дальше, неспешно объезжая неровности под управлением опытного водителя. Проехали ещё 50 километров, ландшафт не менялся — та же линия стыка двух различных платформ.

— Смотрите, смотрите — лось! — показал рукой Степан на стоящего у обреза тайги сохатого: — Олег, шмальни его.

— Ты голоден? — обратился к Степану командир, поворачиваясь к сидящие на заднем сидении разведчикам.

— Нет, — немного смутился балагур.

— Последний хер без соли доедаешь? — продолжал допытываться Олег. Влад, за рулём, хмыкнул.

— А причём здесь хер? — инициатор не мог понять за что так взъелся на него командир.

— На какую мозоль тогда наступило тебе это животное?

— Ну-у, азарт, охота, добыча, — привёл убийственные, с его точки зрения, аргументы Степан.

— Завалишь ты его, дальше что?съедим килограмм шесть-восемь, а остальное?с собой заберём? На такой жаре мясо за день испортится, — втолковывал старший сержант подчинённому.

— Ты же охотник, — не сдавался любитель свежего мясца, — у тебя должен быть инстинкт.

— Какой инстинкт?я профессионал — это моя работа, только придурки, по недоразумению, называющие себя охотниками палят во всё что шевелится. Представь — это как пятилетку за два года, выбьешь всю живность в округе, а дальше что? У нас еды навалом, так что, пусть гуляет.

— Чего же ты ту тварюку пристрелил?пусть бы тоже гуляла, — выложил весомый аргумент Степан: — кстати: всё-таки от чего она сдохла?ранение-то не смертельное.

— Там был хищник и бежала она к нам чтобы схарчить. Я, когда в первый раз, через прицел на неё посмотрел — сразу понял её намерения. Разговор как-то не клеился, непонятная ситуация давила на сознание. Давно обговорили приходящие на ум версии, теперь каждый, отдельно, пытался переварить, в себе, случившееся. Олег периодически доставал планшет с картой и что-то там помечал, Влад сосредоточенно крутил баранку, выбирая удобные для проезда участки, остальные осматривали округу лениво делясь впечатлениями. Иногда, со стороны тайги появлялось мелкое зверьё, дважды останавливались, пытаясь рассмотреть группы животных со стороны саванны, но расстояние было слишком большим и даже в бинокль не удавалось рассмотреть подробности. Проехали ещё примерно тридцать километров. Впереди показалась полоса зелени уходящая вглубь неизвестной территории. Ещё немного и машина встала — дальше преграждала путь река. Воды лениво катили по равнинной части и только на стыке двух платформ преодолевали небольшой перекат, заливая низины тайги водой — чужая река пробивала себе новое русло.

Как-раз, наступило время обеда. Теперь не надо отрядному повару готовить еду в нескольких солдатских котелках.

Ребята захватили с собой десяти литровый казан, использовавшийся ранее старателями и про посуду не забыли, а солдатские пайки так и таскали с собой, на всякий случай. Стало уже традицией, после приёма пищи, улечься на плащ-палатку чтобы, как выразился Ринат, «в животе сало завязалось». В горизонтальном положении стали обсуждать свои дальнейшие действия.

— Дальше пойдём пешком, — принял решение Олег: — река не глубокая, чуть выше, по моему, брод есть. Перейдём на ту сторону и по кромке двинемся.

— А как же машина, — забеспокоился Влад: — у нас тут столько барахла…, всё не унесём на себе.

— Все и не пойдём, — повернулся к водителю командир: — ты и Ринат останетесь.

С него ужин, а ты посмотри машину. Мы втроём пройдём вперёд, километров на десять, чтобы к темноте вернуться. С вас обустройство лагеря и посматривайте в степь, мало-ли какие тварюки там ещё водятся.

Тройка разведчиков переправилась на другую сторону реки. Командир оставил автомат в лагере, взял с собой карабин.

По дороге пристрелял его, результатом остался доволен. Прошли около семи километров и в тайге стали появляться просветы; через стену деревьев угадывались свободные от леса пространства. Тройка парней решила проверить, чем вызван такой эффект. Прошли примерно километр по лесу и разведчики оказались на другой стороне зелёной полосы.

Дальше тайга уходила тонкой стрелкой, огибая древние строения, заканчиваясь на берегу большой реки. Впереди, за голубой лентой, раскинулась такая же унылая саванна. В излучине слияния рек приютился безжизненный древний городишко. Олег долго разглядывал в бинокль местность, но ни строения и саванну он изучал. Его взгляд был прикован к тайге, зеленеющим массивом уходящим вдаль, вдоль медленно текущей, широкой реки.

— Писец ребята, мы приплыли, — закончив «терзать» бинокль командир схватился за карту. Движения его были судорожными, а тон, каким высказался охотник был близок к панике. Развернув к остальным карту, начал объяснять: — пока мы ехали, я набросал примерный наш маршрут. Смотрите, эта линия — наш путь, — разведчик начал отмечать на карте жирную линию карандашом: — мы сейчас примерно здесь, — нервно ткнул в планшет Олег, сломав грифель своей импровизированной указки, — вы понимаете что это значит? — почти выкрикнул докладчик.

— Что? — выдохнули остальные заразившись настроением командира.

— А это значит что мы в жопе! Вот здесь, здесь и здесь саванна, — охотник с остервенением штриховал участки карты огрызком карандаша кое-где прорывая бумагу: — а вот это тайга, — на карте была проведена примерная линия в результате визуального осмотра: — и она выступом режет эти степи. Мужики!мы куда-то попали вместе с куском нашего леса! И части нашей нет, и Сибири нет!

Где-то минут пять остальные переваривали фантастическую гипотезу командира и факты подсказывали что он прав, но ещё теплилась надежда, что всё это бред.

— А в другую сторону? — робко высказался Степан: — может там тайга осталась?

— Может и осталась, а толку?там безлюдные места.

— Значит надо проверить! — отрядный весельчак был полон решимости.

— Проверим, — согласился командир: — пошли обратно.

— Подождите-подождите! Олег, Стёп — это что же, в ту сторону другая местность?а как же…,у меня там жена, ребёнок маленький!

— Дим, не паникуй раньше времени, дай во всём разобраться, пошли к остальным, вместе будем думать что тут произошло, — постарался сгладить неприятное впечатление от увиденного старший группы.

Попали в лагерь ребята ещё засветло. После рассказа разведчиков Влад с Ринатом были в шоке. Поужинали без аппетита и обычного гомона сопровождающего коллективное застолье. Единогласно решили возвращаться на рудник. Как ни возбуждены и шокированы новыми обстоятельствами солдаты, но усталость взяла своё, наши герои уснули, не забыв обговорить график дежурства. Утро было хмурым и не только лица ребят выражали это состояние, а и погода вторила, готовая разразиться слезами дождя. Вернуться на прииск они успели к началу буйствующей грозы. Дождь поливал остаток дня и всю ночь, ещё больше усугубляя безрадостное настроение наших героев. На следующий день тоже никуда ни двинулись — земля капитально пропиталась влагой. Это бездействие, щедро сдобренное общей угнетённостью неутешительными фактами, негативно сказывалось в отношениях друг с другом. Сквозила раздражительность, ребята стали огрызаться. Ещё неделю колесили они вокруг острова тайги пока окончательно не убедились, что да: участок леса длинной около 180 километров и шириной до 80 окружён, прозванной Дмитрием, саванной. С одной стороны, кусочек Родины, подпирала большая река и ещё семь ручьёв и речек прокладывали себе новые русла через тайгу, с другой, располагалась обширная долина упирающаяся в горы.

Человеку легче когда есть определённость, даже когда твои желания разбиты об суровую действительность — есть стимул строить новые планы. Наши герои были ещё довольно молоды чтобы предаваться старческому унынию, понимая необходимость приспособиться к новым условиям. Да!они поняли что попали, скорее всего, на другую планету, ведь животных, встречающихся им, не водилось на матушке Земле. За всё время пребывания парни так и не увидели солнца и звёзд, постоянно скрытых маревом похожим на облака. И не удивительно.

Уникальность планеты как раз и заключалась в этой магической пелене, не позволяющей сканерам из космоса просматривать её поверхность, а в атмосфере сгорала любая электроника. Только два участка были свободны от магических облаков, позволяя садиться кораблям и шатлам авантюристов, рвущимся завладеть уникальными ингредиентами представителей животного мира, а ещё большую ценность здесь составляли находки артефактов древних. Даже нейросети приходили в негодность если такой разумный пересекал условную границу и только био импланты древних продолжали функционировать, потому что в их работе были заложены другие принципы. Но эти девайсы были чрезвычайно дороги и носители их не рисковали появляться здесь, где быда велика вероятность погибнуть в агрессивной среде планеты, предпочитая заниматься другими видами деятельности. Да и, не слишком афишировали координаты, корпоранты заправляющие здесь, уникальность и ценность удалённой от обжитых секторов космоса планеты. По сути — это были пираты и действовали они такими же методами: отлавливали разумных в диких мирах, ставили простую нейросетку, закачивали начальные базы знаний по выживанию и завозили сюда, с целью сбора биоресурсов и артефактов. Были здесь и местные аборигены — выродившиеся потомки некогда могущественной цивилизации, многие из которых обладали слабым подобием магической мощи предков, но способны были создавать интересные артефакты. Большинство поделок работало только в поле планеты и для корпорантов коммерческой ценности не представляли, за-то были востребованы у обитателей здешнего мира.

Глава 4

Окончательно поняв что попали в совершенно чужой мир наши герои не отчаялись, хотя трудно сознавать, что ты оторван от своей семьи, знакомых, привычного уклада. Своей базой они оставили посёлок старателей. После обеда все собрались в доме решать, как дальше быть.

— Давайте думать мужики, что делать будем. Людей мы так и не нашли. Интересно, здесь они хоть есть? — обратился командир к остальным.

— Наверно есть, — высказался Степан: — мы же подходили к какому-то городку. Правда он заброшен — это издалека видно, раз есть этот, значит должны быть другие, возможно и с людьми.

— Не факт, — возразил Дмитрий: — я в бинокль хорошо его рассмотрел, город заброшен давно и сильно обветшал. Может все тут вымерли как динозавры.

— И всё-таки, у кого-то версии есть как мы тут оказались? — допытывался Олег.

— У меня версия — мы перенеслись в другой мир, может в параллельную вселенную, — озвучил свою версию Дмитрий.

— Ну ты, Дим, загнул! — присоединился к полемике Ринат: — я тоже читал выказывания о таких теориях. Допустим провалился человек, ну два, ну пять!но не с куском же земли и ещё каким куском!

— Не такой уж и большой кусок, — огорошил остальных скепсисом химик: — по сравнению с Уральскими горами.

— Хочешь сказать, что откуда-то они к нам перенеслись? — допытывался отрядный повар.

— Вполне возможно, а где, на Земле, ты найдёшь горы где присутствует вся таблица Менделеева? — убийственный аргумент, с точки зрения химика.

— На сколько я знаю, горы образуются на стыках континентальных плит, — блеснул своими знаниями Степан.

— Правильно, — не стал спорить Дмитрий: — только почему-то Урал находится на средне-русской континентальной плите никакими разломами там не пахнет. Посмотрите сюда, — указал спорщик на большую географическую карту планеты, закрывающую одну из стен избы, наверно вместо обоев: — вот лента Урала, а ниже Каспийское море и всё это на одной плите. А прикаспийская низменность?она вообще ниже уровня мирового океана на 25 метров, кстати: там встречаются области натуральных пустынь с соответствующей флорой и фауной. Как это объяснить? Я считаю, что только такими переносами.

— Ну ты Димон сказануул! — скептически хмыкнул Ринат: — скажи ещё что у нас тут мёдом намазано, чужие территории так и липнут.

— Почему только у нас? — отстаивал своё мнение спорщик, — если приглядеться — по всему миру таких мест хватает. Смотрите Красное море — яркий пример, как будь то ножницами вырезали, а остров Пасхи?

— Ладно, теории теориями, а нам надо решать что дальше делать, — вернул всех из мира фантазий к суровой действительности командир.

— Надо идти в тот городишко, — предложил Степан: — может там разберёмся что к чему.

По любому должны, после жителей, остаться подсказки кто тут жили и почему пропали..

Единогласно приняли предложенный вариант. Остаток дня готовились к вылазке в заброшенный город. Утром выехали в сторону руин. По знакомой дороге наши герои добрались до реки ещё до обеда. Решили не останавливаться и устроить привал под стенами древних построек. Остановились по обрезу тайги оканчивающийся недалеко от поселения. Лагерь готовили основательно — большую территорию придётся обследовать и не один день, поэтому здесь будет временная база. До вечера обустраивали выбранное место. Назначая очерёдность дежурства по охране стоянки, Олег опять поставил себя в «собачью вахту». В последнее время он стал замечать за собой интересную особенность — меньшая потребность в сне. Достаточно было отдохнуть четыре, максимум пять часов чтобы весь день быть бодрым.

Интуитивно он ощущал что виной всему насыщенность здешней местности бурлящей энергией, природы которой не понимал, но то что это на пользу чувствовал. Растерянность и суматоха последних дней отодвинули на второй план занятия по медитации. Теперь начинающий адепт решил постоянно выделять время для погружения в транс. Приняв смену охотник обошёл лагерь, подкинул дрова в костер решив заварить крепкого чая. Вечером Ринат всех плотно накормил, вот и хотелось пить. Смена долгая, простой воды не хочется, почему бы себя не побаловать. Когда вода в котелке закипела дежурный снял посуду с огня, сыпанул в кипяток заварки и поставил настаиваться возле костра, а сам пошёл рыться в своём рюкзаке; там лежало немного конфет взятых из погреба старателей. Затем перелил напиток в кружку, отошёл в тень от костра, присев на поваленное бревно и наслаждался ароматом и вкусом чая, запивая «вкусняшки». Конфеты съедены, чай закончился, Олег расстелил плащ палатку немного в стороне и сев на неё в позе лотоса приступил к медитации. Достигнуть пограничного состояния оказалось довольно легко. Адепт опять поразился буйству и разнообразию окружающих энергий. Что-то изменилось в плотной структуре со времени последнего посещения — более привычным показался эфир. Помня наставления учителя, последователь кунг фу решил попробовать применить технику бесконтактного удара. Выбрав объектом атаки тонкую веточку, на принесённом для костра сухом дереве, толщиной с руку взрослого человека, Олег раскрыл себя, собирая энергию и резко выбросил руку в сторону цели. Из медитации его выкинуло три события: лесина сломалась, громко треснув, на молодого человека навалилась усталость и спящие товарищи заворочались потревоженные экспериментами командира. Бойцы немного по бурчали в полудрёме и продолжили витать в объятиях Морфея. А охотник сидел обалдевший от произошедшего. Не без усилий поднялся и внимательно осмотрел сломавшийся ствол, такого он не ожидал. А потом, как озарение, пришло понимание, что это проявление магии. Как там? вспоминал Олег из ранее прочитанных фантастических книг: вот! — воздушная стена, или кулак? Воодушевлённый своим успехом адепт решил по экспериментировать. Опять сел в позу лотоса, достиг пограничного состояния, привычно зачерпнул энергии. Тело налилось силой. Что бы такое придумать ещё? О!попробуем огонь. Объектом его внимания опять оказался сломанный ствол дерева. Охотник вытянул в его сторону руку и долго соображал: что надо сделать что бы поджечь? В прочитанных книгах говорилось о каких-то плетениях. Естественно он не знал как рисовать их и вообще, что из себя представляют. По опыту предыдущей попытки с выбросом энергии, когда он пожелал сломать веточку, начинающий маг захотел поджечь пострадавшее бревно. В книгах герои произносили кодовые слова, он не нашёл ничего лучше как негромко выкрикнуть — гори! Ничего не произошло. Долго пытался молодой человек таким способом достичь результата — бесполезно. Поняв бесперспективность своих потуг экспериментатор сел размышлять;по видимому кроме желания необходимо ещё что-то, а что? Надо по пробовать представить сам процесс горения что там у нас?кислород, дрова, температура. Что ещё есть горючего? — смесь кислорода и водорода и что-то способное их поджечь, подойдёт искра. Мини молнию можно получить из разности электрических потенциалов. Знаний в этой области Олегу хватало. Представив что на сломе лесины накапливаются потенциалы, как в конденсаторе, он разрядил его. Между расщепленных концов бревна проскочила искра. Воодушевлённый успехом охотник решился на задумку. Опять ничего не получилось — не хватало концентрации собрать всё воедино, то молния раньше проскочит, то горючая смесь улетучивалась, то, от напряжения, «уплывала» цель. Долго истязал себя любитель помучиться, наконец удалось поймать момент. Полыхнуло так, что в глазах «заплясали зайчики» и дрова с гулом начали разгораться. Полу ослеплённый маг, подхватив котелок с остатками чая, начал поливать набирающий силу костёр. Оставшиеся угольки затоптал и только сейчас почувствовал что ноги трясутся, то-ли от усталости, то-ли от азартного возбуждения. Присев на пенёк мысленно пережил свои эксперименты решив что на сегодня хватит, да и рассветает уже. Пора будить отрядного повара, а там и остальных скоро поднимать. Обгорелые концы лесины отправились в костёр. Растормошив Рината командир решил отойти подальше и сделать разминочный комплекс после долгого сидения. Когда охотник вернулся повар уже во-всю колдовал над котлом подвешенном на костре. Очень профессионально и быстро у него получалось. Слово «колдовал» натолкнуло Олега на интересную мысль.

— Опять землю рыхлил? — пошутил Ринат относительно тренировок командира.

— Слушай, у меня идея, как на счёт тренироваться всем, — проигнорировал подколку повара начинающий адепт: — смотри; попали мы чёрт-ти знает куда, боезапас у нас не вечный, что дальше делать будем?

Мне наставник показывал несколько техник работы с холодным оружием и шестом. Я предлагаю начать осваивать обращение с ними — пригодится.

— Я-то не против, — согласился собеседник: — тем более немного занимался карате. Как остальные — согласятся-ли?

— Это ещё не все, — вид у Олега был загадочный: — смотри.

Начинающий маг сел, выбрал объектом атаки трухлявый ствол, торчащий из земли на два метра, вошёл в пограничное состояние и применил технику бесконтактного удара. Подгнившее бревно сломалось пополам и улетело на пять метров.

— Ни… себе, это…, Олег! что это было?! — ошарашенное лицо повара, осматривающего обломки, позабавило командира.

Из-за шума и криков удивлённого кашевара проснулись остальные. Не понимая причин возбуждения одного и весёлого выражения лица второго, сидящего на пеньке, посыпались укоризненные вопросы.

— Какого хрена такую рань разбудили? — выразил общее мнение спящей троицы Влад.

— Олег бревно сломал! — почти выкрикнул Ринат.

— Ну сломал и сломал…,чё орать-то! — и Дмитрий высказал своё недовольство.

— Вы не поняли!он сломал его не дотрагиваясь руками.

— Головой что-ли? — с хохмил отрядный балагур: — ну — это он может.

— Да нет же! — начал злиться на непонятливость остальных Ринат: — он вообще не дотрагивался до него. Он сломал его на расстоянии!

Тут до полу сонной троицы начало доходить, что произошло что-то не ординарное, коли отрядный повар исполняет свои шаманские пляски не над казаном, а над какой-то полу трухлявой лесиной.

— Ринат, у тебя, по-моему, каша горит, — принюхался Степан сидящий ближе к костру.

— Ох ёёё…! — подхватился кашевар. Мгновенно очутился возле котла и стал помешивать ложкой готовящееся блюдо. Все облегчённо вздохнули: кормилец пришёл в себя и занялся правильным делом. Командир всё так же, с улыбкой, наблюдал за пикировкой подчинённых. Переворачивая, в посуде, булькающую массу Ринат поведал проснувшимся про фокус Олега. Дмитрий поднялся с лежанки, подошёл к бревну, осмотрел его, затем поковырял, носком сапога, в лунке оставшейся от стоявшего ствола, повернулся к командиру.

— Как ты это делаешь? — судя по серьёзному выражению лица стало понятно, что химик поверил рассказчику.

— Как бы объяснить…, — пытался найти подходящие слова начинающий адепт: — вокруг нас море энергии, такого на Земле не было. В общем: я вхожу в состояние медитации, беру эту энергию и овеществляю свои желания — как-то так. Не знаю как проще объяснить.

(Если бы представитель техно-магической цивилизации, обитавшей на этой планете, увидел что вытворяет начинающий маг с сырой манной и объёмами её, без серьёзных последствий для адепта — пришёл бы в ужас от «забивания гвоздей микроскопом». Олегу повезло что у Землян, природно, были мощные каналы прокачки энергии.)

— Понятно, — без намёка на иронию кивнул головой Дмитрий: — судя по тому что ты сказал «желания» во множественном числе — что-то ещё пробовал?

— Ага, поджечь дрова, — не стал отрицать охотник.

— И…? — вопрос повис в воздухе.

— Получилось, но очень тяжело держать концентрацию.

— Вечером по говорим об этом, — быстренько закруглился с вопросами химик, потому что возле костра начали звенеть посудой.

— Дим, — остановил командир, направившегося к остальным, собеседника: — мне кажется, что мы все так сможем — если тренироваться, — и обратился к остальным: — мужики, предлагаю всем начать тренировки.

Ответов Олег не дождался — с утра были все голодными и с нетерпением ждали завтрака, но по лицам было видно что вопрос зацепил. После еды тему учёбы не затрагивали, а стали строить планы по поиску в городе; порядок движения, приоритеты на что обращать внимание, примерные площади осмотра за день и так далее. Подготовили оружие и гуськом выдвинулись к окраинам города. Поселение располагалось в месте слияния двух рек, вернее, малая впадала в большую. Этот приток как-раз и явился той преградой заставивший разведчиков бросить машину. Он уже пробил себе новое русло через тайгу, на выходе возвращаясь в старые берега. Постройки начинались в трёх километрах от стоянки разведчиков. По жребию, дежурным в лагере остался Влад, чтобы зверьё не растащило продукты. Остальные, оставив лишнее, ограничились только необходимым.


Впервые, за полторы тысячи лет, на улицы городка вступила нога разумного. Причиной запустения явилась война между двумя сверх державами. Планета принадлежала государству техно магов, давно отошедших от магических дисциплин, всё больше скатываясь к техническому прогрессу. Цивилизация давно вышла в космос, осваивая гигантские пространства пока не соприкоснулась с другой расой, путешествующих меж звёзд на аппаратах основанных на иных, магических, принципах. Причины конфликта канули в века и сейчас ни кто не сможет назвать побудительные мотивы разразившейся войны. Истощённые боевыми действиями цивилизации исчезли, оставив напоминание о себе, как; «древние расы». Над этой планетой, как и над другими мирами, принадлежавшим «технарям» были взорваны маго-бомбы, приведшие к хаосу в энергетическом фоне, в результате; сгорела вся электроника, повсеместно используемая жителями. Если, сейчас, проделать такое на Земле — начнётся хаос, затем деградация скатывания в дикое состояние выживания. Общественные законы для всех равны, не исключением явились и жители этой планеты.

На данный момент, здесь обитали немногочисленные потомки покорителей космоса, отброшенные, далеко назад, в своём развитии. Ещё, здесь появились старатели, завезённые корпорантами — охотники за артефактами былого могущества древней расы. Наши герои оказались далеко от районов проживания местных и областей поиска старателей. Сложно преодолевать пространства с, обитающими в них, монстрами. Поскольку электроника здесь не работала и современное оружие выходило из строя, а что такое «огнестрел» давно забыли, то использовались атрибуты средневековья — холодное оружие и луки с арбалетами. Ещё, местные жители использовали магию, что было слабым подобием достижений предков. А ещё, местные монстры были очень живучими, обладая феноменальной регенерацией — за что и ценились их ингредиенты корпорантами. Чтобы добывать этих зверей необходима была команда охотников и не всегда побеждали люди.


Четвёрка исследователей ступила на засыпанные мелким мусором улицы поселения.

По обеим сторонам дороги были развалины бывших домов. Время не пощадило большинство из них, оставив воспоминание о былом в виде неопрятно торчащих огрызков стен. Но были здания не сильно разрушенные временем.

Унылый безжизненный вид. Не надо быть специалистом чтобы понять что запустение царит здесь десятки, а скорее, сотни лет. Городок был компактно расположен, чувствовалось что это не стихийное поселение, а построенный по плану и для каких-то целей комплекс. Однотипные дома окраины, ближе к центру, уступали место более основательным зданиям, кое-где в несколько этажей. Справа, ближе к неширокой полосе появившейся тайги, плавно огибающей весь городишко, примыкали постройки, угадываемые как производственные помещения. Кое-где росли чахлые низкорослые деревца. Четвёрка исследователей начала осматривать наименее пострадавшие от времени дома. Возле некоторых жилищ стояли агрегаты угадываемые как транспортные средства, но без колёс. Начитавшиеся фантастики ребята решили дать им название «глайдеры», а что? — звучит красиво. В результате поисков разведчики определили что город оставлен не в спешке, а покинут жителями, прихвативших всё необходимое для выживания. Только непонятное оборудование попадалось в помещениях. Степан, разбирающийся в электрических, платах определил это как электронные приспособления. Естественно, почти всё превратилось в труху, но были и уцелевшие экземпляры. Попадались и интересные вещицы. Как определить ценность найденного, не зная тех кто здесь обитал — только на глаз, несколько статуэток зверей и четыре медальона, на вид благородного металла с прозрачными камнями, поисковики прихватили с собой. Ринат умудрился откопать, в одном из домов, холодное оружие похожее на шпагу, или длинный стилет. Предмет прекрасно сохранился — ни капли ржавчины на металле. Богато украшенный эфес и лезвие около метра говорили о том, что это, скорее, церемониальный атрибут чем боевой клинок. Было ещё много, с точки зрения землян, диковенных вещиц достойных обратить на них внимание, всё прихватили с собой. Пора возвращаться в лагерь. Поиск не дал пока ответа; кто здесь обитал, но по эргономике вещей, все сошлись во мнении, что хозяевами были люди.

Владислав давно заметил возвращающихся ребят, за время поиска остальных он не сидел на месте, а занимался обустройством лагеря. Выкопана отхожая яма, поставлен шалаш над спальным местом, найденными камнями обложено кострище. Территория приобретала более обжитый вид. От нетерпения, дежурный вышел на встречу идущих из города разведчиков.

— Ух-ты! — увидел кузнец, а значит ценитель холодного оружия, в руках у Рината шпагу: — дай посмотреть.

Обладатель раритета благосклонно передал предмет. Всю обратную дорогу до лагеря Влад щупал, мял, чуть-ли не облизывал клинок. Даже на стоянке он не выпускал его из рук. Потом начал экспериментировать. Повар только приступил к готовке еды, как его отвлёк звук удара по металлу. Кузнец продолжал свои исследованиями, со всего маху, заехал ребром сапёрной лопатки по лезвию шпаги лежащей на бревне.

— Ты чё делаешь!? — взвился кашевар: — какого хрена!угробишь мне клинок!

— Не ссы Ринат. Ничего с ним не случится. Смотри, — показал Влад лопатку с вмятиной и лезвие шпаги, куда пришёлся удар: — даже царапины нет, а лопатка сделана из неплохой стали.

Эти доводы успокоили хозяина, но не на долго, потому что экспериментатор вставил лезвие в развилку деревьев и начал сгибать прилагая значительное усилие, потом налёг всем весом. Полоса металла только немного деформировалась, сопротивляясь потугам Влада согнуть неподатливый клинок. Такого варварства хозяин уже не мог стерпеть.

— Дай сюда, — потребовал, обратно, ценный предмет Ринат: — сломаешь ещё, со своим фанатизмом.

Влад, с кислой миной, вернул шпагу и направился к остальным, рассматривающим находки из города. Повар вернулся к своим обязанностям. Новый очаг порадовал аккуратно обложенными по кругу камнями с двумя, новыми, забитыми в грунт рогатинами. Ринат налил полный котёл воды, начал озираться в поисках перекладины чтобы повесить над костром посуду. Палки рядом не оказалось, взгляд упёрся в клинок. Прикинув, на глаз, размер между рогатинами кашевар подумал; а что ему будет?металл крепкий, ручка удобная, а сажу с лезвия потом ототру. Взял и повесил казан используя оружие вместо перекладины. Довольный своим рац предложением повар подкинул побольше дровишек в костер, чтобы быстрее закипела вода и пошёл к ребятам изучающим вынесенные из города предметы. А там шёл диспут по поводу назначения той, или иной вещицы. Фигурки животных, выполненных в металле, отдалённо напоминали земных. Назначение медальонов с каменьями определили как ювелирные украшения. Некоторые изделия Степан отнёс к электронным приблудам, на один экземпляр, размером со спичечный коробок с ремешками, высказал предположение что это что-то вроде часов, а плоский предмет, размером с ладонь и экраном на всю плоскость, условно обозвали телевизором. Через некоторое время отрядный кормилец направился приступать к своим обязанностям. От рассматривания инопланетных вещиц всех отвлекли вопли Рината. Ребята ломанулись к костру выяснить причину. От увиденного все начали ржать и не мудрено: повар стоял возле очага, с удивлённо-обиженным лицом рассматривал кривую шпагу и так «воинственно» это смотрелось — предмет, который Влад безуспешно пытался согнуть, а тут вот она — дугой.

— Дай сюда, — забрал кузнец предмет из рук растерянного повара: — что ты с ней сделал?

— Да ничего…,просто использовал вместо перекладины, — начал приходить в себя кашевар.

— И всё? — допытывался кузнец.

— И всё, — пожал плечами хозяин кривого оружия: — подкинул побольше дровишек и пошёл к вам.

— Так-так-так, — начал что-то соображать повелитель металла: — посмотрим, — взял и засунул лезвие в оранжевые угли.

— Эээ…, — начал было, возмущаться Ринат, но был остановлен жестом руки Влада. Все с интересом наблюдали за действиями экспериментатора, а он комментировал свои действия.

— Хмм, нагрев не равномерный, — пощупал кузнец металл возле эфеса: — чуть тёпленький и само лезвие ведёт себя странно. Такая маленькая масса уже должна была покраснеть, а тут без изменений.

Влад ещё подержал шпагу в огне, затем вынул из костра, упёрся концом в чурку и надавил. Клинок согнулся почти под девяносто градусов. Все удивлённо выдохнули, а исследователь сунул нагретый участок в казан с кипятком, в посуде зашипело выпустив небольшое облако пара. Зрители молча наблюдали что будет дальше, а Влад подошёл к развилке деревьев, вставил между лесин согнутый конец, пытаясь выправить лезвие — тщетно, металл опять стал крепким.

— Интересное свойство, — прокомментировал кузнец результат опыта, — если ещё и коваться будет — можно из шпаги сделать саблю, а то тут только остриё.

— Эй-эй-эй! — «проснулся» Ринат: — а-ну ка!верни всё как было!

На поляне опять раздался громкий смех.

— Тебе такую же кривую как была? — подколол Степан повара.

Кашевар только махнул рукой и пошел вырубить жердь для перекладины. Влад опять нагрел клинок и вернул в первоначальное положение, правда он стал немного волнистым, ну а так — вроде ничего.

— Эх, были бы здесь наковальня и горн, — посетовал кузнец, рассматривая оружие: — я бы из него такую конфетку сделал!

Эксперимент занял много времени, а кушать хотелось всем, поэтому мужики активно помогали повару приготовить еду.

После ужина Влад, забрав металлические статуэтки, пошёл продолжать опыты. Положил фигурки зверей на угли и пока шёл нагрев, отыскал плоский камень, вместо наковальни и голыш, заменивший молоток. Остальные начали интересоваться у Олега на счёт его утренних экспериментов. Командир рассказывал про свои ощущения, даже показал «фокус» бесконтактного удара. Теперь все воочию увидели реальность этой способности. Больше всех заинтересовался эффектом Дмитрий.

— А-ну ка, попробуй в состоянии медитации встать, — попросил он адепта и когда Олег, стоя на ногах удивлённо посмотрел на остальных, ехидно спросил: — что?слетела концентрация? — после подтверждающего кивка заметил: — воот, сидя, пуляясь воздушными кулаками, так и останешься фокусником. Ты попробуй проделать это стоя, а ещё лучше — в движении. Тогда из тебя точно получится боевой маг.

— Много ты в магии понимаешь! — встрял в разговор Степан.

— Да-уж поболее твоего, книжки читать надо, — огрызнулся гуру фантастики.

— Да читал я их — сплошные фантазии, — не успокаивался спорщик.

— Фантазии фантазиями, а вон…видишь, у командира получается, — хотел продолжить пикировку Дмитрий, но всех прервал Ринат.

— Мужики, хорош собачиться. Это же какая плюшка будет, если сможем научиться!

— В общем так; вечером Олег учит нас медитации, а утром — все тренироваться, — спокойно, как и не было спора, подвёл итог химик и кивнув в сторону костра, где раздавались удары камнем, с улыбкой констатировал, — вон…Влад нам уже оружие куёт.

Разведчики со смешками направились к костру, где усердно молотил заменителем молотка, уже по бесформенным кускам металла, кузнец.

— Ребят — это просто песня! — лицо Влада аж светилось от счастья: — какие свойства!

Эхх!мне бы сюда наковальню и горн! — какие вещи можно делать!

— Так в чём дело? — кинул рацуху в массы Степан: — давайте перебазируемся сюда. За УРАЛ цепляем вагончик, к «шишиге» УАЗик, забираем всё необходимое и организуем здесь капитальную стоянку.

Машины пройдут через тот брод что мы нашли на реке. Нам город ещё долго обследовать. А вместо наковальни можно использовать ось от второго вагончика. Там чугунина больше ста килограмм. Горн Влад уже сделает сам, я в этом не понимаю. Камни, для печи, можно привезти с развалин. Рессоры от бытовки тоже можно забрать — сталь хорошая, но — это решать нашему кузнецу. Привезём домик — будем спать как белые люди, а не на земле.

Идея понравилась всем. Решили с утра отправиться реализовывать план, но про тренировки не забыли. Естественно, вечером, кроме Олега, медитировать не получилось, но вода камень точит, так что наши герои не отчаивались. Утром командир показал основные разминочные движения остальным, мужики покряхтели немного и отправились «громить» лагерь старателей.

Глава 5

Через три дня вековую тишину нарушил натужный звук работабщих двигателей машин.

Отрядный хомяк визжал от восторга, ребята по отдирали всё что было возможно и максимально загрузили свободные объёмы. На прежней стоянке началась суета. Попаданцы собирались основательно обжиться на некоторое время. Они прекрасно отдавали себе отчёт, что когда-то им придётся уходить в неизведанные места, хотя бы в надежде встретить людей, или убедиться что они здесь одни — продукты-то не вечны. А пока, приложить все старания по подготовке к дальнему путешествию. Разгрузка привезённого заняла один день. Мужики сокрушались что нельзя было взять баньку с собой, но бочку под воду привезли тоже и устроили летний душ, благо погода позволяла и было жарко. Из поселка набрали оцинкованных листов железа, даже ободрали обшивку второго вагончика. Теперь сделать навесы, над будущей кузней, кухней и обеденным столом, материала хватало и ещё останется. Теперь есть где закрывать продукты и не придётся оставлять дежурных, а их было не мало — месяц можно было питаться по царски, а если экономить, то и больше. В бытовке сколотили топчаны, кунг УРАЛа приспособили под склад, ГАЗ 66, вместе с мастерской, полностью завладел Влад. УАЗик решили использовать как бегунок что бы быстро добираться до города, или привезти чего ни будь. Топлива для машин было достаточно, так что ребята решили не отказывать себе в поездках. За всё это время учёбу и тренировки не бросали. Если с медитацией пока было, ни как, то с разминкой начались небольшие подвижки, а всё потому, что старались, понимая необходимость повышения навыков. Холодного оружия, кроме ножей и волнистой щпаги у них пока не было, но Влад заверил, что это дело наживное, хотя самому нравилось работать с шестом, этой дисциплине он отдавал предпочтение.

Неделю попаданцы рыскали по городу и обживались на новом месте. За это время натаскали в лагерь много интересных вещей. Отрядный кузнец каждую найденную железяку, только что не пробовал на зуб, отбирая, только по одному ему ведомым признакам, отдельные экземпляры. Холодного оружия больше, пока, не нашли, но ребята не отчаивались — только малая площадь поселения была осмотрена. По началу, мёртвый город давил на психику, но человек ко всему привыкает. Искатели стали пренебрегать осторожностью, за это чуть не поплатились.

Появившийся остров земной тайги создавал вокруг себя пяти километровый барьер, упорядочивая эфирный хаос планеты. В этих пределах электроника не сгорала, в отличие от других участков этого мира, местные монстры старались не пересекать невидимую границу, испытывая страх перед зарождающейся гармонией энергий. Даже в чужой реальности родной лес был защитником наших попаданцев. Окружающий магический фон благотворно повлиял на Земные растения, сделав их доминантными по отношению к местной флоре и фауне. Тайга начала своё победное шествие в освоении новых территорий, но это долгий процесс и наши герои не знали и не замечали всего этого.

А дело было так: с каждым днём, поисковики всё дальше и дальше отдалялись от кусочка родной земли, стремясь проверить левую окраину поселения упирающегося в реку. Ещё в первые дни они спланировали методично осмотреть весь городок, благо это был не мегаполис и, по-квадратно, обшарить всю территорию. Сегодня они должны были проверить кварталы примыкающие к реке, которые начинались за безопасной границей создаваемой тайгой. Уже привычно, погрузив вещи и оружие в УАЗик, искатели древностей рванули к городу. Немного не доезжая до конечной точки машина заглохла.

— Что случилось? — спросил Олег, щёлкающего замком зажигания водителя.

— Хрен его знает, двигатель нормально работал, а тут, как обрезало и стартёр не фурычит, может замок зажигания не в порядке? — Влад вылез из машины, поднял капот и что-то начал там дёргать тихо матерясь. остальные остались сидеть на местах в ожидании когда кудесник починит неисправность и все поедут дальше.

Показалась голова Влада над поднятым капотом: — всё, пиздец мужики — приехали! Аккумулятор пустой.

— Электролит вытек? — Ринат тоже разбирался в машинах.

— Какой нахер электролит! Разрядился…,с чего бы?вчера было всё нормально.

Здесь все зашевелились и вышли из машины обступив водителя, а тот дёргал провода, будь то надеялся найти куда делась энергия. Все так увлеклись, давая советы Владу, что не заметили как на соседний перекрёсток вышел местный представитель животного мира. Чем-то он напоминал варана, только без хвоста и двух метров ростом. Монстр рыкнул завидев добычу. Раньше всех среагировал Дмитрий, он стоял ближе к оружию. Первое что попалось под руки оказалось ружьё «сайга». Химик отошёл немного в сторону и прицелился из оружия в неспешно семенящего хищника.

Выстрел. Пуля «жакан» имеет страшное поражающее действие. Снаряд попав в переднюю лапу монстра, почти оторвал её. Зверюга завалилась лишённая опоры. Бойцы, отойдя от первоначального испуга, с интересом наблюдали когда тварь издохнет от потери крови, ведь ранение было страшное. Каково же было их удивление, когда разорванная плоть начала восстанавливаться и хищник поднялся на ноги. Тут уже не сплоховал командир, со своим карабином. Пуля вошла в открытую пасть и монстр замертво рухнул. Создалось впечатление, что перед смертью тварь сковала жесточайшая судорога, потому что тело выгнулось в обратную сторону. Охотник внимательно смотрел на результат своего выстрела.

— Фуххх! мужики, посмотрите, у меня там нет пятна? — повернулся задом и чуть нагнулся отрядный балагур. Среди бойцов раздались нервные смешки и тут же смолкли, потому что на перекрёсток вышел второй монстр. Все ломанулись расхватывать оружие.

— Стоять! — прозвучал приказ командира: — Дим, у тебя патроны с «жаканами»?

— Да, — ответил боец, удерживая на прицеле зверя.

— Шмальни по нему, постарайся в грудину.

Выстрел. Входное отверстие показалось небольшим и наружу выплеснулось немного крови, но все представляли каковы должны быть внутренние повреждения от такого убойного снаряда. Поистине дьявольское изобретение. Монстр упал подогнув передние лапы и какое-то время утробно взрыкивал. Все приготовились к стрельбе, ожидая команд Олега.

Мега варан начал подниматься. Выстрел. Это уже охотник поразил зверя, но стрелял он не в голову, а в то же место куда попал Дмитрий. Картина повторилась — хищника выгнуло дугой. Разведчики опустили оружие, внимательно поглядывая по сторонам. Командир подошёл к первому поверженному животному, присел, внимательно разглядывая, почти затянувшуюся рану от выстрела «сайги». Поднялся, пару раз пнул тушу, направился ко второй. Долго осматривал застреленного монстра, мазнул пальцем по вытекшей из раны крови, зачем-то понюхал её. Прошёл дальше до перекрёстка, осмотрелся, вернулся назад.

— Больше здесь таких зверей нет, — вынес вердикт профессионал по повадкам животных: — это была пара. У таких крупняков должна быть большая охотничья территория.

Остальные пошли смотреть трофеи. Животные, по весу, тянули на пол тонны каждое. Мускулистое тело, длинные когти, на лапах, острые, как кинжал, зубы однозначно указывали что это хищники. Вскоре все опять собрались возле заглохшего автомобиля.

— Что будем делать с машиной? — обратился Влад вроде бы к каждому и ни к кому конкретно.

— Да что тут думать!назад идём пешком, вернёмся на «шишиге» и притащим к нам в лагерь, — достаточно здравую идею высказал Степан.

— Не пойдёт, — обрезал у всех полёт мыслей Олег: — пока мотаемся туда-сюда, здесь знаешь что будет твориться! Вся живность в округе скоро сбежится сюда. Мы завалили хозяев территории. Теперь будет делёж за наследство. Помимо падальщиков появятся другие хищники и не факт что они будут слабее. Мы с вами лажанулись, мужики, ни разведки, ни оценки обстановки. Гуляем как туристы по городу, бля! Не знаем какие твари тут водятся, сколько их — нихера не знаем! Так что давайте толкать УАЗик на руках, или бросаем здесь, но тогда можно про него забыть. Через пару часов воевать придётся с местным зверьём, а это трата патронов.

— Что это забыть! — вступился Влад за свой агрегат: — ну постоит он пару дней, пока здесь рассосётся, потом заберём.

— Знаешь что первым делает зверь? — метит территорию, — начал читать короткую лекцию профессиональный охотник: — а тут такой ориентир, прямо посередине улицы. Да они обоссут и обосрут машину так, что ты сам потом в неё не сядешь.

— Не-не-не, мужики давайте тогда толкать, — не хотел расставаться с любимой «баранкой» водитель: — в лагере запчасти есть и аккумулятор найдём — сделаем, а-то потом везде пешком мотаться.

Пешком ходить ни кому не хотелось, поэтому все решили до толкать машину на базу. Вручную буксировать УАЗик — ещё то удовольствие, хоть и прикладывалось усилие в пять попаданческих сил. Хорошо то, что большая часть пути пролегала по улицам с твёрдым покрытием, поэтому наши герои успели вернуться к обеду. Влад со Степаном принялись осматривать автомобиль, Ринат занялся приготовлением пищи, Дмитрий с Олегом чисткой оружия. Через пол часа все собрались за столом на обед. В этот раз повар ограничился макаронами по флотски. Порции умяли быстро, Влад собрался вставать идти продолжить ремонт.

— Подожди, — остановил его Олег: — разобрались? что случилось с машиной.

— Аккумулятор поменяли с «шишиги», стартёр крутит, но пока не заводится — искры нет. В мастерской есть тестер, Стёпа сказал что прозвонит проводку, может в ней проблема?

— Мы сегодня дурака сваляли — расслабились, гуляли как у себя дома, а тут совсем не курорт. И бегают здесь совсем ни белочки и зайчики. Кстати: кроме того что твари быстро восстанавливаются, что-то ещё интересное заметили? — Олег выдержал паузу, чтобы товарищи проанализировали сегодняшний эпизод.

— Мне показалось, — неуверенно начал Ринат: — что животные как-то медленно двигались, или я ошибаюсь?

— Не показалось, — согласился с ним охотник: — они действительно были медлительны.

Но это ничего не значит и не стоит надеяться, что от него можно убежать. Звери были хищниками и на своей территории делали обход, а тут раз… — пища и никуда не убегает. Он здесь царь и бог, куда ему торопиться? Так что версию о медлительности монстров надо проверить. Ни кто не хочет побыть живцом? — побегать наперегонки? — мрачно пошутил Олег, ребята только хмыкнули, — ещё что ни будь заметили?

— А скажи-ка командир, что особенного в твоём карабине? — хитро прищурился Степан: — или слово заветное знаешь? Дима, из «сайги» чуть ногу не оторвал зверюге, а ей хоть-бы-хны — встала и пошла.

А ты раз стрельнул и вот тебе — трупешник. Ладно, первой в голову попал, но во вторую-то, ты стрелял куда и Димон. Я ещё помню ту тварь, которую ты в первые дни завалил, там-то вообще рана пустяковая была.

— Воот! молодец — заметил. Возьми с полочки пирожок. Ринат, дай ему пирожок. Что? нету? ну значит Стёп, будешь без пирожка! — прикололся Олег, чтобы разрядить обстановку.

— И всё-таки, командир? — не отстал отрядный балагур. Остальные тоже, с вопросом, ждали ответа.

— Да нет никакого секрета. Я и патроны сверял, те что нам выдали и взятые у старателей. По моему, они вообще с одного склада. Сам не понимаю почему так происходит. Добавлю только; твари совсем не боятся огнестрела, скорее всего, просто не знают что это такое. И как раз, в продолжении твоего вопроса Стёп; вы не заметили что произошло с тварями после моих выстрелов?как выгнуло зверей? Такое ощущение, что это был болевой шок, но после Диминой «сайги», с «жаканом», я не уверен в этом.

— По поводу огнестрела, а может они глухие? — предположил кузнец.

— Ещё, так выгнуть их могло при отравлении, — не дав обсудить предыдущую версию, высказал свою, химик.

— Ага, это как в отчёте суд-мед эксперта, после разборок бандюков, — не упустил возможности пошутить балагур и менторским тоном продолжил: — потерпевший умер от отравления чрезмерным количеством свинца в организме.

Ребята посмеялись немного, но на этом совещание не закончилось. Командир опять вернул всех в деловое русло.

— Завтра Ринат с Владом останутся в лагере, — охотник повернулся к остальным: — а мы, втроём, сходим на разведку. Дим, возьмёшь «сайгу» и патроны с «жаканами», если есть с картечью — тоже прихвати.

Будем эксперементировать. Стёп, ты возьмёшь автомат. Оденем броники и шлемы, кто знает?с чем нам придётся столкнуться.

Мужики разошлись заниматься своими делами. К ужину все опять собрались за столом, не хватало только Степана с Владом. Послышался рокот заведённого двигателя.

— О,мужики УАЗик отремонтировали, — порадовался Ринат за успехи товарищей. К остальным подошёл Степан: — а где наш самоделкин? — обеспокоился отсутствием ещё одного едока повар.

— Сейчас будет, — коротко ответил Степан, усаживаясь на лавку: — поменяет аккумулятор и придёт.

— Что с машиной? — задал интересующий всех вопрос Олег.

— Сейчас всё в порядке. Пробило бабину, сгорела таблетка на генераторе и диодный мостик пришлось перепаивать, ну и пару релюшек сгорело. Аккумулятор живой, только разрядился.

— Причину выяснили?

— Похоже на скачок напряжения. Хорошо зап части нашлись, кое-что с «шишиги» сняли. Машина-то простая, как велосипед. Была бы иномарка, то всё, кранты — только в металлолом. А с другой стороны непонятно, предохранители целые, они в первую очередь горят. Ещё вариант — мы попали под электро-магнитный импульс. Электроника могла и от этого накрыться, хотя откуда здесь взяться ядерному взрыву.

— Причём здесь атомная бомба? — удивился Ринат.

— Притом, подрыв ядерного заряда даёт этот электро-магнитный импульс.

— Так может и радиация здесь есть? — боязливо за озирался повар.

— Успокойся Ринат, — осадил кашевара, разбирающийся в таких процессах, химик: — при такой интенсивности радиации, мы давно были бы трупами. Сам подумай. Здесь-то всё нормально работает. Гадать не надо что технический уровень бывших жителей этого городка не чета Земному и вещи мы находили вполне добротные.

Так может и оборудование есть рабочее и мы попали под его излучение.

— Ну ты Дим выдал! — хмыкнул Степан: — рабочее оборудование. Не, ты точно фантастики начитался! Да тут сотни, может тысячи лет прошли! Что тут может работать? А ты что скажешь, командир?

— Мужики, увольте меня от своих научных диспутов. Вот если покажете зверя — я скажу его повадки, а работает там, или не работает — разбирайтесь сами, да и жрать уже охота, ну где там Влад застрял!

— Иду-иду! — подошёл чумазый и довольный механик: — шеф, карета готова! Можем завтра все поехать. Стёп, полей водой — руки сполоснуть.

— Планы менять не будем; не поддержал инициативу Олег: — идём завтра втроём и пешком. Вам с Ринатом, ещё свои рабочие места обустраивать надо, ими и займётесь.

Ужин прошёл под мерное тарахтение мотора УАЗика, Влад таким способом заряжал севший аккумулятор.

Глава 6

Утром, уже традиционная разминка, завтрак, отдых на 15 минут. Тройка разведчиков отправилась в город. До окраин порядок следования можно не соблюдать и ребята шли рядом друг с другом.

— Стёп, расскажи, что с тобой последнее время происходит? — решил выяснить Олег причины перепадов в настроении друга: — нервный какой-то стал, с Дмитрием грызёшься. Если что не так? — скажи!

— Да всё нормально, командир. Просто, бабу хочется, аж зубы сводит!

— Так не вопрос! — отойди в сторонку, мы поймём, сами уже месяц бомжуем.

— Если бы только в этом дело! Мне подержаться хочется, — растопырив пальцы, раскрыл свою ладонь Степан, показывая какой размер предпочитает: — помять, пощупать, что бы она извивалась подо мной. Что бы……ухх! — рассказчика аж передёрнуло от фантазий: — как представлю, так мураны, с кулак величиной, по телу. Для меня, на Земле, два дня без девчонки — на стены лез, а тут месяц!

— Заинтересовать себя чем ни будь надо, Стёпа, — посоветовал Олег: — вон, Дима в исследования ударился, Влада от кузни за уши не оттащишь, Ринату, кто бы подумал на коммерсанта, готовить в радость.

Так-что, ищи себе увлечение, может полегче будет.

— Так я и нашёл. О!хотите анекдот по этому случаю?

Приходит мужик в аптеку, а там, на витрине, лежит упаковка, на которой написано крупными буквами: «КРЕМ ДЛЯ ОРГАЗМА», — это что-то новенькое! — подумал он и обращается к продавщице, — как крем?средство эффективное? — нареканий и жалоб не поступало, — ответила девушка за прилавком. Купил мужик, на радостях, упаковку. В последнее время с супругой не ладится, вот и решил наводить мосты. Приходит домой, жена ещё на работе. Приготовил ужин. Ждёт.

Потом спохватился: надо же ознакомиться как пользоваться кремом. Вскрывает коробку, разворачивает инструкцию, а там, большими буквами написано «НАНОСИТСЯ ТОНКИМ СЛОЕМ НА ЧЛЕН И ВТИРАЕТСЯ ДО ПОЛНОГО НАСТУПЛЕНИЯ ОРГАЗМА».

Пару секунд мужики вникали в смысл сказанного, а потом «грохнули». Хохот, наверно, был слышен даже в лагере, от которого они прилично удалились.

— Ну Стёпа!.. — сквозь смех выдавил Дмитрий: — ну ты даёшь!.… - пять баллов!

— А главное — в тему, — согласился с оценкой Олег.

Посмеиваясь дошли до окраин города. Веселье хорошо в меру, поэтому вступив на улицы древнего поселения разведчики сосредоточились на выполнении задания. Командир повёл группу к месту вчерашней встречи с монстрами.

Первым шёл Олег. Только ему ведомыми тропами он вывел остальных к стенам не сильно разрушенного дома.

Поднялись на второй этаж, с окон которого просматривалась улица с поверженными хищниками. Общая картина с момента вчерашней встречи сильно изменилась. От тяжёлых туш почти ничего не осталось, даже костей не хватало.

Помимо застреленных зверей, на улице лежало ещё два, почти не тронутых, трупа другого вида представителей здешней фауны. Представьте себе ощипанную курицу, даже пупырышки на теле имелись, Но сходство было только до передних конечностей. А дальше начиналась невообразимая мутация. Да, крылья были, но имели вид клешней богомола.

Короткая толстая шея оканчивалась крупной головой, в отличие от птиц, с двумя фронтально расположенными глазами.

Клюв тоже присутствовал, но расположение и форма, скорее, напоминали жвала насекомых. Венчал общую картину, зверь прозванный Степаном «зайчиком», но только раза в два больше того что застрелил Олег. Хищник охранял свои запасы пищи от животных похожих на земных гиен, только меньше размером. Они периодически мелькали на периферии в надежде урвать кусок с пиршеского стола. Наблюдательный пункт землян находился в ста метрах, но даже до них доносило вонь от места разлагающихся на жаре трупов.

— Фууу…, — скривился Степан, когда порывом ветра, очередной раз, накрыло разведчиков тошнотворным амбре: — как там они все не переблевались. Командир, а «зайчик», что ты застрелил, по сравнению с этим детёныш.

— Не факт что и этот уже вырос, мы же про здешних животных ничего не знаем. А вот те, — показал охотник на две новые туши: — по всем раскладам — падальщики.

— А от чего же они тогда сдохли?следов борьбы на телах не видно, — Дмитрий внимательно разглядывал объекты в бинокль.

— Да обожрались наверно, — сходу выдал версию весельчак: — такие туши умять! Слопали мяса больше своего веса: вот и получили заворот кишок.

Трупы падальщиков действительно были раздуты, но это, скорее, от жары. Разведчики продолжили наблюдение не предпринимая никаких действий. Доминирующая зверюга периодически отгоняла более мелких марадёров стремящихся урвать кусок на дармовщинку.

— Что-то неправильное в их поведении, — высказал свою мысль Олег, наблюдая за зверями через бинокль.

— Кого? — синхронно отреагировали Степан с Дмитрием.

— Падальщики, — пояснил охотник: — обычно они окружают хищника с добычей и начинают раздёргивать, могут и напасть, если достаточно голов в стае. А здесь расположились полукругом. С нашей стороны ни одной животины. В такой ситуации «зайчик» долго может охранять свою жратву. Да и непохоже что эти гиены в стае, каждая сама по себе — явных вожаков не видно. Так мы долго будем глазеть на этот паритет. Дим, приготовь патроны с картечью, по пробуем по другому.

Разведчики покинули дом и палисадниками обошли тварей со стороны реки. Поднялись на второй этаж другого здания.

— Заряди «сайгу» патронами с картечью, — попросил химика командир.

— И что мы сюда припёрлись? — Степан был «сама ирония»: — твари-то в стороне остались, а здесь тишина.

— Как оттуда появится падальщик — сразу стреляй, — показал рукой направление Олег, проигнорировав фразу балагура: — оружие на улицу не высовывай, стреляй из комнаты, так звук меньше будет. Засадники принялись ждать. Через десять минут появился небольшой падальщик.

— Давай, — скомандовал стрелку Олег. Выстрел.

— Упс! эксперимент не удался!кучно пошла, — прокомментировал получившуюся картину Степан. Зверюшку разорвало пополам от плотного заряда картечи: — и что дальше?

— Переборщили малость, — согласился охотник: — ну, ничего…подождём. На запах крови должны появиться кто ни будь.

Разведчики опять принялись ждать. Через двадцать минут, на запах, пожаловал «зайчик» меньшего размера. Видимо оголодала зверюга, или это их обычное поведение, потому что с остервенением хищник начал раздирать располовиненную тушку.

— Дим, как повернётся боком, стреляй, — посоветовал командир.

Вот подвернулся удобный момент и стрелок послал заряд картечи в середину туловища цели. Дробины распахали бок монстра и удар был такой силы, что хищника опрокинуло. Все пристально наблюдали за развитием событий. А зверь пару минут лежал без движения. Засадники решили что прикончили тварюку, но завозившийся «труп» заставил их напрячься. «Зайчик» начал оживать движения становились всё более уверенными и подранок встал на лапы.

— Стёп, давай теперь ты, из автомата, — в голосе Олега чувствовалось напряжение, потому что объект охоты, точно опеделив откуда был выстрел, направился к занимаемым ребятами развалинам.

— Куда стрелять-то? — немного растерянно спросил Степан, мандраж его был понятен — зверь, с каждым шагом, становился уверенней в движениях.

— Куда хочешь, — зашипел на глупый вопрос друга охотник: — ты только попади: — а сам, тоже изготовился к стрельбе.

Отрядный балагур сечас не испытывал веселья, скорее наоборот, но пальцы сами, на рефлексах, поставили предохранитель автомата в положение одиночными выстрелами. Степан надавил на курок. Пуля вошла в загривок «ушастика». Хищник остановился, как будь то налетел на стену, секунду по стоял и грохнулся всем телом набок.

Наблюдателям отчетливо было видно как тушу били конвульсии. Через десять секунд всё было кончено — не надо быть экспертом что бы понять, что тварь окончательно мертва. Все разом выпустили из лёгких воздух, даже не заметив что на время затаили дыхание.

— Ну вот Стёп, теперь и ты заветное слово знаешь, — раньше всех «оклемался» командир: — давайте, мужики отсюда сваливать, а-то шума наделали много. Идём на первую точку, посмотрим что там твориться.

Разведчики покинули здание и вернулись на свой первый наблюдательный пункт. А там ничего не изменилось, всё так же, крупный «ушастик» охранял добычу и полукругом расположились падальщики. Смотреть на это можно долго — только бес толку и ребята вернулись в лагерь. За обеденным столом обсуждали результаты вылазки.

— Получается, что свинцовый заряд на тварей не действует. Димон весь бок разворотил зверюге, а ей хоть-бы-хны — отлежалась, встала и пошла, зато пуля кладёт их на раз, — сделал вывод из увиденного Степан: — в чём тогда фишка?

— У патронной пули есть стальной сердечник, может в нём все дело? — высказал версию Ринат.

Отрядный балагур потянулся за автоматом, лежащим рядом на лавке, выщелкнул патрон из магазина и внимательно начал рассматривать. Покрутил его в руках и сделал вывод:

— У пули ещё есть медная рубашка, может она как ни будь действует?

— Только не медь, — возразил химик: — у тварей кровь на этой основе, значит, медь им никак не может навредить.

— Дим, есть же медный купорос, а это отрава. Кстати: есть и железный купорос, — блеснул знаниями отрядный повар.

— Пусть даже так, — отстаивал свою точку зрения Дмитрий: — купоросы не дадут такого быстрого эффекта отравления, а то что это отравление я уверен. У зверя даже пена изо-рта пошла.

— Вы забыли ещё одну вещь, — подал голос Влад: — и пуля, и гильза состоят из латунного сплава.

— Гильза-то понятно, а пуля красная — значит медная, — озвучил очевидный факт Степан, катая предмет спора между пальцев.

— Стёп, рубашка пули тоже сосотоит из сплава. только цинка там меньше, — поправил неправильное мнение знаток металлов.

— Да о чём вы спорите! — возмутился знаток таблицы Менделеева: — медь, цинк и железо относятся к группе переходных металлов. Они практически инертны. Если бы вместо крови у тварей была кислота — тогда, да, но Влад с Олегом мазали ею пальцы и ничего. Скорее прореагировал бы свинец, потому что относится к щелочной группе, а он такого эффекта не оказывает. Не, мужики, ну и регенерация у зверюг! Я же ей всю бочину вспорол, аж кости видно было! Пару минут полежала и встала, даже не обратила внимание что дыра не срослась. Обсуждение перескочило на удивительные способности местных зверей. Пришлось Олегу вернуть разговор в иное русло:

— Бросьте свои фантазии, давайте по делу. Что мы имеем?у нас, под вопросом, есть три исходные: медь железо и цинк, а…ещё латунь. Свинец отбрасываем сразу — он бесполезен. Какие предложения?

— А что тут думать? — первым отреагировал Степан: — у нас есть ружья, снарядим патроны, каждый отдельно своим металлом и пойдём пробовать по стрелять, там и определим что и как действует на животных.

— Железо — не проблема, медь и латунь в мастерской есть, видел там кругляки, а где достать цинк?в чистом виде, — выдал расклад запасов кузнец.

— У нас есть куча оцинкованной жести, — предложил повар: — можно порезать кусочками и зарядить в патроны.

— Тут цинк с железом а необходимо понять какой металл действует: — возразил Влад.

— Очень просто — методом исключения, — развил свою идею Ринат: — у нас есть железо и железо с цинком, есть медь и латунь, что подействует — это не сложно определить.

Идея всем понравилась. Бойцы, с энтузиазмом, стали готовиться к экспериментам на завтра. Утром отправились все.

Машину не брали, пошли пешком. Конечной целью опять избрали место первой встречи с монстрами. Как сказал Олег; сейчас там должны собраться все звери в округе. По стреляли на славу. В результате выяснили что животных убивают заряды содержащие цинк. Но никто не задумался почему здешние обитатели упорно лезли под выстрелы, пытаясь урвать кусок от поверженных туш и ни кто не бросился на охотников. А бойцы не обратили на это внимание, потому что увлеклись азартом стрельбы и экспериментами с зарядами патронов разными металлами.

Вечером в лагере царило возбуждение, попаданцы бурно обсуждали сегодняшние события, смакуя отдельные яркие эпизоды. Командир на то и есть начальник что бы подчинённые не отклонялись от генерального плана:

— Парни. давайте поговорим серьёзно. Что убивает монстров мы определились, теперь надо смотреть дальше. Поздно или рано, но нам придётся уходить отсюда. Во первых: нам по любому надо искать людей, если они конечно здесь есть. Во вторых: продукты, а они кончаются, поэтому, я завтра иду на охоту — один. Попробую добыть животное. Дим, ты как химик, разберёшься, можно-ли их употреблять. Мы совсем не знаем сколько времени займут поиски, а жратвы на всё время не напасёшься, так что придётся рисковать и пробовать здешнее мясо. В третьих: оружие. Автоматы — это хорошо, но патроны брать неоткуда. Надо делать холодное оружие и больше тренироваться в обращении с ним. Влад?получится?

— Сделаю, Олег. Выкую сабли, а себе глефу и на ножи, даже тесаки, металла набрал. Даже больше скажу; вплету в лезвия латунные полосы. Кругляк латуни есть. Для местной живности убойное оружие получится. Тесаки тоже с латунной проволокой сделаю, а ножи просто из металла. Кузню я оборудовал, правда хреновенько получилось, да и угля нет, на дровах придётся делать, но на нагрев и проковку её хватит.

— И как ты умудришься латунь в тот металл засунуть? — как химик, поинтересовался Дмитрий.

— Очень просто. Берём три полосы: две железные, одна латунная и скручиваем, потом проковываем, складываем пополам, скручиваем и снова проковываем. Получится типа булата. Потом формируем клинок. Длина примерно 65–70 сантиметров, Олег, нормально?

— Пойдёт — больше не надо. Только лезвие немного загни, что бы можно с «оттягом» бить, шкура у монстров может быть толстой и вторую сторону заточи до середины.

— На завтрашнюю охоту у меня, тебе, есть подарочек, — Влад сбегал в кузню и принёс свёрток. В нём оказался нож в чехле. Кузнец протянул подарок командиру: — держи.

— Влад, да тут клинок толщиной как лезвие от бритвы «нева», — удивился охотник когда вынул из чехла нож.

— Ха!смотри! — профи по металлам сбегал за небольшим листом кровельной жести, взял своё изделие и без напряга начал строгать оцинковку. Все с удивлением уставились на манипуляции кузнеца.

— Ну вот, Ринат, придётся тебе готовить фирменное блюдо — лапшу из железа, — нарушил молчаливое созерцание остальных Степан, наблюдающих как Влад строгает тонкими полосками подопытный образец.

— Я тебе и салат из изоленты могу сделать, — не остался в долгу повар.

Когда кузнец перестал кромсать многострадальную пластину, все восхищённо начали обсуждать представление и нож пошёл по рукам. Естественно, запросили и им выковать такие. Довольный Влад, благосклонно, пообещал сделать.

Глава 7

Утром отряд провёл усиленную тренировку. У всех стало получаться лучше владеть своим телом: появилась гибкость, прогрессирует растяжка, да и, нравились ребятам занятия, давая бодрое настроение на весь день. После завтрака командир ушёл на охоту, Влад стал бренчать железками, остальные трое, направились обследовать город в направлении разрушенных производственных корпусов. Первым возвратился Олег неся с собой приличный, по весу, окорок мяса местной животинки. Пристоив возле обеденного стола ружьё «сайгу», взятую на охоту вместо карабина, добытчик направился к костру. Первым делом надо часть мяса отварить, остаток прокоптить над огнём. Влад, увидев возле очага командира, бросил заниматься с железками и присоединился к Олегу. Пока они экспериментировали, делясь впечатлениями, подошли остальные, возвращаясь из города. Поисковики несли с собой какие-то кофры, по виду металлические. Контейнеры. похожие на чемоданы, поставили возле обеденного стола. Повар направился на кухню готовить еду и увидел варившееся в котле мясо.

— Командир, ты что, со своими экспериментами, казан занял? — возмутился кашевар: — в чём я теперь готовить буду?

— Возьми что ни будь другое, — отмахнулся охотник: — посуды что-ли, мало.

— Ага, а вдруг эта хрень, какая ни будь зараза? Тогда что? — хорошую вещь выкидывать?

— Да ладно тебе, Ринат, — начал успокаивать кормильца Степан: — ничего твоей кастрюле не будет. Ты лучше сваргань, что ни будь, по быстренькому, а-то жрать охота.

Все разбрелись заниматься мелкими делами, в ожидании обеда, только Дмитрий остался сидеть за столом, с понурым видом разглядывая, только одному ему видимую, точку на столешнице.

— Что случилось, Дим? — присел рядом командир, заметив угрюмое состояние друга.

— Знаешь, Олег, сегодня мы нашли лабораторию, вспомнилась своя — на Земле и потянулось; семья, дочка, жена. Тоска навалилась.

Как можно утешить человека навсегда потерявшего свой дом?словами? — наверно глупо. Каждый должен сам преодолеть чувство оторванности. Здесь поможет, только участие, поэтому собесебник, молча, положил руку на плечо товарища, давая понять что отчаявшийся не один. Что бы немного отвлечь от безрадостных мыслей Дмитрия Олег стал звдавать вопросы:

— Смотрю вы сегодня с уловом, что в чемоданах?

— Это всё из лаборатории, после обеда Стёпа расскажет. Там какие-то электронные приблуды, в этом он лучше разбирается.

— Далеко заходили?

— Нашли всё там…, — отрядный химик показал направление рукой: — возле производственных комплексов. Оборудование сгнило, но нам повезло, нашли лабораторию под землёй, а там всё в хорошем состоянии. Хотя, может это и не лаборатория вовсе, но мне так показалось.

Тут прозвучала команда повара:

— Обед через пятнадцать минут. Олег, что со своим мясом делать будешь?

— Как твоя охота? — немного встрепенулся от тяжёлых дум Дмитрий.

— Подстрелил зверя, на вид вроде бы ни такой безобразный, притащил заднюю ляжку.

Уже два часа варится, наверно готовое. Ты, как химик, подскажи способы проверить на отраву.

— Тащи сюда, будем проверять.

Олег сбегал на кухню, под вопли повара, что он всю посуду потравит, стащил у него тарелку, выудил их казана приличный шмат мяса и вернулся, с парящим куском на блюде, за стол. Эксперт взял нож, располовинил кусок, внимательно изучая срез. Затем нарезал тонких ломтиков, долго разглядывал их и неожиданно один положил в рот энергично пережёвывая.

— Ты с ума сошёл?! — взвился командир: — мужики!..Димон мясо сожрал!

Все моментально оказались возле стола с напряжением смотря на продолжающего жевать экспериментатора. Молчание длилось пока он не проглотил измельчённую массу.

— Вроде бы ничего! — вынес вердикт камикадзе. Все облегчённо выдохнули, — только одно хреново.

— Что? — все опять напряглись.

— Соли нету! — ребят опять отпустило, а Дмитрий продолжил: — теперь придётся ждать пол часа.

— Какие пол часа! — возмутился Ринат: — у меня через десять минут будет обед готов!

— Для чего ждать пол часа? — Степан что-то заподозрил.

— Если сильное отравление, то сдохну, если слабое — просрусь, а если всё нормально, то будем обедать. Так что Ринат, мечи на стол свои харчи. А вообще-то мясо на кроличье похоже.

Приём пищи прошёл в молчании с вопросительными взглядами остальных на усердно наворачивающего содержимое тарелки Дмитрия. Блюдо с мясом отодвинули на край столешницы. Прошло пол часа, даже немного больше. Все ещё сидели за столом чего-то ожидая.

— Ну чего уставились? — не выдержал усиленного внимания Дмитрий: — пока всё нормально, давайте лучше разберёмся с тем что мы принесли.

Все быстренько засуетились, убирая посуду. На всеобщее обозрение были водружены, на стол, два чемоданчика. В одном была шкатулка и изделия похожие на часы. Такие ребята уже находили в развалинах, только другого вида. Во втором, большую часть занимали, похожие на металлические, бруски, остальное пространство, небольшие, из мутного стекла, пластины.

— Давайте послушаем нашего электроника, что он там на придумывал, — проявил инициативу химик, а сам достал и открыл шкатулку из кейса. Там лежали десять небольших цилиндров. Один он взял в руки рассматривая.

— В общем, можно предположить, что это часы, — Степан достал из кофра один из браслетов: — но с другой стороны…,видите этот паз? — показал он сбоку отверстие: — пластинки из второго чемодана как раз туда входят.

— А это, по твоему что? — показал Дмитрий цилиндрик.

— Версий может быть много, — пожал плечами весельчак: — похожи на наши пальчиковые батарейки, может они и есть.

Внимание остальных переключилось на другие предметы, химик продолжал крутить в пальцах цилиндрик. От дальнейшего обсуждения ребят отвлёк негромкий шипящий звук и испуганный возглас Дмитрия, уронившего «батарейку» на столешницу.

— Фухх! — перевёл дух экспериментатор, вместе с остальными гипнотизируя взглядом продолжающий шипеть предмет: — сука! перепугал чуть-ли не до усрачки!

— Похоже на детонатор от гранаты, — мрачная ассоциация Степана заставила всех дёрнуться, но как-раз, звук прекратился и на одной трети длины цилиндрика, по окружности, появилась полоса. Химик осторожно прикоснулся к непонятному изделию, готовый в любой момент отдёрнуть палец, но предмет остался безучастный к контакту. Осмелев Дмитрий взял цилиндр в руки, пытаясь разъединить две части по шву. В результате — это оказался маленький контейнер с крышкой. Внутри находилась сероватая горошина. Химик вытряхнул содержимое на ладонь. Все с интересом рассматривали шарик непонятной субстанции.

— Аааааа! — заорал Дмитрий, скорее от испуга, чем от неприятных ощущений, потому что горошина начала впитываться в кожу. Ещё пару мгновений и от сероватого вещества ни осталось и следа. Остальные ребята, застывшие в эти секунды, разом засуетились; кто-то начал тормошить пострадавшего, кто-то просто бесцельно мельтешил, Влад приготовил тесак рубить другу руку. Все остановились когда Дмитрий сомлел. Олег поддержал его, что бы тот не свалился с лавки. Общими усилиями отнесли бессознательного неудачника ближе к вагончику и положили на пригорок, предварительно постелив плащ-палатку.

— Что это было? — озвучил всех интересующий вопрос Влад.

— А хрен её знает! Не!ну вы видели как она быстро впиталась и следа не осталось! — эмоционально отреагировал Степан;: — Олег, а он, вообще, живой?

Командир нагнулся к подчинённому, проверил дыхание, пощупал запястье.

— Дышит и пульс есть, только ритм частый, — констатировал результат осмотра охотник.

— Мужики, а вдруг эта херня из него монстра сделает? — ляпнул Ринат, видимо в своё время насмотрелся ужастиков.

На этой планете всё может быть, поэтому попаданцы перестраховались и сбегали за оружием. Прошёл час, никаких изменений не произошло. Ребятам надоело бесцельно пялиться на болезного и все разошлись по своим делам, но график дежурства наблюдения за состоянием, отключившегося, определили. Прошло четыре часа, скоро начнёт темнеть.

Наконец, тело Дмитрия начало подавать признаки возвращения из беспамятства. Попаданцы обступили очнувшегося полукругом.

— Ооо!мужики! — были первые слова вернувшегося в сознание экспериментатора, а на лице играла такая глупо-счастливая улыбка, что заставила насторожиться остальных и взяться за оружие: — вы чё?! совсем охуели, стволы на меня наставлять? — испуганно отпрянул Дмитрий.

— Ха!раз матом ругается — значит наш человек! — успокоился Степан и убрал автомат. Тут посыпались вопросы: как, что, зачем, в общем; бессистемный гвалт переживающих, за друга, ребят.

— А-ну тихо! — остановил остальных командир: — Дим, сможешь объяснить, что с тобой было, — начал конструктивно тянуть, из очнувшегося, информацию Олег.

— Та горошина — это био симбиот, экспериментальная модель и он со мной разговаривает, — при слове «разговаривает» все напряглись и схватились за оружие: — эй-эй-эй, мужики!вы чё! Я же серьёзно! Этот симбиот — как компьютер в голове.

— Как, в голове?горошина тебе в руку залезла, причём здесь голова? — отметил не стыковку в сказанном Влад.

— Био наниты переместились мне в голову.

— И какая марка компьютера сидит у тебя? — иронично поинтересовался Степан, не понаслышке знакомый с размерами этих приборов.

— ПСИНАХБУМ, — на полном серьёзе выдал Дмитрий.

— Чё-чё-чё!? — переспросил весельчак и захохотал, остальные его поддержали, а балагур, сквозь смех, продолжил: — нет, ну мы знали что ты ПСИХ, после того как сожрал незнакомое мясо, но БУМНАХ — это ещё надо посмотреть, где ты успел головой удариться! — заявление вызвало новый взрыв хохота.

— Чё ржёте-то? — обиделся Дмитрий: — это аббревиатура, если расшифровать, то получается: ПСИонический Набор Армейских Характеристик Базовой Универсальной Матрицы.

— И что оно даёт — это твоё БУМ? — когда все немного успокоились спросил Олег.

— А хрен его знает. Я ещё не ознакомился со списком. Говорит что носителю, то-есть мне, надо изучать какие-то базы знаний.(Дмитрий и не подозревал как ему повезло, ведь в любом другом месте планеты горошина так и осталась бы серым комочком, только в зоне упорядоченной маго структуры леса симбиот смог активироваться и экспериментатор стал обладателем очень дорогого и желанного наследия древних на пространствах освоенного людьми космоса).

Друзья посмеялись ещё немного и командир решил «тормознуть» веселье возвращаясь к насущным проблемам.

— Раз наш ПСИНАХ говорит что у него всё нормально, тогда давайте ужинать и у нас ещё медитация — не забыли? Ринат, через сколько будет готова еда?а-то скоро стемнеет.

— У меня всё на мази — только разогреть, — донеслось от кухонной печи. Ребята и не заметили когда успел телепортироваться повар на своё рабочее место.

Медитировать начали когда темнота полностью заволокла расположение лагеря, тускло освещённого слабым светом костра. Занятие с самого начала пошло наперекосяк из-за комментариев Дмитрия по поводу возможностей своего симбиота. Оказывается в программу импланта были заложены базовые методики работы с манной и построении магических структур. В результате, учёба превратилась в своеобразную лекцию об открывающихся перспективах. Все серьёзно задумались о постановке таких же штуковин себе, ведь в шкатулке их оставалось ещё девять. В конце-концов решили отложить обсуждение этой темы на завтра.

Глава 8

День начался с обычного распорядка. До завтрака ни кто не приставал с вопросами к Дмитрию по поводу довольного выражения на лице. Когда все поели, убрав посуду и стол заблистал «девственной пустотой» — пришло время вопросов. Первым начал командир:

— Димон, может объяснишь причину твоей довольной рожи?

— Хмм…, — ещё больше просиял ответчик: — вы не представляете что из себя представляет ПСИХ!.

— Какой псих? — прервал рассказ Ринат.

— Да я так назвал свой симбиот, — беспечно отмахнулся от вопроса химик.

— Это ты зря! — подал голос отрядный весельчак: — теперь есть повод дать тебе кликуху!

— Ой, да пожалуйста! — не обиделся Дмитрий: — главное что он может. Вот, с утра зудит что надо поправить мне здоровье, много вредных веществ накопилось в организме.

— Так что?он тебя ещё и лечит? — удивился повар.

— И лечит, и улучшает, говорит что мой мозг — как «не паханное поле», большой потенциал.

Ещё может использоваться как банк данных, как средство связи. Да что я вам рассказываю!поставите себе — сами разберётесь. Советует лечь в какую-то мед капсулу — для определения КИ.Это что-то с интеллектом связано. — Если он всё может, пусть посмотрит вещи, что вы притащили, — предложил Олег.

— Командир, ты сейчас сказал, как будь то у меня в голове личность — это всего-лишь компьютер, правда очень умный и разговорчивый, зараза. Смотреть буду я, а он подсказывает. Тащите сюда чемоданчики.

— Так значит ты раздвоением не страдаешь? — спросил Степан, пока Влад бегал за кейсами.

— Неа — это, скорее, помощник.

Вскоре кофры оказались на столе. Первым делом Дмитрий открыл шкатулку.

— Таак, — начал эксперт перебирать цилиндрики: — судя по маркировке, у нас здесь осталось два «псинахбум», три «меднахбум» и четыре «технахбум».

— Хи-хи-хи, — пытался сдержать рвущееся наружу веселье Степан, даже нагнулся сгорбившись.

— Чего это Стёпу так прёт? — обратился ко всем Олег.

— Ха-ха-ха, — уже не сдерживаясь заржал весельчак и пародируя Дмитрия: — «судя по маркировке», — опять пауза для смеха, — мы будем, либо еБУМНАХтыми, либо еБАМНУХтыми! Димон уже и кликуху себе подобрал.

Мужики ржали долго. Влад даже сполз под стол. Стоило кому-то посмотреть на Дмитрия и веселье начиналось по новой. Наконец, все успокоились. Отсмеявшийся командир уже по деловому задал вопрос:

— Мед и тех — это, как я понимаю, медицина и техника, а «пси» что означает?

— Совершенно верно, — согласился Дмитрий и после паузы, видимо получая информацию от импланта, продолжил: — «пси» — это пилотская и навигаторская направленность по слиянию с кораблём, а так же работа с защитными экранами. Развивает интуицию и дар кратковременного предвидения. «Мед» — работа с медицинским оборудованием, лечебные плетения и ментальные методики. «Тех» — работа с роботизированными комплексами, вплоть до инженерной сетки, ремонт и конструирование, системы поражения. Содержимое шкатулки — экспериментальный армейский заказ. Здесь набор имплантов экипажа военного корабля любого класса, только базы знаний надо учить.

— Значит на планете есть моря, если были корабли, — сделал вывод Влад.

— Какие моря! Они летали в космосе, причём давно начали летать. Раса Морров освоила очень большую территорию, — поправил не верное умозаключение кузнеца Дмитрий.

— Стой, стой! Кто такие Моры? — «уцепился» за новое слово командир.

— Не Моры, а Морры, — уточнил рассказчик: — это раса которая здесь жила, а может и живёт до-сих пор. У них была распространена узкая специализация, там что-то связано с их менталитетом и возможностями мозга. Кстати: ПСИХ сказал что это мне не грозит, могу изучать все ветки, — последние слова Дмитрия утонули в хохоте слушателей. Поняв скользкий смысл своего выражения химик присоединился к остальным. Дальше наступил черёд разбираться с браслетами. Обладатель импланта взял из кейса один из них.

— Это много функциональное устройство со встроенным искиным.

— А что он ищет?что-то типа металло искателя? — кузнец, как всегда, на своей волне.

— Ничего он не ищет, хотя, может быть и есть у него такая функция. Искин — это компьютер, продвинутый компьютер и по размерам, и по возможностям, как подсказывает мне ПСИХ, — Дмитрий приложил прибор к запястью, дужки зафиксировались вокруг руки с негромким щелчком. Экспериментатор продолжил пояснять свои действия, — сейчас активируется. У Морров существовало два вида искинов — био и на кристаллической основе. Этот кристаллический, работает ещё, как считыватель информации и баз знаний с носителей. Кстати: — подтянул рассказчик ближе к себе второй кейс вынимая горсть мутных пластинок, — вот сами носители, активируется браслет — можно проверить что на них записано.

— А это что? — Влад взял в руки один из брусков.

— Хрен его знает, ПСИХ говорит что учебные пособия, — пожал плечами Дмитрий.

— И чё с ними делать?кидаться, что-ли? — задался вопросом повелитель металла: — возьму-ка я парочку в кузню, может что ни будь путнее из них получится.

— Ну что мужики, ставить импланты будете? — обвёл взглядом собравшихся химик.

— Как-то стрёмно, — наверно, выразил общее мнение Степан: — давай мы ещё до обеда подумаем, а после, решим.

Влад ушёл в кузню экспериментировать с брусками, Ринат направился на кухню, остальные остались за столом разбираться с информационными носителями. Дмитрий поочерёдно вставлял пластины в паз активированного браслета.

Под, доносящиеся от горна, громкие чертыхания и маты кузнеца, усердно звенящего железом, тройка «архивариусов» составляла каталог баз знаний содержащихся на кристаллах принесённых поисковиками. В основном на пластинах были знания научной направленности, но попадались прикладные и военные дисциплины. Армейские базы были в отдельной упаковке и являлись комплектом к набору био имплантов. Информация на чипах была безранговая и имела большие объёмы. Земляне удивлялись, как должна быть развита техника, если столько информации размещено на таких маленьких пластинках. Подошло время обеда. Ринат скомандовал всем подтягиваться к столу. Ребята быстро освободили столешницу и расставили столовые приборы. Вскоре появился удручённый Влад неся назад два бруска взятых на эксперименты.

— Кто ни будь объяснит, что это такое? — бросил кузнец на стол серебристые слитки: — всё что можно было поломал, согнул, затупил, а им хоть-бы-хны, даже царапины не оставил. Похоже — это вообще не металл.

— Я же тебе говорил, что это учебные пособия, — взял в руки Дмитрий один из брусков: — ПСИХ подсказывает, что помогают в тренировках по медитации и улучшению концентрации.

Химик замолк, какое-то время его взгляд оставался отрешённым. Затем он сконцентрировал внимание на бруске. Долго гипнотизировал неподатливый слиток, остальные молча наблюдали за непонятными действиями. Следующие манипуляции заставили всех удивлённо выдохнуть; обладатель био импланта взял и, просто, растянул брусок двумя руками, а получившийся стержень загнул, так и оставил.

— Ни… себе! — Влад был в шоке: — как у тебя получилось?я же ведь, что только с ними ни делал!

— Вот, как-то так, — не обращая внимания на жалобы и маты кузнеца, удовлетворённо произнёс Дмитрий: — не хватает практики, могу только так — растянуть. А вообще-то, из этого полимера можно делать что угодно, если в совершенстве освоить глубокое погружение в медитацию.

Все поочерёдно крутили в руках загогулину, дольше остальных изучал гнутый пруток Влад. Все потуги выпрямить неподатливый стержень не увенчались успехом.

— Тебе помог био имплант, — догадался Олег.

— Конечно, — согласился химик: — он подсказал как правильно настроиться.

— Если и я поставлю себе такую штуку — тоже смогу? — очень заинтересованный был взгляд у повелителя металла. После утвердительного ответа Дмитрия, как «в омут с головой», видимо боясь передумать, попросил, — я тоже хочу поставить имплант. Только мне чур «тех».

— Да какая разица!что «тех», что «псих», все-равно будешь еБАМНУХтым: — вставил свои «пять копеек» Степан и не поймёшь, то-ли он прикалываеся, то-ли это скепсис.

Ребята даже не улыбнулись, ввиду неопределённости высказывания весельчака и ответственности момента. Каждый решал, для себя, достаточно сложный вопрос. Объяснимая боязнь, засовывать что-то в голову, требовала набраться мужества в принятии решения.

— Тогда и я поставлю себе, — даже махнул рукой, показывая серьёзность намерения, Ринат: — только, ради разнообразия, я выбираю «мед». И давайте кушать, а-то всё остынет.

Быстро разложили еду по тарелкам. Все ели как-то механически. Предаваться смакованию кулинарного искусства повара некогда, головы заняты другими вопросами.

— Командир, — не выдержал всеобщего молчания балагур, — мы с тобой вдвоём остались, что выберешь?

— Я бы предложил ему поставить «пси», — выступил в роли советчика обладатель инопланетного девайса: — на фоне его умения медитировать — это лучший вариант.

— Ну раз наш гуру советует — выбираю «пси», — согласился Олег.

— Тогда я, как Влад, поставлю «тех», — определился Степан: — и будем мы, как в сказке про трёх поросят — «нах-нах», «нух-нух» и «них-них».

— В сказке поросят звали «наф-наф», «нуф-нуф» и «ниф-ниф». Ещё там был серый волк, — напомнил, знакомый всем, сюжет Ринат.

— Я и говорю, там был один серый волк, а здесь целых два ПСИха, — и это выдал, весельчак, на полном серьёзе.

Все полыбились немного. но как-то криво — не располагал момент к веселью. Все определились с решением, Дмитрий выдал цилиндрики, согласно желанию ребят, попутно инструктируя что делать.

— Подержите немного, зажав в руке, как контейнер раскроется — прикладываем горошину во впадину соединения позвоночника с головой, так быстрее пройдёт активация. У меня она проходила дольше, потому что наниты проникли через руку, а здесь на прямую, — ребята уже готовы были последовать совету, но их остановил окрик инструктора: — стойте, стойте!не хватало выскребать вас потом из под стола. при активации необходимо принять горизонтальное положение. Идите в вагончик, ляжете на кровати, потому что вас вырубит. Всей гурьбой переместились в бытовку. Внедрение прошло как и положено, будущие обладатели инопланетных девайсов отключились. Имплант Дмитрия сообщил что процедура продлится два часа. Химик вышел на улицу дожидаться когда друзья очнутся.

Глава 9

Через обусловленное время из вагончика послышалась возня — пришедшие в себя обменивались впечатлениями. Спустя несколько минут все вывалились на улицу. Когда полный состав попаданцев занял места за столом Дмитрий раздал всем по браслету и кристаллу с базами.

— Надевайте на руку и вставьте в паз пластину — это языковая база жителей планеты.

Очень кстати попались — не будем, как бараны, тыкаться в развалинах, можно по надписям ориентироваться, а имплант поможет. Пока вы были в отключке, я поставил себе такую. ПСИх сказал что изучу язык за десять часов.

— Дим!да ты гонишь! — не поверил Ринат: — что бы чужой язык выучить за такое время!

— Димон прав, — поддержал химика Олег и как человек знакомый с компьютерами пояснил: — здесь столько опций! Слышь — ПСИх, а в каком режиме изучения показало такое время?

— В фоновом — это когда база сама разворачивается, а ты занимаешься своими делами, только немного тупее становишься.

— О!нашёл, — обрадовался отрядный балагур, видимо определив настройки: — тут ещё есть медитация и ускоренный режим. Медитировать восемь часов — ну его нафиг!а ускоренный — опять вырубит на шесть часов. Выберу тоже фоновый, как раз к утру буду на местном языке шпрехать: — и Олег, как наиболее разбирающийся в архитектуре программных закладок симбиота, начал подсказывать ребятам, как правильно настроить свои девайсы. Теперь все попаданцы щеголяли с браслетами на руках иногда отпуская шуточки в адрес друг друга. После ужина, во время занятий по медитации, все оценили как помогают биоимпланты в освоении этой методики. Утром Олег, Степен и Дмитрий отправились на охоту. Чуть впереди шёл командир, он первым пересёк границу хаоса и гармонии эфира планеты. Ребята наблюдали как он остановился, копаясь в браслете. Как-то нервно вёл себя охотник.

Мужики ускорились и тут же получили сообщения от своих имплантов о потере связи со считывателями. Все трое беспомощно уставились друг на друга.

— Что за херня! — Степан отстегнул браслет и начал ремонтировать его народным способом(починка оборудования имела два вида — либо потряхивание, либо постукивание): — у меня симбиот сообщил о прекращении работы наручного искина.

— У меня тоже, — откликнулся Олег.

— И у меня, — сообщил Дмитрий: — ПСИх говорит что браслет сгорел.

Пришлось охотникам возвращаться обратно в лагерь. По дороге, обсуждали причину одновременного выхода из строя приборов, версий было много, но к однозначному выводу так и не пришли. На базе, все собрались за столом обсудить случившееся. Браслеты Рината и Влада работали, остальные поменяли девайсы, благо имелся запас, и они активировались.

— У кого ни будь есть версии произошедшего? — начал «мозговой штурм» командир.

Тут посыпались предположения, одно фантастичнее другого.

— А где это произошло? — спросил у охотников кузнец, получив ответ, подумал немного и выдал версию: — помните, когда мы ехали на машине, у неё тоже сгорели электрические приборы — примерно одно расстояние от лагеря. Получается, существует какой-то барьер где сгорает электроника, или прав Дима — есть какое-то излучение.

Остаток дня решили посвятить экспериментам. В разные стороны от леса разошлись гонцы, сожгли ещё три браслета и определили, что на расстоянии пяти километров от кромки тайги существует безопасная зона для работы электроники, а дальше, всё выходит из строя, если в рабочем состоянии. Отключенные приборы не ломались. Усталые, после дневных забегов, попаданцы собрались за столом на ужин.

— Получается, что на машине уехать отсюда не получится, — высказал сожаление командир: — нам всё-равно придётся отправиться на поиски, не будем же сидеть здесь вечно, а я так надеялся, что часть пути пройти на технике.

— Есть вариант отправиться на УРАЛе, — предложил Влад: — даже если вся электрика погорит — дизелю пофиг, будет работать.

— Ага, только работать ему до того пока не заглохнет, а потом что?с толкача заводить? — «подрезал» идею Дмитрий.

— Можно места стоянок выбирать где есть горушки, с них и заводить, — не сдавался кузнец.

— УРАЛ слишком заметный. Мы на этой машине всех монстров соберём за собой, да и, как ехать по незнакомой местности, дороги-то не знаем. Карту бы где раздобыть, — посетовал Олег.

— На счёт карты, я уже терзал свой имплант. Говорит что данных таких в него не заложено. Надо искать, на носителях, информацию, — ответил командиру Степан, — я проверил один из найденных планшетов, тех что назвали телевизорами, он рабочий. Там есть функция голографического отображения. Надо порыться в городе, может найдём. Только навряд-ли здесь есть карты, у здешних жителей, давно, всё в электронном виде.

— А что там на планшете?может полезная информация есть? Языковую базу выучили, теперь не сложно разобраться в записях, — обратился к электронщику Ринат.

— Объём файлов — мама не горюй, только похоже, принадлежал планшет ребёнку, там какие-то детские сопли, фотки, переписка, я ещё не разобрался полностью.

— В общем так, — подвёл итог посиделок командир: — ищем в городе данные по планете, Влад делает оружие и готовимся к походу. Даже если не найдём карту, всё-равно придётся уходить, а-то закиснем на одном месте. Вопрос — есть-ли здесь люди?думаю есть, должны остаться, надо только поискать. Предлагаю идти вниз по течению реки. Должна же она привести нас до большой воды. Если судить по Земле — возле морей и океанов больше шанс найти жителей.

Неделю поисковики просеивали дома городка, нашли много интересного. Тщательно обыскали найденную лабораторию, нашли ещё семь имплантов, но гражданского исполнения, а вот, с картой не заладилось. За это время попаданцы не прекращали занятия по медитации и тренировки. Импланты оказались прекрасным подспорьем в этом и ребята далеко продвинулись в овладении ментальными техниками. Лучше всех получалось у Олега с Дмитрием. У командира уже была база, а химик, в силу своей профессии и знания процессов химии и физики, вообще становился настоящим магом — мог воспламенять, взрывать, или замораживать цели. Правда всё происходило на интуитивном уровне; баз знаний по работе с плетениями не было и ребята пользовались «сырой» манной, сильно уставая при этом. Влад закончил делать холодное оружие для ребят. В процессе работы он ни кого не подпускал близко к кузне, объясняя любопытным, что посмотрят на конечный результат. И вот, кузнец объявил всем собраться за столом для получения «подарков». Когда повелитель металла развернул свёртки с саблями и мачете — народ ахнул, глядя на красоту и хищный вид клинков. А восторгаться было чем; изящное исполнение внешнего вида, лезвия были шириной в два пальца и толщиной два миллиметра, дополняли интересные вкрапления латуни, в виде рыбьей чешуи, смотрелось обалденно! На всеобщее обозрение была показана работа Мастера. Довольный произведённым эффектом Влад начал давать пояснения.

— Там на каждой рукояти стоит начальная буква имени, кому какой клинок принадлежит, — ребята быстро разобрали, каждый свой подарок и выйдя из-за стола стали примеряться к оружию: — только не порежьтесь, они очень острые, — предупредил кузнец.

— Класс! — восхитился Олег, после нескольких упражнений с клинком, — рукоять точно по мне, только легковатая немного сабля.

— Ага, — согласился Степан: — и почему кромка волнистая?

— Хм, — усмехнулся Влад: — пришлось изголяться. Латунь — мягкий сплав и никакой, как режущая основа, а по ковкости, здешний металл, когда нагрет, в разы лучше. Вот и пришлось прятать её во внутрь таким образом. Не, ну если хотите — могу сделать «развод», будут у вас ножовки: — пошутил даритель.

— А по моему, даже прикольно, — высказался относительно необычного способа заточки Ринат: — только, правда, легковатый клинок, для того, что бы разрубить — вес нужен.

— Дай сюда, — забрал у повара оружие Влад, обвел взглядом территорию и направился к костру, где лежала лесина толщиной с руку. С короткого замаха перерубил ствол, да так, что лезвие сабли зарылось в землю.

— Эй!ты что делаешь? — возмутился Ринат на такое варварство: — ты мне оружие затупишь!

— Не боись, — успокоил кормильца кузнец и рубанул по лежащему рядом камню, отколов кусок: — ничего твоей сабельке не будет.

Все кинулись смотреть результат вандализма Влада. Дерево отсвечивало гладким срезом. Камень похвастоваться таким не мог, он просто откололся от улара острым предметом, а на лезвии — никаких изменений;ни сколов, ни царапин, ни повреждения заточки. Повар сиял, будь-то открыл Америку, остальные стали внимательнее изучать свои подарки. Разобрали мачете, они не были именные и каждый выбирал понравившийся. На этом время сюрпризов не закончилось, Влад высыпал, из принесённого мешочка, на стол содержимое.

— А это для чего? — спросил Дмитрий рассматривая кучку мелких предметов с вкраплениями латуни.

— Наконечники для стрел, — пояснил кузнец: — патроны когда ни будь закончатся, а это будет наш козырь уничтожать монстров на дистанции. Использовал остатки латуни. Теперь, когда будете стрелять — собирайте гильзы, пригодятся.

— Ты сначала научись с луком обращаться, — скептически хмыкнул Степан: — натянуть на палку тетиву — это ещё не значит что ты спец.

— Жизнь заставит — научишься, — философски отреагировал Влад.

— А где твоё оружие? — поинтересовался у кузнеца командир, получив ответ что ещё не готово, стал подводить итог пребывания попаданцев: — оружие у нас есть, теперь разобраться с продуктами, одеждой и что будем брать с собой ещё. Хлама набрали — не утащить, так-что; давайте мужики думать, брать вещей оптимально, хоть и жалко, но остальное придётся оставить, всё не унести.

Все прекрасно понимали, что Олег прав, но щемящее чувство желания не покидать кусочек родной планеты нашёптывало: а ну его к чёрту!здесь всё знакомо, обжились немного, с питанием тоже можно решить проблему, даже огород есть где распахать. А там…,в неизвестности, что нас ждёт?

Неопределённость вселяет неуверенность — стоит-ли дёргаться? Простой обыватель, наверно, так и поступил бы, но ребята были, по натуре, разведчиками и за годы службы привыкли идти навстречу опасностям. Поэтому никто не высказал пожелания остаться, да и, интересно было попаданцам исследовать неизвестное, в силу своих, ещё молодых, лет. Главным стимулом оставался, поиск людей, неуютно было осознавать, что на планете они могут быть одни.

Начались суматошные сборы. Олег занялся охотой и заготовкой мяса местных зверей для длительного хранения.

Общими усилиями сделали коптильню и сушилку. Ринат озаботился инспекцией и подбором продуктов для долгого похода. Влад решил заняться изготовлением рюкзаков — армейские вещ мешки посадить на каркас из металлической проволоки, рамы получались крепкими и лёгкими. Помимо этого кузнец приклепал к рюкзакам кучу карманов и креплений. Степан с Дмитрием приступили к подбору, подгонке и стирке одежды. В лагере старателей были найдены комплекты полу комбинезонов и курток, серого цвета. Изделия пошиты из крепкого и плотного материала, плюсом было наличие множества карманов. Обувь оставили армейскую, как и солдатские ремни. Как ни кривились мужики, но пришлось набирать и стирать смену нижнего белья. Броники решено было оставить, хоть и облегчённые, но вес приличный. К обеду третьего дня сборов командир сказал:

— хватит, с таким хомячеством мы ещё месяц будем перебирать вещи. Давайте вываливайте на обеденный стол, кто что берёт и будем определяться.

Ну что можно сказать про аппетиты попаданцев? — столешницы не маленького стола не хватило. Олег с ужасом схватился за голову.

— Как мы всё это понесём?!Совсем охренели? Ринат, выкидывай свои кастрюли, оставь один котелок, ты ещё сервиз с собой прихвати, ага? — на десять персон, — съязвил охотник: — Влад, я понимаю, молоток, плоскогубцы и зубило — нужные вещи, а металла-то зачем столько набрал?

— Пусть будут, — заупрямился кузнец, накрыв руками кучку «учебных пособий» и серебристые полоски: — не такой и большой вес, сам понесу, всё уместится в подсумок от противогаза, а саму маску выкину — нахрена она здесь нужна.

— В лагере старателей, ой как пригодился, — напомнил Степан.

— Будет повод сачкануть от грязной работы, — заявил с хитрым видом Влад.

Опять возникли споры и препирания с переборкой пожитков. В конце-концов определились и всё-равно, вышло на каждого примерно по пятьдесят килограмм веса. Оружие в этот перечень не входило. Командир решил взять карабин, а автомат, с небольшим запасом патронов, оставить. Влад, помимо рюкзаков, успел сделать ножны к холодному оружию ребят и закончил «ваять» себе глефу. В три пальца шириной и сорока сантиметров длины, клинок был насажен на древко сделанное из «учебных пособий», даже рукоять была рифлёная — как он умудрился сделать так? Двух метровое изделие выглядело хищно и было воздушным на вид, словом — повелитель металла, никак иначе! Сразу видно, что кузнец делал упор, в медитации, по работе с неподатливыми полимерами, если рукоятку сумел сделать полой.

До вечера отряд занимался упаковыванием вещей. Утром все направились к участку, где тайга вплотную подходила к местной реке. Разведчики решили преодолеть часть расстояния на плоту. Сухостойные стволы были спилены бензопилой и общими усилиями притащены к берегу. Плавсредство получилось восьми метров в длину и четырёх в ширину, ребята даже не поленились и притащили из лагеря доски, частично настелив на брёвна палубу. Начинающие корабелы, до темноты, успели испытать своё творение, уверенно держащее на плаву всех и на груз запас останется. Вернулись в лагерь ещё засветло. Будущие путешественники тынялись по лагерю в подавленном состоянии. Не смотря на царившее в душе угнетение, от расставания с привычным укладом, земляне тщательно прибрались на территории, что можно, законсервировали и убрали в вагончик и кунги машин. Ужинали уже по походному. Утром, когда окончательно рассвело, наши герои отчалили от родного берега. Ребята с грустью смотрели вслед отдаляющегося от них кусочка Родины. На плоту царствовало безмолвие, да и, не до разговоров было — каждый прощался с частью оставляемой души, в надежде вернуться. Вот, до боли знакомая полоса зелени скрылась за поворотом и разведчики развернулись лицом к предстоящим опасностям и приключениям.

Глава 10

Третий день воды реки неспешно несли плот со скоростью пешего человека, даже чуть медленнее. Чахлая растительность по берегам перемежалась с голыми участками отлогих спусков равнинной водной артерии. Безлюдное царство. И только местное зверьё, самых причудливых видов, попадающиеся по пути, вносили разнообразие в окружающий унылый пейзаж. Завидев землян, монстры начинали бесноваться, желая добраться до добычи, но ни одна тварь не лезла в воду, только иногда сопровождали плот по берегу. Ребята неоднократно наблюдали, когда сопровождающий их хищник заходил на чужую территорию и тогда начинались «разборки». В такие моменты людей передёргивало от ярости и злобы выплёскиваемой местным зверьём — битвы происходили до смерти. Попадались и стада «мирных» животных но вид и размеры этих зверюшек были таковы, что разведчики предпочли бы встретиться с хищником, чем перейти дорогу таким «лапочкам». Совсем не было птиц, за-то во множестве встречались, представители, бывших, пернатых бегающих по земле и вид у них был совсем не мирный, да и размерами, некоторые. превосходили Земных страусов. Первый день разведчики дёргались при виде «шедевров» местной фауны, потом привыкли и спокойно провожали взглядом беснующихся на берегу монстров. На второй день Ринат достал рыболовные принадлежности, доставшиеся от старателей и вечером повар побаловал ребят ухой. В конце дня попаданцы приставали к берегу, а утром отправлялись дальше. Обе ночёвки прошли спокойно и все нормально высыпались, хотя и на плоту можно было добавить — всё-равно делать нечего. А сегодня, с утра, зарядил дождь и стало совсем тоскливо. Хорошо, что ребята захватили с собой небольшой рулон полиэтиленовой плёнки, найденный ещё в первом лагере, а-то бы совсем промокли. После обеда капать сверху прекратило и «плотогоны» немного приободрились, а через некоторое время однообразие нарушила картина, раскинувшегося по берегам, большого города. Город — это, конечно, громко сказано, скорее — безлюдные и давно покинутые руины, но исследовательский дух уже зацепил ребят, внеся разнообразие, не смотря на общий угнетающий вид царящей разрухи. Путешественники решили сделать длительную остановку, что бы покопаться в заброшенных зданиях. Почему-то местные звери не совались в город, предпочитая обитать на окраинах, что было на руку исследователям. Два дня, два дня!рыскали ребята по улицам поселения. Сколько железа!сколько железа!! — ревел белугой Влад. Сколько электроники!сколько электроники!! — рыдал горючими слезами Степан, но всё с собой не унесёшь. А уж когда разведчики наткнулись на космопорт, со стоящими там челноками, обезображенные временем, то отрядных технарей чуть не хватил удар. Здесь им пришлось немного повоевать, когда наткнулись на стаю мелких хищников. Встреча произошла внезапно и применить огнестрельное оружие ребята не успевали, пришлось работать клинками. С пятнадцатью противниками разобрались быстро — удар — труп. Вкрапления латуни на лезвиях отлично убивали животных, даже если те получали царапины. В запарке боя никто не обратил внимания на то, что монстры двигались медленно, на самом деле — это Земляне действовали быстро в силу своей моторики, улучшенной биоимплантами. Когда нападающие закончились разведчики стали делиться впечатлениями.

— Ну, Влад!удружил!хорошие клинки получились, — восторгался Степан, в адреналиновой эйфории, вытирая кровь с лезвия о шкуру убитого животного и тут же переменился в лице, увидев отрядного химика: — Димон!у тебя рука в крови!

— Зацепили, суки! — согласился пострадавший: — прыгнули сразу двое, одного принял на саблю, а от второго прикрылся автоматом, так он умудрился цапнуть.

— Ты поссы на рану, а то какое ни будь бешенство подхватишь, — посоветовал Влад.

— Да не надо, — отмахнулся Дмитрий: — ПСИх сказал что ничего страшного, он справится.

— Давай, хоть, перевяжу, — подошёл к раненому Олег, копаясь в карманах: — у меня бинт есть.

— Вот я не пойму тебя, Димон, — начал философствовать балагур, пока командир перевязывал пострадавшего: — то-ли ты у нас везунчик, то-ли сглазил тебя кто-то? Везде первый — имплант — первый, боевая рана — тоже, что дальше будет? Мужики!а давайте запрём его в какой ни будь ящик — от греха по дальше.

Предложение, высказанное Степаном, разрядило напряжение, проявив улыбки на лицах ребят, каждый счёл долгом озвучить свой способ изоляции «пионера»(который всегда впереди). Объект всеобщего внимания вяло огрызался, поддерживая позитивный настрой от первого выигранного сражения. Война войной, но следующее за ней идёт действие со сладким названием «мародёрка». Поскольку с монстров взять было нечего, кроме шерсти конечно, а она была не нужна, то внимание поисковиков перекинулось на стоящие в поле остовы челноков. Соблюдая осторожность начали осмотр аппаратов. Большинство из них были закрыты и не смотря на прошедшее время, надёжно хранили своё содержимое. Инструментов для взлома у ребят не было, поэтому довольствовались теми, куда смогли попасть. Скулёж технарей только усилился, а Степан умудрился, пыхтя от натуги, притащить к месту сбора приличных размеров контейнер.

— Ну и что ты такое откопал? — спросил командир, отдувающегося от переноски тяжёлого предмета, отрядного весельчака.

— Искин крейсерского класса, — гордо обявил сияющий мародёр.

— И на хрена он тебе нужен? — в том же тоне продолжил Олег.

— Это же ИСКИН! — как непонятливому, пытался втолковать технарь: — имплант подсказал, что он в заводской упаковке, значит должен быть рабочим.

— И что ты собрался с ним делать? — в тоне командира проскочило ехидство, ответчику не нашлось что сказать, — и куда такую дуру приспособишь? — напирал Олег: — возьмём с собой? Нет, ты конечно, можешь забрать, только тащить этот гроб будешь сам.

Понимая, что командир прав, несчастный мародёр забросил контейнер в ближайший открытый челнок и потом долго дулся, в основном на безвыходность ситуации. Итогом вылазки стали несколько пластин с базами знаний и пара планшетов, вроде бы не сгоревших. Конечно можно было набрать много и других интересных вещей, но нести-то, всё это, кто будет? Разведчиков, ещё дожидались, во временном лагере, пятидесяти килограммовые рюкзаки.

Утром следующего дня продолжилась «одиссея» попаданцев. Опять начали проплывать мимо унылые пейзажи.

На третий день начал меняться ланшафт — появились холмы и берега стали заканчиваться обрывами. На удивление, ночёвки на берегу всегда проходили спокойно, по видимому местное зверьё не жаловало тёмное время суток. Местная рыба, постоянно вылавливаемая Ринатом, хоть и была вкусна, что-то типа Земных осетровых, но уже «лезла из ушей», поэтому путешественники, пару раз, выходили на берег поохотиться. Все привыкли к мясу местных зверей и даже признали, что оно оказывает тонизирующий эффект. На пятый день, впереди, послышался неясный шум. Плот проплыл ещё немного и всё встало на свои места — в узях, дорогу преградили водопад, или пороги, на плоту не пройти. Разведчики причалили к берегу, полностью вытащив плав средство на берег. Закончилась водная прогулка, дальше — тяжёлый путь пешим ходом. Даже если миновать бурлящее препятствие — такого леса им не найти, значит придётся, только на «своих двоих». Время послеобеденное, поэтому решили сегодня никуда не двигаться, а начать поход с утра. Из разведки Олег принёс упитанную птицу, что-то среднее между гусём и индейкой, как и все бывшие пернатые, с атрофированными крыльями.

— Ринат, принимай ужин, — на подходе к бивуаку крикнул охотник.

— Оо!индейки поедим! — начал радостно потирать руки Степан, разглядев что несёт добытчик: — командир, а как ты эту птицу затрофеил?выстрела-то мы не слышали и по времени — недалеко отошёл.

— Не поверите, — начал объяснять Олег: — иду вдоль овражка с кустиками, а эта чувырла хвать меня за сапог, даже не заметил, как она замаскировалась. Ну я ей саблей голову и снёс.

— Наверно гнездо у неё там, раз решила напасть на тебя, — сделал вывод Дмитрий.

— А по моему здесь все звери безбашенные, — высказал своё мнение Влад: — прут как танки, им похеру размеры.

После сытного ужина ребята ещё раз перебрали свои рюкзаки, которые немного полегчали. Всё-таки, десять дней в походе, как ни экономили разведчики запасы продовольствия, но оно понемногу уходило. Патронов истратили всего несколько штук, только по необходимости, когда охотились, а так хотелось по стрелять в обитающих по берегам монстров. Спать легли рано — завтра первый день перехода, надо хорошенько отдохнуть.


Стоящий на «часах» Степан наблюдал как ворочаются друзья на своих спальных местах. Дневная жара начала спадать, а с близкой реки, вместе с темнотой, подступала освежающая прохлада. Самое комфортное время, когда, ни жарко, ни холодно. Но к попаданцам сон не шёл. Завтра они шагнут в неизвестность: сколько ещё идти, куда идти и все-ли дойдут, если будет куда, есть-ли ещё кто-то на планете, кроме них — куча знаков вопроса, они прекрасно понимали что это не прогулка, вот поэтому и переваливались ребята с бока на бок, пытаясь предугадать ответы. А что толку гадать, оттолкнуться-то, в своих размышлениях, неоткуда. Неизвестное всегда будоражит воображение, вот и не спалось. В конце концов, путешественники собрались вокруг вновь разожжённого костра, что бы коллективно обсудить своё будущее. Так и не пришли к какому-то мнению, единственное с чем все согласились — пройти маршрутом вдоль реки. Вот и закончился водный путь наших героев, но они и не подозревали какое благое дело совершили. Ведь на каждой стоянке, сами того не подозревая, путешественники стали распространителями Земной флоры. Семена трав, застрявшие в коре стволов плота, семечки сосен и лиственниц попавшие между брёвен. Всё это попадало в почву планеты и в будущем там появятся зеленеющие островки Земных растений, прекрасно приживающихся в местных условиях. Но попаданцы не увидят этого, их путь лежит дальше.

Глава 11

Первый шаг…, что он значит для нас? ведь можно шагнуть к славе и забвению, любви и ненависти, благородству и подлости — да мало-ли куда может шагнуть человек! даже может вляпаться, а в неизвестность, могут шагнуть лишь герои способные преодолеть страх. Были-ли наши попаданцы героями? а хрен его знает, только они чётко понимали, что нельзя стоять, иначе — это движение назад. Вот и пошли они вперёд, преодолевая свои сомнения.

Утро было хмурым, но это субъективное ощущение. На самом деле оно было самое обычное, только не выспавшиеся путешественники так его воспринимали. Плотный завтрак, подгонка снаряжения, теперь в путь… — с Богом. Гряда, через которую пробила себе русло река, уходила за горизонт. Пришлось разведчикам подниматься в горку, благо подъём был отлогим. Преодолев препятствие ребята стали свидетелями величественной картины: справа, каскадом небольших водопадов сбегала река, а вдалеке виднелись горы. Отрог, который преодолели земляне, как раз тянулся от этого массива. Впереди был крутой склон с каменными осыпями, а дальше…, дальше была грандиозная панорама: лента водной артерии, ещё больше наполняемая речушками стекающими с гор, уходила за горизонт. Всё обозримое пространство занимала долина. Здесь растительности было больше и даже на вид, климат был не такой жаркий. Пятнами, на холмистой территории, обнаруживались группы животных.

Олег долго рассматривал через бинокль находящееся внизу плато.

— Мы здесь не пройдём, — сделал вывод охотник, передавая оптический прибор остальным: — зверья много, травоядных куча, а где травоядные — там и хищники, воевать замучаемся. Придётся идти в обход.

— А как мы направление определять будем, — выступил оппонентом Степан: — вдруг река куда ни будь свернёт?

— Горы высокие, будут нам ориентиром. Река вдоль кряжа идёт, если свернёт, то только нам наперерез, значит уткнёмся в неё, — уверенно ответил командир.

— А если горы закончатся? — продолжал ковырять балагур.

— Кончатся горы, будем решать что делать дальше, — начал закипать Олег.

— А где мы воду брать будем, если уйдём от реки? — никак не успокоится оппонент.

— Слушай! чё ты привязался? — а где? а как? — взорвался командир: — если такой умный? — давай, командуй!

— Мужики, хорош собачиться, — остановил перепалку Влад и обращаясь к Олегу: — мы тебя выбрали, тебе и руководить, как скажешь так и будет. Мы тут все городские, а у тебя опыта больше по дикой природе лазить, — повернувшись к Степану продолжил: — в конце-концов, у нас остались солдатские пайки и фляги, перебьёмся пару дней. И прекращайте базар, не хватало ещё подраться между собой. Пройдя по гребню, отдаляясь от реки, разведчики искали удобное место спуска в долину. Нашли звериную тропу, извилистой лентой, уходящей вниз, петляя между камней и чахлых кустов. Командир внимательно изучал оставленные следы, после, дал добро на движение по вытоптанной дорожке. У подножья спуска раскинулась небольшая рощица низкорослых деревьев. Путешественники остановились в ней на короткий привал, как раз возле весело журчащего родничка. Сделали небольшой перекус, напились воды и заполнили свои фляги. Традиционные пятнадцать минут после еды.

— Эх, надо было разобрать плот, сплавить брёвна ниже по течению и плыть дальше, — посетовал Дмитрий, облокотившись спиной на рюкзак, рассматривая свои запылённые сапоги.

— Мечтатель, — фыркнул Влад: — ты видел какие на реке водопады и пороги? в лучшем случае, ты поймал бы щепки от разбитых брёвен. И потом: ты видел сколько там зверья ошивается? разгонять будешь?

— И камыш здесь не растёт, — непонятно для остальных высказался Ринат.

— А камыш-то причём? — удивился кузнец.

— Смотрел передачу про Тура Хейердала, так он на папирусной лодке океаны переплывал, — блеснул знаниями повар.

Все заулыбались и начали фантазировать, представив как они поплывут на камышовом плоту и что в итоге может получиться, когда он расползётся.

Время отдыха закончилось и командир сыграл подъём. Как опытный охотник Олег двигался в авангарде, выбирая путь низинами, избегая открытых мест. Лес, как таковой, на этой планете ребятам ещё не встречался, были кусты и отдельные рощи низкорослых деревьев, где по больше, где по меньше. Ближе к вечеру, когда путешественники присматривали удобное место для ночёвки, они наткнулись на местное зверьё. Из отдалённой рощи, навстречу разведчикам, бежали пять монстров, чем-то напоминающих Земных пекари, только ростом со среднего кабана. Командир подал знак «внимание». Ребята скинули рюкзаки, приготовив оружие.

— Олег, дашь команду, когда стрелять, — выразил общий настрой Дмитрий.

— Давайте попробуем без шума с ними разобраться, — неожиданно предложил охотник. Снял с плеча карабин, прислонив его к поклаже, вынул из ножен саблю и мачете: — Дима и Ринат — страхуете, Стёпа и Влад — за мной.

Ударная тройка, быстрым шагом, пошла «приветствовать» не званных гостей. По пути Олег давал указания.

— Влад, встанешь с глефой в центре. Стёп, ты справа и чуть впереди, я слева. Влад, бьёшь вожака и сразу в сторону, поможешь Стёпе, я возьму двух со своей стороны. Стоим — встретим здесь: — дал команду организатор заслона, показав места дислокации.

Группа, компактно бегущих монстров, начала распадаться. Возглавлял её самый крупный зверь, сразу понятно, кто в этой стае главный. Он и оторвался от остальных, стараясь первым настигнуть добычу. Остальные, кто слабее, кто сильнее, старались тянуться за вожаком и в результате бега, начали отставать, что было ребятам «на руку». Вожак, естественно, выбрал самого крупного противника, им оказался Влад. Кузнец, отпрыгнув в сторону, вдогонку, рубанул зверя глефой сзади и, не глядя на результат своей работы, подскочил к Степану, где они, одновременно, приняли на клинки ещё двух монстров. Олег, тоже расправился со своими противниками. Латунные вкрапления в оружии и здесь сработали безупречно — нападающие скоротечно перешли из разряда живых к трупам.

— Фух! — облегчённо выдохнул Степан, после небольшой паузы на осмотр поля боя: — это было что-то! В городе, когда схлестнулись со зверюшками, даже испугаться не успел. А здесь, и звери побольше, и ждать пришлось, «мандражу» нахватался. Кстати: как они размножаются? — задал неуместный вопрос балагур и начал обходить туши, комментируя свои наблюдения: — у вожака яйца вижу. Ага и самки есть.

— Кто про что, а Стёпа про баб. Даже среди монстров сумел отыскать, — подначил друга Ринат, подошедший, вместе с Дмитрием, посмотреть результат схватки. Посыпались подколы и скарбезные шутки со стороны ребят. Весельчак отвечал им взаимностью. Так, обмениваясь «уколами», разведчики снимали напряжение после стычки с представителями местной фауны. По подсказке командира, победители быстро вырезали лучшие куски мяса с животных, плотно завернули в полиэтилен и покинули место схватки. Торопливость людей была обусловлена тем, что на запах крови сюда заявятся местные хищники, а впечатлений, на сегодня, достаточно. Путешественники двигались дальше привычным порядком и только с наступлением сумерек нашли удобное место для ночёвки. В рощице, где они остановились, хватало хвороста для костра, так что, спать легли ребята отведав горячей пищи, даже шашлычок умудрились забацать. Были сомнения, что на запах жаренного мяса могут появиться не званные гости, но всё обошлось. Видимо, всё-таки, не жалует местное зверьё тёмное время суток. На сытый желудок, устроили «разбор полётов».

— Сегодня прошли километров сорок, — прикинул расстояние командир, — тяжеловато…, ничего, потихоньку втянемся.

— Тяжеловато! — сняв сапоги, шевеля голыми пальцами ног, хмыкнул Влад: — я все ноги стоптал, слава Богу, мозолей нет.

— Дааа, на топтались сегодня, — поддержал друга Дмитрий: — да ещё эти звери. Слушай Влад! — повернулся химик к кузнецу: — ты, со своей глефой, был великолепен! ну прям — античный герой!

— Влад оказался умнее нас всех, — сделал вывод охотник: — с местным зверьём надо длинное оружие, если б не было «фишки» с латунью — туго пришлось бы.

— Да ладно! — изобразил смущение кузнец, хотя похвала товарищей была приятна: — будет возможность и вам такие сделаю, металл есть.

— Потом, обязательно сделаешь, а пока огнестрела хватит, — закрыл тему Олег.

— Слушай, командир, а чё ты на монстров врукопашную полез? — видимо, давно волнующий, его, вопрос задал Дмитрий: — спокойно могли зверей положить из автоматов.

— Не знаю, подумал, что нашумим да и, патроны поберечь надо. А как стаю увидел — сразу понял, что вожак оторвётся, остальные растянутся — хорошая возможность с ними расправиться, — пытался объяснить свои действия Олег.

— «Шеф»! а ведь получается, что у тебя имплант сработал! — восторженно сделал вывод Ринат: — кроме как даром пред виденья — это никак, по другому, назвать нельзя!

Попаданцы, с подколками, по обсуждали версию повара, в конце разговора, командир уже стал «оракулом», общим советом решили наречь командира этой кличкой, но усталость взяла своё. Выставив дежурного ребята уснули.

Утро было хмурым и опять, по субъективным причинам. Оно и понятно: прошёл первый день похода; мышцы гудят, желудок не переварил обильный поздний ужин, снова тащить эти неподъёмные рюкзаки, а ещё, за всё время пребывания здесь, Земляне ни разу не видели местного солнца. Есть повод поворчать, но идти надо, вот они и пошли. Второй день не отличился чем-то особенным. Олег мастерски проводил группу мимо участков возможных встреч с местным зверьём. И по охотиться не было возможности, поэтому питались путешественники из своих запасов. Третий день, так же, не принёс новизны; ребята размеренно топтали инопланетную пыль, «проглатывая километры», самым надёжным способом — «на своих двоих». После обеда, четвёртого дня, разведчики подошли к берегу небольшой речки. Командир дал команду встать временным лагерем. Бойцам необходимо было помыться и по стираться. Воды в речушке было достаточно, даже, на заглублённых участках, возле камней, шныряла рыба и довольно-таки, неплохих размеров. Олег отправился осмотреться вокруг, Ринат, по ловить обитателей местных вод, остальные пошли выбирать место поглубже, для купания. Вечерний ужин был шикарным. Рыбалка и охота удались, да и, небольшой отдых пошёл на пользу. Хоть ребята и втянулись в однообразный ритм похода, но продолжительные остановки необходимы. Чистые и повеселевшие путешественники «по чесали языки», возле костра и легли спать.

Как ни старался командир вести людей мимо возможных мест обитания зверей, но пару раз, пришлось применять огнестрел, а в основном отбивались «холодняком». А сегодня, на девятый день, получилось устроить бойню, наткнувшись на стадо рогатых животных, экземпляры достигали веса под пол тонны. Инициировал нападение отрядный балагур. Ну приспичило человеку! Как порядочный член отряда, что бы не смущать друзей, он отошёл за кустики. Кто же виноват, что на небольшом склоне холма, где проходили путешественники, кустики закончились, а дальше, в низине, паслось стадо рогачей. Раньше, путешественники без конфликтов, проходили мимо таких животных и всё было спокойно, «местные» только взглядами провожали «невиданных зверюшек». Вот Степан и решил, что ничего страшного если он повернётся спиной к стаду, тем более, до него метров двести, да и, под склон сподручнее «облегчиться». Возможно вожак посчитал оскорбляющим жестом, поведение вторженца, а может, запах возбудил, ветер, как-раз, дул в низинку и вообще! кто не взбесится, когда гадят на его территории? Хорошо что «начальник стада» долго соображал что ему не понравилось больше и «гадёныш» успел обстряпать своё подленькое дельце. Возмущённый рёв возвестил об окончании мыслительного процесса, когда Степан застёгивал ремень. Вожак стада, в окружении пятнадцати брутальных рогоносцев, ломанулся на «разборки». Привычка всегда настороженно относиться к окружающему, дала свои плоды и разведчики моментально отреагировали на опасную ситуацию. Степан даже не успел добраться до своего автомата, когда было всё кончено. Остальное стадо начало волноваться и, вроде бы, качнулось в сторону ребят. Чтобы не испытывать судьбу и не быть затоптанными, Земляне по быстрому ретировались, подальше от опасной ситуации. Отрядному весельчаку потом долго пришлось выслушивать, нет — не упрёки, а приколы в свой адрес.

Двенадцатый день длится пеший поход попаданцев, надежда встретить себе подобных начала давать трещину. По дороге, им попадались поселения, но, бросающееся в глаза запустение, отбивало охоту исследовать руины и они шли всё дальше и дальше, поддерживая оптимизм на положительный исход отчаянного рейда. Монотонность ходьбы притупляла новизну смен ландшафтов, да и, не сильно отличались пейзажи за эти дни. До отчаяния ещё было далеко, но однообразие притупляло. Отряд двигался походным порядком. Вслед за Степаном, идущим вторым, за командиром, шёл Ринат. Балагур всю дорогу что-то бубнил себе под нос.

— Что ты там ворчишь? — поинтересовался повар у впереди идущего.

— Да пристал тут один мотивчик, никак отвязаться не могу, — раздражённо ответил весельчак.

— Что за песня? — поддержал разговор отрядный кормилец, потому что надоела монотонная ходьба.

— Какая песня?! так — стишок, скорее заговор от баб, а-то всё о них думаю.

— Ну-ка, ну-ка, что у тебя там за лекарство с бромом? — интерес у Рината был не поддельный.

На мотивчик песенки из какого-то мультика Степан напел «шедевр» стихосложения.

— Ты меня любишь?

— Да.

— Ты меня будешь?

— Нет.

Для инфантильной, фригидной особы, лучший ответ.

Ринат даже сбился с шага, услышав уникальную интерпретацию песенки из популярного мультфильма.

— И в чём фишка? — удивился собеседник.

— Не знаю…, но помогает, — отмахнулся Степан.

Прошло пол часа. Отряд, все так же, размеренно двигался, ведомый Олегом. Теперь уже отрядный повар бурчал, про себя, рифмованную белиберду.

Ринат отчётливо понял эффект «творения» весельчака; дебильный стишок, в тысячный раз повторяющийся в голове, не давал ворваться другим мыслям, но это напрягало. Бесконечные «ты меня…», уже достали и измученный, подстроившимся под ритм шага мотивчиком, пожаловался:

— Стёп! ты сволочь! нахера ты напел мне ЭТО! Привязалось…, не отстаёт.

— Сам просил, — буркнул, через плечо, виновник мучений друга и, в пол оборота обернувшись назад, радостно сообщил: — а меня отпустило…, гы!

Прошёл ещё час. В конец задолбанный «заезженной пластинкой», Ринат орал, про себя:

— Ты меня любишь?

— Дааааааа!!

— Ты меня будешь?

— Неееееет!!.…

Понимая, что дальше так продолжаться не может, он по пробовал что-то изменить. В результате получилось:

— Ты меня любишь?

— Нееет!

— Ты меня будешь?

— Даааа!

Хрен разберёт, чего ещё хочет, эта пи-УПС!

Наш рифмоплёт, занимаясь своим «творчеством», не заметил, что Степан остановился, и уткнулся ему в спину. Впереди идущий только зашипел на неуклюжего разведчика, подавая знак «молчать». Причиной такого поведения Степана явилась напряжённая поза командира, скинувшего с плеча карабин. Остальные тоже приготовили оружие. Впереди, по направлению движения, дорогу пересекал овраг и что-то не понравилось Олегу, там — внизу. Ребята, тихонько, подошли к охотнику выяснить причину остановки.

— Что там? — тихо спросил Влад, мотнув головой в сторону препятствия.

— Не знаю, — задумчиво процедил Олег: — только ощущение, что там опасно.

— Что будем делать? — шепотом поинтересовался Дмитрий.

— Идём дальше, только приготовьте оружие и рассредоточтесь, — скомандовал отрядный оракул.

Когда до края обрыва осталось пройти двадцать метров, над кромкой земли показалась огромная треугольная голова. Тот-час, складки, по обеим сторонам невообразимого нечто, размером с микролитражку, начали вибрировать. Симбиоты разведчиков сразу начали сигнализировать о ментальной атаке, на основе модулированных колебаний, и процедурах противодействия. Не смотря на помощь биоимплантов, воздействие было настолько ошеломляющим, что, на несколько мгновений дезориентировало ребят. Голова ещё поднялась, на толстой шее и тварь, разинув пасть, сделала прыжок. Первым среагировал Олег и разрядил карабин не целясь. Одновременно с выстрелом, он откатился в сторону. Остальные ничего не успели сделать и, по примеру командира, попадали, как кегли, стараясь убраться с направления атаки чудовища. Огромная туша грохнулась на землю, подняв тучу пыли.

— Все живы? — начал перекличку охотник, потому что поднятая взвесь не позволяя разглядеть последствия нападения: — Стёпа, Дима, Влад, Ринат?

Отплёвывающиеся от пыли ребята, заверили что всё у них нормально, отбегая подальше от монстра, опасаясь повторного нападения. Лёгкий ветерок быстро сдул облако мельчайших частиц в овраг и перед взором людей предстала картина неподвижной змеи. Змея — это мягко говоря; на земле лежала тварюка, диаметром туловища около метра и длиной более пятнадцати, про голову уже было сказано. Земляне ещё подождали немного, окончательно убедившись, что пресмыкающееся сдохло, только тогда подошли ближе, рассмотреть трофей.

— Нихера се, ужик попался! — удивлённо с оригинальничал, в названии монстра, Степан.

— Скажешь тоже — ужик! — Влад тоже не смог сдержать своего изумления: — да мы все поместимся внутри, ещё и на пару зверей место останется. Осмотрев внимательно покров монстра, призвал всех к вниманию: — мужики, смотрите — шкура с вкраплениями точно, как у нас на оружии, — и осмотрев лезвие своей глефы, прокомментировал: — ну точно! — такие же чешуйки, только на чёрном фоне. Я, не я буду, если не обошью этой кожей наши ножны — будет стильно и обалденно смотреться.

Кузнец прикинул, на глазок, сколько необходимо отрезать полотна, что бы хватило всем, достал нож и принялся снимать шкуру. Остальные, вышагивали вдоль тела, делясь впечатлениями. Обмен мнениями прервали вопли Влада.

— Да что за хрень! кожа тонкая и мягкая, а режется как двух миллиметровое железо! Давайте, помогайте, для вас же стараюсь!

Всем миром, наконец-то, справились с задачей. Можно было бы и больше взять шкуры, но задолбала трудная работа пилить неподатливый материал. И хоть, рюкзаки заметно полегчали, но лишний груз тащить было лень, да и, куда тащить, не было ясно. Решили взять кусок мяса. Едят же змей на Земле, почему бы не по пробовать здешних. На вечернем привале произошло интересное событие; поев шашлычок из мяса змеи и кашу, приправленную им же, ребята собрались заняться медитацией. Они, во время похода, не прекращали занятия, а сегодня у всех получилось ощутить «дрожание» магического эфира. Сколько было восторгов! — завораживала непередаваемая игра красок хаоса. Начинающие маги однозначно почувствовали, от чего произошел такой прорыв. Отрядный кузнец своеобразно провёл параллели.

— Дома, без пол литра зелёного змия, не возможно ни в чём разобраться и здесь, без него никак. Всё-таки, во вселенной существуют одни законы.

— Вы заметили, что вокруг логова этого «змия», не было ни одной зверюки? Видимо мы наткнулись на «пахана» здешних мест. Страшно подумать, какие сюрпризы могут ещё встретиться. Хорошо что симбиоты помогли, и-то, по мозгам жахнуло — будь здоров. Не будь у нас защиты — были бы завтраком «ужика», — обратил внимание остальных, к прошедшему событию, Олег: — это первый монстр, использующий в нападении магию.

— А красиво ты его уложил! — тоже вспомнил опасную встречу Степан, обращаясь к Олегу: — как ковбой — от бедра, прямо в пасть.

— Да там, такой хавальник, что сложно было промахнуться, — усмехнулся охотник: — а вот, обосраться — запросто.

Земляне ещё долго обсуждали открывшиеся возможности, невиданные на родине. Путешественники втянулись в монотонный ритм похода и уже не так уставали, к концу суточных переходов. Да и, поклажа становилась легче с каждым днём; продукты расходовались, патроны растеливались, ребята окрепли, таская тяжести. Как не возбуждены были попаданцы, но сон постепенно сморил людей.


Очередное утро. Не будем вдаваться в подробности, каким оно было, скажем просто — обычным, с небольшим дополнением; после завтрака, начал накрапывать дождь — это уже третий, за время похода. Накинув на себя куски полиэтилена, ребята продолжили месить инопланетную грязь, раскисшую от влаги. В отличие от предыдущих, ненастных дней, когда капало, максимум, до обеда, сегодня, поливало всё светлое время суток. Монстры куда-то подевались и только пять фигур брели в пелене дождя, проклиная местные «сюрпризы» погоды. На ночёвку остановились возле осыпавшегося косогора. Сапёрными лопатками сделали небольшую каверну, в грунте, так — сидя в позе эмбриона и перекемарили тёмное время суток. Холодно, сыро, ужин солдатскими пайками, всё это, на фоне обострившейся неопределённости — можете представить состояние ребят. На следующий день земляне не увидели главного ориентира — гор. Пришлось отклоняться от направления(компас здесь работал исправно, только показывал, вместо севера, юг). К вечеру, путешественники вышли на берег реки. Виденный раньше, спокойный поток, превратился в могучую, шириной с километр, артерию, быстро несущую свои воды. По берегам, всё та же, чахлая растительность. Найдя удобное место для стоянки, разведчики решили сделать привал пораньше; времени хватало по стираться и привести себя в порядок, да и, попробовать «сварганить» горяченького — вон, Ринат уже готовит рыболовные снасти.


Прошла ещё неделя, после встречи с опасным змеем. Сегодня всех удивил Ринат. Влад напоролся на острый шип местного деревца, разодрав себе руку. Видимо задел какую-то вену, потому что кровь было трудно остановить. Отрядный повар наложил свои руки на рану и, о чудо!; на разодранном месте появился тонкий слой нарастающей кожи. Только, после этого, кормилец чуть не потерял сознание от навалившейся слабости. Пришлось делать привал. Повара отстранили от своих обязанностей, уложив на, быстро сооружённую, лежанку. И хотя, Олег с Дмитрием, уже сносно, могли использовать свои умения, пуляясь воздушными кулаками и поджигая дрова костров на привалах, а Степап с Владом, хоть и не достигли таких успехов, за-то, с «учебными пособиями» вытворяли, что хотели, то факт, что в отряде появился свой лекарь, воодушевил ребят. Био импланты, поставленные себе попаданцами, начали давать свои плоды. Неизвестно как будет обстоять дело с изучением баз знаний, но специализация девайсов уже начала сказываться, а до полноценного использования «наследия древних», было, ой — как далеко. Пока ребята готовили еду, командир ушёл на разведку. Вернулся, как-раз, к началу ужина. На волне радостного события никто не заметил состояния Олега. Только, когда все поели, Дмитрий обратил внимание на то, что отрядный оракул сидит смурной.

— Что случилось, командир?

— Здесь есть люди, — после паузы, когда все уставились на Олега, ответил охотник.

— Так чего же ты молчал!? — воскликнул, вскакивая Степан. Сработал ещё один эффект импланта; ребят шибануло видениями волнистых форм, источаемые воображением любителя женского пола.

— Где люди? — более сдержанно отреагировал Влад, озираясь вокруг.

— Здесь! — как припечатал, раздраженно ответил Олег: — пошли посмотрим.

Поведение командира и радостная весть никак не вязались друг с другом, на вопросы он не отвечал, только дал команду собираться. По такому поводу, сборы прошли моментом, даже Ринат был уже бодрячком. Вещи собраны и охотник повёл остальных в направлении дальней лощины.

Обойдя стену кустов земляне остановились, с ужасом обозревая открывшуюся картину: по всей площади низины были разбросаны кости и черепа людей. Повсюду, на кустах и земле, валялся мусор и обрывки одежды. Здесь находились останки, примерно, пятнадцати человек.

— Около года, они здесь лежат, — определился, по срокам, охотник.

— Это этих людей ты имел ввиду? — убито спросил Степан, не такую, представлял он встречу.

— Кого же ещё, — ответил Олег с сарказмом: — других здесь нет! Только — эти останки недавно здесь появились, значит, на планете, есть люди.

Черепа были идентичны земным, кости сильно попорчены местным зверьём и, судя по пропорциям, ничем не отличались от обычных размеров. Разведчики разбрелись, пытаясь составить картину произошедшей трагедии. Самый главный вывод: на группу напали местные монстры. Удивляло отсутствие какого либо оружия, только несколько ножей и непонятных конструкций, определённые имплантами, как оружейные комплексы.

Взобравшийся на горушку Влад удивлённо воскликнул:

— Мужики!! Бегом сюда!!

Ломанувшиеся, на зов попаданцы, открыв рты, застыли на вершине холма. В низине, пропахав приличную борозду, лежал космический корабль.


КОНЕЙ ПЕРВОЙ ЧАСТИ.

Часть вторая Искатели по обстоятельствам

Глава 1

Пятидесяти метровый корабль лежал на брюхе. Аэродинамические обводы говорили о том, что он предназначался для полётов в атмосфере. На то, что он не рассыпался при падении, указывало два обстоятельства: грузо-пассажирский челнок, а импланты попаданцев так его классифицировали, спланировал на покатую поверхность и корпус аппарата оказался крепким. Разведчики осторожно приблизились к потерпевшему аварию боту. Вокруг был такой же беспорядок, как и в найденной ранее низине. Здесь тоже присутствовали останки людей, а мусора было ещё больше. Люк, во внутрь корабля, был открыт. Видимо, оставшиеся в живых, после жёсткой посадки, покинули борт, но нарвались на местных зверей, привлечённых шумом упавшего челнока. Ребята давно заметили, что в отличие от Земных животных, боявшихся громких звуков, для местных монстров — это приглашение на обед. Приготовив оружие, попаданцы проникли в чрево рухнувшего «космического работяги». Распахнутая аппарель оказалась входом в трюм. Валяющиеся в беспорядке контейнеры и разбитые ящики добавляли хаоса в общую картину разрушений. Да…,кораблику досталось, не говоря о людях, которых он перевозил, а судя по тому что наблюдали исследователи, здесь было не мало народа. В пассажирском отсеке бота были найдены останки двадцати человек, погибших при жёсткой посадке. Местное зверьё и сюда добралось, хотя надо было преодолеть лестничный пролёт, в спешке и панике все переборки остались открыты. Разведчикам удалось исследовать почти все помещения, единственное, куда они не смогли попасть — это рубка корабля; дверь туда была намертво заблокирована. Вся бортовая электроника пришла в негодность, испортились все агрегаты находящиеся внутри. Челнок был мёртв и, наверно, никогда уже не увидит звёзд. Без споров, по Земному обычаю, ребята решили похоронить погибших, хотя это была большая работа. Два дня путешественники собирали останки, иногда прерываясь на уничтожение забредающих, сюда, хищников. Всех упокоили в борозде, оставленной челноком, присыпав, вывороченной из канавы, землёй. Не так они мечтали встретить людей, но посчитали своим долгом, до последней косточки, предать земле павших, да! — павших в борьбе, потому что на этой планете мира, с местным зверьём, не будет. Последние почести отданы, ребята даже водрузили самодельный крест на усыпальный холм; теперь можно внимательнее посмотреть, что можно взять полезного из разбитого корабля; мёртвые не будут против. Тщательный осмотр принёс свои плоды. Найденный контейнер с суточными пайками оказался, как нельзя, кстати. Как ни старались разведчики экономить, но продукты заканчивались и эта находка позволит им дальше не сильно зависеть от необходимости постоянной охоты. Ещё, в одном из помещений искатели наткнулись на склад с упаковками новых комбинезонов и рюкзаками. Высоко технологичные изделия были намного лучше их нынешних, истрепавшихся, не раз штопанных, лохмотьев. Земляне долго разбирались с одеванием и подгонкой удобной одежды, но осилили, а обувь, вообще, ни шла ни в какое сравнение с армейскими сапогами. Так что, путешественники отлично экипировались, тем более, расцветка, нового приобретения, была, как раз, под местный фон. Из старого они оставили только солдатские ремни, разгрузки и каски. В разбитых ящиках трюма ребята наткнулись на приличное количество холодного оружия. Качество было хорошее, но уступало имеющемуся у них; смысла набирать с собой лишний вес не было, единственное, что они прихватили с собой — это пару композитных луков и пол сотни стрел, из какого-то крепкого полимера. Обладателями новых орудий для убиения стали Степан и Ринат, у них были небольшие навыки обращения со средневековыми дальнобойными средствами. На третий день Земляне продолжили свой поход и хоть неприятным, было первое свидетельство наличия людей на планете, но сам факт, что они есть, воодушевил ребят и они не так угрюмо смотрели в будущее.


Эхх! дороги…, вернее бездорожье, но пыли хватает, а сегодня опять топтать инопланетную грязь, потому что с утра идёт дождь. Новая одежда превосходно защищает от влаги, но это не смогло изменить смурное настроение героев. В такую погоду лучше всего сидеть в помещении, в худшем случае — под навесом, рядом с самоваром, или чем нибудь покрепче, а здесь, шлёпай по жиже; даже местные монстры по прятались. Три дня прошло, как попаданцы покинули разбитый корабль. Каждое новое утро встречалось с надеждой — «ну вот сегодня, сегодня должны встретить», а тут, на тебе — дождь, грязь; благо местные звери не путаются под ногами. Всё когда ни будь кончается: вот и влага перестала капать сверху, до вечера всё подсохнет и опять пыль… На ночёвку остановились в удобном месте, возле небольшого родничка и сушняка хватало в округе, чтобы развести костёр и обсушиться. Ринат проявил чудеса поварского искусства и умудрился из пайков сделать довольно вкусную еду, приправив специями и местными травками, которые неплохо изучил, путём проб и ошибок. После еды всех разморило, только Влад сидел возле костра, что-то высчитывая, загибая пальцы. Математические вычисления закончены и «гений счёта по пальцам» радостно сообщил:

— Мужики, если брать по Земному, то у меня, сегодня, день рождения.

Хорошая весть — есть повод по веселиться, жалко спиртного нет. Все, наперебой, стали поздравлять именинника, потискали немного, даже пытались тянуть за уши, но обломались; по пробуй дотянись, у такого бугая, тут только дёргать вниз, а так не принято. Степан ненадолго отошёл к своему рюкзаку, по копошился в нём немного и с хитрой миной, спрятав руки за спину, подошёл к костру. Все притихли в ожидании — «что же сейчас отчудит отрядный балагур». А тот, торжественным тоном, начал свою речь.

— Наш дорогой именинник! в этот знаменательный день, разреши тебя «похапно отбёздить» и……

— Чиивооо?! — взвился Влад, сжав кулаки, так, что раздался хруст. Готового кинуться, на обидчика, кузнеца придержал за руку Ринат.

— Влад остынь…, человек, в своей манере, тебя поздравил — по английски, — и повернувшись к Степану, попытался объяснить его ошибку: — в твоём варианте, звучит как применение насильственных действий, причём — в извращённой форме. Правильнее бы было сказать «отхапно побёздить»: — повар ненадолго задумался, почесал затылок и сделал вывод, — вообще-то, по моему — без разницы. Ты чего хотел-то?

— Поздравить Влада и преподнести подарок, — обиженный Степан вынул руки из-за спины; в ладонях он держал кедровую шишку: — вот!

— Надеюсь — это не намёк? — уже успокоенно спросил именинник, хотя и был немного обескуражен подарком.

Все сгрудились вокруг чуда в руках Степана и не удивительно; он «явил» кусочек родной тайги. Почти месяц прошёл, как ребята покинули «осколок» Земного леса, даже стало забываться это чувство единения, а тут — напоминание; подарок, действительно, был шикарным.

— Как ты умудрился сохранить её? — удивлённо спросил Олег: — и ты молчал?

— Не знаю…, — пожал плечами Степан: — когда уходили, из лагеря, положил в рюкзак — чисто, на автомате и только сейчас вспомнил, когда заговорили про день рождения.

— Спасибо Стёп, — от души по благодарил Влад: — это даже не мне подарок, а всем нам, я теперь её беречь буду — как напоминание.

Вечером, всё-таки, тихонечко повеселились, чокаясь кружками с заваренным чаем: звучали здравицы, шепотом пели песни; «хапе бёздей» не исполняли, а нестройно тянули — «пусть бегут неуклюже», тем более — это было в тему сегодняшнего, дождливого, дня. Были шутки, приколы и версия шишки, в одном месте, проскальзывала. Угомонились поздно — всё-таки, какая-то отдушина.


Утром опять в путь. Влад, ещё в предыдущие дни, насадил, на стрелы, свои хитрые наконечники. Теперь, отрядные лучники, Ринат со Степаном, оттачивали свои умения. Недостатка в «объектах» тренировок не было; количество монстров увеличилось. Чем это было вызвано, разведчики не могли разобраться. Хорошо, что местные звери были, в основном, индивидуалистами и бесшумное оружие отлично маскировало продвижение ребят. А луки показали себя с лучшей стороны. Наконечники, с вкраплениями латуни, при попадании в тело местных животных, действовали так же, как и остальное оружие Землян. Дмитрий высказал версию, что цинк, в примеси латуни, действует, как нейро токсин, парализуя нервную систему представителей местной фауны; не зря же, на всех зверюг, нападает столбняк при поражении, причём в любую часть тела, а бронированных монстров пока не попадалось, видимо эволюция, на планете, «ограничилась» феноменальной регенерацией. По началу, лучники повреждали себе руки тетивой, но Влад сшил им наручи, из остатков кожи змея. Своё обещание, — «обтянуть ножны холодного оружия», он сдержал и теперь попаданцы щеголяли красивыми футлярами для своих клинков. Кузнец сетовал, что мало запасли шкуры «ужа-переростка» и, если встретится ещё такая зверюка — обязательно «завалить»; была «идея фикс» у него — сшить рюкзаки из такого крепкого материала и хорошо, что, на разбитом корабле, нашлись технологичные заплечные сумки, а-то армейские сидоры сильно истрепались, много раз штопанные и латанные. Из-за большой концентрации животных, скорость продвижения упала. Приходилось, местами, перемещаться ползком, или, вообще, пережидать некоторое время пока монстры уберутся с пути, а-то и делать большие зигзаги, обходя крупные скопления. Но Земляне строго придерживались направления, по вектору падения космического челнока; ведь куда-то он летел? хотя — это хлипкое предположение. Очередной раз, маскируясь на вершине холма и наблюдая за перемещениями «местного бомонда», командир решил устроить мозговой штурм на предмет сложившейся ситуации.

— Что-то много стало зверья, ни у кого нет версий — чем это вызвано? Вроде бы, трава не гуще, стада не увеличились, а хищников полно. Закон равновесия кормовой базы никто не отменял, здесь явный перекос, что-то приманивает их сюда.

Попаданцы долго дискутировали, выдвигая разные версии, пока освободится дорога, но к единому мнению не пришли. А через три часа ходьбы, они наткнулись на останки ещё одной группы людей. Трагедия разыгралась, относительно, недавно — около месяца. Отряд составлял, примерно, шесть человек; точнее определить невозможно, потому что объеденные скелеты были разобраны по косточкам, а наличие шести черепов, ещё ни о чём не говорило. Здесь же, на полянке гибели безымянной команды, а разбросанное холодное оружие, некоторое тронутое ржавчиной и набор различных видов его, а так же, рюкзаки, похожие на те что были у Землян, разодранные и выпотрошенные, говорило что это единая группа. Пристрелив, из луков, пару падальщиков, до сих пор копошащихся в останках, разведчики приступили к тщательному осмотру места трагедии. Хоть местная трава и была чахлой, но она сильно затрудняла поиски. Местами были вытоптанные проплешины, скорее всего падальщиками. На одном из таких пятен Олег подобрал интересную находку: на оборванном шнурке, похожим на кожаный, висел медальон, по виду — спил рога какого-то животного. Но не это было примечательным, а мелкие надписи, или знаки на одной из сторон. Язык был не известен, не смотря на то, что местный древний все Земляне знали благодаря имплантам. Охотник положил интересную вещицу в нагрудный карман, что бы потом, вместе с ребятами, разобраться в предназначении предмета. Ювелирной ценности безделушка не имела, но что-то подсказывало Олегу, что «штучка» не простая. Положил, да так и забыл, потому что его отвлекла просьба Степана — «подойти, всех, к нему», что-то интересное обнаружил балагур. Находкой оказался целый рюкзак, лежащий в кустах, вот это, ценная вещь!; предметы, принадлежащие человеку, могут о многом рассказать, даже то, как они уложены. В боковых карманах лежали какие-то бутылочки из металла с разными, по цвету пробками, были ещё, банка с мазью и коробка с порошком. Ринат открыл один пузырёк и понюхал.

— Пахнет как травяной настой, — сделал вывод отрядный лекарь: — не понятно, для чего предназначена жидкость.

— А вы приглядитесь аурным зрением, — по советовал командир. К этому времени уже все попаданцы умели «переключаться» на другой «диапазон» видения.

— Ух-ты! — первым отреагировал Степан: — она светится бледно-зелёным цветом. Когда Ринат лечит наши болячки, от него тоже исходит зелёное свечение, только намного насыщеннее.

— Получается, что — это какой-то лечебный настой и пробка у сосуда зелёная, а вот та, — указал химик на следующую бутылочку, испускающую фиолетовый спектр, с тёмно-синей пробкой: — может оказаться ядом, судя по цвету. А мазь и порошок тоже целебные.

— Получается: перед нами — походная аптечка, только на местный лад, — подытожил назначение первых находок Влад.

Исследователи начали изучать основную внутренность рюкзака. Первым достали кусок высоко технологичной ткани. Версий, предназначения его, было много — это и навес, и подстилка, и одеяло, и ещё с десяток случаев где можно применять полотно. дальше шли пакеты с одеждой и нижнем бельём. Примечательно, что вещи были, как фабричного производства, так и сделанные кустарным способом. Далее, была извлечена небольшая коробка, с фигурками на тему местных животных. Видимо, хозяин был сентиментален, таская с собой эти предметы, как на Земле; есть любители, куда попало, брать с собой различные талисманчики, начиная от малюсеньких изделий в металле, до огромных плюшевых игрушек. А может — это какие-то амулеты, вещи такого назначения тоже были популярными на Земле. Ниже, лежали пакеты, похожие на полиэтиленовые, только в отличие от привычного нам полимера — очень крепкие и герметично закрывающиеся. На самом дне угнездились продукты, обычный набор: крупы, знакомые ребятам, суточные пайки, консервы, в мягкой упаковке. Оживление вызвала, оказавшаяся, там же, примерно, литровая фляга, от содержимого которой, отдавало спиртным.

— Отлично! будет возможность помянуть погибших. Ведь мы будем хоронить их? — задал вопрос кузнец, надеясь на отрицательный ответ и не услышав его, обречённо продолжил: — если дальше так пойдёт, то придётся нам переквалифицироваться в похоронную команду. Пока дойдём куда ни будь — всех закопаем. С кем общаться будем?

Остальные кармашки походной сумки содержали множество предметов необходимых в дальнем походе; иногда понятные, иногда и не очень, а то и совсем — «ни пришей, ни пристегни».

Оставив изучение содержимого рюкзака разведчики принялись рыть могилу останкам погибших. Окружающую территорию тщательно очистили от костей. В образовавшийся холмик, после погребения, воткнули всё оружие бывших владельцев; Влад забраковал его, сказав, что хоть и металл неплохой, но наши лучше и нет смысла тащить его. Получились своеобразные обелиски и напоминание, что здесь покоятся представители «рода людского», а длинная рогатина, вообще имела вид стилизованного креста.


До вечера, прилично ушли от места трагедии и встали на ночёвку. Здесь уже, помянули всех скопом, только толку, во-первых: на всех было мало. Во-вторых: жидкость оказалась слабовата, да ещё импланты — заразы, стали быстренько выводить из организма продукты интоксикации. Всеобщее унылое настроение, под стать похоронам, озвучил Дмитрий.

— Блядь!!. — это что? теперь и нажраться невозможно — только бегать ссать?

— О! — оптимистично воскликнул Степан, в диссонанс общему настрою: — я нашёл как отключать функцию медицинского контроля в имплантах.

— И ты молчал!? — накинулись все на электронщика.

— Мужики, мне не меньше вашего вышел «облом». Просто, подумал, что если есть функция, то и должно быть отключение её, покопался и нашёл. Плохо, что это случилось «после», но на будущее будем знать, — оправдался балагур.

Откровения Степана не улучшили состояния попаданцев. Так, в состоянии нулевой плавучести, но ближе ко дну, путешественники легли спать. А через день, на марше, они услышали крики людей и трубный рёв монстра. Не сговариваясь, все ломанулись на вершину пригорка, но наученные опытом, со всей осторожностью. Ползком преодолели последние метры. На склоне ближайшего, метрах в ста пятидесяти, холма противостояли человек и монстр, отдалённо напоминающий Земных животных, семейства кошачьих, только местные побольше, эдак раза в полтора, самых крупных. Ребята успели к самому концу трагедии, когда зверюга, насаженная на рогатину, подмяла под себя последнего защитника. От удара такой массы, копьё сломалось и хищник добрался до своей жертвы. Пуля, выпущенная из карабина Олега, свалила монстра, но было поздно; мужчина валялся поломанной куклой рядом со сведённой судорогой «милой кошечкой». Рядом местного зверья не наблюдалось и разведчики поспешили на место закончившейся битвы. На склоне лежало семь человек, некоторые не в полной комплектности. По какому-то наитию все разошлись проверить разбросанные тела. Поиски прекратил крик Влада:

— Ребята! все сюда! здесь живой!

Глава 2

Мужчина лежал в небольшой выемке, видимо, скатившийся туда после удара лапы хищника. Ему повезло, что смертоносные когти зверя не располосовали правое плечо, а проткнули его в трёх местах, глубоко проникнув в тело, даже безрукавка, из толстой кожи не защитила. Видимо, она, всё же, не дала нанести человеку более серьёзное ранение. Выглядел пострадавший, почти, по европейски, только отличал его необычный цвет волос — тёмной меди, не рыжий, а именно, медный цвет. Найденный был без сознания, видимо, от болевого шока; правя рука и левая нога были сломаны, помимо раны плеча. Сколько мечтали Земляне встретить себе подобных, а как себя вести, не удосужились подумать и вот, встретили, и что? теперь сгрудились вокруг, не зная что делать. Подбежал Ринат и упав на колени, застыл на несколько секунд, переключаясь на аурное зрение. Затем, попросил ребят помогать ему в попытке спасти раненого. Первым делом, отрядный лекарь поставил на место сломанные кости конечностей и попросил остальных, чем ни будь зафиксировать их, наложив шины, а сам, срезал одежду с повреждённого места. На удивление, кровопотеря, незнакомца, была не значительной, но три отверстия были глубокими и одно задело лёгкое. Ринат наложил руки на раны и начал «вливать» ману. Или повреждения были серьёзными, или последователь Гиппократа ещё не имел достаточно опыта в этом деле, но отрядный повар, по совместительству «скорая помощь», сомлел. Хорошо, рядом был Степан, успев удержать, от падения, товарища и оттащить его, аккуратно уложив в сторонке, а то, валялись бы рядом два бессознательных тела. Не смотря на такой результат — лечение удалось; кровь перестала идти из ран и пострадавший за дышал ровнее, вроде бы опасность отступила, осталось только ждать когда придут в себя «врач» и «пациент». Остальные, пока не при деле и командир решил всех озаботить.

— Давайте оттащим этого зверя, — показал он на бездыханного монстра: — на пригорок — самое видное место.

— Чё надрываться-то, Олег? В этой «киске» килограмм триста! Пусть лежит, где сдохла, — обозначил своё не желание, таскать тяжести, Степан.

— Надо, Стёпа — надо, — фразой, из популярного фильма, ответил охотник: — эта, как ты выразился, «кошечка», должна стоять на вершине пищевой цепочки. «Столбняк», у неё, уже прошёл. На вершине холма, придадим ей отдыхающую позу; ни одна тварь не посмеет приблизиться. По крайней мере, выиграем время, пока не придут в себя Ринат и раненый.

— Будем делать местного Сфинкса, — хохотнул Дмитрий.

— Вот-вот — точно подметил, — согласился Олег.

Парни упарились, пока вытащили зверюгу к намеченному месту, долго спорили — какую придать позу, потом «пыхтели» придавая её. В конце-концов, получилось сваять композицию «гордый кыс на вершине». Обломком копья подпёрли голову зверюге, получилось, почти, натурально. Без перекура, прибрались на месте трагедии, закопали погибших, собрали разбросанные вещи. Усталые, после стольких трудов, сели поесть; парочка всё ещё «прохлаждалась» в бессознательном состоянии. Первым заворочался раненый. Парни подошли к незнакомцу, ожидая, когда он проявит осознанные действия. Вот, взгляд пострадавшего прояснился и болезный дёрнулся, увидев вокруг себя незнакомых людей. При этом движении, раны дали о себе знать и медноволосый зашипел от боли. Олег подоткнул рюкзак аборигена под спину, приводя того в полу сидячее положение.

— Где «Пипеца»? — были первые слова очнувшегося, а глаза блуждали, изучая лица Землян.

— Что за «пипец»? — задал вопрос командир.

— Зверь. что напал на нашу группу, — голос говорившего был сочным.

— Это тот чёрный монстр, с длинными когтями? — уточнил охотник. После утвердительного кивка, показывая рукой направление, где покоилась бездыханная туша, пояснил: — да вот он, на пригорке лежит.

Глаза местного расширились от ужаса, он как-то всхлипнул и пытался отползти, но, видимо, от болевого шока, из-за ран, опять отключился. Разведчики по стояли немного обескураженные развитием событий. Первым подал голос Степан.

— Командир, о чем он там говорил? Из его речи, я понял только одно слово — «пипец».

— Так абориген назвал эту зверюгу, — мотнул головой Олег в сторону пригорка.

— Что-то не похожа она на нашего полярного лиса…, хотя, если встретиться с ней один-на-один, то сути выражения отвечает, — озадаченно протянул балагур, потом, хитро посмотрев на командира задал вопрос: — и ты понял о чём раненый говорил?

— Ну, да. Он спросил где «пипеца», что напала на его группу, — пересказал разговор Олег: — вы же сами слышали.

— В том-то и дело, что мы нихрена не разобрали что там лепетал местный, — включился в разбор Дмитрий: — ты, оказывается, у нас полиглот!

— Не понял! — озадаченно почесал затылок охотник: — он же ясно спросил.

— В том-то и дело, что ясно для тебя, а для нас — сплошная «тарабарщина», — подтвердил слова друзей Влад.

Выяснение причины непонятной ситуации прервал пришедший в себя Ринат. Оставив раненого, снова придав ему лежачее положение, ребята сгрудились вокруг соратника. Посыпались вопросы о состоянии отрядного доктора, было видно, что все переживают за друга. А повар, на удивление, не плохо себя чувствовал, за время своего беспамятства восстановился до приемлемого уровня. Бодренько поднялся и направился обследовать пострадавшего. По дороге, взгляд Рината зацепился за композицию «гордый кыс», созерцатель хмыкнул и оценил «творчество» остальных.

— Почти натурально! — оглядев раненого задал вопрос: — ещё не приходил в сознание?

— Как же!приходил, — опередил всех с ответом Степан, — очнулся, назвал «кошечку» «пипец» и снова отключился.

— Вообще-то он назвал её «Пипеца», — поправил весельчака Олег.

— Ага…, а командир, оказывается, понимает местный язык, — наябедничал балагур.

— Местный вне опасности, — после детального обследования вынес вердикт целитель, проигнорировав перепалку друзей: — раны подлечил, а переломы не знаю как срастить. Шины наложены, кости стоят на месте, со временем, всё поправится.

Разведчики накормили ужином доктора. После обмена впечатлениями принялись за изготовление носилок; поскольку раненый не ходячий — придётся тащить его на руках, лишь бы это не затянулось на многие дни, абориген был крупным экземпляром.


Медноволосый очнулся не за долго до наступления темноты, сначала опасливо косился на упокоенного монстра, потом привык. Причина понимания языка местного, оказалась в наличии костяного медальона у командира, найденного на месте гибели первой группы поисковиков, он и переводил остальным смысл разговора. У Калаха, так назвался новый знакомый Землян, оказался такой же. Это были поделки коренных жителей планеты. Планета называлась «Хаосина». Что это означало он не смог объяснить, но для попаданцев название было символично, учитывая, что творилось с окружающим эфиром. Раненый попросил подать его рюкзак. Разведчики с интересом наблюдали за неловкими манипуляциями здоровой рукой, как Калах достал «походную аптечку», глотнул из флакона с фиолетовой крышкой, потом запил из бутылочки с зелёной. Порошком из коробки присыпал раны на плече и замазал кремом из банки, объяснив свои действия тем, что это помогает регенерации и через неделю он встанет на ноги. Зрители скептически по хмыкали, мол, типа — давай заливай, но ничего не сказали. Общение через переводчика приносило неудобства и новый знакомый предложил снять «переговорники» с погибших; ребята отказались, объяснив тем, что уже похоронили членов команды Калаха и могилу раскапывать не будут. Первый вопрос Землян был: «как долго добираться до людей», на что получен был ответ, что в трёх днях пути будет располагаться поселение коренных жителей, а до ближайшего городка поисковиков и охотников, завезённых сюда корпорантами, шагать ещё неделю. В процессе разговора, раненый немного обвыкся и начал задавать наводящие вопросы: как смогли убить монстра, где базируются ребята, сколько времени находятся на планете, почему раньше о них не слышал. хоть и считается старожилом, в общем — начал ковырять, пытаясь выведать информацию о своих спасителях. Вроде бы нормальная реакция разумного, но Олег начал «юлить» с ответами, чем привёл в недоумение товарищей. На вопрос про зверя командир ответил, что они оказались на месте, когда всё было кончено и «Пипеца» уже была бездыханная. Насчёт базы и времени нахождения здесь; туманно намекнул, что много времени проводят в походах и долго не задерживаются на одном месте. В общем: загубил охотник своей профессией зачатки дипломата, а обходить скользкие темы у него хорошо получалось. Интересная сложилась ситуация; речи Калаха оставались для всех «тарабарщиной» и только благодаря пояснениям Олега, Земляне понимали о чём спрашивает местный, а ответы командира спрашивающему, на русском языке, порой были совсем другими, даже если он переводил реплики товарищей. Наступила ночь, ранения и как следствие, общая слабость Калаха, сказались и он уснул, не громко похрапывая. Все отошли к костру, заварить чайку, перед сном и прояснить «непонятки».

— Командир, что это было? С какого перепуга ты стал, в разговоре, наводить «тень на плетень»? — первым заговорил Дмитрий.

— Мужики, хотите верьте, хотите нет, но в какой-то момент я стал чувствовать проскакивающие эмоции Калаха, и они мне не понравились — алчность, расчёт, а как он отреагировал на гибель своих товарищей? — да никак! как будь то прошло для него фоном. Он и спросил-то о них, только один раз и никакого сожаления, — обосновал своё поведение Олег.

— Может здесь так заведено, может они фаталисты. Планета-то — не подарок! здесь все по лезвию ходят; остался живой — и слава Богу, или кто у них там? а остальное всё похеру, — предположил Степан: — хотя, на несколько раз заданный вопрос: «куда они шли», он так и не ответил.

— Вот именно, — согласился не состоявшийся дипломат: — никакой конкретики, так… — разговор ни о чём, а подробно расспрашивать — показать своё незнание, а мужик тёртый, сразу на шею сядет. Ладно, — подвёл итог Олег: — давайте спать, завтра опять топать, да ещё нести этого бугая. Дорога не близкая, успеем, понемногу, разузнать местные реалии.

— Слушай! Олег! — под впечатлением озарения воскликнул Ринат: — помимо дара предвидения, получатся, что ты и эмоции читать можешь, благодаря импланту.

— Сомневаюсь, что это работа импланта, — не согласился с выводом командир: — скорее — это работа амулета, ведь, как я понял, он переводит образы в голове, когда мы их озвучиваем, как бы работает в ментальном поле, отсюда и ощущения.

— Шеф теперь у нас ещё и экстрасекс, — «блеснул» эрудицией Степан.

— Ни «секс», а «сенс», — поправил весельчака Дмитрий.

— Что, сенс? — не понял балагур.

— Экстрасенс — правильное название, — пояснил отрядный химик: — а тебя, Стёпа, всё на одно тянет. Ты хоть, о чём-то другом думать можешь?

— Обижаешь Димыч! конечно могу, но только, как выйдем к людям — отдамся первой встречной, — включил фантазию любитель женской ласки.

— Тогда ты у нас не «экстрасекс», а «экстраблядь», причём — замаскированная, — подколол друга Дмитрий: — а-ну как, попадётся такая, — и скорчил страшную рожу: — а водки рядом не окажется — что будешь делать?

— Да херня! — не обиделся на прикол весельчак, — со спины, все они, на одно лицо, разница, лишь, в размерах. Главное — чтобы у неё все на месте было. Хотя…, — размечтался страдалец по противоположному полу: — если будет поперёк — это даже интересно!

Мужики ещё немного по гоготали, на тему взаимоотношений, по мечтали, но командир разогнал всех спать, не дав углубиться в фантазии.

Утром подтвердились опасения Олега; на вопрос местного, «что они планируют делать с Пипецой», командир туманно ответил о других целях, на данный момент и заниматься с ней нет возможности. Тогда Калах предъявил требования на безраздельное обладание ингредиентов с монстра, поскольку убили хищника члены его группы. Земляне и не предполагали, что с местного зверья можно набрать много ценного био материала, кроме как мяса для еды, и вообще, представления не имели — что брать и как хранить. Оказывается, что помимо мяса, объектом промысла были, почти, все органы, а особый трофей, представлял кристалл, растущий в основании черепа, практически, большинства местного зверья, но самыми желанными были образования, в виде прозрачного овала, с хищников и чем старше был монстр, тем крупнее был камень. Калах по просил отнести его к туше животного, для потрошения. Видя, как корячится новый знакомый, с одной рукой, разведчики предложили помощь в разделке. Подозрительность местного растаяла после того, как Земляне заверили его, что хотят, просто, побыстрее управиться и уйти от опасного места, когда запах крови возбудит местных монстров. На радостях, медноволосый стал рассказывать и показывать что и для чего предназначается и про цены на органы не умолчал. Для ребят это был опыт и получение информации, они офигевали, но не показывали вида, на то, сколько ценного материала профукали, уничтожая, по дороге местных зверей. Оказывается, пакеты, похожие на полиэтилен и найденные в рюкзаке, на месте гибели первой группы — это контейнеры длительного хранения. Калах капал в них какой-то жидкостью из третьей бутылочки и запечатывал содержимое. В таком виде, органы могли храниться пару месяцев. С разделкой закончено, все быстро сполоснулись, после мясницких работ и споро убрались с места марадёрки.


Тащить раненого — ещё то «удовольствие». Скорость продвижения упала, но, на удачу, монстров не попадалось, иначе, разведчикам пришлось бы раскрыть секрет своего оружия, а лишние вопросы, ни к чему. Раненый, поняв, что его не собираются бросать, разговорился и информация полилась рекой на предмет местных реалий. Калах, в красках, рассказывал местные порядки и ребятам, действительность, не понравилась. Волчьи законы и жажда наживы, с целью улететь с планеты, царили в поселениях привезённых искателей. Часто, встреча разных групп, в поиске, заканчивалась боем, или, старатели устраивали, друг на друга, засады. По секрету, местный сказал, что и не надеялся получить от Землян помощь. На территориях посёлков существуют магазины скупки ингредиентов и продажи необходимого для жизни и добычи ресурсов, а так же артефактов. На завуалированный вопрос: что такое артефакты? Калах развил целую теорию, о могущественной цивилизации, обитавшей здесь в прошлом. Особую ценность имели изделия древних в виде пластинок баз знаний, рабочих девайсов, попадались и такие, если не были в рабочем состоянии на момент катастрофы. Особым спросом пользовались найденные био импланты, нашедшему — гарантированный билет в цивилизацию. На вопрос: как же определяют рабочие электронные изделия, если всё сгорает в здешних условиях. На что, раненый ответил о нахождении участка, на планете, где царит нормальный фон и всё работает, только его оккупировали «внешники», так он назвал промышляющих скупкой бизнесменов, и пускают в пределы только в особых случаях — когда старателям есть что предложить. Это довольно большой мыс, выступающий в море и называется он «Корвел». Местный был сам свидетелем нескольких случаев, когда, за особо ценные предметы, отдельные люди имели возможность улететь с планеты, причём, без всякого обмана — это поощрение для нашедшего и стимул другим, для усердия в поисках. «По секрету», Калах поведал, что ценные вещи нельзя ни кому показывать и рассказывать про них — иначе, отнимут, или, вообще — прирежут — закон сильнейшего, на этом всё построено. Амулет, в связке с био имплантом, выявил интересную особенность — Олег стал понимать общий язык, на котором разговаривали здешние старатели. Помимо того, в рюкзаках бывших членов группы Калаха нашлась брошюрка с описанием и классификацией местных монстров, а также, какие части тел имеют ценность. Имплант обработал имевшийся словарный запас и составил урезанную базу знаний языка, вот командир, на привалах и штудировал сей «фолиант», причём, к концу второго дня сносно мог общаться с раненым, отдав амулет Дмитрию, потому как у того, тоже стоял «пси» имплант. Отрядный химик, «просёк фишку», но поскольку не обладал навыками дипломатии, то помалкивал, впитывая информацию, как губка.


На пятый день, наконец, дошли. Ещё за сутки до поселения аборигенов, местность стала меняться; появились глубокие овраги и рельеф стал более изрезанный, к концу похода превратившись в отдельные столы-долины, поделённые много метровыми каньонами. Что за геологические процессы происходили здесь, попаданцам было не ведомо, но виденное навевало мысль о гигантских карьерах. Вот, на таких столах и обитали коренные жители планеты — очень практично; защита от местного зверья, где приходилось контролировать только узкую горловину. На входе их встречали. За неким подобием крепостной стены, из камней и глины, находился наряд вооруженных людей, охранявших узкий проход. Это оказалось племя «жизнюков», так перевёл название амулет, помимо них, Калах рассказал, что есть поселения «мозговиков» и «технюков», а костяные медальоны, помогающие общаться — изделия «мозговиков». «Жизнюки» специализировались на лечении, а так же, выращивали местные продукты; регулярные дожди, в данной местности, позволяли собирать неплохие урожаи. «Технюки», занимались ремёслами, изготовлением оружия и поиском наследия предков. Каждое племя имело свою стол-долину. Увидев идущих с раненым, командир охраны раздал какие-то указания. Территория за стеной, оказалась своеобразным предбанником, куда допускались чужие, дальше — табу. Не смотря на общий уровень деградации, местные не выглядели дикарями; добротная одежда, цивилизованное поведение, основательные постройки из камня — говорило о том, что они сохранили часть своей культуры. На переговоры, из здания, вышел пожилой человек и на общем языке обратился к пришедшим.

— Что привело странников в наши края? — местный как-то определил старшего, обращаясь к Олегу.

— У нас раненый, — охотник уже довольно хорошо мог изъясняться: — если можно, требуется помощь.

— Есть чем заплатить? — перешёл на деловой тон, представитель племени.

— Платить есть чем, — вклинился в разговор Калах и похлопал здоровой рукой по рюкзаку, лежащему с ним на носилках.

Переговорщик немного поморщился на бестактность медноволосого: — я вижу, что помощь ему оказывали, интересно, кто? и раны обработали с помощью наших препаратов.

— У раненого ещё переломы, вот их он хочет быстрее зарастить, — пояснил причину прибытия командир.

— Я ещё вижу, что он не ВАШ, — выделил последнее слово, кивнув в сторону раненого, абориген и не удивительно: Земляне были одеты, почти, единообразно, а Калах выделялся из общего фона: — разрешите узнать причину такой заботы?

— Человек попал в беду, случайно, мы оказались рядом; почему бы не помочь? — для разведчиков — это аксиома и вопрос вызвал недоумение Олега.

— Сразу видно, что вы новички, — успокоился, сделав выводы, пожилой переговорщик, на немного искажённом древнем языке отдал распоряжение помощникам, те споро подхватили носилки с раненым и унесли в одно из зданий. Попаданцы облегчённо вздохнули, а-то Калах всех достал своим нытьём об оставленных вещах и оружии членов его бывшей группы, которые ребята не захотели тащить. И хоть был он ценным источником информации, но жадность медноволосого перевешивала. Проводив взглядом носилки, местный обернулся к Землянам, взгляд его «зацепился» за ножны командира, потом пробежался по оружию остальных, глаза распахнулись и в них проскользнуло «узнавание». Ни слова не говоря, переговорщик припустил к следующей постройке и скрылся там, ребятам только оставалось удивляться такому поведению. Через некоторое время в здании началась суета, выплеснув на встречу разведчикам седовласого представителя местных. Не смотря на преклонный возраст, к ним твёрдо шагал представитель местной власти.

Глава 3

Почтенный старец, не доходя до Землян пятнадцать метров, остановился; внимательным взором окинул всю группу, пробежался взглядом по амуниции. Ребята напряглись, видя, как пристально осматривает их незнакомец. Что-то решив для себя, седовласый дед подошёл ближе.

— Приветствую вас, странники, — на ломанном, общем языке, обратился к попаданцам представитель: — я член совета старейшин нашего племени — Ханор и, обернувшись к своим, так и оставшимся, на крыльце здания, крикнул на своём наречии: — принесите «разговорники» нашим гостям.

— Не стоит утруждать ваших соплеменников, уважаемый, — высказался, на старо-имперском, пытаясь успокоить, ненужные движения хозяев, Олег, — мы прекрасно можем понять друг-друга без этих амулетов.

— ??? — крайнее удивление отразилось на лице старейшины, но тот быстро справился, со своими чувствами и жестом отослав подошедшего аборигена, с костяными поделками, продолжил разговор, — давно я не слышал такого чистого и правильного выговора языка наших предков. Вы, по праву, носите знак «благодати».

Ребята переглянулись, задавая немой вопрос: «какой, такой знак?». Командир решил прояснить ситуацию.

— Что Вы имеете ввиду?

— Символ, что вы носите на ваших пряжках ремней, — пояснил старец, подразумевая выдавленную пяти конечную звезду.

Земляне принялись рассматривать, давно не чищенные бляхи, они уже и забыли, что на них изображено.

— Вот я «осёл»! — в сердцах выкрикнул Влад: — мы же всё время таскали, с собой, стратегический запас!

— Какой запас? — не понял Ринат.

— Стратегический, — пояснил кузнец: — пряжки-то — ЛАТУННЫЕ!

— О чём они спорят? — не понял диалога разведчиков старец, поскольку разговаривали они на русском.

— Они спорят о точности интерпретации смысла знака, — включил дипломатию охотник и обратился к местному: — не затруднит-ли уважаемого объяснить, как Вы понимаете его значение?

— А они нас понимают? — вопрос был задан скептически и подразумевал, о знании языка остальными.

— Прекрасно понимают, мы все на нём можем разговаривать, но поскольку, у нас военизированное подразделение, то переговоры веду я — как командир.

— Извольте, — дедок, всё лучше и лучше «въезжал» в правильность выражений предков, а при слове «военизированное», даже, немного подобрался: — пять лучей: два нижних, символизируют Землю и Воду — это основа, средние — Воздух и жизнь, не возможны без первых двух и во главе всех элементов стоит Разум. Только не понятно, что означает рисунок в середине конструкции: — указал на звезду член совета старейшин, подразумевая перекрещённые — серп и молот.

— Это орудия производства и сельского хозяйства, то, что сделало человека тем, кем он есть, — замысловато ответил Олег, не став вдаваться в мутную теорию Дарвина.

— Мудро, — похвалил символику старец, не поняв иронии Землянина: — действительно — полный (пиз… ой!) смысл! — что-то изменилось в поведении представителя власти местных и он, коротко поклонившись, торжественно и громко произнёс: — я приветствую достойных продолжателей заветов наших предков и приглашаю, в гости, в наше поселение, — на «галёрке» (это крыльцо здания), началось роптание; виданное-ли дело — приглашение чужаков в свою вотчину, но дед, прикрикнув на них, прекратил безобразие, повернувшись к Землянам, сообщил: — вам выделят сопровождающих и мы с вами ещё встретимся и по говорим — редкая возможность по общаться на правильном древнем языке. А сейчас, извините — у меня дела.

Старейшина ушёл и разведчики, некоторое время были предоставлены сами себе.

— Что скажете? — обратился Олег к остальным.

— Дедок — кремень! — судя, «со своей колокольни», восхитился Влад: — как он гаркнул на бузотеров? что начали возмущаться; те чуть не обосрались!

— Ты конкретней — по ситуации, что можешь сказать? — допытывался командир.

— Раз приглашают в гости — надо идти, — не стал углубляться в детали кузнец: — там, наверно и девки есть, вон, у Стёпы, уже слюни потекли.

— Так…, у нашего балагура сейчас спрашивать что либо — бесполезно, — резюмировал Олег, а весельчак, даже, не отреагировал, витая в предвкушении; среди стоящих около дома, была пара представительниц женского пола.

— Что-то изменилось в конце разговора, — задумчиво «протянул» Ринат: — я глянул, вокруг, «вторым» зрением, так вот: осматривал Калаха, он с местными, примерно, на одном уровне, но среди стоящих на крыльце, выделялись несколько человек, с более яркой аурой, а у деда она самая насыщенная. Кстати: мы, по сравнению с ними, как новогодние ёлки.

— Слишком пафосно закончил, — поддакнул, отрядному доктору, Дмитрий: — последнее решение он принял спонтанно.

— Ещё, тот первый и дедок, внимательно присматривались к ножнам нашего холодного оружия, про автоматы, даже не заикнулись, — всё-таки озвучил «шероховатости», по своей теме, кузнец.

— Скорее всего, их заинтересовала кожа со змеи, что мы прибили. Я, в методичке, о местных животных, прочитал, что она — самый ценный трофей, шкура, органы и кристалл, с неё — это гарантированный билет в цивилизацию, называется она Скара, про огнестрел, пока ничего не ясно, но надо помалкивать и меньше им светить. Значит, принимаем приглашение, но держать «ушки на макушке», — подвёл итог дискуссии командир. Закончили как раз, когда к Землянам подошли двое сопровождающих, пригласив пройти с ними. Аборигены общались на, немного, искаженном, но понятном языке. Все вместе, попали за вторую стену и оказались в пределах обитания племени. Стол-долина — это не ровная столешница небольшой площади, а огромная, много километровая, территория, где есть свои холмы и низины и даже, наличие небольших речушек и озёр, в общем — полноценная эко система, только отделённая, по периметру, расщелинами. Два часа ходьбы, и путешественников привели в отдельно стоящий дом, на отшибе поселения. Какое счастье, после длительного «топтания» и, «никаких», бытовых условий, оказаться в обустроенном помещении с настоящими кроватями, с постельным бельём. Дело было — к вечеру, ребята долго плескались в ванной, с горячей водой, нагретой печью на угле, который добывался в расщелинах, устроили немудрённые постирушки, поужинали принесённой, сопровождающими, едой и, почти счастливые, завалились спать.


Утро. Уже по привычке, Земляне поднялись рано, а забот — никаких, зато дум — целый вагон, причём, у каждого свои. Ну, про Степана — понятно, голова передала полномочия вниз, по иерархической лестнице. Влад, искал повод «раскрутить» деда, на экскурсию по местным производствам, (он уже сейчас мог предложить ряд улучшений местного быта, особенно ему хотелось устроить баньку). Олег с Дмитрием, корпели над программой общения с местными и, на какие темы можно общаться, а о чём умолчать. Всё-таки, я был не прав, у Рината была забота — чем кормить ребят, поэтому он направился на кухню дома «поскрести по сусекам» и, если повезёт, устроить друзьям праздник желудка. Облом; повар нашёл, только, повесившуюся амбарную мышь. Пришлось готовить завтрак из имеющихся продуктов — подстраховаться, а-то, местные могут и забыть покормить гостей, а вдруг — это у них не принято? На запахи с кухни, подтянулись остальные, когда еда была готова. Расселись за столом, вспоминая — каково за ним находиться, а-то, уже и подзабыли, за время своих мытарств. Вилки, ложки, тарелки, поварешки — класс! Наверно, только через них понимаешь, что попал в цивилизацию. Настроение, у ребят, прыгнуло на необозримые высоты; они, как малые дети, радовались, что, наконец-то, вышли к людям. Опустил всех, на землю, командир.

— Пока нас никто не трогает, давайте определимся с нашим поведением среди местных, — Олег обвёл всех взглядом, убеждаясь, что привлёк внимание: — люди на этой планете есть, причём и местные, и прилетевшие. Здесь летают в космосе, что у нас, на Земле, пока фантастика, но нормы поведения — совсем не те, можно сказать, как у нас было на Диком западе, при колонизации Америки. Аборигенов загнали в резервации.

— Ошибка! — прервал монолог председательствующего Степан: — выселили — это правда, но никто не загонял, они сами выбрали место — из стратегических соображений. Местные — ещё те, перцы.

— Интересно! — хмыкнул командир и обратился к любителю слабого пола: — у тебя ещё есть что-то сказать?

— Нууу, — немного потянул весельчак: — женщины здесь нормальные, только ноги коротковаты и задница — рюкзачком, а так — всё в порядке.

— Тьфу-ты, — в сердцах, высказался Дмитрий: — Стёп…! ты не исправим! — остальные тоже «за шикали» на балагура.

— Ладно, продолжим, — прервал напор ребят, достучаться до совести обожателя «клубнички»: — Стёпа в чём-то прав — местные — мутные ребята и им от нас что-то надо. Поэтому: за огнестрелом следить, что бы окружающие нас, даже в руках не держали, про био импланты, установленные нами — забыть, нет их! Ну и, следите за словами, чего бы не ляпнуть ненужного.

— Насчёт автоматов, — первым начал высказываться Влад: — я тут видел железный ящик, оружие можно сложить туда; из «учебных пособий», наделаю проволоки и плотно обмотаю стенки сейфа снаружи. Ни одна падла не сможет залезть.

— А если и местные умеют с ними работать, — оппонировал кузнецу Дмитрий.

— Навряд-ли, — поддержал инициатора Ринат: — с уверенностью могу сказать. что имплантов, у аборигенов, нет, а «пособия», как раз, созданы для развития симбиотов. Предлагаю и найденные девайсы положить туда же.

— Давайте так и сделаем. Влад, обеспечишь? — после утвердительного кивка здоровяка, командир подвёл итог совещания: — в общем — так: смотрим, слушаем, меньше «вякаем», про «фишку» с латунью, даже не заикаемся, по одному, долго не оставаться — только в туалет, включить в имплантах медицинскую функцию, а-то могут и гадость какую подсыпать — не расслабляемся.

— Олег, я ещё хотел предложить, Ханору, несколько улучшений по быту, а-то, с ведром в колодце, греть воду на огне — можно облегчить процесс. Ещё бы баньку забабахать, — размечтался Влад.

— Думаю, ничего криминального в этом нет…, дерзай, — согласился командир.

— Вы забыли одну вещь, — опять подал голос Степан: — изменённый полимер — уже есть доказательство наличия симбиота, — ??? все недоуменно уставились на высказавшего версию: — но думаю — ничего страшного, скорее всего, здешние не знают об этом, интерес местных в другой плоскости.

— Что-то, Стёпочкин, на смотря на неадекват, ты высказываешь дельные мысли, давай колись, что у тебя ещё есть «за душой»? — насел на весельчака Дмитрий, тот только пожал плечами, промолчав. Больше, ничего, не добившись от балагура, все разошлись заниматься делами. Первое, чем озаботились — обеспечили надёжное хранение своих вещей. Влад стал виртуозно обращаться с брусками полимера и, почти полностью укутал, железный ящик, тончайшими нитями, которые можно было разрезать, только плазменным резаком, коих здесь не наблюдалось.


Ближе к обеду, Землян посетил Ханор. Дедок поинтересовался, как те устроились, всем-ли довольны и пригласил ребят на торжественный обед, а пока, все разместились за столом, на кухне и пили чай. Гости внимательно слушали рассказ хозяина, ни о чём. В одной из пауз, словесного потока старейшины, Влад озвучил свои предложения. Ханор серьёзно заинтересовался задумками кузнеца; дело дошло до чертежей и инициатор вышел из кухни, что бы принести свой рюкзак; у него там была тетрадь и карандаш, найденные в посёлке Земных старателей. Вернулся, здоровяк, быстро и начал копаться в недрах немаленького мешка. Все секретные вещи были уже спрятаны и Влад, что бы добраться до искомого, просто выкладывал содержимое на стол. Вот найдена тетрадь, теперь, очередь карандаша. Из бокового кармана, где прятался нужный предмет, была извлечена кедровая шишка, завёрнутая в тряпицу — подарок Степана. Она лежала сверху. И надо было куску ткани развернуться, обнажив «напоминание о родной тайге». От дальнейшего копошения всех отвлёк всхлип дедка, с последовавшим полу стоном. Разведчики испугались, что Ханора «хватит кондратий». А причины были; старец, в немом изумлении, пялился на шишику и не моргал, и даже, не дышал. Немая сцена продолжалась некоторое время, затем, судорожно вздохнув, старейшина благоговейно изрёк.

— Контейнер с зёрнами ГАРМОНИИ!!! — и так он это произнёс!.. ярый фанатик не обращается, подобно, к своему Богу.

Казалось, для гостя, всё, перестало существовать, его взгляд впился в обыкновенную шишку, ни на что не отвлекаясь. Земляне недоумевали от причины такого поведения.

— Уважаемый, с вами всё в порядке? — обеспокоился Олег, за состояние пожилого человека.

— А? — возвратился, в реальность, с вопросом, гость, видимо, до него дошло сказанное командиром и он ответил: — со мной всё нормально. Откуда ЭТО у вас?

— ЭТО, мы всегда носим с собой, — выкрутился, с ответом, охотник, не вдаваясь в подробности, не понимая нетипичного поведения местного: — не сочтите за назойливость, объяснить, что послужило шоком для вас?

— Ну как же! посмотрите на неё «правильным зрением», вы, ведь, это можете! — воскликнул Ханор, на оговорку старейшины ребята не обратили внимания, только Степан остро зыркнул: — видите, вокруг контейнера, цветовые полосы? Ближе всех расположен КРАСНЫЙ — это значит, что он с планеты с горячим ядром. Дальше — ОРАНЖЕВЫЙ, планета вращается вокруг комфортной звезды. ЖЁЛТЫЙ — означает плодородие. ЗЕЛЁНЫЙ — многообразие жизни. ГОЛУБОЙ — на планете есть атмосфера. СИНИЙ — наличие большого количества воды. ФИОЛЕТОВЫЙ — орбита родины этого контейнера стабильна.

— Нихера себе! дед даёт! — по русски, эмоционально прокомментировал, слова гостя, Влад: — сначала нашу звезду назвал благодатной, теперь и из радуги развил целую теорию! что на очереди?

Но на иронию кузнеца никто не отреагировал. Все уставились на шишку. Землянам, раньше, невдомёк было рассматривать её под таким углом зрения, а вокруг неё, действительно, был чёткий ореол из радуги. Знакомое, со школы, из уроков физики, явление интерференции, оказывается, имело глубокий смысл. На здешней планете такого расположения цветов не встречалось, здесь их было больше, но чёткая структура отсутствовала из-за царящего хаоса. Опасаясь, за душевное равновесие гостя, Олег, с разрешения Влада, передал шишку гостю. Тот, взял её обеими ладонями, сложенными лодочкой, уселся на диванчик, стоящий у стены, бурча, что-то, себе под нос; то-ли причитал, то-ли молился, а в это время, из глаз старца катились слёзы. Земляне молча наблюдали за метаморфозой пожилого человека в ребёнка, получившего заветную игрушку. Ханор «ушёл в себя» и ничего, вокруг, не замечал, потом, спохватившись и не прощаясь, пулей вылетел из дома. С торжественным обедом вышел пролёт, впрочем и с ужином — тоже. Пришлось ребятам заниматься самообеспечением. Остаток дня разведчики, периодически выходили на улицу, посмотреть, что творится в поселении местных, а там была суета, не прекратившаяся, даже в темноте. Делать нечего; путники стали готовиться ко сну, да не тут-то было; со стороны площадки, на краю городка аборигенов, донеслось заунывное пение и так оно действовало на нервы, что, аж заныли зубы. Чуждый мотив, с неразборчивыми словами исполнял хор из, порядка, ста местных. В темноте, было не понятно, для чего они надрывают свои голосовые связки, но орали очень усердно.

Ты смотри, как прёт, наших знакомых, с простой шишки! — уставший, от нудного исполнения, с иронизировал Степан: — представляете — а если бы мы принесли им мухоморов?

Но, на шутку балагура, никто не отреагировал, к тому времени все мучились головной болью. Это безобразие продолжалось, почти, до утра; только, когда забрезжил рассвет, пение прекратилось и разведчики забылись тяжёлым сном. Проснулись к обеду, на удивление, отдохнувшими. Ханор появился, когда ребята собирались поесть, весь сияющий от радости. Игнорируя, что Земляне уже сидят за столом, пригласил их на экскурсию. Пришлось уважить пожилого человека. Хозяин повёл гостей, как раз на полянку, где всю ночь «выли» местные. Подошли ближе, да так и остолбенели; на площадке 100х100 метров стояли молоденькие кедры, в количестве 25 штук и ростом с человека — 24 по периметру и один по центру.

Получается, что аборигены запустили ускоренных рост деревцев из орешков. Для ребят — это была фантастика, приведшая к мировозренческому шоку, а Ханор, внимательно наблюдал за реакцией гостей.

— Благодаря вашему подарку, мы обрели надежду, в скором будущем, активировать зёрна мудрости и наполнить их знаниями предков, — добавил лести и значимости, в свою речь, старейшина. Земляне не отреагировали на слова, будучи сильно потрясёнными, пришлось, старцу, немного растормошить героев, что бы до них дошёл смысл следующей фразы: — многие хотят с вами по общаться, поэтому мы сейчас идём на торжественный обед, там назначено много встреч и с советом старейшин. Потом было большое застолье; разговоры, вопросы, увёртки, рассказы, байки и анекдоты (куда же без них!), зондаж настроений. Земляне выкручивались, как могли и по кислым минам, желающих узнать побольше, видимо, справились с задачей. Создавалось впечатление, что наши герои послужили, неким, катализатором в осуществлении мечты аборигенов, но отношение, к ним, было, скорее, благосклонное, чем благодарное. А в самом конце «саммита» попаданцам было объявлено, что им полагается подарок и озвучит его Ханор, позже. В доме, где гостевали ребята, дедок ошарашил всех сообщением, что каждому полагается «дева на ночь» — это и есть подарок.

— А можно две? — Степан, даже поднял руку, высказывая своё пожелание.

— Хмм…, — хитро прищурился даритель: — можно. Может, ещё, кто-то хочет больше? — обратился он к остальным.

Разведчики не стали геройствовать и промолчали.


Смысла нет описывать эти оргии, когда изголодавшиеся мужики дорвались до «сладенького», тем более, смаковать подробности. А им «привалило»; каждую ночь, контингент, желающих ублажить гостей, менялся. Под утро «половое обеспечение» испарялось, давая отоспаться ребятам до обеда. И, так, в течение недели. Стёпа показал себя во всей красе, не «ударив лицом в грязь» и «окучивая», по две представительницы слабого пола, одновременно, тем более, представительницы были, «очень, даже, ого-го!». Не смотря на сексуальный угар, Влад выпросил у Ханора кусок плотной ткани и, в перерывах, сшил чехлы на огнестрел; рано, или поздно, Земляне попадут в посёлки искателей и светить оружием им не хотелось; хоть и был увлекательным «марафон», они головы не теряли и задумывались о дальнейшем.


Прошла неделя и член совета старейшин, местных, прозрачно намекнул: «что пора и честь знать». Ребятам дважды повторять не пришлось, да и, устали они порядком — пресытились, поэтому, споро собрались, планируя утром покинуть хозяев. Вечером, сделали «отвальную», Ханор по благодарил гостей и вручил, каждому, по «разговорнику», высказав пожелание «заглядывать в гости», но как-то вяло и без энтузиазма. Утром, никто из высоких представителей не появился и попаданцев вывели, за пределы племени, сопровождающие, показали направление и долго провожали, уходящих, вдаль, ребят, взглядом. Мужики чувствовали себя, как будьто под прицелом. Спустя час ходьбы наши герои повстречали группу из семи человек, причём в ней было двое раненых, которых несли на носилках, для лечения у «жизнюков». Земляне окинули взором, напрягшихся старателей, но ничего — разошлись с миром. Только встречные заронили в душу ребят зерно надежды, что не всё так плохо и здесь существует закон взаимовыручки, а-то, вылеченный Калах, даже не поинтересовался дальнейшей судьбой своих спасителей, так им сказали. Всё дальше и дальше уходили, от местных, разведчики, а лицо Степана, всё больше и больше мрачнело. На очередном привале, Дмитрий заметил состояние друга.

— Стёп, что ты у нас такой хмурый? рано ушли из посёлка? — решил подколоть балагура химик.

— Да что-то не весело, — убито, ответил весельчак и как будь то захотел выплеснуть накопившееся, эмоционально резюмировал: — мужики! нас наглым образом поимели!

— Ты о чём, Степ? — сделал «стойку» Олег.

— О том! — все ещё, на эмоциях, ответил любитель девушек: — я себя чувствую, как там Димыч сказал? — экстраблядью!

Вы так и не поняли, что нам этих тёлок подкладывали с одной целью?

— Ну-ка ну-ка, давай подробней! — «зацепился» командир.

— Хорошо, — успокоился Степан: — начну с самого начала. Помните нашу первую встречу с Ханором? Ринат ещё, тогда, сказал, что его аура самая насыщенная — он маг! и прекрасно видел наши ауры, которые на порядок сильнее его, то есть, мы для них — недостижимый предел, правда не обученный, Ханор и это понял. Тогда он решил сыграть свою игру, поскольку самим, им, не достичь, такого уровня — надо его позаимствовать, — и опять, скатываясь в эмоции, почти. выкрикнул: — они использовали нас, как быков-производителей!

— С чего ты так решил? — вклинился в разговор Ринат: — я думаю — это благодарность за подаренную шишку.

— Вот именно! — шишкой ты и думал, — огрызнулся балагур: — а тебе, как медику, надо было посмотреть, на тёлок, что они все в соку, одарённые и готовы рожать.

— И чего же ты молчал? — не остался в долгу повар.

— А что бы это изменило? мы, против старейшины, как малые дети, он, все-равно, переиграл бы нас. Не было бы шишки — нашёл бы другой повод, может быть и жёсткий вариант, а так, нас использовали и отпустили, с миром. Бля!! — опять выплеснул эмоции весельчак: — меня, после этого, на бабу и домкратом не поднять! — почувствовав, что перегнул палку, Степан оговорился: — на недельку, — потом подумал, почесал затылок и уточнил: — ну, может, на две.

— Значит, мы все, здесь, шлюхи, — совершенно не расстраиваясь, сделал вывод кузнец.

— Неее! Влад, ты не прав! Шлюхи, с этого, что-то имеют, а нас, погладили по головке, подарили побрякушку, — покрутил Степан, «разговорник», на пальце: — и выпнули нахер, как отработанный материал. Так-что, мы все, здесь, бляди, причём, с приставкой «экстра».

— Ну и ладно, — примирительным тоном, решил снизить накал страстей Ринат: — помогли местным и получили удовольствие.

— Ты так ничего и не понял! — не повёлся, на успокоение, Степан: — мы заложили на этой планете бомбу!

— Хватит загадками нас кормить, — у Олега прорезались командирские нотки: — давай выкладывай, что знаешь.

— Помните, ещё там — в тайге, — начал, весельчак, излагать свои выводы: — наши симбиоты активировались, благодаря ауре леса, в остальных местах, они бесполезные горошины. Когда Ханор привёл нас на полянку, с выращенными молодыми кедрами, то оговорился, что высаженные деревья помогут «активировать зёрна мудрости и наполнить их знаниями древних». Мужики! зуб даю! — он имел ввиду импланты и базы знаний и они у них есть, просто, до нашего прихода, не было возможности активировать. А роща, из кедров, эту возможность им даст.

— И чего, плохого, мы сделали? коли помогли местным, — мнение, остальных, высказал Дмитрий, все, ещё не поняли куда клонит балагур.

— В идеале-то — всё верно, только действительность неприятная, — продолжил свои наблюдения Степан: — надо обратиться к поведению аборигенов — как они себя превозносят. Они же считают себя «высшей расой» — чистые фашисты и как только окрепнут, то устроят здесь геноцид. И наши дети будут во главе этого безобразия, потому что вырастут сильными магами. Корпоранты, естественно, лапки не сложат. Вы представляете, что здесь начнётся?

Все задумались, о мрачных перспективах, обрисованных рассказчиком и искать возможности избежать последующие события. Ребята, безоговорочно, поверили в сказанное, потому что — логично и в эту версию вписывались личные наблюдения. У командира созрел план и он решил посоветоваться с остальными.

— Тогда делаем так; становимся искателями, ищем базы знаний, желательно по магии, остальные дисциплины у нас есть, но если найдём ещё — не помешают. Да мы хоть, сейчас можем улететь, корпорантам, есть чем откупиться, и всё-таки, предлагаю повременить и заняться поисками; где мы ещё сможем достать такое? тем более, за время нашего похода, мы прошли несколько не разграбленных городов. А за это время будем думать, что делать дальше.

Возражений не поступило, только Дмитрий ещё не успокоился и его мучил не решённый вопрос.

— Стёп, скажи, то что ты, сейчас, говорил — это к тебе прозрение пришло, или сам додумался? и, хоть бы намекнул тогда.

— Додумался, только мозаика сложилась, уже по дороге.

— И где же ты так научился «складывать факты»?

— Уууу! — показывая, насколько тяжело это далось балагуру: — это была суровая школа! С женщинами, ведь как? — каждое слово, каждый жест надо анализировать, иначе быстро захомутают, или посадят на крючок.

— Отряд! — торжественно начал отрядный химик: — я поздравляю нас! Помимо провидца и доктора, у нас появился Аналитик, — и обращаясь к Степану: — теперь это будет твоя кличка.

— Хмм, — чему-то порадовался новоиспечённый Аналитик и, состроив умильную рожицу, попросил: — ребят! только не надо сокращать мою кликуху!

Все заржали, представив урезанный вариант, но никто, вслух не произнёс. Это разрядило обстановку. Настроение приподнялось и отряд зашагал дальше, на встречу приключениям.

Глава 4

Эх! дороги, вернее бездорожье (по моему, про это, уже писал), но всё-равно — повториться не помешает. Всё-таки отличие было; иногда разведчики замечали места стоянок людей и зверья было меньше, видимо по извели его местные старатели и даже, попадались вытоптанные тропки, а трижды, ребята пересекали, почти, дороги. Земляне ни разу не видели здесь гужевого транспорта, не говоря об остальном, который здесь, просто, работать не сможет; каково было их удивление, когда они обнаружили наезженные колеи, значит, здесь есть перевозки, только на чём? в этом, предстоит разобраться. Как бы то не было, но, по дороге, попалось пару монстров, Земляне не стали их обходить, а устроили охоту, разобрав животных на составляющие, согласно методичке по добыче ценных ингредиентов, да и, жить-то, в посёлках людей, на что-то надо! Пакеты длительного хранения у них были, найденные на месте гибели первой группы, а реагент, консервирующий вырезанные части зверюг, Дмитрий, ещё раньше, выпросил у Калаха; его, как химика, заинтересовали свойства. На четвёртый день вышли на настоящий тракт, оставшийся с древних времён, было видно, что его поддерживают а нормальном состоянии. Куда идти? — направо, или налево? Решили, куда привычней — налево. Через час ходьбы подошли к мосту, соединяющему берега немаленькой реки. Основательная переправа говорила о том, что стоит здесь она, не только для пеших переходов. На том берегу стояли строения огороженные высоким забором из листового материала, на вид крепкого, видимо, защита от местных монстров. Дело было к вечеру, путём умозаключений путешественники решили, что это аналог постоялого двора и не ошиблись. Когда они перешли мост, навстречу им попался караван, въезжающий в ворота обнесённой преградой территории. Ребята, с удивлением, наблюдали картину; первой шла повозка, размером с земную «фуру», тянула её пара чудовищ, похожих на бронированных носорогов, только побольше, следом, ехали три телеги, запряжённые обыкновенными лошадьми, но было небольшое отличие — ноги конячек, были короче и толще, на таких же «скакунах» гарцевали десять человек охраны. Сразу видно, что о скоростном передвижении, на таких животных, не может быть и речи. Попаданцы успели, как раз, когда колонна втянулась в раскрытые створы, поэтому попали, на территорию без проблем. На площадке, перед группой модульных зданий, царила суета, слышны были крики и разговоры караванщиков, животные молчали. Устроенный хаос сошёл «на нет»; скотина в стойлах, транспортные средства поставлены в стороне, люди, повеселев, потянулись к самому большому зданию. Скорость, с которой всё было проделано, говорило о немалом опыте. Ребята направились за всеми, резонно решив, что там они смогут поесть и остановиться на ночь, а так же, «развесить уши» для сбора информации.

— Ну и куда ты свою «дуру» приткнёшь? — поинтересовался Степан, насчёт «глефы» кузнеца, весь огнестрел уже был спрятан в чехлы: — с такой палкой. ты всё там по опрокидываешь.

— Да не вопрос! — оптимистично отозвался Влад и, под удивлённые лица ребят, просто, согнул пополам держак для лезвия, укрытого ножнами из кожи рептилии. Теперь конструкция была чуть больше метра: — так подойдёт? — остальные промолчали.

Действительность сильно разнилась из описанных, в земных книгах, зданий средневекового «общепита»; никаких дубовых дверей, стен, из брёвен столетних деревьев, массивных столов и лавок. Всё было, с точностью, наоборот; светлое помещение, из металла и пластика, большие окна, позволяющие экономить на освещении, в дневное время. Изюминкой этого «хайтека» являлись воздушные столы и стулья; такими, даже не подерёшься, из-за их лёгкости. Но владельцы сего заведения не стали отходить от стандарта и приткнули, на всю заднюю стену барную стойку, за которой возвышался брутальный самец, видимо, подрабатывающий ещё и вышибалой. Общение шло на общем языке, который ребята, достаточно хорошо, освоили. Здесь опять повторилось «броуновское движение»; кто-то рассаживался за столы, сдвигая их вместе, другие направились к бармену, видимо заказать что-то отдельно. По залу запорхали две официантки — сразу видно, что не коренные жительницы, отличающиеся большей миниатюрностью; уж представительниц местных, ребята изучили досконально. В отличие от улицы, хаос здесь и не думал прекращаться. Земляне скромно заняли угловой стол, рассчитанный на шестерых посетителей.

— Пойду потолкую с хозяевами заведения, на счёт — поесть и ночлега, заодно узнаю расценки, может здесь у нас купят части монстров, — командир поднялся и направился к верзиле обслуживающего посетителей. Остальные, стали приглядываться к поведению местных и ловить обрывки разговоров.

— Что будем пить? — обратился громила тоненьким голоском, никак не вязавшимся с его габаритами, к Олегу.

— Дело в том, что мы немного поиздержались, — начал прощупывать ситуацию Землянин и увидев, как скривился бармен, загадочно продолжил: — но у нас есть части монстров и мясца немного, можно устроить обмен, в уплату за ужин и ночлег.

— С этими вопросами к хозяину, — донеслось сверху, потому что человек за стойкой, был на голову выше: — сейчас позову. Гигант отловил одну из официанток и наказал передать просьбу босу, спуститься в зал. Через пять минут появился пожилой крепыш, небольшого роста.

— Кто, здесь, меня спрашивал? — сразу видно владельца заведения, по его уверенности. Бармен кивнул на нашего героя, — по какому вопросу? — достаточно вежливо, обратился пришедший, не представившись, видимо — это в порядке вещей.

— По вопросу обмена на услуги и продажи, — тоже не стал называть себя Олег: — мы сейчас «на мели», но возвращаемся из рейда и можем договориться об обмене, или продаже добычи.

— Что у вас есть? — без всякого предисловия, перешёл на деловой тон торговец. После перечисленного, имеющегося у Землян, хозяин задумался, закончив свои вычисления, озвучил, — всё мясо и печень Гоха (монстр похожий на варана-переростка), в уплату за ужин и постой, а об остальном поговорим в моём кабинете. По какому-то наитию Олег высказал просьбу пригласить своего напарника. На согласие владельца таверны, командир кивнул Степану, давая знак присоединиться. Ох и поторговались ребята!; основную партию вёл отрядный балагур. Он безошибочно отслеживал мимику, намёки и оговорки своего визави, по завершению сделки, хозяин уважительно посматривал на посетителей, предложив им почаще заглядывать в своё заведение. В конце-концов, все остались довольны; владелец кабинета — удачной покупкой, делегаты от попаданцев — приличной суммой денег. Местная валюта называлась Грин, в результате торга, у Землян оказалось две тысячи гринов, что позволяло им, в любом посёлке старателей, жить, безбедно, больше недели. На планете ходила ещё одна денежная единица — кредит, но курс, к местной валюте, был большим и он оказался виртуальным. Открыть счёт можно в банке, расположенном, в зоне корпорантов, ещё имелись денежные чипы, но они сгорали на остальной территории планеты, поэтому, монеты из серебра (редкого, здесь, металла, а корпоранты его не завозили, предотвращая обвал системы), имели подавляющее преимущество. Всё это, подспудно, владелец выложил в ходе торга, даже сам не заметив. Удовлетворённые «дельцы» присоединились к остальным и только здесь командир решил задать вопрос Степану.

— Где ты так научился торговаться?

— Нигде, — удивил Олега весельчак: — я, просто, отслеживал реакции хозяина кабинета. Вот пообщаешься, с тёлками, с моё и не тому научишься. Кстати: а кто это был, мы друг другу так и не представились?

— Владелец постоялого двора, — задумчиво буркнул охотник, обдумывая «весёлую» жизненную школу собеседника.

К столу путешественников подошла официантка. Ребята сделали заказ. Влад сходил к бармену и приобрёл спиртного, без фанатизма, просто, отметить ещё одну веху в своих приключениях, а то, они помнили, по какой причине оказались здесь. Торопиться никуда не надо — засиделись допоздна. На улице потемнело и в помещении зажглись магические светильники — это изделия посёлка «технюков» — очень удобные штуки, только их периодически, заряжать надо и стоило это приличных денег, потому что одарённые, способные заливать ману в накопители, в основном, были среди коренных жителей, а их ещё и упрашивать надо. Стандартным эпизодом, с дракой и не пахло, наоборот, ребята познакомились с караванщиками, пригласив, некоторых, за свой стол, на пиво. Те, на радостях, вывалили Землянам ворох информации по местным реалиям; где лучше продать, или купить в городках, в каких заведениях можно повеселиться, есть там и бордели, по каким приметам искать — сообщили. Из своего вояжа они не делали секрета, хвастаясь, что везут в соседний посёлок разборный дом, заказанный местным скупщиком добычи старателей и будут его монтировать. В общем: местные оказались компанейскими и общительными, что прибавило ещё один плюсик в отношении разведчиков к окружающим. Наконец, все разбрелись спать. Группу поселили в шести местный номер; шесть человек — это наиболее оптимальное количество команды старателей, бывает и больше. и меньше, но основная масса групп рейдирует в таком составе, поэтому и номера приспособлены под отдых отдельных артелей. Земляне, опять, по плескались в лоханках, сетуя на отсутствие бани, или, на худой конец, душа и помытыми легли спать.


Утро. Наши герои, позволили себе полениться немного, но желудок скомандовал подъём. Ополоснулись из примитивного умывальника и захватив свои пожитки, освобождая номер, спустились в столовую, потому что таверной, язык не поворачивался, её назвать, навевая ассоциации с советским общепитом. Оказывается, ребята проспали прибытие ещё одной группы из шести человек, сейчас искатели усердно поглощали завтрак. С первого взгляда видно, что — эти, только направились в поход; больно свеженькими и целеустремлёнными они выглядели. Общения не получилось, только кивнули друг другу, признавая равенство; встреченная команда была хорошо экипирована, наши разведчики, тоже, оказались отлично «упакованы». Поздно прибывшие быстро доели завтрак и потянулись на выход, когда ребятам, только, принесли заказанное. Сегодня пришлось расплачиваться деньгами — по серебряному на человека. Поскольку, каждому досталось по четыреста монет — это небольшая плата за еду. Стандартные пятнадцать минут, в сидячем положении и путешественники вышли на улицу. Из полученной информации, до ближайшего городка — день ходу. Отдохнувшие, чистенькие, в ожидании новых впечатлений и встреч, команда двинулась по удобному тракту. Обедали на полянке, со следами множественных остановок людей; наличие пятен кострищ и обрывки мелкого мусора, говорили о том, что это место часто посещаемое, даже, имелось подобие лавок. Пока развели костёр (за сушняком пришлось далеко ходить), приготовили еду, на полянку зашли ещё две группы старателей. Первые посетители направлялись в рейд, спеша, перекусили пайками и быстро двинулись дальше. Вторая группа, немного помятая, возвращалась. Мужики по просили воспользоваться костром, благо дрова оставались, так, почти в общей компании, но питаясь каждый из своего котла, за разговорами, провели обеденное время. Рюкзаки искателей были прилично набиты, у Землян тоже не выглядели пустыми, но о добыче ни те, ни другие не заикались: не принято говорить об этом в кругу поисковиков, довлеющем под фактом недоверия, а поболтать на отвлечённые темы — всегда пожалуйста, все мы люди, все мы человеки. Ребята отметили, что никто не хватался за оружие, видимо тракт, считался нейтральной территорией, а «разборки» происходили в стороне. Приём пищи закончен; наши, уже по традиции, улеглись на стандартные 15 минут, а вторая команда, искоса поглядывая на чудачество сотрапезников, покинула облюбованное место. Время вышло, мужики, не торопясь, собрались и с ленцой, почапали в направлении городка. Своих новых знакомых догнали, когда вошли в предместья поселения. Как там, обычно — «усталые путники подошли к крепостной стене, высотой (5, 6, 8, 10) метров, вход, под надвратной башней, охраняли суровые стражники…» и так далее — щаззз! ничего этого не было! а был технологичный забор, высотой три метра и будка с охранником, на въезде. Судя по тому, как широко раскинула свои крылья преграда, город старателей имел немалую площадь. На огороженную территорию прошли вместе со второй командой, те направились к скупщикам, а Земляне, по подсказке новых знакомых, на постоялый двор. По дороге, ребята с интересом рассматривали окружающее. Честно говоря, архитектура городишка была — никакая; модульные сборные домики, где больше, где меньше, отсутствие палисадников и садов, но улица, по которой шли наши герои, была широка и устелена твёрдым дорожным покрытием. Ну точно — «дикий запад», только, более технологичен, хотя, столбов уличного освещения, тоже не наблюдалось. Городок жил своей жизнью; пару раз, встретились повозки, запряженные, уже виденными, конячками, мужчины, спешащие по своим делам и все при оружии, матроны, с выводком ребятишек, сорванцы, гоняющие по улицам, с целью где бы напроказничать — обычная картина, где есть скученность народа, проживающего на ограниченной территории. Прохожие, без боязни и с интересом рассматривали новоприбывших, внимание встречных привлекали разгрузки и каски ребят, которые здесь не носили. Постоялый двор не заметить было не возможно; трёх этажное здание, с прилично огороженной территорией, возвышалось, над всем остальным, в пределах видимости.

— Чем это воняет? — принюхался Степан, когда ребята подходили к таверне.

— Вроде бы пожар, где-то — гарью пахнет, — согласился Ринат.

— Это бурый уголь горит, — пояснил Влад: — вон, дымящую трубу, над зданием, видите? Здесь с дровами туго, приходится местным на угле готовить.

Площадь, огороженная перед аналогом местной гостиницы, могла вместить целый автопарк, по сути — это был мини городок, со вспомогательными службами, магазинами и кузницей. Возле хоз построек, укрытый навесом, виднелся колодец, а справа, стойла для животных и площадка стоянки транспортных средств. Входя на территорию Земляне обратили внимание, что народ стекается на задворки здания. Поведение местных заинтересовало наших героев и они поспешили за всеми. А там, была утрамбованная площадка, где собравшиеся, в плотную цепочку, по кругу, что-то азартно кричали. Причина выяснилась, когда разведчики подошли ближе; подогреваемые эмоциями наблюдателей, два мужика усердно валтузили друг друга. Судя по испачканной одежде и грязных разводах на лицах, уже отмеченных кровавыми ссадинами и гематомами, бойцы «выясняли отношения» долго и не раз «шлифовали» телами пропыленную землю.

— Что не поделили, эти двое? — обратился Олег к ближайшему болельщику.

— С чего ты решил, что они дерутся? — огрызнулся вопрошаемый, повернув голову и увидев амуницию на командире, зритель чуть сбавил тон и, почти, вежливо объяснил: — это экзамен. Калах набирает себе команду, в рейд, а в кругу претенденты: — разглядев остальных и вовсе, снизошёл до подробного рассказа: — с его старой группы, остался он один, но как-то умудрились завалить Пипецу. Продав части монстра, здорово поднялся. Теперь испытывает соискателей в новый поход. Говорит, если всё получится, мужики станут богатыми, а может и улетят отсюда. Ему нужны десять человек. Не хотите испытать себя? вакансии пока есть.

— У нас своя команда, — отказался от перспективы мордобоя командир: — а где он сам?

— Да вон, слева, — чуть выдвинувшись, из шеренги болельщиков, указал рукой собеседник; Калах, в небольшой нише, образованной плотной толпой наблюдателей, внимательно следил за поединком. Рядом с ним находились пять человек с разбитыми харями, видимо, уже отобранные кандидаты.

— Значит, получается — это он завалил кошку? — начал заводиться Влад: — может пойти, объяснить ему политику партии? Я ему такой экзамен устрою, что и жизнюки не помогут!

— Не заводись, — успокоил кузнеца Степан: — что сейчас кулаками махать? Ну да — лоханулись мы с ним и с хивотинкой; впредь умнее будем. Оставь ты это гнильё в покое. Меня другой вопрос волнует — куда же он так целеустремлённо рвётся, уж не к тому-ли упавшему челноку? И вообще: мужики, пойдёмте заселяться в «гостиницу», чё здесь интересного? — обычный крестьянский махач. Если тут все так дерутся, то они нам не соперники.

Послушав совета весельчака, ребята развернулись и пошли к зданию и хоть, общались они на своём языке, но по интонации разговора, новый собеседник что-то почувствовал. Бросив взгляд на Калаха, который тоже заметил присутствующих и сейчас, уходящих Землян, отметил смятение и страх в глазах ветерана. «Кто же вы такие?» — спросил себя болельщик, которому сразу стало не интересно происходящее на площадке, потому что интрига с прибытием новых лиц ожидалась по круче, он тоже был не новичок в здешних реалиях и по достоинству оценил экипировку команды. Незнакомцы скрылись, зайдя за угол здания, а человек ещё смотрел им вслед, задаваясь вопросом — «чего так испугался старожил?».

Глава 5

Постоялый двор мало чем отличался от того, в котором, прошлой ночью, останавливались путешественники. Тот же материал отделки здания и помещений, почти похожее расположение комнат, только этажей было три и двор больше — естественно, поскольку город. Народа — не протолкнуться, с трудом, но отыскался номер, где ребята смогли остановиться. Стандартный шести местный кубрик, на третьем этаже, вполне, устроил наших героев. Решили не заказывать помывку, после неспешной «пешей прогулки по хорошей дороге», только ополоснулись из рукомойника, стоящего в углу комнаты. Здесь была услуга доставки ужина в номер, но ребята спустились в общий зал. Народу-то! но местечко себе подыскали и комфортно устроились у стеночки. В большом помещении стоял гул, иногда с всплесками отдельных выкриков. Основная масса посетителей ещё не успела нагрузиться спиртным, поэтому, пока, всё было чинно. Разнообразный люд, вместе с поглощением пищи и напитков, занимался своими делами; кто-то загадочно шептался, обстряпывая свои делишки, кто-то веселился в компаниях, разбавленных женским полом, были и такие, кто угрюмо старался напиться, по разным причинам — обычная картина городского увеселительного заведения. Даже, в углу была расположена сцена, но сейчас пустующая и будет-ли сегодня музыкальное представление — оставалось только гадать. Отдельными кучками располагались старатели, кое-где, пара, или несколько групп устраивались за сдвинутыми столами. Калах, в окружении большой кампании, отдельные представители которой светили битыми мордами, уже был здесь. Быстро он закончил отбор претендентов! а может перенёс на следующий день, правда и наши герои не торопились спускаться, обживая номер. Надо было так получиться, что и те, и другие, расположились недалеко друг от друга. Присутствовали и ещё одни действующие лица — человек, к которому обращались Земляне, на площадке за зданием, со своим напарником. Они сидели в отдалении, устроившись за небольшим столиком вдвоём. Посмотрим на развитие дальнейших событий их глазами.

* * *
— Что ты можешь о них сказать? — обратился к собеседнику тот, кто давал пояснения, на ристалище, ребятам.

— И ты из-за этих, притащил меня сюда? — выплеснул раздражение второй: — что сказать, что сказать, — покривлялся он немного, — молодые пацаны! правда, экипировка хорошая, ну-дак, мы всяких видали. И какого хрена я повёлся на твои восторги? У меня и без них дел по горло.

— А то что Калах, увидев их, чуть не обосрался — это тоже ерунда?

— Калах — с гнильцой человек, мало-ли где пересеклись их пути, у каждого свои проблемы.

— Чего же, тогда, старожил пацанов испугался? Ты, за своим раздражением, не видишь интересных деталей. Они сейчас без шлемов.

— Что за шлемы? — встрепенулся собеседник.

— Очень напоминают такт каски, только в урезанном варианте, ты же знаешь — электроника здесь не работает. И жилетки, были на них интересные, ощущение, что они приспособлены для ношения энерго ячеек тяжёлого оружия.

— Да ерунда! толку-то от бластеров здесь, даже вместо дубины не используешь. Ну повезло ребятам — где-то надыбали, вот и носят, а в кармашки, для батарей, можно что угодно положить, например: метательные ножи.

— А пряжки на ремнях видел?

— Ну извини…, — по ёрничал пессимист: — увеличительного оптического прибора у меня нет.

— Там изображена пяти лучевая звезда и их пятеро — это тебе о чём-то говорит?

— Какая эмблема на звезде? — чуть-ли не вскочил собеседник, недовольство, как ветром сдуло.

— Перекрещённые Баста (боевой молот) и Стил (изогнутый нож).

— Так-так-так, — задумался старший из двойки, почти навалившись на стол: — думаешь, с центральных, кинули сюда звезду карателей? — задал он вопрос, скорее, самому себе, сам же и ответил: — да ерунда всё это! Во первых: какого хрена им тут делать? и потом, надо быть идиотом, что бы так светить свою эмблему, хотя?…, кто об этом здесь знает?

— Может Калах, поэтому чуть и не обосрался? — предположил инициатор похода в таверну.

— Калах, хоть и старожил, но не внешник; откуда ему знать такие вещи?

— И всё-таки: чего-то он испугался?

— Может что-то и знает. По слухам, у него есть данные об упавшем челноке. Так может и звезду послали сюда по этому делу? Значит корпоранты перевозили что-то ценное, если раскошелились на таких специалистов, — задумался старший из собеседников, он ещё по катал, в мыслях, этот вопрос, внимательно приглядываясь к пятёрке, неспешно поглощающих заказанные блюда, потом неверяще отмахнулся: — какая-то белиберда получается! — больно молоды они, для прожженных душегубов.

— Молоды! — фыркнул тот, что меньше возрастом: — а ты видел, чем обтянуты их ножны для оружия?

— И…?

— Шкурой Скары! — победно выдохнул первый.

— Шутишь? — опять «встал в свою колею» пессимист.

— Сходи посмотри сам.

— И схожу! — набычился старший. Поднялся и проложив маршрут, мимо столика пятёрки, направился к бару, заказал бутылку спиртного; назад возвращался с задумчивым видом. Уселся на стул, молча разлил жидкость по стаканам и залпом опрокинул содержимое в рот, по сидел, с отсутствующим взглядом, о чём-то задумавшись. А вокруг наших героев начало разворачиваться новое действо. В компании Калаха, уже изрядно принявшей на грудь, стали что-то громко обсуждать, откровенно пялясь на Землян. Винные пары потянули на «подвиги» и к столу, мирно вкушающих ребят, подошли два амбала.

* * *
— В общем так, сопляки. Те кто возвращается из рейда, обязаны проставляться — с вас выпивка, — ухмыляясь предъявил претензию, тот что поменьше.

— И кому проставляться? — спокойно спросил Олег.

— Нам, — делегат от старожилов уже нагло лыбился.

— Причина? — командир стал внимательно следить за действиями подошедших.

— Вы нас поите, а мы научим, как здесь неплохо устроиться, — снизошёл до объяснения заводила.

— Обойдёшься, — кратко и понятно.

— Чтооо?! — наконец-то есть повод завестись желающему подраться: — да ты, щенок, сейчас у меня скулить будешь! да я из тебя инвалида сделаю! — начал нагнетать в себе, «боевой дух», нетрезвый задира.

— Уууу, мужики! зря вы наших Психов задеваете! — начал отодвигаться, в сторону, вместе со стулом, Степан. Ринат, видя действия товарища, стал отползать в другую сторону от Олега с Дмитрием. Влад никуда не трогался, потому что сидел с краю и только, медленно закипал. Градус бурления «незваных гостей», до критической точки, спровоцировал отрядный химик.

— Шли бы вы на……!

Это была последняя капля. Два «бройлера» с грудой мышц, дёрнулись к щуплому Олегу. Один пытался ухватить охотника за грудки, но приверженец кунг-фу увернулся и ударил, нападавших, с обеих рук, в район груди, с выбросом энергии. Тяжёлые туши отбросило на два метра, а дальше они про скользили по полу, залетев под чей-то стол. Компания Калаха вскочила на ноги и, наверно, в зале могла завязаться грандиозная драка, если бы не одно НО; кувшин с пивом, стоящий на столе, напротив ветерана, с рёвом, начал извергать пламя, взметнувшееся до самого потолка. Буйство огня продолжалось пару секунд, но эффект был потрясающим, — все с изумлением пялились вверх, где исходил паром, покоробленный, от температуры, подкопчёный пластик. В зале воцарилась тишина, последним аккордом, в представлении, был громкий звук лопнувшего сосуда из под пива. Безмолвие длилось целую минуту, а Земляне спокойно продолжали трапезу. Наконец, все отошли от шока, уже трезвыми и как-то, само собой, вокруг пятёрки образовался вакуум; все старались убраться подальше от «непонятных личностей», а наши герои, дождались когда уберут вырубленных заводил и спокойно поднялись к себе в номер.

* * *
— Ты видел это? — возбуждённым шепотом, тот что моложе, из двойки наблюдателей, обратился к собеседнику, после того как обсуждаемая ими пятёрка покинула зал, — как пацан, с одного удара, уложил двух амбалов!

— Видел, — задумчиво отозвался второй: — меня больше интересует вопрос — какого хрена начало гореть пиво и кто сумел такое провернуть; надо же умудриться — поджечь воду! — старший встрепенулся и внимательно оглядел зал, обращаясь к напарнику: — ты коренных здесь не видел?

— На что они тебе сдались?

— По слухам, они такое могут делать, или, в зале присутствует сильный псион. Кто-то очень не хотел развития драки. Вполне возможно что пятёрку страхуют, — бывший пессимист опять глубоко задумался.

— Местных не видел, а может, те сами могли устроить фейерверк?

— Может и сами, — медленно ответил собеседник, от скачущих мыслей, слова получились растянутыми, тряхнув головой, отгоняя сонм предположений, продолжил: — ясно — что нихрена не ясно! Нас-то, клан послал сюда, держать руку на пульсе и постараться заиметь импланты древних, заодно бабла срубим. Прилетим в цивилизацию — поставим свои нейросети назад, может что-то и лучше найдётся, а этим головорезам, что здесь надо? наверно, одних имплантов — целая голова, не говоря про сетки. Должна быть веская причина — согласиться на удаление всего, пускай и с наработанными навыками. А может я ошибаюсь в выводах? — скорее для себя, задал вопрос резидент пиратского картеля на планете и обратился к напарнику, — сделаем так.

Старший, на ухо, начал что-то объяснять собеседнику, тот, до определённого момента внимательно слушал, а потом, обиженно воскликнул.

— Шеф! да я, к ним подойду — буду трупом!

— Не ссы, — успокоил возмущённого старший: — ты уже с ними разговаривал. Если бы они были по нашу душу — ты б давно был труп, да и, не стыковок много, может я ошибаюсь в выводах, надо досконально всё разузнать, поэтому, будем работать по плану.

— Как скажешь, шеф — ты у нас старший, — без энтузиазма, согласился подчинённый.

* * *
— Ну и нахера было устраивать наглядную демонстрацию гидролиза, с поджиганием? — обратился Степан к Дмитрию, когда Земляне зашли в свою комнату.

— А ты подраться захотел? — огрызнулся химик.

— Бросьте ругаться, — начал успокаивать спорщиков Ринат: — нормально получилось — все возбуждённые, когда Олег ударил задир, сразу успокоились.

— Я не бил, а толкал, правда переборщил немного: — в голосе командира ни капли раскаяния.

— Ничего страшного — переломал пару рёбер, а так — жить будут: — вынес вердикт медик.

— А я, всё-равно, морду Калаху, расквашу! — отозвался, со своей койки, Влад.

— Позовёшь меня, когда соберёшься, — набился в напарники отрядный весельчак, но ещё не закончил: — а если, кто-то, из всего этого, сделает выводы?

— Да какие выводы? — уже, с лежачего положения, вставил своё слово кузнец: — как и чем — никто не будет разбираться, главное — ударил и кстати: Олег, тебе пять баллов! красиво, та парочка полы подметала! А фокус, с горящим пивом, вообще, никто, с нами, связать не сможет — ну вспыхнуло и вспыхнуло! — может полтергейст какой-то.

— Твоими бы устами, — иронично процитировал начало старинной поговорки, в сторону Влада Степан, тоже укладываясь на кровать. Впечатлений, на сегодня, достаточно, пора и отдохнуть. Ребята и не предполагали, что, в глазах заинтересованных лиц, предстали крутыми профессионалами; придётся соответствовать.


Выспавшиеся путешественники, (ой! — извините, теперь — крутые перцы), после гигиенических процедур, где, возле рукомойника образовалась очередь, спустились на первый этаж позавтракать. Расселись за одним столом, изучая меню. За соседний столик пристроился посетитель, лицом к пятёрке и, с лёгкой улыбкой, наблюдал за потугами Землян, разобраться в названиях блюд.

— Какие-то проблемы? — обратил внимание сосед, когда ребята, по второму разу, листали карту заказов: — могу посоветовать выбрать: — и собеседник перечислил названия, — вполне съедобные, не шедевры, поварского искусства, но сытные и по вкусу неплохие: — потом, представился, — меня зовут Страт, мы, вчера общались, на площадке, за таверной, а вы, я смотрю, первый раз в нашем городе?

— Всё никак не получалось, к вам добраться, — ответил, за всех, командир и, тоже представился, — Олег.

Остальные промолчали, отдав инициативу, имеющему задатки дипломатии, в разговоре с местным. Подошла официантка принять заказ, довольно миловидная. Друзья с улыбкой наблюдали, как заблестели и подёрнулись поволокой глаза Степана, видимо обет, данный им, после посещения племени «жизнюков», подходил к концу. Сосед, тоже, попросил принести пару блюд и попить. Так, за едой, завязалась неспешная беседа с новым знакомым, он, уже, перебрался за стол ребят. Страд был хорошим рассказчиком и поведал много полезных советов, как органичнее вписаться в жизнь поселения, а в конце, предложил свести, наших героев, с местным скупщиком, держащим магазин, у того были очень хорошие цены на добытое старателями и система скидок на товары. Не откладывая в долгий ящик, сразу после завтрака, попаданцы, возглавляемые добровольным экскурсоводом, направились к барыге; в скором времени, «новоиспечённые душегубы», планировали уйти в рейд и решили, заранее закупить необходимое в долгом походе. Они уже имели представление, что надо брать с собой и первым делом, найти карту изведанной местности. Встреча, с хозяином магазина, прошла очень продуктивно, ребята приобрели всё, что хотели, только план местности оказался какой-то куцый, очень похожий на, земные рисунки средних веков, только, относительно небольшая территория, с массой белых пятен, была изображена на пластике. Теперь разведчики чётко представляли ареал расселения старателей, где опорными пунктами были городки. В основном, люди селились возле побережья моря и в устьях, впадающих в него рек. Здесь же были отмечены развалины древних городов, с пометками. Земляне могли внести кучу дополнений по карте, например: указать, на плане, на всю длину, реку, вдоль которой они шли и горный массив, ограничивающий водный поток с одной стороны. Естественно, раскрывать информацию они ни кому не собирались, надеясь исследовать, не разграбленные города, самим. В конце торговых сделок, Страт распрощался с ребятами, объяснив, где его можно найти, в случае чего, а продавец пытался всучить покупателям довольно интересные образцы холодного оружия. На силу, отнекались от назойлевых предложений. Наши герои вернулись на постоялый двор, оставили, в номере, покупки и, со спокойной душой направились в экскурсию по городу. За свои вещи они были спокойны, как им объяснили — «фактов воровства, в гостинице, ни разу не было».

Два дня команда набиралась сил, совершая ознакомительные вылазки по местечковым достопримечательностям, коих было, не так уж и много. Только центр, изобиловал постройками каменных домов причудливой архитектуры, а по злачным местам, пока не тянуло. Инцидентов, с мордобоем, больше не было, да и Калах куда-то пропал. За оставшиеся два дня, ребята определились, что посвятят первую вылазку, добыче ингредиентов с монстров — надо обрасти «жирком», в плане финансов, тем более, временные затраты, на поход, незначительны и далеко за добычей ходить не надо. На «топ» список местных зверюг, разведчики тоже, пока не замахивались, считая, что преждевременно привлекать, к себе, внимание. В общем — это был пробный рейд, с целью притереться в местных условиях.

Глава 6

Утром, новоиспечённые старатели, выходили из ворот городка. Маршрут пролегал в противоположную сторону, откуда, путешественники, пришли из своих скитаний. Отряд бодро наматывал, на башмаки, километры; здешние метрические системы, почти совпадали с земными, поэтому, разрыва шаблона, в чтении карты, не было и «грозные уничтожители монстров», без проблем, свернули с тракта в намеченной точке. Судя по пометкам на полях плана местности, до «вкусных зверюшек» идти ещё два дня, да и всякая мелочёвка должна попадаться по пути, поэтому ребята, как только сошли на бездорожье, подобрались и расчехлили огнестрел; как бы там не было, а здесь не стоит расслабляться и можно схлестнуться с хищниками на двух ногах. Влад распрямил свою глефу, остальные поправили амуницию, проверили клинки и луки; ну монстры! — держитесь! Наконец, приблизились к предполагаемому району будущей охоты. Хитро сделанным добытчикам показалось, что они умнее всех и решили ловить хищников, «на живца»; поймали какую-то малоценную зверюшку, распотрошили её, что бы побольше крови, а сами, устроились в засаде, поджидая «дичь». Ну что сказать на это? — как всегда, первый блин комом. На останки приманки набежало столько! «любителей халявы» и устроили такие! разборки, что собрав глаза в кучу, разбежавшиеся от большого разнообразия экземпляров и прочистив уши, которые заложило от рёва и визга, дерущихся монстров, за добычу, разведчики плюнули, на это дело и убрались от греха подальше. Ещё не хватало, быть затоптанными табуном, раззадоренных запахом крови, хищников. Отойдя подальше, устроили привал и от души по смеялись над своим ляпом, заодно и покушали.

Дальше действовали по стандартной схеме; валят зверя, быстро потрошат и максимально отдаляются от опасного места. Да! не забыть ополоснуться, после мясницкой работы, а то, на вожделенный, для местных любителей мясца, запах, можно собрать «паровозик». Огнестрел не использовали, обходясь луками с хитрыми стрелами. На третий день, «живодёры» брали, только, кристаллы из черепов жертв, или выкидывали добытые органы, заменяя более ценными, потому что рюкзаки были уже полны и консервационные контейнеры закончились. А как, морально, устали заготовители, от однообразной работы, да и, натопались, за эти дни, изрядно. Хорошо, что другие старатели не попадались ребятам, за это время, а-то, у тех, глаза на лоб полезли бы, от добытого Землянами. Для местных, двух монстров завалить — большой подвиг, а уже, такое количество — несбыточная мечта. В городе, эта куча трофеев, может стать серьёзной проблемой!; сразу возникнут вопросы — а как? и чем? и потянется цепочка неприятностей, зависть — сильный стимул, нагадить ближнему. Вовремя вспомнили, об этом, наши герои и, на обратном пути, решили сдавать свой «хабар» в разных скупках; пусть потеряют немного, но — это единственный способ избежать ненужной славы. Удачно всё получились, благо барыг в поселении хватало. Последним, в списке посещений, был продавец, рекомендованный Статом; того, больше интересовали кристаллы с животных. Зайдя в лавку, ребята вывалили на прилавок небольшую кучку разнокалиберных камушков. Хозяин магазина, увидев, что ему принесли, встрепенулся и бросился ко входу, разведчики напряглись, но суета торговца имела целью — закрыть дверь на улицу. Возвратившись за прилавок, успокоенный продавец начал процесс, под названием «товар в обмен на деньги». Ох и по спорили участники увлекательного спектакля, когда дело доходит, чуть-ли не до кулаков! В итоге, все остались довольны, хотя, по определению, здесь не может быть паритета и, обязательно, кто-то, кого-то нае…… исходя из статистики, в подавляющем большинстве случаев — это тот, кто скупает. Вырученные деньги приятно грели душу и оттягивали карманы, шутка-ли! почти шестьдесят тысяч — приличная сум…, то есть, солидный вес. А если брать в кредитах — получается тысяча, исходя из курса обмена; много это, или мало, ребятам никто не объяснил, за-то весили местные монеты, почти десять килограмм. Таскать, с собой, такой груз довольно проблематично, а если больше? поэтому, нашлись ушлые дельцы организовавшие банки. И всё-таки, какими-то неправильными были эти учреждения; вместо того, что бы платить процент по вкладам, они брали мзду за хранение. Это было выгоднее, чем напрягаться с ношением тяжестей. Наши герои чувствовали себя «богатенькими буратинами», но деньги не закапывали, а отнесли местным ростовщикам, потому что не верили в сказки. Оставив часть заработанного, мужики ударились в загул, так — слегонца, но с разнообразием. Первую скрипку здесь играл; да что там показывать пальцем — и так понятно. Дело не ограничилось борделями; были и драки, и дуэли, в общем: Земляне притирались к местной жизни, зарабатывая авторитет и надо сказать, добились успехов. А концу недельной «разгрузки» уже никто не пытался задирать новичков, посудите сами; после нескольких сломанных конечностей и колотых ран, у местных как-то отпала охота пробовать, «на слабо», «костоломов» (так прозвали нашу команду). Примечательно то, что разведчики выходили на поединки с мачете и ножами, не обнажая их главное оружие, пусть даже противники сражались клинками не меньше оглобли. Пострадавших нельзя было назвать «хиляками», скорее наоборот, но ребята были, намного, быстрее, отягощённых мышцами, соперников. Только Влад, за счёт своих габаритов, выделялся на общем фоне, он, просто, выворачивал челюсти, любителям подраться, с одного удара. Иногда, в таких похождениях, к пятёрке, присоединялся новый знакомый — Страд, но в драки не лез, предпочитая дистанцироваться от такого безобразия и вообще сторонился авантюрных ситуаций, что вызывало недоверие со стороны новых приятелей, а как гид, по злачным местам, он был хорош. В конце концов и такое «веселье» надоедает. За завтраком, когда пятёрка уселась за столом, в ресторане таверны, командир высказал, пришедшую ему на ум, мысль.

— Я тут прикинул; нам надо приобрести свой дом. Надоело мотаться по гостиницам; эти косые взгляды, разборки каждый вечер. В личном жилище, можем обустроиться — как хотим, да и, от любопытных глаз подальше.

— Дело говоришь, — поддержал идею, истосковавшийся по молотку, повелитель металла: — кузню там можно оборудовать, буду оружие делать и не только, а-то здесь, в основном, дрянные клинки. Тоже неплохой источник дохода.

— И сколько будет стоить это удовольствие? — иронично начал дискуссию Ринат.

— На окраинах — от двухсот тысяч, к центру — до миллиона и выше, — показал свою осведомлённость Степан.

— А ты откуда знаешь? — удивился повар.

— Девочек, в борделях, не только можно пользовать, они хороший источник информации. Там, клиенты много чего болтают, надо правильно задавать вопросы. А вообще: я, тоже «за», командир, давно такая мыслишка запала.

— И где мы столько денег найдём? — продолжал не выходить из образа, оппонента идеи, Ринат.

— Пару «пипец» завалить — можно нормальный дом купить, на окраине, ещё и останется, — показал основательность зондирования вопроса отрядный весельчак: — и-то, мы в центральном городе, а в остальных поселениях, жилища будут дешевле. Как по мне, то приобретать свой угол надо не здесь, уже и так засветились, пока оттягивались. Мы же не собираемся остаться навечно? не жалко будет бросить. Я прав, командир?

— Прав, Стёпа, прав, — подтвердил Олег: — будем ходить в рейды и искать концы, как свалить отсюда, так-что, отдохнули, — здесь охотник криво усмехнулся: — пора и за работу браться. После завтра выходим.

Началась пред походная суета; закупка продуктов, приведение амуниции в порядок, выбор маршрута, всё это, как раз, заняло два дня. Новый знакомый ребят, принял, в подготовке, посильное участие, пытаясь выведать планы искателей, а знакомый барыга выразил надежду, что отряд принесёт ему, на скупку, добытые кристаллы.


В этот раз старатели решили идти вдоль знакомой реки. Районы считались опасными, но и монстры, обитающие вдоль водной артерии, были ценнее, развалин древних городов тоже хватало, поэтому рейд мог растянуться на продолжительный срок. Лишний боезапас Земляне оставили в банковских ячейках хранения (была и такая услуга, но дорогая). За сохранность можно было не беспокоиться, поскольку ростовщики не хотели конфликтов с отрядами, закалённых, в суровых местных условиях, искателей, где сам чёрт, им не брат. На подступах к руинам первого города команда подошла к концу третьего дня. Естественно, здесь всё выметено под метлу, даже были заметны следы разборки стен оставшихся остовов домов. Искать что нибудь бесполезно, теперь, все искатели используют его, как опорную точку для следующего броска. В поселении Земляне встретили ещё одну группу желающих попытать счастья на ниве поиска и добычи. Так получилось, что обе команды встали на ночёвку недалеко друг от друга, на берегу реки, возле которой был расположен населённый пункт. Ватагу новичков, из восьми человек, вел опытный искатель, он и подошёл к ребятам поздороваться и по общаться. Оказывается, страшилки, рассказанные первым встреченным, попаданцам, Калахом, что здесь царят законы — «человек человеку волк», относятся не ко всем. Например, их новый знакомый, сейчас отправился в рейд, с целью натаскать вновь прибывших, почувствовать степень опасности в здешних условиях и набираться опыта, что бы, постараться не сгинуть в опасных условиях. Причина такого поступка выяснилась позже; все соседи ребят были с одной планеты и командир решил побыть у них наставником, пока «земляки» не притрутся к местным реалиям. Конечно же, о своих планах никто не рассказывал, но кое-каким опытом и наблюдениями поделились. Наши герои не были старожилами, но они совершили поход и прошли там, куда опытные ветераны не рисковали соваться, поэтому, о многих вещах, имели не поверхностные знания. Может быть это и не плохо, что наша пятёрка первым встретила такого прожженного циника, как Калах, показавшего ребятам «обратную сторону медали», а-то Советское воспитание, могло сыграть с ними злую шутку. Хоть и устроили, люди, общие посиделки в конце, немного приняв на грудь слабенького винца, но команды разошлись по своим местам ночёвок, выставив часовых. Предложение, идти вместе до следующего города, ребята отклонили; пути туда было два дня, но дальше будут чаще попадаться монстры, а секрет своего холодного оружия они хотели сохранять как можно дольше, да и, нечего делать в разграбленных руинах. Огнестрелы, до сих пор, были зачехлёнными; новые знакомые бросали заинтересованные взгляды, на бесформенные, непонятные предметы, но вопросов не задавали — не принято интересоваться чужими секретами здесь, видимо, командир новичков уже провёл беседу, на счёт этики отношений между старателями. Так что, Земляне отговорились тем, что у них другой маршрут и тема была закрыта. Утром, участники вечеринки разошлись пожелав друг другу удачи. Олег повёл своих по большой дуге с выходом на маршрут, когда шли от тайги к людям, оставляя в стороне поселения коренных жителей планеты. Больше не хотелось им гостить у аборигенов. Наконец, искатели вышли на место, где они нашли раненого Калаха. Могила погибших, из его группы, была на месте, а всё оставленное имущество, похороненных, пропало. Всё ясно: кто-то наткнулся на захоронение убитых монстром людей, а может и сам, единственный оставшийся в живых, решил прибрать бесхозные вещи, пропал же он, после неприятного инцидента в гостинице. По слухам, команду себе, делец набрал, так что может это и его проделки; места довольно опасные и шастать здесь отваживаются, в основном, старожилы, а если это так, то надо быть вдвойне бдительными — ветеран не из тех, кто прощает обиды. Отойдя, в сторону, от места трагедии, Земляне устроили привал — перекусить и наметить план дальнейших действий. Влад предлагал идти к упавшему челноку: как он сказал — «здесь расстояние, всего-то, ничего — два лаптя по карте». Загвоздка была в том, что имеющийся план местности, исследованных земель, обрывался в этом районе, а дальше — сплошное белое пятно. Начинающие картографы решили исправить пробелы и разметить свой вариант карты. Для этого, договорились прочёсывать местность зигзагами, вплоть до реки. Геодезисты, из них, конечно, были «аховые», но хватало подготовки наносить на план значимые ориентиры и примерные расстояния, кстати: неплохой источник дохода; старатели с удовольствием будут покупать такие сведения. Для конспирации, делали отметки на русском языке. Хорошее дело задумали ребята, только реальность внесла свои коррективы. Неприятности начались на второй день, когда разведчики, на очередном зигзаге, подходили к реке. На Олега, как всегда, идущего в дозоре, из кустов, напала среднего размера птица; не помогли навыки охотника и смолчала интуиция. В результате, он получил неслабое повреждение ноги, куда попал, монстр, мощным клювом. Бедолагу, конечно, зверским способом, добили, но командира, до места стоянки, пришлось нести. На первых парах, засыпали рану порошком и закрыли мазью, а уже, во временном лагере, Ринат приступил к своим обязанностям лекаря. К утру, повреждение затянулось, оставив после себя небольшой рубец, но группа, ещё день, никуда не двигалась; за это время Олег должен восстановиться. Кстати: не смотря на наличие, в отряде, своего целителя, ребята приобрели местные аналоги походной аптечки — довольно эффективные средства. Не успели далеко отойти от места стоянки, как Влад, вывихнул себе ногу, провалившись в какую-то нору — опять остановка, да ещё, как на зло, по дороге, не повстречалось ценных зверюг, так… — мелочь пузатая. Брали только кристаллы, не заморачиваясь разделкой. На очередном привале, кузнец, раздражённый непредвиденными остановками, в сердцах, возмутился.

— Что за херня! Когда шли сюда, так монстры кучковались квадратно-гнездовым способом, а сейчас, куда-то все подевались. У них, что? миграция пошла?

— Может и миграция, — согласился Олег: — но, скорее всего, здесь прошли элитные зверюги. Не обратили внимания, сколько останков в округе? и падальщиков прибавилось, а следы? я таких раньше не видел. Судя по описанию, из книги о местной фауне — это прайд Кирдыков; не дай Бог с ними встретиться! быстрые, заразы и семьями кочуют — до десяти особей.

— И что делать? если повстречаются, — решил посоветоваться Ринат.

— Можешь начать мять бумагу, — в своем стиле, предложил Степан (тогда памперсы ещё не были широко распространены).

— С огнестрела мы их спокойно положим, — хихикая над шуткой, вместе со всеми, ответил командир: — главное обнаружить первыми, а с «холдняком» — могут быть проблемы. В описании сказано, что у этих зверюшек отменная реакция и подвижность, не смотря на размер.

— А они ценные? — продолжал допытываться лекарь.

— Не очень, — пояснил Олег: — главный упор, в рекомендациях, то, что они опасны. Да что я вам тут всё объясняю! — возмутился ответчик и достал из рюкзака брошюру: — нате, изучайте сами, обленились совсем.

Привал закончился, здоровье у всех поправлено, отряд продолжил свой поход. К концу следующего дня команда вышла к городу расположенному на берегу реки. На карте он был не обозначен и искатели, в предвкушении, ускорились, рисуя себе, в воображении, богатства пещеры «Али Бабы». Прошли краем поселения к берегу реки, на ночёвку, но увиденное не радовало; здесь уже бывали люди и попадались следы мародёрства. Детальное обследование решили оставить на завтра, а пока, поднялись на второй этаж не сильно разрушенного дома, за баррикадировались, в одной из комнат, поужинали и завалились спать.


Утро ознаменовалось дождём, причём, приличным ливнем, да ещё крыша, в здании, протекала. Пришлось всем перейти в сухой угол, ожидая прекращения мокрого безобразия. Нахохлившись, просидели весь день, слушая нудную музыку капели с потолка об пол, размечая, на карте, свой маршрут. Так, в тесном закутке, куда не добралась влага, переночевали вторые сутки. Можете понять настроение наших героев на следующий день, хорошо ещё, что улицы городка были с твёрдым покрытием, а так бы, месили ребята раскисшую почву. Монстры в города не заходили, предпочитая обитать на окраинах, поэтому искатели разбрелись по широкой улице, ведущей к центру, заглядывая в, не слишком, разрушенные дома, на предмет, чем ни будь поживиться. Так, дошли до главной площади, довольствуясь найденными мелкими безделушками. А в центре обширной территории располагался фонтан, вернее, то что от него осталось и венчала, некогда красивое сооружение, ажурная конструкция из металла, в форме еловой шишки. Даже по виду, в ней было пару тонн. Влад сорвался с места и невзирая на воду, заполнившую бассейн после дождя, почти по колено, продрался к непонятной архитектурной композиции.

— Ух-ты! сколько ковкого металла! — радостно воскликнул кузнец, ощупывая переплетённые полосы замысловатой стелы: — вот бы её разобрать — сколько оружия получится!

— Да-как ты её утащишь? — решил остудить пыл, фаната горна и наковальни, Олег: — в ней весу-то! а разобрать…, нет здесь резаков.

— Ну вы решайте, что будете делать, а я прошвырнусь по ближайшим домам. Мы, похоже, сейчас в центре города, вон…, сколько здесь капитальных и, почти, целых домов — какие нибудь административные объекты, — открестился от решения проблемы, с находкой, Дмитрий и направился к ближайшим строениям. От площади начинались пять широких проспектов, прямые лучи тянулись до окраин. Со временем, эти артерии захламились мусором, с разрушенных домов и теперь угадываются, лишь направления. Пока остальные уговаривали Влада не «маяться дурью» и отлипнуть от вожделенного металла, отрядный химик успел просмотреть один из угловых домов. Видя, что здесь уже побывали до него, потрошитель древностей решил пройти дальше по улице, в надежде, что не все строения сумели обчистить его предшественники. А возле фонтана разгорелся нешуточный диспут, на предмет, как разобрать и побольше утащить материала для будущего оружия. Прения сторон прервал вопль Дмитрия, донёсшийся из-за кучи камней обвалившейся стены одного из строений. Затем, показался он сам, и что-то неправильное было в его движениях, когда он пытался бежать к ребятам и не удивительно; в правом плече торчала стрела, она-то и нарушала координацию движений, при беге нанося боль, но отрядный химик не скулил, а поливал, пока невидимых противников, матом. Всё-таки, время проведённое на этой планете, научило ребят быть всегда начеку; Ринат рванул к раненому, а остальные скинули с плеча огнестрелы, укрылись за бордюром фонтана, готовясь дать отпор напавшим на их товарища.

— Без команды не стрелять! — взял, на себя руководство Олег: — пусть, преследующие, выбегут на открытое пространство, тогда и валить их. Особое внимание на тех кто с луком, ложите сразу, не дав выстрелить. Лекарь ещё не добежал до Дмитрия, когда, из-за кучи камней начали появляться нападающие — семь человек. Двое, с луками, остановились, доставая стрелы, остальные стали расходиться веером, охватывая двоих Землян, находящихся на открытом пространстве. Тройка засадников, укрытая за бортиком бассейна, не бросалась в глаза и пока, оставалась вне зоны внимания агрессоров. Первым выстрелил Олег, поразив лучника, когда тот начал натягивал тетиву, готовясь пустить стрелу, второго «дальнобойщика» снял Степан. Услышав неизвестные звуки и увидев как оседают их подельники, загонщики остановились в нерешительности — это было их ошибкой; ребята, как в тире, расстреляли неподвижные мишени. Из-за груды камней, откуда и развивались события, мелькнул ещё один силуэт и скрылся.

— Там, как минимум, ещё один человек, — показал направление командир: — надо достать всех. Стёпа, со мной, Влад, помоги нашим.

Охотник с отрядным балагуром побежали в начало улицы, догонять удравшего. У кучи упавшей стены здания преследователи тормознулись и Олег, осторожно выглянул из-за камней, определяясь с ситуацией. На следующем перекрёстке, за угол, скрылись два силуэта. Командир стал внимательно, в бинокль, просматривать проспект.

— Уже два человека человека есть, — тихо сообщил охотник напарнику: — больше, пока не видно. Осторожно идём до перекрёстка и там осмотримся, попробуем, по следам, найти уродов, — повернувшись к Степану, с нажимом, уточнил: — Стёпа, мы должны найти всех, из этой банды; найти и положить. Если упустим, хоть одного, настанет пиздец! Эти ублюдки видели как работает наше оружие, сам знаешь, что может за этим последовать. Поэтому, аккуратно, надо выследить всех, а ещё лучше, захватить «языка» и расспросить: «чем мы не понравились им?».

В это время, к двоим преследователям, подбежал Влад и укрылся за кучей мусора.

— Ты чего припёрся? — гневно прошипел командир: — зачем оставил Рината с Димой? Один раненый, другой его лечит, кто наблюдать будет за обстановкой? Я тебя послал охранять их.

— С ребятами всё нормально, они сами направили меня к вам — на подмогу. Рана не серьёзная, «лекарь», почти справился, а «псих», матами прогнал; очень хочет сам наказать этих ублюдков, но пока, не судьба. Так-что, принимай в команду, «оракул», — перешёл на клички отрядный кузнец.

— Ты конечности-то свои, подбери, — иронично, заметил балагур: — а-то торчат из-за кучи. Не дай Бог, стрелу словишь куда ни будь: — новоприбывший попытался сгруппироваться за укрытием, но это, у него, плохо получалось.

— Влад, — задумчиво глядя на потуги товарища, обратился Олег: — а у тебя до сих пор нет клички, не дело это! Давай назовём тебя «малыш».

— Тогда лучше будет звучать «мавыш», — тут же среагировал «аналитик».

— Это что-то означает? — подозрительно спросил владелец нового позывного.

— «Мавыш» — это, маленько выше и с пудовыми кулаками, — пояснил Степан.

— Ага, — хохотнул охотник: — совсем чуть-чуть — наголову, от остальных. Решено: будет твоя кликуха — «Мавыша».

Теперь уже «мавыша» подозрительно посмотрел на лыбящихся соратников и недовольно буркнул.

— Что-то мы отвлеклись от темы. С бандитами разбираться будем?

Улыбки пропали с лиц ребят, их взгляды устремились вдоль улицы, а там, обстановка не изменилась и никто не показывался. Командир дал сигнал на начало выдвижения. Осторожно, перекрывая сектора обстрела, дошли до углового дома перекрёстка, куда скрылись нападающие. Олег, припав на одно колено, выглянул, вдоль улочки, оценить обстановку, а там, опять, было пусто. После минутного наблюдения, подал знак двигаться дальше, усилив внимание, а сам, применяя навыки охотника начал изучать следы оставленные бандитами.

— Здесь натоптали три человека, бежали, — начал пояснять следопыт: — но это ничего не значит; возможна засада. Всё внимание на окна и крыши.

Отпечатки обуви, отчётливо видимые на вековой пыли, привели к следующему перекрёстку. Там тоже оказалось пусто. Осторожно двинулись дальше. в какой-то момент Олег просигнализировал «внимание» и прижался к стене одного из домов, остальные повторили его манёвр. Показав, знаками, что следы ведут к полу разрушенному строению, отдельно стоящему в окружении руин, командир скользнул во внутрь ближайшего дома, наказав ребятам следить за периметром. Аналитик с Мавышей, укрывшись за кучками камней, стали контролировать прилегающее, к объекту их внимания, пространство. Где-то, минут через десять, прозвучал выстрел и полное боли, протяжное: — ааааааа!.. Из проёма двери, здания где находился Оракул, выплеснулись клубы пыли, а затем и сам виновник, отплёвываясь от поднятого им облака.

— Рассредоточились и перебежками к дому, прикрывая друг друга, — скомандовал Олег и уже на ходу пояснил: — последнего лучника я снял, остались мечники; вперёд!

Разведчики сделали рывок, а навстречу им выбежал мужик с устрашающим мечом, крича, — Сукиииии! я вам кореша не прощуууу!

Отличился Влад, он поступил просто, метнув свой мачете в набегавшего. Тяжёлый снаряд, с хрустом проломив грудину, откинул, жаждавшего мести, назад. Земляне подбежали к стене и затаились, используя мёртвые зоны, если противник начнёт стрелять из лука. Тишина стояла пару минут, затем, из глубины здания, раздался знакомый голос Калаха; чувствовалось, что он испытывает страх, но годы, проведённые в суровых условиях, научили ветерана бороться с этим чувством, подменяя нагнетанием боевой злости.

— Что, щенки! без своих громовых палок и шагу ступить не можете? А на бой, с честным оружием? один на один!

— Калах, — вступил в переговоры Олег, подойдя к пролому в стене, но не высовываясь: — какого хрена ты натравил своих «орлов» на нас? — ответом ему было молчание, после небольшой паузы командир продолжил: — хорошо, будь по твоему, я согласен на дуэль, твои условия?

— Условия? — переспросил, воспрянувший духом старожил, видимо, посчитал что быстро расправится с начинающими старателями: — условия просты; выходим, на бой до смерти, с тем что есть, кроме ваших громовых палок, остальным не вмешиваться и так со следующим. Как тебе условия? — повеселевшим, даже, насмешливым голосом предложил будущий покойник, видимо, не знал он, как прозвали ребят в городе поисковиков, когда они отбивались от попыток взять их «на слабо».

— Согласны, — ответил за всех Оракул: — даём слово, что остальные, в поединок, вмешиваться не будут. Я первый на очереди.

В доме началось осторожное шевеление.

— Положите свои палки у дальней кучи, — выдвинул новые условия Калах, Земляне выполнили: — я выхожу, надеюсь слово, своё, сдержать сумеете, — не смотря что противник был с гнильцой, но храбрости у него не отнимешь, или это надежда быстро расправиться с сосунками?

Из проёма двери показался ветеран. Командир вышел ему навстречу. Всё действо происходило без слов, да и, о чём говорить? условия соблюдены. Старожил, медленно вытянул из ножен свой меч, с злорадной улыбкой на лице, видимо, считал себя неплохим фехтовальщиком. Олег, впервые против человека, обнажил саблю с вкраплениями латуни. Калах не спешил нападать, в каком бы он ни был состоянии, но хладнокровия ему не занимать и опыта тоже. Пара осторожно перемещалась по периметру, более-менее свободной площадки, изучая повадки друг друга, делая ложные выпады. Наконец, зачинщик дуэли, решил провернуть свой коронный финт; никто не ожидает, от человека с мечом, что тяжёлой железякой можно колоть как шпагой. Только не учёл хитрец, что скорость и реакция противника окажется намного выше. Качнув корпус, в сторону, от направления атаки Оракул рубанул саблей, срезая кисть Калаха, с зажатым, в ней, оружием. И здесь ветеран проявил себя с неплохой стороны; не было криков и стонов, он только крякнул, терпя накатывающую боль, здоровой рукой выхватил нож и метнул его, впрочем, безрезультатно; его визави опять среагировал на угрозу и смертоносный снаряд пролетел дальше, реквиемом надежде старожила, звеня по камням. Всем стал понятен исход поединка; ветеран остановился, пытаясь пережать культю, останавливая кровь. В глазах его плескались злоба и решимость.

— Ну давай! — кончай! — с натугой в голосе, но без крика выдавил из себя Калах.

— У меня один вопрос, — Олег остался стоять на месте: — чем мы тебе помешали? ведь спасли же один раз, когда ты умирал, не уже-ли зависть?

— Вам не понять, — морщась от боли, выпрямился раненый: — я и сам не разобрался, чем вы вызываете мою злобу, наверно тем, что стоите друг за друга.

— Калах, не смотря что ты с гнильцой, сегодня мы тебя похороним по человечески, ты вёл себя как мужчина, — последние слова командира совпали с выпадом и уколом в сердце дуэлянта. Тело, командира бандитов упало на землю.

— Ты смотри! а латунь на него не подействовала! — констатировал факт кузнец, имея ввиду отрубленную кисть.

— Всё правильно, — начал объяснять Степан: — он же не здешний, а привезённый, да и на местных, наверно, не подействует — только на монстров.

Сапёрными лопатками, ещё с Земли, вырыли неглубокую могилу и со всем оружием, похоронили ветерана, а сверху, на землю, наложили камней, получилось грубое надгробие. К остальным налётчикам даже не прикасались, только обыскали дом, найдя вещи группы, видимо здесь было что-то, типа, базы. Взяли только продукты, пару походных аптечек и мешки для консервации органов монстров. Вернулись к остальным; настроение паршивое, радовало одно — Дмитрий был в норме, Ринат залечил рану, правда, сам потратил немало сил и сейчас спал. Выздоровевший вопросов не задавал — и так всё понятно, да и общались в пол голоса, боясь разбудить спящего лекаря. Приготовили незатейливый ужин, дело было к вечеру, как ни жалко, но растолкали, сладко посапывающего, повара. После перекуса, общий градус настроения поднялся; все живы, здоровы — чего унывать? Так, на мажорной волне, улеглись спать.

Глава 7

Утро…, в который, уже, раз и всё так же, над головой, висит непроглядная мгла. Когда же увидим солнце?! Вчера был насыщенный день и даже, к вечеру поднималось настроение, а сегодня, под грузом прошедших событий — убийства людей, по другому и не назовёшь, потому что были не соперники, на душе тяжесть: «Чего ради? эта мышиная возня, какой высший замысел мы исполняем, оказавшись здесь? куда двигаться с своем развитии?» — извечные вопросы, — терзался сомнениями Олег, наблюдая за сборами товарищей и не находил ответа, и не удивительно; жизнь — дама, совершенно, непредсказуемая.

— Ты чего такой смурной, командир? — заметил состояние охотника Влад.

— А чему радоваться-то?

— Ты о вчерашнем? — предположил кузнец: — да плюнь-ты! никто не заставлял их нападать на нас, не они, так мы — закон джунглей.

— Только бы в этом дело! — тяжело вздохнул Олег: — дальше-то, что?

— Ну мы же договорились, что поднакопим жирку и сваливаем с этой планеты, — озвучил общий план «мавыша».

— А ты думаешь, там будет по другому? — встрял в разговор Степан, подняв взгляд к потолку помещения.

— Так! хорош нюни распускать! — одёрнул упаднические настроения друзей Дмитрий и потирая место недавнего ранения, изрёк любимую фразу фаталистов: — что будет, то и будет, по крайней мере, мы живы и здоровы, а дальше — время покажет. И давайте решать, куда двигаемся дальше, но сначала, пожрать.

За едой, определились, что дня три, посвятят обследованию города, упор делать на производственные здания, потому что всё ценное, из своих домов, жители забрали с собой. Ребята, в странствиях, попадали не в первое поселение и создалось впечатление, что древние, в короткий срок, покинули жилища, чем это было обусловлено — оставалось загадкой. После завтрака, с затаённой надеждой — «ну, вот, здесь, сегодня, нам повезёт и мы найдём что-то ценное», отправились попытать счастье в поисках.


Три дня пролетели незаметно…, вру! — два дня, третий тянулся вечность, потому что азарт ожидания находок сошёл «на-нет». Нельзя сказать, что ребятам совсем ничего не попалось, но предметы не были ценными, как ожидалось, за-то их было много, город-то ещё не подвергся тотальному разграблению, один Влад был наверху блаженства; попалось огромное количество поделок из ковкого металла, даже, на стелу, в фонтане, посередине центральной площади, он уже смотрел не пуская слюну. Из-за невозможности всё унести, решили делать схрон. Здесь сыграл эффект «хомяка» — из-за большого, общего веса, пришлось делать «норку» и с таскать туда лишнее — до лучших времён. Нельзя сказать, что в посёлках старателей, не знали свойств этого материала, были, там, умельцы ковавшие оружие из крепкого металла, но, если попадались листовые заготовки, а фигурки, на различные темы, украшающие жилища древних и имеющие те же свойства, перековывать ещё никто не додумался. И надо же такому случиться, что ценная находка попалась к концу третьего дня, когда искатели возвращались на устроенную, в одном из домов, базу. В здании, куда зашёл оправиться, Ринат наткнулся на небольшой контейнер, в котором находились три не пользованных планшета, значит, электроника не сгорела — достаточно редкий случай, всё остальное, что встречали поисковики, было негодным — это, отрядные технари, определяли «на-раз». Воодушевлённые «улыбкой фортуны», за ужином, Земляне, чуть-было, не решили остаться ещё на несколько дней, но взвешенно оценив ситуацию, запас продуктов не бесконечен, решили придерживаться первоначального плана и покинуть город; обратный путь, тоже не близкий, да и, груза под набрали. Может это и варварство — портить кем-то созданные фигурки, но даже на первый взгляд, они не выглядели произведениями искусства, а скорее, были веянием моды, или фетиша, как известно, в периоды тяжёлых испытаний, вся эта шелуха остаётся невостребованной. С мученической миной на лице, отрядный кузнец отобрал наиболее пригодные изделия, распределил товар по остальным, а сам, нагрузился как мул. Утром, поисковики отправились в обратную дорогу. Крайние постройки, города, миновали ещё до обеда и вышли «на оперативный простор». Группа, без всяких обсуждений, перестроилась в походный ордер, командир, как всегда, шёл впереди, выполняя роль разведки. В этот раз направились другим маршрутом и прошли-то всего — ничего, буквально, пересекли пару лощин, как Олег подал знак «внимание». Остальные подошли ближе к командиру.

— Слышите шум? — указал охотник на следующий пригорок, а за ним, и правда, раздавались звуки яростной борьбы, утробное рычание и визги, а ещё, демоническое хихиканье, от которого волосы дыбом: — какие-то твари схлестнулись между собой.

— Тогда, может обойдём? — предложил Степан.

— Ага, и потом всю оставшуюся жизнь, гадать, кто же там так «мило хихикает»? я предлагаю идти посмотреть, — расхрабрился Ринат.

— Я, тоже «за», — даже поднял руку, Влад.

— Ладно, скидываем рюкзаки и, аккуратно, ползём на тот пригорок, — принял решение командир и показал направление.

— Нихера себе! это кто!? — ошарашенно, шепотом, воскликнул Ринат, когда разведчики достигли вершины холма; в низине, уже знакомая ребятам «пипеца» «устраивала разборки» с уродливыми созданиями. Представьте себе медведя, габаритов панды, с толстой и длинной шеей оканчивающейся мощнейшим клювом, с острым рогом, причём, понятие «голова», для этого создания не существовало; шея плавно переходила в клюв и над роговым орудием убийства торчали два глаза. Но арсенал монстра не заканчивался только этим; на лапах, уродливого «высера» эволюции находились когти, нельзя сказать, что они были «кинжальными» — нет, они были монументально крепкими, даже на вид, способными надёжно удерживать добычу, пока клюв полосует и рвёт жертву.

— Прошу любить и жаловать! стая «кирдыков» наткнулась на «пипецу», — почти торжественно, проинформировал остальных Олег.

— Почему она не убегает? — вроде бы ко всем и в никуда, задал вопрос Ринат. Зверюга, отдалённо напоминающая огромную кошку, получила несколько серьёзных ранений, но и сама не осталась в долгу; из семи нападавших монстров, два валялись с перекушенными шеями и один, сильно исполосованный, отлёживался в сторонке, ожидая регенерации, оставшиеся, пытались достать вертлявую бестию.

— Хрен их поймёшь, что творится в мозгах этих тварей, хотя, для «кирдыков» понятие «мозги», по моему, не существует; где им там располагаться? — расфилософствовался Дмитрий.

— Имея такой арсенал, много ума не надо, — возразил Степан: — а наш доктор прав, что-то не даёт свалить кошечке от наглых визитёров. Что будем делать, командир?

— Что-что! перед вами куча ценного сырья и кристаллов, валить их, всех, надо и вдумчиво потрошить, после такого «концерта», остальная живность убежала на другой конец планеты и долго сюда не заявится. Только не с огнестрела, — остановил остальных «оракул», видя, как они стали готовить автоматы.

— Что? в рукопашную пойдём? — съязвил Степан, ребята хмыкнули от такого заявления «любителя пошутить».

— Нет, пробуйте, с Ринатом, достать их с луков.

— Да тут больше ста метров! и укрытий нет, буду как «на ладони», получится «ловля на живца», — возмутился балагур.

— Вот и включай «соображалку», как успокоить этих драчунов. не будем же мы вечно таскаться с «пукалками», надо учиться обходиться без них, — отчитал командир подчинённого.

— Ты здесь навечно решил остаться? — заразился язвительностью, от Степана, Дмитрий.

— А вообще, как там в космосе? — совершенно не к месту, размечтался Ринат, но обстановка позволяла; противоборствующие, внизу, стороны взяли паузу, пугая, друг друга рыком, визгом и хихиканьем: — я в детстве мечтал космонавтом стать.

— Что же ты, тогда, подался в коммерсанты? — ехидства в вопросе отрядного химика было «через край».

— Нуу…, — смутился повар и лекарь, в одном лице и, после паузы, обратился а «аналитику»: — пойдём Стёп, вон, кустик густой, из-за него и начнём стрелять.

Пристреляться, дальнобойщики, решили на подранке «кирдыка», лежащем в стороне от основной свары. Пустили стрелы одновременно и одна угодила, точно в холку монстра, вторая пролетела, чуть, дальше. По довольной физиономии Рината стало понятно, что попал он. Дальше, начинающие «робингуды» пошушукались и, опять вместе, послали свои «подарки» в гущу монстров. Теперь попал Степан. Одно, из четырёх оставшихся, уродливых созданий, рухнуло, как подкошенное. Это послужило «спусковым крючком» к новому этапу грызни. Звери завертелись в смертоносном танце, что усложнило прицеливание. Следующие стрелы пускали «наобум», в надежде, что кого ни будь зацепят. Последний «кирдык» был поражён, когда кромсал обессилившую кошку. «Пипеца» ещё была жива, но вид её, был плачевен. Старатели, с опаской, спустились к месту битвы. Умирающий монстр, не смотря на бешеную регенерацию, с такими ранами не выжить, придавленный тушей ещё более мерзкого создания, с вселенской злобой и алчущим желанием рвать и метать, уставился на людей, возможно и зарычал бы, если б не располосованные лёгкие и внутренности, как, только, до сих пор живой! Олег вынул из ножен саблю и легонько ткнул зверя в одну из ран, исход предсказуем — не смотря на увечья, тело кошки свело судорогой. Стрелки пошли собирать свои снаряды, Влад, прошвырнуться по округе, возле кошки остались химик с охотником.

— И что мы, в этой каше, искать будем? — задал резонный вопрос Дмитрий: — все внутренности — сплошное месиво.

— Не получится с органами, заберём кристалл, хотя, сердце, у неё, должно быть целым.

— Мужики! бегом сюда! — тон кузнеца свидетельствовал, об интересной находке. Все сгрудились возле вырытой полу норы.

— Так вот что не давало ей сбежать! — нашёл ответ, на мучивший его вопрос, Степан. В нише барахтались, два слепых котёнка, если можно так назвать новорождённых, по семь-восемь кило весом. Рядом валялись куски мяса, отрыганные мамашей после охоты — сразу видно, что понятие «молоко» здесь не прокатывает, потому что один из «малышей», будучи ещё слепым, уже с удовольствием грыз чью-то косточку немаленькими зубками.

— Хрена себе! — высказался Степан, хорошо что не матом: — куда, теперь, с ними?

— А давайте с собой возьмём, — предложил Влад: — представляете! будут у нас ручные «пипецы», пока они маленькие — воспитаем их, как надо.

— Ты глаза мамаши видел? — задал вопрос, добровольному воспитателю, Олег: — у них неприятие нас на генном уровне, даже Земные коты часто царапают своих хозяев, а эти — просто откусят башку и всё!

Дмитрий взял за шкирку обоих животных и направился в низинку, где протекал ручей с небольшой запрудой, образовавшейся в результате оползня берега. Все молча провожали, взглядом, своего товарища, гадая, для чего он туда направился, только в глазах командира плескалось понимание. Действия химика скрывали кусты. Через непродолжительное время он появился, один.

— Ты что? их отпустил? — наивный вопрос Рината заставил дёрнуться Дмитрия.

— Можно сказать и так, — глухо отозвался возвратившийся.

— Утопил он их, — жёстко проинформировал остальных командир, но в тоне, каким было сообщено, сквозило одобрение. Ребята начали закипать и началось: «ты изверг!», «они, ведь, ещё слепые, света не видали!», «можно было дотащить до поселка и продать — какие бы деньги выручили!», в общем, куча обвинений, а в конце Влад, вообще «до говорился».

— Раз такое дело, то можно было бы органы забрать.

— Нет! мужики, — остановил общий галдёж Олег: — Дима правильно сделал, вырастить бы их не смогли, оставить? — дак падальщики съедят, а выживут — зачем лишние монстры, их и так хватает и на органы разбирать не будем — печальную участь малышей, не надо усугублять расчленёнкой.

Занялись разделкой взрослых монстров. С кошки достались сердце и кристалл, весь остальной ливер безнадёжно испорчен, зато кристалл был отличного качества. «Кирдыки», как биологический ресурс, малоценные, но и в них были не дешевые камушки, правда пришлось долго искать, где они находятся. Оказалось, угнездились трофеи, под верхним основанием клюва, а мозг у них, всё-таки есть, правда маленький. Дальнейшее возвращение больше не принесло сюрпризов, да и, торопились ребята стараясь, скорее, донести тяжёлые рюкзаки, которые с каждым днём, по ощущениям, весили всё больше и больше.

Глава 8

— Ооо! какие люди пожаловали к нам! — приветствовал ребят скупщик, которому, в прошлый раз, старатели сбыли кристаллы с мостров, а сам быстренько направился к входным дверям лавки, закрывая её: — вы опять пришли порадовать меня своими трофеями?

— При условии, что и вы порадуете нас своими ценами, — не остался в долгу Олег.

— Обижаете уважаемые, — картинно расстроился владелец магазина: — у меня всегда самые высокие цены.

— Верим, — продолжал словесную прелюдию, перед яростной торговлей, командир. У этого барыги, действительно, были лучшие расценки на товар. На обратном пути, Землянам представилась возможность сравнить условия скупки трофеев у других и не только в этом поселении, а и в попадающихся по дороге, где они и избавились от биологических образцов, занимающих основной объём и вес. Фигурки из ковкого металла ребята оставили в гостинице, так что, зашли они, почти налегке: — поэтому и заглянули сюда. Но прежде чем начнём торговлю, посмотрите несколько вещиц, думаю вас заинтересует.

— Ооо…! — уже в другой тональности воскликнул торговец, когда на прилавок были выложены планшеты и прибор похожий на компас, потом спохватившись, что слишком явно проявил эмоции перед посетителями изобразил на лице скучающее выражение и решил исправить свою промашку: — вещи, конечно, интересные, но горелой техникой я не занимаюсь.

— Кто вам сказал, что они неисправны? — включился в процесс Степан: — они ни разу не включались, почти новенькие, сразу видно, что с ними всё в порядке.

— И как же вы определили, что они рабочие, — ехидно спросил торгаш, он-то видел, что лежащие перед ним предметы в порядке, надеясь сбить цену.

— Все в заводской упаковке, питание к ним не подключалось, а программное обеспечение не чета современным образцам, — в запале спора оговорился весельчак, но никто не заметил оплошности показа уровня информированности, казалось бы дремучих дикарей. Только хозяин магазина, внутренне, удивился сему факту и решил «ковырять» ребят дальше.

— Это гражданские модели, вот если бы, вы нашли планшеты военной направленности…

— Вам бы денег не хватило расплатиться с нами, — продолжал «заглатывать наживку» Степан: — может подскажете, в какую сторону податься на поиски, наверняка есть какая нибудь информация, где можно их найти.

— А ещё лучше, если бы найти персональные искины, или вообще, рабочие искины, я уж, не говорю про био импланты, — продолжал провоцировать ребят торговец. От его внимания не ускользнул факт, как посетители переглянулись при последних словах. — И что будет нашедшему? — не унимался балагур.

— Я гарантирую, что он покинет эту планету, — решил «приоткрыть карты» владелец лавки.

— Бъёрг (так звали торговца), — решил вмешаться и сменить тему разговора Олег. Он интуитивно почувствовал, что хозяин плетёт какую-то интригу: — не просветишь нас на счёт кристаллов? для чего их скупают по высоким ценам?

— Хмм…, — задумался торговец, он уже понял, что ребята хорошо подкованы в технических вопросах и современных реалиях и если дать им немного информации, то сотрудничество будет более плодотворным: — они используются в искинах как процессоры и накопители информации.

— И стоит из-за этих камушков так рисковать? когда можно изготовить их из искусственных материалов, — возмутился Дмитрий.

— Можно и из искусственных, — согласился Бъёрг: — только эти камушки — совсем не камушки, а уникальные органические соединения. При определённой обработке, им можно придать любую форму, да что там, форму! их можно раскатать до прозрачности и они не потеряют своих свойств, а по эффективности и количеству помещённой информации, на единицу объёма, им нет равных. Чаще их используют в персональных искинах.

— Бъёрг, ты роешь себе яму, раскрывая нам секреты, мы можем и цены задрать, персональные искины, из этих камушков, очень дорогие получатся, если верить твоим словам, — решил прояснить ситуацию по поводу откровений торговца Степан.

— Мне не о чем беспокоиться; цены на кристаллы стабильные, торговаться бесполезно, а вот, уронить рынок вы сможете, если начнёте таскать их в таких количествах, но не беспокойтесь, я у вас возьму всё и по лучшему предложению, а откровенничаю по простой причине — надеюсь на взаимное сотрудничество, выгода и мне, и вам. И по поводу возможности покинуть планету я не шучу, условия я озвучил. Да…, если вы добудете Скару и всё что можно с неё ободрать, особенно кристалл и шкуру — те же условия, мне кажется, вам по силам: — и демонстративно оглядел ножны оружия ребят, показывая что ему знаком такой материал.

— Может просветите нас, откуда появились все эти монстры, кристаллы…, — решил вытянуть ещё немного информации из торговца Дмитрий, пока у того благодушное настроение.

— Точной информации нет, но по слухам и версиям на этой планете, у древних, были специальные питомники где они выращивали животных с такими камушками. Возбудителями наростов является, то-ли вирус какой, то-ли паразит, ну а после катастрофы процесс стал не управляем и сейчас по поверхности бегают монстрики с ценными трофеями. Я в этих вопросах не силён, корпоранты пытались организовать научные экспедиции, но какой учёный согласится работать здесь без нейросети, а как там дальше, — взглянул Бъёрг в потолок: — сие мне не ведомо, умеют хранить тайны наверху.

— Если это вирусы, то получается что и все здесь зараженные, — подал голос Дмитрий.

— Ха-ха-ха, — развеселился торговец: — с людьми сложнее, не поддаются они заражению, там что-то с высшей нервной системой связано, а-то, завози сюда партию диких, откармливай и пускай под нож и не надо со зверьём возиться.

— А завезённые животные, что с ними? — не унимался химик.

— С этим сложнее, через пять шесть лет они начинают звереть, приходится забивать и тащить сюда новых.

Ну а потом пошёл торг с яростными прениями обеих сторон по каждой позиции. В конце концов Земляне получили на руки 480 тысяч, с учётом проданных ранее биологических материалов общая сумма составила около шестисот тысяч в местной валюте — это уже приличная сумма, что бы подыскать себе нормальное жильё. По общему согласию ребята решили поселиться на территории посёлка возле низовья реки по которой они начали свой путь от родного кусочка тайги. До своего будущего места обитания добрались с караваном торговцев, заплатив немалую сумму, но оно того стоило; не надо стаптывать обувь пыля пёхом по пыльным дорогам. Ну это так… — образно, на самом деле тракты древних поддерживались в хорошем состоянии. Крепкие мосты, через водные преграды, твёрдое покрытие полотна, ночёвки на постоялых дворах, а не под открытым небом, способствовали комфортному путешествию не смотря на то что пару раз были нападения монстров с которыми профессионально справилась охрана. Место выбора жилья не было случайным. Старатели решили следующие вылазки делать в предгорья, на той стороне водной артерии; места там мало исследованные и найти что нибудь ценное — большая вероятность, да и стратегические объекты, если судить по Земным меркам, предпочтительнее располагать в горных местностях — и защита, и режим секретности на порядок выше.


Конечного пункта вояжа караван достиг после обеда. Это был, действительно «край земли», потому что дальше дорог не было, преградой служила ширина реки, почти километр, на ту сторону можно было попасть только на плав средствах и переправляться туда отваживались редкие храбрецы. По устоявшейся традиции колонна торговцев остановилась на вершине холма, сделав короткий привал, что бы насладиться грандиозной картиной открывшейся перспективы; в полутора километрах, на берегу, расположился посёлок, вдалеке, за рекой, смутно вырисовывались очертания предгорий, утопающие в дымке, полноводная артерия, ниже по течению, делилась на рукава, образуя дельту, а дальше угадывалось гигантское водное пространство и хоть не было видно его за горизонтом, но дыхание ощущалось. Все завороженно пялились на невообразимые просторы, любуясь мазками изумительной картины. Поступила команда двигаться дальше. Тягловые волы, словно почуяв окончание путешествия, шустрее начали перебирать конечностями, а может этому способствовала дорога, идущая под уклон, спускаясь к реке. Цепь фургонов подошла к воротам на въезд в городок. Поселение было удобно расположено на своеобразном полуострове. С одной стороны его омывала река, а с другой примыкала заболоченная местность, бывшая когда-то, одним из рукавов. Забором был перекрыт лишь узкий участок суши по которому проходила дорога. Прибытие немалого каравана внесло суету в мерное течение жизни местных обитателей, ведь основной груз — это заказы отдельных граждан городка которые они с нетерпением ждали. Наши герои тоже приехали не налегке; помимо личных вещей они везли с собой оборудование для кузни для Влада, кухонную утварь для Рината и кое-какую мебель в будущий дом. Пришлось сгружать всё под навес во дворе гостиницы, в которой остановились старатели на первое время. На поиски жилища отправились с утра, первым делом заглянули в здание администрации, где были приняты с распростёртыми объятьями, местным функционерам было выгодно, что население увеличится сразу, аж на пять жителей, а когда узнали что среди новоприбывших оказался кузнец, то вообще, дали поселенцам зелёный свет. Потенциальным гражданам был выделен провожатый со строгим наказом сделать всё что бы удовлетворить пожелания в выборе искомого. Пустующих домов и свободной земли в посёлке хватало. Ребятам приглянулся двух этажный сборный жилой модуль, состоящий из шести комнат, гостиной, большой кухни и шикарной верандой с видом на дельту реки. На обширном участке, спускающимся к воде и краем захватывающим заболоченную местность, располагались хозяйственные строения. Как только Земляне увидели этот дом, то сразу прекратили дальнейшие поиски прикипев к удобно расположенной усадьбе. И хоть стоимость участка была высока, но у будущих владельцев не возникло ни капли сомнения в его приобретении. Начались приятные хлопоты по обустройству своего быта. Влад приглядел здание под кузню, Ринат, во-всю, шуршал на кухне, остальные помогали им по мере надобности.


Неделя пролетела незаметно, ранее пустовавший дом принял обжитый вид, кузнечная и кухонная трубы уже усердно коптили местное небо, оглашая окрестности звоном металла, ну в царстве жара и железа — это понятно, а вот как Ринат умудрялся, так громко, бренчать своими казанами и кастрюлями — тут большой вопрос. В этих местах топили печи тоже углём, но качество местного топлива было намного лучше, почти антрацит. К ужину, из кузни, с довольным видом, Влад принёс и положил на стол куль обёрнутый материей, там что-то брякнуло металлом.

— Похвастаться принёс? — кивнул на свёрток Дмитрий, видя радостное состояние друга.

— Что там? — вперёд всех сунулся Степан, тыкая пальцем в лежащий предмет.

— Посмотрите сами, — нагнал загадочности кузнец.

Как командир, Олег принялся разматывать материал похожий на дерюгу.

— Ух-ты! альпинистские костыли! — опять, раньше всех, отреагировал балагур: — и что ты этим хотел сказать?

— Мы же собирались идти в горы, вот и снаряжение надо приготовить. Я ещё сделаю вам по альпенштоку и верёвок надо прикупить.

— А ведь Влад прав, как-то упустили мы этот факт из виду, — повинился охотник.

Вместо ужина началось бурное обсуждение будущей экипировки и способов её использования пока Ринат не рявкнул на всех, что пора кушать и быстренько убрать со стола лишние предметы. Вместо железок на середину стола был воодружён казан с кашей и мужики усердно за работали ложками, но за едой обсуждать намечающийся поход не прекратили. Всех огорошил, своим заявлением, Влад, сказав что в следующий рейд он не пойдёт, потому что у него набралось заказов, от местных, на год вперёд. Эту новость обсуждали уже за чаем с блинами и согласились, что зарабатывать авторитет, в поселении, тоже нужно, а первая вылазка будет разведывательная, из-за скудности сведений с той стороны; на неё и четырёх человек хватит, да и, за домом присмотр нужен.

* * *
— Что скажешь? — обратился к собутыльнику сосед, продолжая начатую беседу, когда они сидели в одном из баров города.

— Что я могу сказать? шеф, я же их не видел, когда они возвратились, — ответил Страт: — и смотались, из посёлка, они быстро, интересно, куда пятёрка направилась?

— Плохо ты набивался им в друзья, если они забыли сообщить свои планы, а я могу подсказать, что по некоторым оговоркам, наши знакомые решили осесть в одном из поселений старателей и твоя задача найти их.

— Да что в них такого, что мне, сломя голову, нестись на поиски каких-то пацанов.

— Вот поэтому ты и шестеришь, потому что не видишь дальше своего носа. Ты знаешь, чего и сколько они принесли мне на скупку? — и шеф перечислил что получил от ребят.

— Ого! даже с Пипецы камушек притащили, — удивился Страт: — значит, всё-таки, они профи?

— Самое интересное, — продолжал удивлять старший собеседника: — что после похода они выглядели, как бы…… свежими, что-ли? Ни разорванной одежды, ни шрамов, ни ранений и камушков притащили целую горку, а ведь, только на Пипецу старатели ходят целой ватагой и, как правило возвращаются не все, а здесь всего пять человек и столько трофеев.

— А ты говоришь, что дальше носа не вижу, каких парнёров тебе подогнал! Подумать только, звезда карателей работает на нас!

— С карателями не всё так просто. Да, они профи, да, в технических вопросах подкованы, но что-то мне подсказывает — не они это, хотя и владеют каким-то секретом…, ну не может быть просто так, добыть кучу камней не получив ни одной царапины! Так-что, твоя задача найти их и узнать причину такой удачливости.

— Бъёрг! после того что ты рассказал мне страшно подходить к ним близко.

— Не ссы, моё чутьё говорит, что не похожи они на душегубов — фартовые ребята, что-то умеют, не более. В общем тебе задача поставлена, а дальше — работай, но мне нужен результат.

* * *
Красив вид в этих местах. За ужином, на веранде собралась вся команда, наслаждаясь кулинарными изысками Рината и игрой красок уходящего дня. Завтра пробная вылазка на ту сторону реки. Транспорт уже наняли, в поход отправятся вчетвером, как и договорились, Влад остаётся на хозяйстве и будет налаживать контакты с местными. Походные рюкзаки уложены, всё проверено не один раз, напрягала только неизвестность, ведь район поисков мало изучен. После кратковременных сумерек над домом стала властвовать ночь. Все разошлись спать, завтра ранний подъём.

Глава 9

Серая муть ещё только ползла из объятий ночи к светлому дню, а наши герои уже давно были на ногах. Почему серая муть? да потому что вокруг заволокло туманом с реки, неприятной субстанцией, залезающим под одежду. Поёживаясь, старатели ожидали хозяина лодки привязанной к пирсу. Клочья водных испарений ещё висели в воздухе когда поисковики высадились на противоположный берег. Четвёрка постояла немного, прислушиваясь к удаляющимся ударам, о воду, вёсел отплывающего баркаса. Всё…, остались одни, впереди неизвестность и лёгкий мандраж помноженный на многочисленные страшилки бывавших тут. Дневной свет окончательно разогнал туман явив обычный пейзаж речной долины с поднимающейся, в предгорья, местностью. А с того берега всё выглядит красивее!

Привычным темпом ходьбы команда двинулась напрямик до ближайших холмов поросших кустарниками и рощами местных деревьев. Преодолев первый же пригорок ребята наткнулись на большое стадо травоядных. Животные вели себя неспокойно, видимо почуяв близость хищников. Командир внимательно оглядел окрестности в бинокль, так и есть; со стороны гор приближались пара варанов-переростков. Звери находились в топе ценных трофеев и редко встречались на традиционных делянках охоты старателей — хитрые твари и осторожные. Поход только начался, а уже такая удача, поэтому принято было решение — охотиться, но брать только кристаллы, кто его знает как там дальше и нет резона тащить ещё и внутренности добычи. Стадо было близко к панике и возникала вероятность, что испуганные звери ломанутся в сторону разведчиков. Ребятам не улыбалась возможность быть затоптанными обезумевшей толпой, поэтому в темпе, они выдвинулись навстречу хищникам, отвлекая внимание на себя. Монстры купились на сей нехитрый манёвр; а чего бояться? здесь они и судьи и исполнители, здесь их вотчина и кормовая база и пока не знают насколько хитрой и опасной может быть дичь на двух ногах. За это и поплатились; коротко свистнули специальные стрелы, на средней дистанции и хозяев здешних мест схватил столбняк, естественно, с летальным исходом. То-ли напугал предсмертный рык монстров, то-ли жертвы поняли что здесь появились ещё более ужасные создания, в результате травоядные, неуправляемой оравой, ломанулись прочь сметая всё на своем пути, в том числе и более слабых своих сородичей. За две минуты стадо исчезло за пригорком, оставив после себя раздавленных и покалеченных животных. Ну нихрена себе! хотели попробовать вырезку с варанов, а здесь придётся «давиться» сочным мясом рогато-копытных, не проходить же мимо! Быстро спустились и отчекрыжили лучшие куски от наиболее упитанных экземпляров, достали камушки из черепов хищников и спорым шагом покинули место трагедии, от греха подальше — скоро здесь будет не протолкнуться от любителей халявной поживы. Вот и получается; до обеда ещё далеко, а таскаться с мясом на плечах — не лучшая затея и бросить жалко. Придётся делать остановку, отведать шашлык, благо завтракали ребята очень рано. Ринат оказался на высоте, приготовив отменное блюдо. Излишки пережарили и запаковали в герметичные пакеты — будет чем поужинать, а может и по полдничать, день длинный впереди, местные тропы ещё топтать и топтать, сжигая калории. До вечера особых событий не произошло, нет, объектов для охоты хватало, но нельзя же кидаться сразу на трофеи, главная цель — разведка местности.

Хоть и видимы были предгорья, но петляния меж холмов и частые остановки, для составления простейшей карты местности, а так же наблюдение за местными животными с целью определения перспектив охоты, не позволили подойти к ним вплотную. Пришлось заночевать не дойдя до результатов тектонической деятельности планеты. Пологих склонов гор, поросших лесом, ребята достигли к обеду следующего дня. Местный ландшафт разительно отличался от виденного ранее в других местах. Особенное удивление и радость вызывала сплошная стена деревьев и пусть это не родная тайга. но такое количество зелени радовало глаз и в то же время необходимо усилить внимание; мало-ли кто прячется в густой листве, список монстров далеко не полный и в таких, неизведанных, районах может отыскаться что нибудь новенькое и не обязательно мягкое и пушистое. Вверх по течению реки горная гряда плавно уходила в сторону, в разрывах кряжей образовывались небольшие долины с обязательными речушками, берущими своё начало с ледников вершин древних исполинов угадывающихся вдалеке. Продвижение замедлилось из-за большой плотности обитания местных зверей. Обилие зелёной растительности создавало рай для травоядных и естественно, комфортные условия для хищников. Попадались и руины поселений, но пока они были очень маленькими и скорее походили на фермы разбросанные по живописным уголкам. Обрез горного массива всё дальше и дальше уходил от реки, а на третий день исследователи поняли, что они зашли в огромную долину которую разрезал широкий поток таящих ледников и группа уткнулась в её начало, а с выступа, на который поднялись ребята, ниже по течению, открылась панорама древнего городка приличных размеров. Не смотря на разруху, поселение выглядело чётко спланированным. Такое правильное расположение домов и участков уже встречалось Землянам, как раз там, где разведчики нашли себе симбиоты, по видимому и здесь они наткнулись на научный городок, а раз так, то в этом местечке тоже можно найти что нибудь ценное. Заночевали здесь же, отложив на завтра исследование находки. Утром, по берегу речки двинулись к будущему месту поисков. Основная масса зданий находилась на той стороне, время не пощадило мосты и переправы и остро встал вопрос как попасть в большую часть города, а пока, решили пошерстить на этой, заодно поискать какие нибудь плав средства. В малом участке поселения располагались, исключительно, жилые дома. Ожидания значимых находок не оправдались. Что-то, конечно, прилипло к рукам ребят, но это такая малость и поисковики всё чаще и чаще посматривали на ту сторону и как на зло, не попалось ничего подходящего для переправы. Наконец, все собрались возле сохранившихся опор разрушенного моста. Расстояние между берегами было около сорока метров, пришлось Олегу, как самому опытному в этих делах, с деревяшкой под мышкой и верёвкой в зубах, переплыть холодный быстрый поток. Старатели решили сделать верёвочную переправу из альпинистского снаряжения которое они предусмотрительно захватили. Намучились, с непривычки, на матерились, но в конце-концов переползли на другой берег. А здесь облом — те же жилые домики, несколько административных построек и всё! никаких производственных помещений. Для чего-то ведь, стояли здесь дома, не могли древние расположить город просто так. В результате двух дневных блужданий разочарованные путники наткнулись на капитальную дорогу уходящую до скальной стены, видневшейся вдалеке. Не просто, это жу-жу! чутьё поисковиков указывало, что пройтись по тракту, как-пить-дать, необходимо. Только есть одна «маленькая» загвоздочка; в отличие от городов, где местные звери предпочитали не появляться, команде придётся преодолеть путь, почти по открытой местности, с обитающими там монстрами и количество их заставляло задуматься о целесообразности такого похода. И всё-таки их тянуло туда, чуйка подсказывала, что в конце этого тракта ребят ожидает ну прямо…! ну что-то…! а хрен его знает, может просто дорога «в никуда» и стоит-ли продираться через злобное зверьё что бы уткнуться в стену. Такие опасные порывы необходимо обуздать, что бы не наломать дров, поэтому разведчики остались на ночёвку в городе, в спокойной обстановке, обдумать дальнейшие действия и обсудив, принять решение. Ха! молодые мужики — кровь играет, в заднице шило и не угас ещё азарт приключений! какое они примут решение?…, а вы сомневались? а зачем тогда забросил, их сюда, жребий! сидели бы, себе, на печи, так нет же — адреналин им подавай! так-что, определились единогласно и точка. Долго ворочались, пытаясь уснуть, стараясь представить завтрашний день, в конце концов, угомонились.


Утро. Четвёркой нахохленных воробьёв, наши герои, с тоской, взирали на потоки низвергающиеся сверху. Дождь — зараза! да ещё какой! Хорошо, что ребята для ночёвки выбрали дом с нормальной крышей, но настроение, всё-равно, было испорчено. Сквозь пелену бесчисленных капель невозможно рассмотреть, что-то далее ста метров и так весь день, только к вечеру, выбросившие свою ношу, тучи убрались за горизонт оставив после себя вязкую дымку от испарений перенасыщенной влагой почвы. В обнимку с сыростью опять улеглись спать. Встали затемно, и-так отлежали все бока за предыдущие сутки. Быстро поели, как раз забрезжил рассвет. К походу всё давно готово, экипировались и спорым шагом начали топтать, давно не видевший людских подошв, древний тракт. А дождь сыграл ребятам на руку; разбухший от влаги грунт, с образовавшимися в низинах озерцами, заставил хищников сидеть по логовам ожидая когда все подсохнет, а тракты, древние, делали капитальные и этот не исключение, так-что искатели приключений прошли большую часть пути без происшествий и по твёрдому покрытию. Уже на подходе к скальной стене, после очередного поворота дороги, огибающей холм, они наткнулись на парочку, уж больно расплодившихся здесь, варанов-переростков. Как же они в брошюре называются?…, а…, по моему, «гохи», но им больше подошло бы — «гомодилы», потому что большие мудилы, ходят парочками, а половую принадлежность не определить и как размножаются — неизвестно. Мужики не стали заморачиваться поисками репродуктивных органов, достали только кристаллы из черепов, и мясо зверюг решили не пробовать, а вдруг оно заразное? не хотелось менять ориентацию. После трепанации черепов хищников искатели отошли немного в сторону, где после дождя образовалась лужица, чтобы помыть запачканное оружие, ну и чуть не поплатились за свою беспечность; на запах свежанины пожаловал гость. Это был монстр — с большой буквы, под тонну весом. Землянам уже встречались такие, похожие на кенгуру, ещё в начале их эпопеи, только этот был, раза в два, больше самого крупного виденного ими. Пришелец выскочил из-за бугра и радостно рыкнул, усмотрев столько еды. Первым среагировал Ринат, в немыслимом прыжке, нырнув рыбкой к своему рюкзаку с прислонённым к нему луком, остальные разбежались в стороны, мешая охотнику определить жертву. Зверь первым выбрал Олега и ломанулся в его сторону, но тут свистнула стрела и туша упала в нескольких метрах от ног командира.

— Ну вот! теперь стираться придётся, — обиженно посетовал Ринат, когда остальные молча переваривали происшествие.

— Обосрался, что-ли? — первое что пришло на ум балагуру.

— Дурак ты, Стёп, — беззлобно огрызнулся повар: — извозился в земле когда прыгнул за луком.

— Не…, ну ты красава! метров на восемь сиганул с места, не поделишься как это получилось? — заинтересовался весельчак, чемпион только пожал плечами: — Олег, что там написано про этих зверюг в твоём талмуде?

— Сведения скудные, только туманное описание — ни названия, ни ареала обитания, сказано что такие мостры есть и всё, видимо, кто с ними близко познакомился уже спят вечным сном праведника.

— Мы таких встречали в районе научного городка возле тайги и здесь та же история, может этот вид тянется к знаниям, — не смотря на серьёзный тон в голосе Дмитрия сквозила ирония.

— Ага… мозги учёных вкуснее, — тут же отреагировал Степан, подойдя к бездыханной горе мускулов. Картинно поставив ногу на лапу, потому что на тушу пришлось бы залезать, пафосно произнёс: — ну раз этому зверю нет названия, то нарекаю его кенгузавр. Олег, так и запиши в своей методичке.

— А чё кенгузавр? — поинтересовался командир: — больно заковыристое слово.

— Потому что помесь кенгуру и динозавра.

— Что будем брать с него? — перешёл отрядный химик на деловой тон.

— Кристалл, сердце и печень, — перечислил Олег.

— Да ну его нахер! у него сердце, наверно, с мою голову — таскать такую тяжесть. Давай, лучше, возьмём яйца, и меньше места занимают, и по ним лучше можно определить ценность вида.

— Яйца тоже возьмём, — добавил список командир.

— Гы, — хохотнул Степан, когда, с натугой, приподнял заднюю ногу зверюги и обратился к Дмитрию: — Ты его яйца видел?

— Ого! — удивился подошедший Ринат: — побольше чем бычьи.

— Я слышал, — начал вещать, с серьёзным лицом, весельчак: — что в Испании, после корриды, в одном из баров, подают фирменное блюдо — приготовленные яйца поверженного животного. Только порции бывают разные, когда больше, когда меньше. Говорят — деликатес.

— Ну это понятно, — со знанием ситуации, прокомментировал повар: — желающих много, а бык один, вот и делят.

— Да не, — с умным видом парировал балагур: — блюдо подают целым и за него устраивают аукцион. Все дело, кто кого завалит на арене — то-ли тореадор быка, то-ли бык тореадора.

Несколько секунд мужики вникали в суть сказанного, а потом разразились хохотом, аж про осторожность забыли. Так, с шутками и прибаутками, снимая стресс после неожиданной встречи с хищником, разделали животное. Сердце, действительно, оказалось большим, порядка семи килограммов, а печень и того больше, поэтому отрезали по куску, для проб, остальное оставили. Яйца кромсать не стали, а упаковали целиком, хоть и были они приличного размера. А вот кристалл удивил своим цветом; в отличие от привычных серых, хоть и разных тонов, этот оказался с желтизной и более прозрачен. Помыли орудия разделки, почистили Рината от грязи и направились к конечной цели, благо она уже виднелась не вдалеке. С каждым пройденным шагом скала все больше и больше росла в высоту, закрывая уже треть обзора. Очередной взгорок и дорога закончилась, упираясь в ансамбль из нескольких зданий вплотную примыкающих к каменной стене. Время и здесь навело свои порядки, не пощадив сделанное людьми, некоторые строения угадывались лишь по кучам чужеродного природе хлама. За обломками, некогда огромного, ангара просматривался тоннель уходящий в недра каменного монолита. Размер зева позволял предполагать, что здесь и были расположены производственные мощности, которые ребята надеялись увидеть в городе, по сути — завод под землёй, или какая нибудь лаборатория. Преодолев горы мусора искатели подошли к началу входа. Дневной свет пробивал темноту тоннеля на сто метров, а дальше мрак и неизвестность. Может здесь свили себе логово какие нибудь монстры, хотя…, не любят они построек древних и всё осталось не тронутым со времени, когда люди покинули эти места. Искателям очень хотелось попасть во внутрь — сколько различных картин оставленных богатств рисовало им воображение, но без освещения там делать нечего. Все уставились на Дмитрия.

— Чего? — не понял смысла обращённых взоров объект всеобщего внимания.

— Дим, ну ты же у нас химик, может придумаешь чего нибудь со светом? — отыграл кота, из мультфильма Шрек, Степан.

— Да вы чё ребята! прям щас здесь, на коленке, сделаю вам фонарь? офонарели что-ли!?

— Дииим…, не фонарь, так факелы какие придумай? — появился второй кот в лице Рината.

— …… — под нос выругался надежда коллектива: — из чего я делать их буду?…, из камней? или из мусора! а-ну ка подожди! — перестал возмущаться светило химических наук, загораясь какой-то идеей: — я здесь видел что-то наподобие пластика, вполне возможно, что он горюч.

— Давайте так, — сказал своё веское слово командир: — до вечера ещё далеко, поэтому обследуем развалины, на предмет, из чего можно сделать факелы, если повезёт, то завтра отправимся в тоннель, а нет? то придётся возвращаться домой и готовиться сюда более капитально. Мимо таких плюшек нельзя проходить.

Разбили временный лагерь в одном из помещений, ещё крепкого, на вид, здания. Ринат остался кашеварить, а остальные занялись поисками. Дмитрий заранее проинструктировал, на что обращать внимание и новоиспечённые мусорщики начали обнюхивать кучи хлама. Повезло Олегу. Он наткнулся на помещение заставленное какими-то герметичными контейнерами и склянками, а сама обстановка указывала на то, что здесь была какая-то лаборатория, вернее руины её, но что-то сталось. Все собрались возле входа в найденную комнату. Вперёд прошёл Дмитрий и начал читать надписи на древнем языке, выграверованных на боках канистр.

— Протокабальд, теомедихонд, пинонокседан, медиобарност… — это чё за хуйня? кто-то подскажет? — обратился химик к остальным, ответом было лишь пожатие плечами: — ну и как разобраться в этих реагентах? а вдруг там что-то токсичное, или отрава?

— Вредные вещества, обычно держат под замком, а здесь они стоят на всеобщее обозрение, — высказал здравую мысль Степан.

— Верно говоришь, вот ты и будешь их вскрывать, — поставил задачу инициатору Дмитрий: — а мы посмотрим. Набычившись, обиженный балагур, растолкав стоящих на входе, ринулся к банкам.

— Эй-эй-эй, не спеши, — осадил пыл товарища химик: — надо вынести ёмкости на воздух, там и вскрывать и маску сделать не мешало бы, подойдёт кусок тряпки смоченный водой.

Мужики быстренько стали выносить на улицу не повреждённые контейнеры, заодно проверяя все ниши и шкафы.

— О! и здесь есть учебные пособия, — воскликнул Олег, доставая знакомые бруски из полу развалившегося ящика: — заберём с собой, будет Владу подарок.

Наконец всё уцелевшее вынесли из помещения, Дмитрий ещё и прихватил какое-то оборудование, всё-таки азарт исследователя в нём возобладал и он сжалившись над Степаном прогнал прочь, впрочем, как и всех остальных, подальше от вынесенного из лаборатории, а сам стал что-то химичить.

Оставшиеся не у дел ребята разбрелись по территории комплекса, лениво ковыряясь в руинах чутко прислушиваясь, то к удивлённым, то к возмущённым, то к матерным возгласам увлечённого экспериментатора. Как раз и ужин готов. Всей толпой оттащили Дмитрия от его богатств и насильно усадили покушать. Ел он чисто механически, прокручивая в голове какие-то свои варианты, потом упёрся взглядом в Степана.

— Ты ведь у нас технарь и можешь работать с учебными пособиями, — утвердительно спросил балагура химик. после согласного кивка продолжил: — мне нужно сделать ёмкость…, лучше две, я тебе расскажу что и как после ужина.

— А что ты собираешься сделать? — спросил Олег.

— Лампу Алладина.

— Чё-чё? — не понял Ринат.

— Летучую мышь, — пояснил Дмитрий: — я нашёл состав близкий к спирту. Да… ещё мне нужен будет кусок каната, у нас где-то был из растительных волокон.

— Хм, так может и отметим успешные опыты? — оживился Степан.

— Можешь и отметить, но я бы не советовал; близкий к спирту — не значит спирт, лучше давай я объясню что мне будет нужно.

Заговорщики уединились, что-то долго обсуждая и вычерчивая рисунки на земле, потом подошёл Степан, забрал два бруска «учебных пособий», кусок верёвки и опять удалился в компанию Дмитрия. Ринат с Олегом не мешали парочке, занимаясь обустройством ночлега. Стемнело. Накрывающие комнату сумерки разорвал свет двух источников, довольно ярких. Затем показались, не менее, сияющие лица друзей, несущих каждый по лампе.

— Ух-ты! здорово! — восхитился Ринат: — а одна даже с отражателем.

— Это идея Стёпы, — похвалил балагура Дмитрий: — нашёл какую-то блестящую наклейку и прилепил её к колбе.

— А колбы не лопнут от нагрева, уж больно огонь яркий, — засомневался Олег.

— Да ты чё! — встал на защиту своего изделия химик: — да можешь, об стенку треснуть, а ей хоть-бы-хны! — это же ударо-жаро прочный пластик!

— Сколько времени она будет гореть? — продолжал свои вопросы командир.

— А вот это мы и проверим — оставим на всю ночь, а утром поглядим что получится.

— И что, при свете спать? — выразил недовольство отрядный доктор.

— Не парься, Ринатка, — успокоил друга Степан: — поставим их в уголке, огородим рюкзаками, пускай себе коптят, ну будет посветлее чем обычно и выделяющееся тепло подсушит комнату.

Утром, первым делом, принялись изучать результаты работы светильников. За восемь часов выгорело, примерно, восемьсот грамм жидкости — это по сто грамм в час — нормально, с учётом того, что Дмитрий смог получить около пяти литров и оставалось ещё три с хвостиком, то лампы смогут светить ещё полтора суток, если зажигать их по одной — немалый срок, но и неизвестно на сколько тянутся рукотворные пещеры. За время похода накопилось немало скарба, пришлось устраивать схрон и оставлять всё лишнее, с собой решили брать только провиант, на пару дней и оружие, луки оставили — с ними в подземельях толку мало. Степан, на всякий случай, прихватил брусок «учебного пособия» и хоть он не так виртуозно обращался с ним, как Влад, но тоже кое-что мог, авось где-то пригодится. Ещё раз проверили экипировку, вроде бы всё нормально, по хлебали супчику, приготовленного поваром, а-то неизвестно насколько задержатся и будут-ли в пещерах условия для приготовления горячего. Небольшой инструктаж и подбадривание командиром, от мандража. Вперёд.

Глава 10

Четвёрка вступила под своды широкого тоннеля. Дошли до границы света и тьмы, постояли немного, пытаясь привыкнуть к давящему чувству замкнутого пространства, зажгли лампу и осторожно двинулись вперёд. Никаких уклонов вверх-вниз — ровная горизонтальная плоскость, но из-за размера прохода светильник пробивал тьму до двадцати метров вперёд, пришлось перестраивать походный порядок; Дмитрий, самый слабый в боёвке и знающий все тонкости обращения с лампой, как её изобретатель, двигался в центре, по бокам, Олег со Степаном, замыкал группу Ринат. Примерно через семьсот метров тоннель раздвоился, вернее, к широкому проходу, справа примыкал более узкий. Решили идти по основной ветке и через двести метров наткнулись на завал. Скорее всего он образовался в результате землетрясения, ребята и раньше замечали трещины на потолке и стенах тоннеля, иногда обходя выпавшие камни. Вероятность быть погребёнными под обвалом сводов не внушала оптимизма. Пришлось вернуться и исследовать боковое ответвление. Меньший объём пространства, как будь то уплотнил свет, видимость стала чётче, но граница с темнотой так и осталась в пределах двадцати метров. Никаких монстров, к счастью, не встречалось, кстати, мелкой живности тоже, везде мрачное запустение и вековая пыль, поднимаемая подошвами исследователей. Эта вездесущая спутница тлена волнами кружила в световом пятне, забираясь во все щели, глаза и нос, иногда пробивая на чих. Мрачно — как в склепе, какое может быть состояние? — да бросить всё и скорее выйти на свет! но азарт поковыряться в неизведанном сильнее, вот он и гнал старателей вперёд. Какое прошли они расстояние уже трудно определить, только через некоторое время на пути встала преграда в виде металлической стены радиальной формы. Проём был 4х4 метра, круто выгибался наружу и имел запорное устройство с правой стороны. По форме сразу можно было определить, что дверь уходила в стену, сдвигаясь по окружности. Замок был не сложной конструкции — скорее предохранитель от попадания случайных людей, чем устройство против осад и взломов.

Пришлось Степану делать из «учебного пособия» пилку и по очереди, ребятам выгрызать хоть и не легированную, но довольно крепкую сталь запоров. Про возились часа полтора, но до мучили, теперь встал вопрос как сдвинуть, тяжёлую створку. Дверь не производила впечатление бронированной, но имела немалый вес из-за своих размеров. Был бы лом, то с его помощью и какой-то матерью легко вскрыть любую преграду, только, лом с собой таскать — будешь чаще мать вспоминать. Время в подземельях — относительная величина, определяться можно только по собственным ощущениям, а желудки «матёрых взломщиков» запросили пищи, пришлось прерываться на перекус. А Ринат, всё-таки, умудрился вскипятить чай, приспособив небольшой котелок над обрезом колбы лампы, так-что покушали, почти не в сухомятку. Разведчики, даже под землёй, не стали отходить от правила, поэтому после традиционных пятнадцати минут отдыха принялись решать проблему открытия дверей. Пришлось переделывать «учебное пособие» из пилки в фомку. Степан вставил в щель инструмент, остальные, достав свои мачете, последовали его примеру. Нажали; результат никакой. Поднажали; тоже самое. Приложились основательно, пока без матери; а воз и ныне там. По корячились немного, призвав на помощь спасительницу и, с её лёгкой руки, стронули прикипевшие, за долгое время, соединения. На удивление, дверь, с натугой, но подалась; хорошие материалы использовали древние при её производстве. Открыли и оказались в комнате пятнадцати метров в диаметре. Потолок куполом уходил вверх, а по левой стороне помещения, половину стены закрывали, как оказалось, ворота.

— Дааа! — совсем не восторженно отреагировал на пустой зал командир: — и стоило из-за этого два часа потеть, что бы уткнуться в тупик.

— Подожди, Олег, не случайно построено это помещение, похоже на тамбур, или шлюз, — попытался успокоить друга Степан.

— И где здесь второй проход?

— А может это какой-нибудь портал? — высказал предположение, начитавшийся фантастики, Ринат.

Пока остальные придумывали другие версии, балагур подхватив лампу начал обходить по кругу комнату, тщательно осматривая стены, остановился на другом конце ворот и пытался посветить в щель за обрезом торца. Версии закончились и остальные просто наблюдали за манипуляциями товарища. А тот скомандовал.

— А-ну ка, двигайте ворота на место.

— Да ты чё Стёп! а вдруг это ловушка, захлопнутся и не выберемся отсюда, — версию мрачной перспективы озвучил повар, видимо не только позитивная фантастика ему попадалась.

— Тогда просто прикройте, мне надо глятуть, что там за створкой.

Всем миром налегли на полу круглый сегмент, немного сдвинув его в начальное положение.

— О! а что я говорил? — радостно сообщил технарь: — вот она — вторая дверь, давайте заходите во внутрь и ставьте ворота на место, здесь хитрая система, пока не закроешь один проход — второй не откроется.

Остальные зашли в помещение и закрыли проход, отодвинули, створка подалась, попробовали ещё раз, всё работает и успокоились. Со второй преградой провозились не долго, на двери был простой магнитный запор, поскольку энергии эти стены не видели давным-давно, то и устройство не работало. Конструкция тамбура была устроена так, что если первые ворота закрыть не полностью, даже на пол сантиметра, то вторые невозможно будет открыть, потому что обрезы створок вплотную подходили друг к другу и внутренний, трёх метровый, проход открывался в тамбур. Общими усилиями, хотя этого и не требовалось, потому что ворота достаточно легко открывались, поэтому получилось слишком резко. Большая площадь двери, при движении, создала воздушный поток поднявший тучи пыли от которого ребята долго отплёвывались, естественно не безмолвно, а высказываясь от души. Когда пелена немного осела лампа стала пробивать светом коридор. Разведчики подождали ещё немного и вступили под своды ещё более узкого прохода. Обстановка изменилась; по бокам стали попадаться двери, но Земляне не стали останавливаться на обследование комнат, руководствуясь принципом «чем дальше в лес, тем толще…», посмотреть здесь можно и на обратном пути. Ещё немного продвинулись вперёд и встали как вкопанные. Все получили сигнал «угнетающее воздействие прекращено, симбиот переходит в рабочий режим».

— Что это было? — озабоченно спросил Олег, осматриваясь вокруг.

— Сейчас проверим, — сообразил Степан и отошёл на несколько шагов назад: — о! мой имплант опять провалился в полудрёму, достаточно чёткая граница, — под итожил результат эксперимента «аналитик», вернувшись в компанию, сетка у него опять включилась.

— Как версию, могу предположить, что мы попали под экранирующие воздействие от хаоса планеты, — отчитался Дмитрий о своих умозаключениях.

— А такое возможно? — это уже Ринат.

— Почему бы и нет, — продолжил развивать идею химик: — тайга тоже экранировала вредный эфир.

— Но здесь нет тайги, — хороший скепсис получается у повара.

— Значит здесь что-то другое, — гнул свою линию Дмитрий: — может какие механизмы, или материалы укрывающие катакомбы и аномалии исключать нельзя — есть же, на планете, мыс свободный от хаоса.

— Подтверждать версии будем позже, у нас те так много времени, лампам гореть примерно сутки ещё, — прекратил диспут Олег.

Слова командира вернули всех на землю, вернее в подземелье, а-то ещё долго витали бы в фантазиях, отдаляясь от основной цели поиска. Двинулись дальше и через пятьдесят метров получили сообщение «симбиот переходит в ограниченный режим работы». Исследователи опять остановились.

— Что за чертовщина! — возмутился аналитик, прошёлся назад, пропав из светового пятна лампы, слышны были только его шаги, потом показался он сам, мерно перебирая ногами и бурча что-то под нос. Подошёл к остальным: — примерно пятьдесят метров: — сообщил Степан итог своей прогулки.

— Чего пятьдесят метров? — не понял Олег, как и все остальные. — Зона где имплант включается на полную.

— И что это нам даёт? — начал дискуссию Дмитрий.

— Хрен знает, что это нам даёт, — прекратил в зародыше словопрения командир: — но если будем на каждом шагу стоять и чесать репу, то ни куда не попадём. С загадками будем разбираться позже, пока есть возможность — надо обследовать как можно больше.

Правильно что Земляне выбрали Олега главным, все его действия были практичными и надёжными и пускай, порой, не хватало житейского опыта, не замечая отдельные детали, но действуя без сомнений и метаний после принятого решения, таким и должен быть командир и ни кто это не оспаривал, все подчинились без разговоров. Направились дальше по подземелью, разрывая вековую темноту световым пятном лампы причудливо играющим тенями на стенах. Проход закончился как-то неожиданно; вот упиралось световое пятно в потолок и стены, а тут вдруг, прыгнуло в стороны даже не доставая до границ громадного помещения. Остановились, пытаясь оценить смену декораций и ожидая какой нибудь пакости. Сколько Дмитрий не пытался водить руками с лампой, вправо-влево вверх — всё тщетно, на границе света и тьмы ничего не появлялось. Осторожно двинулись вперёд и через несколько шагов стали появляться отдельные камни. С каждым метром их количество увеличивалось и, в конце концов, переросло в завал. Приплыли — дальше дороги нет. Что делать? — извечный вопрос. Решили податься вправо, обходя отдельные глыбы, иногда немалых размеров. Начало попадаться какое-то оборудование, разбитое вдребезги отдельными, выкатившимися из завала, снарядами. Что это были за установки — не определить; симбиоты не могли подсказать, по причине ограниченного функционала, а базы знаний, лежащие в потайном месте их нового дома, у ребят ещё не было возможности изучить. Двинулись обратно вдоль стены, в которую исследователи упёрлись через сорок метров. Прошли мимо входа, откуда появились, проследовали дальше и опять уткнулись в завал. Зажгли вторую лампу и разошлись в разные стороны. Всё; по примерным прикидкам площадь помещения оказалась около полу гектара, с единственным входом, каковы размеры пещеры до завала определить было сложно, а каменный свод нависал на высоте десяти метров. Ловить здесь нечего. Всё что находилось, из предметов, пришло в негодное состояние, да и, в результате того что ребята немного пошумели, нарушив многолетний покой, появились подозрительные звуки — не дай бог ещё один обвал. Исследователи решили побыстрее убраться отсюда, от греха подальше. Осталось только проверить помещения, мимо которых они прошли по коридору. Отдалились-то всего — ничего, как сзади послышался треск и за ним грохот обвала. В узкий проход закатилось несколько камней с вездесущей пылью. Люди со страхом отбежали, моля что бы неукротимая сила стихии не нагнала их, но обошлось; ребят догнала постоянная спутница тлена, белесым облаком накрыв всё свободное пространство. Долго отплёвывались от наглой субстанции, пытающейся проникнуть во все щели.

— Фух! повезло, — выдохнул командир, отряхиваясь, когда количество пыли осело до приемлемой концентрации: — ещё немного и пиздец бы нам настал. Хорошо, что этот коридор укреплён чем-то типа бетона, а-то остались бы здесь.

— Олег, когда ты дал команду уматывать оттуда, что-то почувствовал? — не смотря на ситуацию голос Рината был спокоен.

— Не знаю, просто, как-то неуютно стало.

— Всё-таки, это дар предвидения сработал, — вынес вердикт лекарь: — а сейчас ничего не ощущаешь? а-то может, нам валить пора отсюда?

— Вроде бы всё спокойно, отлегло.

— Ну раз спокойно, то давайте тщательно посмотрим что здесь есть, — вклинился в диалог Дмитрий: — меня очень интересует эта аномалия и чем она вызвана.

— После такого стресса меня на хавчик пробило, мужики, давайте пожрём, — внёс предложение Степан.

Инициатива балагура не встретила возражений. По пробовали на крепость первую попавшуюся дверь, что бы убраться от, всё ещё, висящей взвеси в воздухе, оказалась не заперта. Здесь находился какой-то склад, со стеллажами заполненными ветхими, на вид, вещами. Помещение было небольшим и предназначалось для хранения, то-ли комбинезонов, то-ли лабораторной одежды, определить сложно, потому что пакеты рассыпались при касании.

Аура запустения, в комнате, не помешала ребятам нормально поесть, главное, здесь не было пыли. Подзаправившись более скурпулёзно осмотрели стеллажи — бесполезно, всё оказалось негодным. Следующее помещение тоже оказалось складом, только в нём хранилась лабораторная посуда. А как у отрядного химика загорелись глаза!пришлось его долго уговаривать идти дальше. Теперь показался вход, напротив, дальше по коридору — это была уже полноценная лаборатория. Здесь приверженец таблицы Менделеева просто завис. Остальные поковырялись немного в оборудовании, для вида; всем хотелось снова оказаться в зоне действия аномалии, помня свои ощущения — это как шаг на следующую ступеньку и глоток свежего воздуха на выходе из душного подземелья. Пришлось фаната оттаскивать за уши от стоящих здесь реторт и колб, в себя он пришёл когда все пересекли невидимую границу. Встали, определяясь в каком направлении продолжить поиски.

— Вон, впереди вход в комнату, может источник за стеной? — командир показал на смутно виднеющийся проём двери, в мерцающем свете лампы.

— Дак она же за зоной, — выразил скепсис Степан.

— Ну и что? мы ведь не знаем размеры, может там целый ангар, — гнул свою линию Олег.

Так и оказалось; большое помещение было заставлено какими-то агрегатами, пятно света еле-еле доставало до стен, а часть помещения, та, которая расположена назад, по ходу, вообще утопала в темноте. Всех привлекла фраза Рината.

— Посмотрите аурным зрением, — и показал рукой в тёмный угол примыкающий к стене коридора.

В хаосе световых пятен чётко выделялось структурированное образование в виде радуги. Направились в ту сторону, через несколько шагов опять оказались в зоне аномалии. По мере приближения свет лампы всё чётче выявлял заставленный, со всех сторон оборудованием, постамент с покоящимся на нём диском. Подошли ближе разглядеть находку. В круглом медальоне, двадцати сантиметров в диаметре, была выдавлена шестиконечная звезда. В каждый луч было вплавлено по прозрачному кристаллу, а в середине красовался чёрный камень с грецкий орех величиной. Пару минут исследователи молча рассматривали вещицу.

— Какая-то неправильная над ним радуга, — сделал вывод командир после изучения.

— Совершенно верно, — согласился Ринат: — здесь отсутствует зелёный цвет — цвет жизни, — пояснил лекарь.

— Звезда Давида, — задумчиво выговорил Дмитрий: — есть гипотеза, что таким знаком закрыты врата ада.

— Вообще-то — это не звезда Давида, у той две скрещённых пирамиды, а это печать Соломона. Шесть — число дьявола и здесь не пирамиды а полноценная звезда, такой запечатан ящик пандоры, — блеснул эрудицией Степан. — Раз такой умный, может подскажешь что это такое? — перешёл на личности, в споре, химик.

— Запросто! — сделал театральную паузу весельчак: — это негатор хаоса.

— Чё-чё? — это уже вопрос Рината.

— Негатор — поглотитель, нейтрализатор, назовите как хотите. Меня больше интересует, кто додумался до такого? — объяснил остальным балагур.

— Ты прав Стёп, — поддержал друга повар: — тут такое навороченное плетение! — и как лекарь пояснил: — помните нам старейшина аборигенов говорил, что пятиконечная звезда — основа благодати, а радуга означает условия создания жизни. Здесь же шесть лучей и шесть цветов радуги, но на самом деле их семь, просто зелёный заменили на чёрный и он невидим. Этот камень, — ткнул Ринат в середину медальона: — и образует полноценную радугу, только непривычную нам. Получается что диск упорядочивает, вокруг себя хаос в радиусе около пятидесяти метров.

— Ну ладно, вы тут думайте, что с этим делать, а я прошвырнусь по помещению насчёт ништяков. Дим, дай вторую лампу, — попросил Степан, запалил фитиль летучей мыши и отправился на поиски.

— Излучение от этой штукенции не вредно? — командир должен заботиться о безопасности в первую очередь.

— Не думаю, — обнадёжил лекарь: — симбиоты молчат, вернее тащатся от полноценной работы.

— Мы сможем взять диск с собой? — прозвучал вопрос Дмитрия.

— Если он не одно целое с постаментом, то никаких проблем, — Ринат приподнял над площадкой медальон, подержал его немного на весу и положил на станину соседнего агрегата, сделав вывод: — не связаны, диск — отдельное устройство, даже не устройство, а артефакт. Удивительно, что он до сих пор работает, наверно само под заряжающийся.

Пока остальные решали что делать с находкой, Степан, сделав круг почёта, чертыхаясь и бубня что-то под нос, возвращался с обхода по ангару.

— Дохлый номер, симбиот опознаёт агрегаты как научную аппаратуру, а что конкретно — нет информации и непонятно, рабочая она или нет. О чём договорились? — поинтересовался результатами дискуссии весельчак.

— Забираем диск с собой, — ответил Олег.

— Ну и правильно, поставим его у нас в доме и будет возможность изучить базы знаний, я тут кое-что нашёл, только не понятно базы это, или информация какая, пластины очень похожи на те что у нас есть.

— Степа!? ты гений! епишкинский насрать! мы об этом даже не подумали! Это же какая плюшка получается! — разошёлся в эмоциях Дмитрий: — теперь будет три стабильные зоны — тайга, мыс и наш дом.

— Ты забыл ещё местных, у них тоже скоро появится, — напомнил балагур, химик как-то сразу сник.

Стали решать кому нести ценное приобретение. Самое удивительное что все стали отнекиваться от почётной миссии; Ринату нести продукты, Дмитрий заявил желание унести половину лаборатории, а командиру надо быть налегке, его дело разведка. Остался Степан, да он сильно и не переживал, не такой и тяжёлый оказался медальон — всего-то, килограмм восемь. За обсуждением планов прошло немало времени, судя по биологическим часам — пора спать. Перекусили, потушили лампу и разлеглись на устроенных ложах. Время и уснуть пора, ан нет — не спится, ночёвки под открытым небом кардинально отличаются от сна в пещерах. Вроде бы и тишина могильная, но это только кажется, на самом деле, постоянно ощущаешь дыхание гор, да и, замкнутость пространства давит. Наконец угомонились.


Рассвет заменила зажжённая лампа. По факту, ребята выспались, а бодрости нет. Покряхтывая собрались, покушали, набили рюкзаки тем, что приглянулось и направились на выход. На дневной свет, из пещер, вышли с глупыми улыбками фанатиков дождавшихся благодати. Долго щюрились, отвыкая от тусклого света лампы. Достали вещи из схрона и нагруженные отправились в обратный путь.

С «негатором хаоса», такое название придумал артефакту Степан, а ребятам понравилось — красиво звучит, идти было намного легче. Местное зверьё не решалось пересекать границу зоны создаваемой найденным диском. Пятьдесят метров позволили охотиться как в тире, монстры на несколько секунд застывали у незримой черты, а мужики не терялись, шпигуя туши специальными стрелами. Нет, разведчики не борзели и всё так же старались избегать встреч с местным зверьём, но количество хищников было велико и рандеву, иногда, не удавалось избегать. На берег реки группа вышла под вечер, разожгли большой костёр — это был сигнал на на ту сторону, что старатели вернулись. Поддерживали пламя до полуночи, потом завалились спать, а утром они услышали плеск вёсел.

Глава 11

Рассветные часы — туман с реки, сырость, бррр!.. неприятные ощущения, только догорающий костёр даёт живительное тепло, создавая подобие уюта. Утро, тишина, в такое время, над водной гладью, звуки разносятся далеко, даже вата водяных испарений не мешает. Поскрипывание уключин и удары вёсел о воду разведчики услышали когда лодка была примерно посередине реки.

— Что он там видит, в этом молоке? — обеспокоился Дмитрий, имея ввиду сидящего в лодке: — приплывёт куда-то не туда.

— А по моему, его сносит ниже по течению, может крикнуть? — заразился от химика озабоченностью Ринат.

— Нет, — отрезал командир: — шуметь не будем, да и промахнётся лодочник немного, пройдёмся пешком.

Ребята уже успели перекусить, поэтому осталось только взвалить на плечи рюкзаки и отправиться на встречу. Звук гребков всё ближе и ближе, группа, на всякий случай, рассредоточилась по прибрежным кустам. через некоторое время засадники услышали удивлённый возглас.

— Что за херня!?

— Это Влад, — шепотом сообщил очевидное Степан: — скорее всего, попал в зону действия негатора.

— Тихо, — предупредил всех командир: — путь будет сюрприз.

Все звуки прекратились кроме озадаченного бурчания кузнеца, но видимо вспомнив о цели прибытия он снова налёг на вёсла. За десять метров от кромки воды лодка остановилась и прибывший, осторожно, позвал в сторону берега.

— Эээй…, мужики…

Вдруг, в головах всех присутствующих раздался голос.

— Что тебе надобно…? старче.

От неожиданности, прячущиеся выскочили из кустов, а Влад чуть не опрокинул лодку. Все с недоуменным возмущением уставились на хохочущего Степана.

— Это твои проделки? — с угрозой, спросил весельчака Олег.

— Мои, — всё ещё посмеиваясь, не стал отнекиваться балагур: — тут, в настройках симбиота, нарыл интересную функцию — мыслесвязь. За зоной негатора она не действует, а в пределах всё работает, теперь можем общаться не открывая рта, я потом расскажу как она включается.

— Ну и шуточки у тебя, — ещё не отошёл от неожиданности кузнец, снова садясь за вёсла: — я чуть не обосрался, сразу вспомнилась сказка о золотой рыбке.

Тут уже засмеялись все. В несколько гребков встречающий доплыл до берега. Поздоровались, обнялись, начали делиться новостями и впечатлениями.

— Чего ты один? где лодочник? — поинтересовался командир, принимая и укладывая, на корме, вещи остальных.

— Теперь это наше транспортное средство, я его выкупил, вернее, поменял на одну услугу, — похвастался Влад.

— О! тогда надо смотаться ещё раз в те пещеры, я там из лаборатории не всё забрал, — обрадовался новости Степан.

— Что за пещеры? — тут же «встал в стойку» Влад: — да…, и что это за фишка с симбиотом, сообщает что включился в обычный режим работы.

— По дороге всё расскажем, — пообещал Олег и обратился к химику: — что ты там хочешь ещё забрать?

— Была бы возможность — всё, хочу устроить, у нас в усадьбе, лабораторию, — поделился планами Дмитрий.

— Устроишься в самом дальнем домике, — поставил условие командир: — а-то взорвёшь всё нахер! А вообще-то мысль дельная.

Пока плыли к дому, вкратце, путешественники рассказали про свои похождения, показали диск «негатора»; при свете дня он выглядел красиво, играя цветовыми гаммами огранённых камней, только центральный, чёрный, кристалл олицетворял собой кусочек тьмы. Влад тоже обнадёжил ребят наличием новостей, но всё покажет и расскажет уже по приезде. Подплыли к новенькому пирсу. Ну, пирс — это громко сказано — обычный деревянный настил, на сваях, но выглядящий добротно. Подхватив поклажу пошли к дому. В прихожей скинули рюкзаки и Ринат, обогнав всех ломанулся на кухню, то-ли радуясь, то-ли причитая, на мотив калмыка поющего в степи, то-есть — никакой.

— Ох, мои кастрюлечки-чки-чки! ох, мои казанчики-чки-чки!

— Вы чё с ним сделали? — проводил удивлённым взглядом, поющего, Влад: — на Земле был нормальным бизнесменом, а здесь ненормальный повар.

— Соскучился, — односложно ответил Степан.

Тоскующий по кухонной утвари дошёл до проёма в обеденный зал и остановился как вкопанный, мурлыканье оборвалось, после небольшой паузы Ринат дал петуха.

— Опа! а это кто?

Остальные догнали повара и тоже уставились вглубь кухни, потом синхронно перевели взгляд на Влада.

— Знакомьтесь, — вальяжно повёл рукой кузнец в сторону незнакомки: — наша домохозяйка, я зову её Полиной.

Молодая женщина, увидев столько мужиков, стеснительно стояла у обеденного стола. Все натянуто улыбнулись, кивнув в знак приветствия и снова уставились на виновника сюрприза.

— Что? — задал вопрос Влад по мыслесвязи, но под требовательными взглядами друзей начал колоться: — ну сплю я с ней!.. сплю! — видя, что для ребят этой информации мало, уточнил: — ну…, не часто, да и замуж она не просится.

Гостья, видя затянувшуюся безмолвную паузу ещё больше за смущалась. Чтобы разрядить неловкое положение кузнец по просил.

— Полюшка, друзья с рейда вернулись, голодные как гохи, накрой, пожалуйста на стол.

Молодуха засуетилась выставляя приготовленную снедь на столешницу. Прибывшие быстренько всполоснулись, с дороги и расселись на стулья, радуясь комфорту, а то надоело питаться с расстеленного куска ткани на земле. За едой разговорились. Гостья немного оттаяла и уже не вела себя скованно, на самом деле, знакомая Влада оказалась бойкой и острой на язычок, заразительно смеясь над шутками, а Степан был в ударе. Выяснилось почему кузнец назвал девушку таким именем, всё очень просто, настоящее — трудно произносимая игра звуков, вот и упростили, а Полине понравилось. Хорошо позавтракали. Под конец Влад намекнул, что это не все сюрпризы. Домохозяйка была понятливой, поэтому быстро собрала со стола посуду, помыла её и сообщив когда придёт в следующий раз ушла по своим делам. Вернулся Влад, проводив гостью, сытые хозяева не спешили покидать кухню, обсуждая приготовленные блюда и, да что там!. новую пассию кузнеца. Только Ринат сидел с видом побитой собаки.

— Ты что такой несчастный, Ринатка? — обратил внимание, на повара, Степан.

— Эта…, теперь она готовить нам будет? — убитым голосом спросил несчастный.

— Да успокойся ты, — обнадёжил кашевара Влад: — я по просил приготовить для вас, никто твой хлеб не отбирает, а-то пришли с рейда голодные, уставшие, а тут, сервис, ну разве не приятно?

— Пооолюшко пооле, — фальшиво затянул песню балагур и откинувшись на спинку стула, положив ладони на затылок, мечтательно произнёс: — эхх..! я бы на таком поле по пахал, — видя как набычился кузнец, пояснил: — Влад, не дёргайся, не такое я чмо, что бы друзьям подляны делать. Я к тому; может у твоей полянки какая лужайка в подругах завалялась?

Погоготали на эту тему, а что ещё остаётся сытым мужикам в узком коллективе? — только позубоскалить, наделяя остальных площадками и мерами женского рода. Особый ажиотаж вызвал вопрос; кому достанется косая сажень. Всё хорошо в меру и кузнец повёл ребят показать что успел сделать за двух недельное отсутствие друзей. Первым делом, экскурсант подвёл остальных к пристройке. Это оказалась баня, правда до сдачи её в эксплуатацию осталось работ на пару дней. А дальше, кузнец повёл ребят в свою вотчину, с загадочным видом открыл дверь кузни; в дальнем углу, накрытый материей, стоял какой-то агрегат. Влад подошёл к установке и движением факира сдёрнул покрывало.

— Опа! — победная улыбка фокусника потихоньку скисала, потому что зрители недоуменно переводили взгляд с непонятной конструкции на её автора.

— Ёптыть! так это же паровой двигатель! — первым опознал творение Влада Дмитрий. Тут уже все, наперебой, стали расспрашивать создателя, как ему это удалось.

— Мужики, вы не поверите, конструкция приснилась во сне…, — начал было объяснять кузнец, но был прерван Степаном.

— Во сне, с Полиной или без? — попытался уточнить балагур.

— Да иди-ты! — отмахнулся изобретатель, не став вдаваться в подробности.

— А чё ты парообразователь расположил сбоку, это же лишний габарит, — начал с критики Дмитрий, видимо тоже имел некоторые знания по этой теме.

— Мне так удобно пристроить станок, да и пресс можно подключить, если движок потянет, — начал объяснять кузнец и парочка нырнула в технические дебри, обсуждая достоинства и недостатки.

Остальные покрутились по кузне и покинули её, оставив фанатов спорить дальше. Сегодня день отдыха, после похода; троица устроилась на лавочке с видом на реку. Неспешной беседе дал новый импульс Олег, задумчиво рассматривающий причал.

— А-ведь, мы можем поставить паровой двигатель на лодку.

— Точно, — подхватил идею Степан: — и доплыть до водопада, на реке, а дальше, до нашего леса рукой подать. Что-то я соскучился по тайге. А с негатором вообще, будет сплошная прогулка.

— С негатором можно и какой нибудь челнок восстановить, лети куда хочешь, — внёс свою лепту в список предложений бывший бизнесмен, в детстве мечтающий стать космонавтом.

Собеседники ошарашенно уставились на повара.

— Ринат, ты сейчас понял, что сказал? — отойдя от шока спросил Степан: — это значит, что мы можем свалить отсюда без всякой помощи и делиться трофеями ни с кем не надо, да и набить их побольше не мешало бы, а там разберёмся как ими распорядиться.

— Как у тебя всё просто, — остудил пыл комбинатора командир: — свалил. набил; а как ты собрался челноком управлять? — как машиной?…, сомневаюсь, тут знания нужны. И потом: вылетели мы за пределы планеты, думаешь там пустота и никого нет, а как же внешники? с большими пушками. Уж они-то точно контролируют около планетное пространство и обязательно захотят спросить; откуда мы такие взялись и как сумели взлететь не из аномальной зоны и что им противопоставить? хоть и древний, но челнок? кораблей-то на планете мы не видели, да и навряд-ли большие суда, способные дать отпор корпорантам, могут садиться на поверхность. Вопросов много и ситуацией мы не владеем — что и как. Поэтому, на первом месте учёба и получение информации, давайте думать, где её нам надыбать.

— На счёт сведений можно потрясти Бъёрга, сдаётся мне — не простой он торгаш, слишком точные у него знания о том что делается наверху и эти гарантии, что мы сможем покинуть планету в обмен на артефакты…, — отработал свою кличку аналитик.

— Думаешь он внешник? — спросил Олег.

— Стопроцентной гарантии дать не могу, но близко около этого.

— Тогда давайте все в дом и будем решать вопросы с учёбой и позовите этих технических гениев, а то до утра. там спорить будут, — начал давать указания командир.

Влада со Степаном, за уши вытянули из кузни, опять собрались за обеденным столом, но уже с другой целью — определиться с действиями в свете новых обстоятельств. Разобрали принесённые вещи, кузнец обрадовался подарку, а то почти все «учебные пособия» он израсходовал на детали паровой машины. Воодрузили на середину стола найденный диск, стали решать куда его приспособить; площадь покрытия преобразователя хаоса, практически, закрывала весь участок усадьбы. Первым стоял вопрос изучения баз и информации на кристаллах найденных ещё в начале своего попадания на эту планету и принесённые из пещер, тем более и считыватели у ребят имелись, единственное условие — не выходить за зону действия негатора, иначе вся электроника сгорит, если не отключить её от питания. Второй вопрос повестки дня — информация. Частично он включал в себя первый вопрос; необходимо просмотреть что интересного есть на найденных носителях и сбор сведений по нынешней обстановке на планете и вокруг неё. А дальше пошла импровизация; Дмитрий напирал, на необходимость ещё раз сходить в пещеры, забрать оставленное оборудование лаборатории, да и, тщательно там всё просмотреть, может чего-то упустили, при тусклом свете, сделанной «на коленке», лампы. И лодку надо делать, или приобрести, под паровой двигатель; все были «за», в поход к родным местам. В конце концов пришли к решению; Олег с Степаном едут к Бъёргу продать набитые в походе кристаллы и некоторые органы, особенно с «кенгузавра», Дмитрий с Ринатом возвращаются в пещеры и пошарят там хорошенько, а Влад доделывает баню, паровой двигатель и прорабатывает вопрос с плав средством. Спорили, решали и мечтали до ужина и потом, следующий день. На третьи сутки, парочками, разошлись исполнять задуманное. Скажете как могут пять человек разбиться парочками? да очень просто — у кузнеца тоже был напарник, вернее напарница и ребята завидовали ему белой завистью. А лужаек и косых саженей, у полянки в подружках, не оказалось, да и, с женщинами, в поселении, был большой напряг — это Владу повезло, или не повезло? хотя… — всё зависит от характера напарницы. Для поездки к торговцу раскошелились и купили пару верховых лошадок, ну по крайней мере — что-то похожее, не дожидаясь очередного каравана. Для похода в пещеры есть лодка и ноги, ну а Влад, остался один, но не в одиночестве.

Глава 12

Делегация коммерсантов от Землян, в составе двух человек, неспешно покинула посёлок. Причиной неторопливости оказался Степан, совершенно не умеющий ездить верхом. Если Олег обладал навыком держаться в седле, то весельчак трясся мешком на спокойной животине, ему такую и подобрали. Охотник, как мог, советами пытался объяснить нюансы правильной посадки и к середине дня, несчастный наездник более-менее обвыкся, но пятую точку, всё-равно, себе отбил. Обедать остановились на полянке не раз используемой для приёма пищи другими путешественниками. Развернув, на камне, пакет с снедью Олег похлопал рукой по рядом стоящему чурбаку.

— Давай садись, перекусим, а плотно поедим уже в таверне, к вечеру должны успеть.

— Ты чё! сдурел? — возмутился Степан от предложения командира: — какое, нахер, сесть! у меня, на жопе, сплошной мозоль! А у тебя, наверно, задница костяная, если после такой тряски нормально себя чувствуешь.

— Сейчас бы сюда Рината, вот он, сразу тебя сможет вылечить, — немного помечтал командир и хохотнув, уточнил: — наложением рук, а можно тебе, там, намазать заживляющей мазью.

— Да иди ты…, — огрызнулся не весёлый весельчак: — мне бы сейчас бабу, сразу вылечит, наложением рук, что спереди, что сзади.

Всё-таки Степан поел, правда, стоя и традиционные пятнадцать минут по лежал, правда, на животе. Со стоном, ругая ни в чём не повинное животное, взгромоздился в седло и напарники продолжили путь. Не будь балагур сам собой, если бы вечером, в таверне, не нашёл «лекарей» женского пола, из бригады официанток, а «раскрутить» их он всегда умел, тем более, за деньги. Утром, довольный и подлеченный, легко вскочил в седло и мурлыкая, под нос, фривольный мотивчик тронулся вслед за командиром. По мере приближения к конечной точке маршрута движение на дороге становилось интенсивнее; попадались обозы, конные и пешие группы — это вам не на задворках, а почти, цивилизация! — мать её етить. Целую неделю добиралась парочка до торговца. Дороги между посёлками считались нейтральной зоной, поэтому наши герои без приключений прибыли в конечный пункт.

В городе царило нездоровое оживление; извозчики носились по улицам, мужское население кучковалось отдельными группами, в воздухе витала какая-то напряжённость. Время не позднее и ребята, не откладывая в долгий ящик, решили посетить Бъёрга.

— Оо! дорогие гости прибыли, — приветствовал гостей бырыга, по уже сложившейся традиции, закрывая входные двери: — с чем сегодня пожаловали?

— И тебе не кашлять, — в свою очередь, ответил Олег; вроде как, поздоровался, — не пояснишь, что это за шевеления в городе? все какие-то возбуждённые.

— А вы не знаете? — хитро прищурился хозяин магазина и соизволил объяснить: — корпоранты организуют экспедицию. Нашёлся пропавший челнок. Не хотите присоединиться? вакансии пока открыты.

— Особого желания нет, — мягко отказался охотник и не подумав, спалил себя с потрохами: — да и нет там ничего особого — оружие, амуниция и пайки.

— Так-так-так! — ухватился за оговорку торговец, а командир смущённо взглянул на Степана, осознав свою ошибку. Владелец лавки начал «колоть» ребят дальше: — значит вы побывали возле него. Не просветите старика по поводу катастрофы?

— Информация денег стоит, — взял в свои руки бразды правления в переговорах Степан, раз уж так получилось: — когда намечается экспедиция?

— По слухам, через две декады, пока определятся, пока соберутся, может быть и больше — по времени.

— Воот! — весельчак даже приналёг на прилавок, приблизив лицо к хозяину: — а место, где он упал известно?

— Нет, корпоранты изолировали человека нашедшего челнок, поэтому все так и взбудоражены, все гадают, где он находится, — пришлось признаться торговцу.

— Воот! — повторился коммерсант: — и ты хочешь что бы мы, за спасибо, выдали тебе всю информацию? А кстати, откуда известно, что челнок нашёлся и как корпоранты так быстро под суетились?

— Три дня назад, в одном из баров, появился старатель — не совсем новичок, но и не из бывалых. Он ходил с одной группой, те были отчаянные ребята. Так вот: он и стал хвастаться, что скоро свалит с этой планеты. В конце концов, напоили его и выведали, что он знает место катастрофы челнока. Не секрет, что у корпорантов повсюду стукачи и полиция прикормлена. Забрали его прямо из-за стола, он, к тому времени, уже никакой был.

— Так может это пьяные бредни и где остальные из его ватаги?

— Сначала так и подумали. А вчера власти кинули клич, что намечается экспедиция и приглашают желающих присоединиться. Ну тут дважды-два сложить не сложно. А чего он был один? так кто его знает — может остальных звери порвали, а может и сам устранил конкурентов, такое часто случается. Чего вы хотите за информацию? — встал на деловые рельсы владелец магазина.

— Что бы покинуть планету, этого не достаточно? — Степан решил начать торговаться по крупняку.

— Нет. Тем более вы сами сказали, что особо ценного там нет.

— Ну тогда подумай, чем ты можешь нас заинтересовать, а пока, мы принесли тебе эксклюзив, — и ребята начали выкладывать потроха монстра названного балагуром «кенгузавр».

При виде кристалла и пакетов с частями внутренностей зверюги торговец хищно подобрался и не удивительно, такого ему ещё не попадалось.

Бъёрг задумчиво рассматривал, отличимый от других, камешек, а старатели, аккуратной горкой, сложили остальное добытое.

— Что скажешь? — прервал созерцание принесённого, торговцем, Степан.

— Не простые вы ребята, как я посмотрю, — перевёл взгляд на гостей хозяин лавки, — и информацией владеете, и монстров крошите пачками, и новую зверюку отыскали. Давайте так, — Бъёрг отодвинул в сторону кучку камушков: — эти, как обычно и по стандартной цене, за потроха нового монстра…

— Он кенгузавр называется, — перебил торговца Степан.

— Откуда известно? — хозяин лавки подозрительно посмотрел на прервавшего его.

— Мы его так назвали, — не стал выделяться балагур, присвоив всем честь задумки: — поскольку тварь неизвестная, то мы можем назвать как хотим.

— Хм, кенгузавр, — ухмыльнулся торговец, с трудом выговорив слово: — это что-то означает?

— Скорее вызывает некоторые ассоциации, — не стал вдаваться в подробности Степан.

— Пусть будет по вашему, так и запишем, только чтобы оценить этот трофей мне нужно время, дня два — посоветоваться кое с кем, определить свойства и так далее. Подождёте?

— Само собой, — согласился Олег: — только что бы всё было по честному, а то не хочется омрачать наше сотрудничество недоверием. Насчёт платы за информацию о челноке; нам нужен водный понтон, — все удивлённо посмотрели на высказавшего пожелание, в том числе и Степан, потом, на лице друга стало проявляться понимание задумки командира, а торговец глубоко задумался.

— Какого размера нужен понтон? — вынырнул, из плавания по информации о заказе, хозяин магазина.

— А какие есть? — включил еврея охотник: — желательно, что бы был секционный и не большой.

— Сейчас ничего не могу сказать, заказ больно специфический, надо покрутиться в среде нашей братии. Могу твёрдо обещать, что просьбу вашу выполню, так может сейчас поделитесь сведениями о месте падения корабля, а-то, сами понимаете, время — деньги, может получится опередить корпорантов, или продать информацию, кому следует.

— Сам-то, к ним, не побежишь? — иронично подколол делягу балагур.

— И что я с этого буду иметь? — тоже включил еврея Бъёрг: — только если по головке погладят.

— Хорошо, — согласился Олег, после переглядок с другом и его согласительного кивка: — доставай карту. Мы тебе покажем не район, а место где он лежит и удобные подходы к нему, только за такую подробность ты ещё и доставишь заказ в наш посёлок.

— Договорились! — повеселел торгаш уже шурша рулонами с планами местности.

Владелец лавки достал самый подробный экземпляр, но в сравнении с картой Землян он выглядел бедновато. Пришлось ребятам дополнить белые пятна, отметить точку падения челнока и подробно описать обстановку. Бъёрг аж светился от полученной плюшки и у старателей закралось сомнение, что они продешевили. Торга, как такового, не получилось; на уже известные кристаллы цена была фиксированная, по информации о катастрофе, вроде бы договорились, а на определение цены потрохов «кенгузавра» необходимо было два дня. За-то удалось поговорить. Пользуясь хорошим настроением, от удачной сделки, гости «раскрутили» хозяина на откровенный разговор. Не известно какими побуждениями руководствовался Бъёрг, даже пригласил ребят на чай, или чего ни будь покрепче. Так, в неформальной обстановке он поведал много интересного о ситуации «наверху». Засиделись допоздна, пора и честь знать, торговец расплатился и коммерсанты, с солидной суммой денег отправились в гостиницу. Время позднее, вроде бы и спать пора, ан не спится ребятам; обилие полученной информации будоражило.

— А ты был прав, — начал обсуждение Степан, обращаясь к Олегу: — корпоранты обложили планету. Появись мы на челноке — нас бы схавали в два счёта. Ты заметил, что Бъёрг не очень лестно отзывался о них? у меня сложилось впечатление, что он из какой-то другой структуры.

— Наверно из структур какого нибудь государства.

— Не похоже — с лишком, у него, торгашеская составляющая в приоритете, а хотя…, кто их знает — этих инопланетян, если всё правда, что он нам по на рассказывал — про нравы и порядки наверху, то надо ещё подумать; а стоит-ли туда рваться?

— Тебе не хочется оказаться там? полетать, посмотреть? — удивился командир.

— Конечно хочется, но я не об этом. Подумать только! — космос, звездолёты, технологии и рабовладельческие государства.

— Ну не все же!

— Не все, но главное что они есть — дикость какая-то! Дааа…, неистребима тяга человека повелевать и нагнуть ближнего своего, по сути-то, зачем нужны рабы, если есть искины и дроиды, наверно всё дело в статусе, с нашим воспитанием, долго придётся привыкать… и это космическая цивилизация! Интересно, а у древних тоже так обстояли дела? ничего не ново в этом мире.

— Кстати, а чего это Бъёрг так нам распевал соловьём? — вспомнил прошедшую встречу Олег.

— Не знаю. У меня создалось впечатление, что поначалу, он нас принял за кого-то, а потом раскусил и понял какая мы зелень несведующая и очень хотел узнать секрет, как мы валим пачками монстров. Сейчас ему выгодно с нами сотрудничать, а потом…, одно могу сказать — опасный человек, хе-хе, — вспомнил другое название весельчак: — или, как говорят у них — разумный.

— Ага…, ещё и навязывает нам Страта, мол типа; шестой человек, как и у всех. Нахрен нам соглядатай нужен.

— Здесь ты прав, Олег. И с понтоном, ты это здорово придумал, но по моему, мы продешевили с информацией…, да и хрен с ним! главное сейчас доставить его к нам в дом, ставить паровой двигатель и всей магалой отправиться в родные места.

— Всей может не получиться. Вон, Влад с местными уже скорешилсяя, пассию завёл, может и остаться.

. — Влад-то? нет, тот точно поедет. У него сейчас новое хобби — паровой агрегат, куда же он без него? а местные тёрки для него сейчас вторичны, если не найдётся другого интереса. Скорее всего первым может отколоться Дмитрий.

— С чего это ты так решил!?

— Понимаешь? он уже был женат и детей имел. Это сейчас такой период — всё другое, крутиться надо, а позже, наступит тоска и ему опять захочется спокойствия и уюта, ведь, судя по его рассказам, в семье, было всё хорошо, если бы было по другому, то тогда да, ну а пока он никуда не денется — время не пришло.

— А Ринат?

— Ринат? Он отличный парень, только не лидер. Я вообще удивляюсь, как он, на Земле, бизнесменом стал, наверно, его кто-то тянул. Вот Ринатка никуда не потеряется.

— Ну а ты? — задал прямой вопрос Олег, поскольку пошёл откровенный разговор.

— Я-то? — переспросил Степан и прямо посмотрел в глаза собеседника: — знаешь, не смотря на то что умею думать, всегда был откровенным раздолбаем; ну так удобней и легче. В лидеры никогда не стремился, нахрена мне ответственность, а вот ты — как ось на рычажных весах, наклоны вправо-влево — не страшно, главное не сорваться вниз, у тебя получается поддерживать равновесие, так что; никуда мы не денемся от тебя, командир, по крайней мере я и Ринат.

— Ладно Стёп, давай спать, с дороги всё-таки, и щемим до упора, завтра особых дел нет — можно и поваляться.


Прошли условленные два дня и наши герои опять оказались в лавке торговца. Барыга не обманул и заплатил ребятам приличную сумму. Кристалл с «кенгузавра» оказался ценнее камушка с «пипецы» и органы потянули на хорошую прибавку к общей стоимости. Бъёрг попросил приносить как можно больше таких трофеев, а он в долгу не останется. Был решён вопрос с понтоном; заказчики выбрали платформу десять на шесть метров, состоящий из шести секций — два на три метра каждая, общая грузоподъёмность — десять тонн. С трудом удалось отнекаться от соглядатая, навязываемого хозяином магазина. Как и договаривались, торговец оплатил доставку заказа до места; как раз, караван отправлялся в те края. Вроде бы всё — особых дел нет, по мелочам всё закуплено, пора отправляться в обратный путь.

Глава 13

Вереница повозок тащилась уже неделю и за это время преодолели чуть больше половины расстояния. Скорость передвижения черепашья. Ребята не раз пожалели, что не поехали сами а решили сопровождать груз. Очередной постоялый двор наполнился суетой располагавшегося на ночёвку каравана. Общий бедлам усиливался наличием ещё одной группы торговцев прибывших в таверну раньше. Шум от животных, крики и команды людей, перепалка возниц и ещё много много факторов влияющих на общий хаос при большой скученности, да ещё и со спальными местами напряг; пришлось ребятам делить стандартную шестиместную комнату с другими постояльцами. Утро, по субъективным данным — поганое. Ну ещё бы! попробуйте нормально отдохнуть когда с вами вместе ночуют пьяные ватажники из погонщиков — амбре, храпы и всё остальное сопутствующее. Прикинули? Так вот: на завтрак ребята вышли смурнее тучи. Панорамные окна обеденного зала давали хороший обзор на убывающий встречный караван, а попутчики только, только начинали шевелиться. Ещё и заказ, на еду, задерживался, из-за скученности народа, в общем; день не задался. Наконец наши герои смогли приступить к трапезе. Не известно, по какой причине въездные ворота остались открыты, то-ли работники двора решили не напрягаться лишний раз (чего гонять створки, если скоро выдвинется и вторая группа), а может и по какой другой причине, но факт остаётся фактом; огороженная усадьба подверглась нападению через единственное незащищённое место. Даже не нападению, а визиту грозы здешних мест. Оглашая местность хихиканьем, от которого кровь стыла в жилах, вальяжно пожаловал прайд «кирдыков», в количестве шести особей. Животные каравана заволновались, начиная паниковать, а люди оцепенели от предполагаемой перспективы, причём, и на улице, и в помещении. Вожак вторженцев никуда не спешил, решая проблему кто будет первой жертвой.

— Аааааа, бляяяяя! — сорвался с места, к входным дверям, Степан, доставая на ходу саблю. И столько экспрессии было в этом возгласе, видимо человек пытался выплеснуть весь накопленный негатив неудачной ночёвки.

Немного погодя и Олег кинулся догонять друга. Народ с ужасом наблюдал за действиями двух самоубийц. Тем временем глава стаи определился; поскольку на хищников нёсся кричащий человек, самая активная жертва, то и вся магала оперативно отреагировала, стартанув в его сторону. Дальнейшее развитие событий повергло наблюдателей в шок. Противоборствующие стороны сблизились и решивший покончить счёты с жизнью ускорился так, что стало сложно отслеживать все его движения. Первым пострадал вожак, поскольку был впереди всех, грузно вспахав клювом и лапами утрамбованную площадку. И тут на бойца навалилась остальная стая. Ещё троих успел он повергнуть, непонятным, для остальных, образом, когда получил удар лапой от пятого монстра, отлетев на пару метров, и быть бы ему разорванным хищниками, но тут подоспел второй суицидник. Неуловимыми движениями напарник отрубал головы поверженным зверюгам, отделив от тела уродливые клювы оставшейся, не поверженной, паре. Ещё не успела упасть, теперь лишняя, часть организма последнего агрессора, а Олег уже возле друга. Картина была неприятная; левое бедро балагура было располосовано ударом когтей из которых обильно сочилась кровь.

— Принесите аптечку! — крикнул в сторону здания Землянин, а сам, сняв ремень, перетянул ногу раненого выше повреждения. Обитатели подворья всё ещё были в ступоре и не спешили выполнить просьбу, потому что, в запале, командир обратился на русском языке: — да!..(непереводимый фольклор)…!! — и уже на общем: — принесите аптечку!!!

Тут народ отмер и все сразу засуетились, осознав что угроза миновала. Самым расторопным оказался владелец таверны, принеся всё необходимое. Охотник обработал рану пострадавшего, кстати: потерявшего сознание от болевого шока, взвалил болезного на спину и под руководством хозяина здешнего заведения отнёс и уложил Степана в отдельной комнате.


Вечер того же дня. Караван никуда не ушёл. Непонятно что сказалось на задержке, или боязнь повторного нападения, или желание узнать состояние здоровья спасителя, а может и все вместе, но ватажники решили остаться ещё на сутки. Весь день Олег не отходил от постели раненого, даже пытался лечить друга, как это делал Ринат, но наложением рук добился немногого, потому что его постоянно отвлекали, сующиеся в комнату, сердобольные с единственным вопросом; как он там? пока командир не рявкнул так, что все за ходили на цыпочках. Правда кровь перестала течь из порезов, а может это действие заживляющей мази, или здесь поработал имплант, хоть он и полудохлый в таких условиях. Очнулся Степан ещё до ужина. Товарищ, пришедшего в себя, подхватился со стула с вопросом.

— Как себя чувствуешь? нога не болит? есть пить хочешь? — зачастил «сиделка».

— Вроде бы неплохо, боль — тупая, здорово меня порвали? — скосил взгляд на повязку раненый: — и это…, попить дай?

— Нормально, — нейтрально ответил Олег, подавая кружку с отваром трав, — кость цела, а мясо нарастёт, через неделю будешь прыгать как стрекозёл.

— Как там с кирдыками? — вскинулся травмированный и скривися побередив рану.

— Успокойся, всё нормально, наверно уже растащили их на запчасти. Не, ну ты звеерь…! не — герой! Ты теперь у нас герой! От караванщиков тебе огромное спасибо за сохранение имущества, — передал пожелания постояльцев таверны командир.

— Как? растащили, — зацепился за высказывание товарища Степан.

— Отдал я их, не охота было возиться, да и сидел, постоянно, возле тебя, когда мне с ними заниматься?

— Ну хоть денюшку подкинули? — за сохранение имущества, — раненый, а всё коммерцией бредит.

— Какую денюшку!? — картинно удивился собеседник: — ты же у нас совершил подвиг! а сие деяние бесценно. Ты же у нас герой! а героям материальные ценности не полагаются. Вот лежи себе и купайся в лучах славы!

— Издеваешься? — чуть-ли не надулся Степан.

— Нисколько, — отрезал командир: — торгаши они народ такой, считают что их благодарность на вес золота. Ты вообще, о чём думал? когда попёрся с шашкой на танки.

— Знаешь? — смутился весельчак: — ночь эта грёбанная, настроение — никакое, а тут эти… Подумал, если порвут наших лошадок, то как путешествовать будем? В общем всё накопилось, ну и выплеснулось — ууу суки!

— Как-как? — уууу суки? — Олег долго хохотал над этой фразой, да так заразительно что его поддержал Степан. Наконец успокоившись, продолжил, — нормальная мотивация, примерно восемьдесят процентов подвигов так и происходят. Это потом им приписывают политический или идеологический окрас.

— А остальные двадцать, — заинтересованно спросил местная знаменитость.

— Там, да, присутствуют, и идеология, и политика, и фанатизм, только меркантилизма там нет, так-что, пока не поздно, пользуйся плодами славы. К тебе просто рвутся местные девчонки, из обслуги, ха-ха — ублажить болезного. Я думаю — это трактирщик их к тебе подсылает, за сохранение имиджа заведения. Всё-таки ты ему спас репутацию, представь, что было бы, наведи здесь порядки кирдыки.

— Командир, ты опять издеваешься? Куда мне сейчас девки с моей ногой?

— Ну у тебя же повреждена только левая нога? а средняя в порядке. Подумаешь! — побудешь пассивным партнёром, девчата всё сами сделают, — и напарник опять заразительно засмеялся, наверно представив друга в этом амплуа, — кстати: кое-какую выгоду, из всего этого, мы поимели — трактирщик берёт нас на полный пансион, пока мы здесь, — командир начал подниматься, что бы освободить место страждущим поклонницам.

— Олег, а ты о чём думал когда побежал за мной?

— Хм, — задумался охотник уже стоя возле двери: — первое что стукнуло, когда ты достал саблю, что если сейчас начнёшь тыкать ей и валить монстров, то народ задумается как это так получается? небольшая рана, а зверь мёртв. Пришлось срубать им бошки, что бы выглядело натуральней. Ну и помочь решил, мы же в паре.

— Эхх! жалко что караван ушёл, — остановила напарника, фраза Степана, уже взявшегося за ручку двери: — ну ничего, если трактирщик прислал нормальных девчонок — оторвусь по полной и на широкую ногу — за разгильдяйство своих работников, не закрывших ворота. Ты же, вроде бы как, тоже герой — оторвёмся по полной, и подольше! Торгаши, все-равно плетутся как черепахи, успеем догнать.

— Караван ещё здесь, — сообщил Олег новость другу, — уйдут завтра.

— Что!? они ещё здесь? — дёрнулся раненый и зашипел, от прострелившей ногу боли.

— Да, решили остаться до завтра.

— Слушай, Олег, ты конечно, хороший командир, но хреновый из тебя коммерсант. Давай зови барыг сюда. Я сейчас их раздевать буду — за моральный ущерб и нерасторопную охрану.

— А девчонки? — напомнил болезному охотник.

— А девушки потом, — промурлыкал Степан на мотив песни из популярного кинофильма.

Что там говорил балагур торговцам, какие аргументы приводил, но члены делегации от каравана вышли, из комнаты с раненым, задумчивыми, не сказать что ощипанными, а всего лишь, задумчивыми. А что вы думаете — не просто отказать болезному спасителю, тем более что он оказался настойчив. Оно и понятно, наглые герои достаточно харизматичны, но Степан не был наглым, просто, виртуозно сыграл, отточенными в баталиях с противоположным полом, на чувствах разумных не желающих терять невинность (тьфу-ты! перепутал, конечно же — деньги, хотя — это одно и тоже, по смыслу). И сейчас деляги чесали затылки с мыслью, что вроде бы и подкинули спасителю на лечение, но слишком уж много, а всё обставил-то как, стервец!.. и не подкопаешься! Такие действия вызывают только уважение, в среде торгашей, поэтому караванщики, на следующее утро, отбыли с чувством исполненного долга и растущим приятием к молодым людям предотвратившим их разорение.

А для молодых людей наступил период общения с девушками, ну и всё, с ними, сопутствующее. Не буду утомлять читателей количеством поз и раз, весельчаку не помешала даже раненая нога. Сказать можно только, что мужики отрывались по полной и максимуму, топча самых смазливеньких обитательниц здешней таверны и над всем этим витало сладкое слово — «халява». Только через три дня наши герои вывалились из чрева гостиницы, что бы оседлать своих лошадок и продолжить путь. Рана Степана почти зажила, что позволило ему передвигаться. Утомлённые, но в хорошем настроении друзья направились догонять караван.


Опять небольшая остановка перед городком, ставших домом для наших героев, что бы полюбоваться раскинувшимся, впереди, раздольем. Конечный пункт. И хоть недавно нашли Земляне здесь своё пристанище, но путешествующая пара уже соскучилась по родным пенатам и своим товарищам. Встреча была бурной; обмен подарками, впечатлениями, новостями, суета по разгрузке привезённого. Поначалу, привезённый понтон вызвал недоумение, у остававшихся на хозяйстве, членов команды, но после разъяснения планов по его использованию все активно включились в процесс обсуждения эффективного его оснащения. Естественно, было и застолье, по поводу прибытия коммерсантов и удачно провернутой сделки. В этот раз, на столе появился самогон, что бы обмыть поездку.

— Где достали горючее? — вопрос Степана утонул в недрах наполовину налитого стакана, когда он принюхивался к напитку: — смотри, и сивухой не пахнет! сколько градусов?

— Где-то под пятьдесят, — ответил балагуру Ринат: — это у нас Дмитрий бодяжит на своём оборудовании.

— Я так подозреваю, что только для этого ты рвался вывезти всю лабораторию, — это был не вопрос, а утверждение командира.

— Обижаешь, Олег, — картинно насупился химик: — это, можно сказать, побочный продукт, а сейчас я полимерами занимаюсь — интересная тема и возможности.

— Ну-ну, — буркнул Стёпа: — пол литра мерами ты занимаешься пока, — на эту шутку никто не обиделся.

Период строительства не быстрый, поэтому ребята определились с приоритетами и на первом месте, параллельно со спуском на воду первого корабля в новейшей истории планеты, стоит учёба.

Глава 14

Больше полугода пролетело со времени памятной поездки Олега со Степаном, привезших плав средство для будущего похода в район их попадания на планету. Все подняли базы знаний, примерно, в половину; казалось бы — закачивай сведения напрямую себе в мозг, ан-нет, для их усвоения ещё и практика нужна, а где её взять? поэтому и данные учебных кристаллов ложились на память с неохотой, хотя, по предварительным подсчётам имплантов коэффициент интеллекта оказался у ребят, от 150 до 180, что было очень неплохо по меркам древних, а как в современном мире обстоят дела, с этими значениями, никто подсказать не мог, но даже, при таких неполных познаниях ребята уже могли свободно ориентироваться в технике и наследии древних. Понтон, для плавания был, почти готов. Осталось привести в норму двигательную установку и запастись углём — это на две недели работы. По общему согласию, назвали свой «шедевр» судостроения — как вы думаете?…, ну конечно же «калоша». А как ещё обозвать неказистый плавающий прямоугольник? только так, тем более он и был похож на неё. Закруглённая надстройка в носовой части, борта по периметру и бункеры, для угля, на корме, здорово напоминали знаменитое резино-техническое изделие, только квадратное. Диссонансом, всей этой картины, выглядела труба дымохода от парового двигателя, да и сама установка получилась не маленькая, пришлось делать редуктор для вала винта, потому что отказались от традиционного клеса. Что бы сохранить режим секретности, при постройке, пришлось ставить большой ангар, а это, дополнительные расходы, так-что, наши герои ещё и ходили в рейды за добычей. Потроха сплавляли местным скупщикам, а кристаллы собирали для продажи Бъёргу; он прислал уже не одну весточку с просьбой сохранить для него нужные ему ресурсы, и намёком что приедет за ними сам. Это и понятно, барыга решил по вынюхивать секреты такой удачной охоты и посмотреть чем живут его поставщики. Отправиться в поездку своё желание выразили все, даже сомневающихся не нашлось. Всё готово, ждут только прибытия торговца, сплавить добычу, он вот-вот должен прибыть. Сигналом о появившемся караване послужила суета, поднявшаяся в городке. Командир пошёл встречать приехавшего гостя, через некоторое время они подошли к территории усадьбы.

— Неплохо неплохо, — оценил увиденное скупщик: — хорошо устроились! и вид прекрасный. Много отвалили за эти хоромы? — кто о чём, а торгаш о ценах.

— Прилично, — размазал точную цифру этой оговоркой Олег: — по крайней мере, дешевле чем в центральном городе, да и, природа здесь отличная.

— Да, красиво здесь, — согласился Бъёрг: — и зверья, наверно хватает, — а это уже намёк на цель своей поездки прибывшего, охотник прекрасно его понял.

— Давай о делах чуть по позже, а сейчас за стол, там и поговорим.

Пока шли до дома, гость цепким взглядом оценивал строения на территории, особо уделил внимание большому ангару, расположившемуся на кромке воды. Зашли в помещение, поздоровались, торговец ополоснулся с дороги и всей компанией уселись за стол. Ринат в этот раз расстарался на славу. Разлили самогон по стопкам, подкрашенный полезными травами отрядным доктором, получилось не хуже хорошего коньяка. Первый тост — за приезд. Бъёрг оценил качество напитка, попросив, если такой ещё есть, продать ему при отъезде. Получив согласие скупщик воспрял духом и приступил к деловому разговору, не забыв пробовать разносолы повара.

— Я, так понимаю, у вас есть что предложить мне.

— Какой ты догадливый! — картинно удивился Олег: — Стёп, принеси пожалуйста ящик.

При слове «ящик» гость напрягся, видимо решил что у него не хватит денег расплатиться за объём такой тары. Ящиком оказалась средняя шкатулка полностью забитая камешками разной величины и оттенков серого, несколько кристаллов отличались от остальных преобладанием в цвете желтых колеров — старатели выполнили просьбу барыги и набили добычу с «кенгузавров».

— Как видишь, мы договорённости помним, — издалека начал торговлю Олег: — извини, но с кенгузавров можем предложить только то что у них в голове, потроха хранить, столько времени, бессмысленно.

— И этого достаточно, — буркнул Бъёрг, перекатывая между пальцами бесформенные комки: — на такое количество, боюсь, и денег не хватит, что я захватил, — и подняв вопрошающий взгляд на остальных, умильно пролепетал, — может поделитесь секретом; как вам удаётся столько набить?

— У каждого свои способы, — обрезал поползновения командир: — а на счёт денег…, давай так; ты говоришь сумму и сейчас ни платишь нам ни гроша, а когда приедешь домой, переведи их в кредиты Содружества и пускай лежат до нашего появления у тебя в магазине, вот тогда и отдашь.

— Так-так-так, — сразу врубился, в тему, торгаш: — у вас есть что-то эксклюзивное?

— Пока нет, но мы собираемся, надолго, в поход и надеемся найти, — обнадёжил собеседника охотник.

— Значит, перевести в кредиты? — как бы задал вопрос, самому себе гость и начал дальше рассуждать: — логичным будет вывод, что вы решили свалить с этой планеты. Похвальное стремление, но мои условия вывоза вы знаете — Скара, био имплант, или искин древних.

— А если всё вместе? — задал провокационный вопрос Степан.

На это, Бъёрг долго не смог произнести ни звука, открывая и закрывая рот, но потом собрался с духом и ответил.

— Если вы серьёзно, то я помогу с реализацией и вы будете обеспеченными гражданами. Нет, вы серьёзно?! — неверяще повторился торгаш, когда ребята молча взирали на эмоции гостя, но натура взяла своё и он поспешил добавить: — пятнадцать процентов, за посреднические услуги, мне.

— А не жирно будет? — подал голос Дмитрий.

— Не, — уверенно ответил барыга: — нормальная практика, при таких делах.

— Надеюсь, что ты не кинешь нас на деньги за кристаллы? — вопрос Олега прозвучал в качестве предупреждения.

— Да вы что! — возмутился собеседник: — по сути-то, в кредитах и не такая большая сумма, да и вы, смотрю, ребята — не промах и сможете добыть что нибудь интересненькое, а я буду ждать с нетерпением.

— Ладно, что мы всё о делах, давайте попробуем блюда нашего Рината, — отыграл роль радушного хозяина командир.

Поглощая закуски вели неспешную беседу. Ребята, в урезанном варианте, рассказывали про своё житие, а Бъёрг отвечал на вопросы про обстановку за пределами планеты. Про спиртное тоже не забывали; гость нахваливал продукцию «самтреста». Во время разговора Степан задал вопрос про коэффициент интеллекта и как обстоят дела в Содружестве с ним. Оказывается что среднее значение колеблется около ста, но чем выше показатель, тем легче устроиться разумному. От ста до ста пятидесяти можно выбирать и осваивать кучу престижных профессий, от ста пятидесяти до двухсот — это уже элита, из-за которых дерутся различные организации, ну а свыше двухсот — это уникумы, золотой фонд государств, или дорогущий товар на рабском рынке — кому как повезёт. Люди с таким КИ берутся на строгий учёт. Затем была лекция на тему нейросетей, их виды и градация. Вскользь задели тему биоимплантов древних, но постановка таких девайсов — это из разряда несбыточных мечтаний, даже достаточно обеспеченных граждан. Много чего интересного рассказал гость про Содружество. С чего бы такая откровенность? — спросите вы, да всё очень просто — сотрапезники плавно перетекли в собутыльников и прилично накачались, а спиртное, как известно, развязывает языки.


Утро. Ринатовы травки, в самогоне, поистине волшебные — похмельный синдром по минимуму. Вчера так все на зюзились, что пришлось оставить ночевать гостя в доме. Завтрак. За едой все пропустили по стопочке, для поднятия настроения и хозяева мягко выпроводили гостя в гостиницу. Караван отправляется через два дня, но ребята не желали терпеть у себя в гостях соглядатая всё это время, тем более, сделка завершена, а Бъёрг им, ни сват, и ни брат. Пришлось старателям прерваться в сборах до отбытия торговцев; лишние глаза им ни к чему.

* * *
Резидент клана пиратов, на планете, трясся в экипаже любовно поглаживая шкатулку с ценным содержимым. Эта поездка порадовала его отличной сделкой и ещё более радужными перспективами, но мыслями он, раз за разом, возвращался к своим самым лучшим поставщикам специфического товара. Был какой-то секрет у зелёных пацанов, если судить из своего богатого жизненного опыта, а Бъёрг очень любил раскрывать чужие секреты. Ребята явно намекнули, что смогут добыть то, за чем он приехал сюда, согласившись на удаление нейросети, а это, для человека привыкшего жить с таким девайсом — серьёзный поступок.

— Ну, ничего, — рассуждал сам про себя торговец: — пусть старатели принесут обещанное, а там посмотрим, может и закончится моё пребывание в этом захолустье

* * *
Понтон, на воду, спускали ночью, в целях конспирации. Погрузились и по темноте, малым ходом, что бы поменьше шуметь, направились вверх по реке. Всё ценное взяли с собой, всё лишнее припрятали, на хозяйстве оставили Полину, за одно присмотрит за домом за время отсутствия ребят. Ну что сказать по ходовым качествам плав средства Землян? лучше помолчим, потому что комментарии самих строителей были не лестными и в основном, матом. Во первых: недокорабелы не соблюли принцип центровки и судно постоянно пыталось пуститься по кругу, рулевому пришлось постоянно подправлять курс. Во вторых: вибрация корпуса от работы двигателя, ну забыли изобретатели поставить его на амортизаторы! И ещё, из крупных недостатков — это скорость, винт-то сделали «на глазок», без ходовых испытаний, ну и куча мелочей, по незнанию. С горем пополам, к утру, отплыли от городка на приличное расстояние и сделали остановку. Умаялись конечно, но общий настрой был позитивным, как-ни-как, начался поход к знакомым местам. По дороге особо не задерживались, оставив обследование территорий на обратную дорогу; желание увидеть кусочек Родины гнало Землян вперёд.

Вот и непреодолимые пороги. Подошли как можно ближе, пристав к берегу. Как порядочные мореманы, ребята захватили лодку, что бы выше преграды плыть дальше на вёслах. Для преодоления отрога, с негабаритным грузом, кузнец сделал одноосную тележку с большими колёсами, на неё поставили лодку и как бурлаки, потащили лоханку на гору, а понтон оставили заякорённым недалеко от берега, что бы местное зверьё там не по хулиганило. Упрели, пока добирались, даже заночевать пришлось один раз. Наконец, добрались до места где ребята оставили плот, на котором спускались по реке. С тех пор прошло полтора года и место было не узнать; земная трава оплела потемневшие от времени брёвна, расползаясь во все стороны, очень по вкусу пришлись сорнякам местные условия. Здесь же остановились на день, передохнуть и смыть с себя бурлачий пот, дальше-то придётся идти на вёслах.

Утро. Ветерок ещё не успел разогнать рассветный туман, а наши герои уже на ногах, разожгли костёр, используя древесину плота, Ринат приготовил плотный завтрак, погрузились в лодку и отчалили в направлении верховья. Не счесть мозолей, натёртых вёслами, с успехом залечивающимися отрядным доктором и наконец, путешественники достигли конечного пункта. Лагерь выглядел сиротливо и заброшенным, лишившимся подпитки живых людей, даже в кострище, сквозь угли, стала пробиваться трава. Разведчики долго стояли, молча вспоминая время проведённое здесь. Ну что же, хотя и не на долгое время, но пора вдохнуть в это место частичку энергии сопровождающую обжитые места. Ребята с энтузиазмом принялись наводить порядок. Родные деревья, родная трава, знакомые места; Земляне тешили себя призрачным подобием, что они оказались дома. На приведение бивуака в жилой вид ушёл целый день. Вечером, за ужином, отметили возвращение, из привезённых запасов спиртного, но без фанатизма, так — чисто по традиции.

Неделю гостили попаданцы на родной земле, периодически устраивая вылазки в соседний город. Результатом поисков оказались кристаллы баз знаний по различной тематике. Особую ценность составляли несколько пластин с методикой построения магических плетений на начальном уровне. Это была, поистине, шикарная находка, ребята хоть и не забрасывали тренировки, всё это время, но пользовались сырой маной, а здесь, хоть какие-то знания. Ну вот, по были немного на родной стороне, зарядились аурой тайги, пора и в обратный путь — искать артефакты, что бы улететь с планеты и бороздить космос — интересно же! Но что-то подсказывало попаданцам, что они ещё сюда вернутся.

Глава 15

Сборы были недолгими. Кучу имущества тащить с собой не было смысла, даже огнестрел ребята оставили на базе законсервировав, взяли только карабин и один автомат с небольшим запасом патронов, на всякий случай; Земляне планировали улететь с планеты, в скором времени, а с «негатором» местная фауна была не страшна, хватало и луков, с хитрыми наконечниками, для охоты. Решили не тащить лишний груз. Увесистый диск преобразователя хаоса всучили носить Степану, наверно так пошутили (хотя, восемь килограмм таскать — не шутка!). Грустно покидать, прикипевший душой, клочок родной землицы, но двигаться дальше необходимо; что толку сидеть на одном месте, когда впереди такие перспективы и загадочный космос. Необходимое в поход уже погружено в лодку, осталось отчалить. По какому-то внутреннему импульсу все синхронно повернулись в сторону леса, приютившего их на первое время. Долго стояли, безмолвно отдавая честь и вспоминая прожитое под сенью зелёного защитника с планеты Земля. Ведь ЛЕС, по старо русски и есть ЗАЩИТНИК.

Вёсла лениво резали подёрнутую рябью гладь. Необходимости упираться не было, воды реки и так несли малое судёнышко по течению. Чем заняться во время плавания? сиди себе, поплёвывай через борт, что ребята, в принципе, и делали, но параллельно, в фоновом режиме, изучали базы знаний и до окончательного усвоения ещё было, ой как далеко. Наличие «негатора» позволяло заниматься зубрёжкой, хотя зубрёжкой это не назовёшь, но структурированные данные плотно откладывались в памяти — классный метод обучения, как раз для сильно занятых, или ленивых. Ленивыми ребята не были, да и сильно занятыми тоже, хотя дискуссии о том как быть дальше занимали много времени. Первую поисковую операцию решили провести в городе, где в первый раз разведчики нашли космодром с челноками, тем более, там находился искин оставленный из-за своих габаритов. Теперь ребята могли позволить себе загрузиться по полной; плав средства имелись с обеих сторон порогов, а уж, перетащить хабар через них — можно и немного поработать, тем более, что наземное средство передвижения есть — оставленная, на месте спуска лодки на воду, одноосная тележка. Город встретил ребят той же атмосферой тлена и безмолвия. Не отвлекаясь на обыск построек искатели сразу направились на космодром. Первым делом, более основательно обшмонали уже вскрытые челноки. В первую очередь отложили искин, найденный в первое посещение и, на основе изученных данных из баз знаний, внимательно стали изучать содержимое челноков. Больших кораблей в этом месте не было, видимо площадка предназначалась для стоянки малых судов, да и не все космические аппараты древних могли садиться на планеты. Результатом ковыряния в недрах полу разрушенных остовов был найденный диагностический тестер и технический дроид, нет, такие находки попадались, но самое удивительное, что этот оказался в рабочем состоянии и в зоне действия «негатора», со скрипом, но функционировал. Но не это было главным, а работающий плазменный резак, питающийся от микро реактора шагающего паука. Теперь можно вскрывать закрытые шатлы. Кстати: более профессиональный осмотр, оставленного здесь хозяйства, похоронил надежду восстановить какой нибудь челночок, что бы поднять его в воздух; топливо, за столетия, испортилось, а энерго установки, позволяющие передвигаться на гравитационных двигателях в условиях атмосферы, пришли в негодность, да и, на не вскрытые судёнышки, судя по их внешнему виду, полагаться бесполезно. И началось варварство. Не заморачиваясь сохранностью, плазменным резаком вскрывалась обшивка, для проникновения во внутрь. Вот где оказалось «эльдорадо», только почти всё в убитом состоянии. За прошедшее время герметичность была нарушена и в недрах закрытых корпусов так же царствовал тлен, но не в такой концентрации. Результат вандализма порадовал; найдены ещё два искина малого класса, несколько дроидов, информационные кристаллы, оружие и энерго ячейки к нему, но всё разряженное. Степан, как технарь, носитель «негатора» и погонщик сновал по полю уже в выводком дроидов, в количестве трёх штук. Влад разбирался с оружием, сделав переходники и заряжая аккумуляторы бластеров от реакторов роботов, уже и умудрился по стрелять. Остальные были на подхвате. С железными помощниками ребятам хватило два дня чтобы облазить всё находящееся на космодроме. Пора возвращаться назад. Под предводительством Степана, гружёные дроиды потащили найденное к реке. Отправляться завтра, пока есть время, надо разобрать хабар.

— Так, самоделкины, — обратился, к техническому персоналу группы, командир: — нахапали, как дураки махорки — как мы всё это разместим в лодке?

— Искины есть, импланты есть…, — перечислял, вслух, весельчак, но был прерван командиром.

— Эй! плюшкин, я к тебе обращаюсь, как мы всё это увезём?

— Осталось Скару добыть, — продолжил, после паузы, Степан.

— Какую Скару!? ты то что есть, куда погрузишь? — допытывался охотник.

— Чтобы Бъёрга удивить, — озадачил всех своим ответом балагур.

— Нахрена ещё и змеюку? мы и так набрали, чтобы десять раз улететь отсюда, — попробовал достучаться до совести хапуги и Дмитрий.

— А шо б було до кучи, — вспомнил свои национальные корни Степан: — надо же показать этому высокомерному индивиду, что и мы не лыком шиты. Хочется ещё раз посмотреть на его удивлённую рожу.

— Ты совсем свихнулся, со своими железяками, — поставил диагноз отрядный химик.

— Подожди Дим, на удивлённую рожу Бъёрга и мне хочется посмотреть, — остановил товарища Олег и обратился к Степану: — ты что-то придумал?

— Ага, — расцвёл технарь: — мы, с Владом, под шаманим дроидов и идём берегом, ищем наш трофей, вдруг попадётся? а тут мы — на стальных конях, остальные поплывут на лодке и хабар весь поместится.

— Дельное предложение, — одобрил командир: — только, с вами пойду я, с карабином, Дима с Ринатом будут дожидаться нас на месте высадки, возьмут, с собой, автомат. Разделимся, как раз получится по одному лучнику и стрелку на каждую группу.

— Эй, эй! я тоже могу стрелять из бластера, — возмутился Влад.

— Значит у нас будет два стрелка, — не стал спорить Олег: — только надо проверить, на сколько эффективны твои пукалки в уничтожении местного зверья и ограничены они зоной негатора.

Старатели обесточили все девайсы, погруженные в лодку, поужинали. Технари допоздна занимались техобслуживанием своих подопечных и соорудили, на них, что-то типа багажников. Завтра продолжение похода. Утром тройка дождалась отплытия лодки и отправилась на поиски вожделенного трофея. Что можно сказать про наземную эпопею? после двух дней блуждания по пересечённой местности один «бобик» сдох, не вынес электронный мустанг издевательств неровного рельефа. Пришлось упокоившегося разбирать на запчасти, а то и два остальных неважно работали после тысячелетней спячки, но и помощь от них была не малая, разгрузив ребят, которые шли налегке. Командир, как всегда, в разведке удалялся на приличные расстояния, а Степан с Владом двигались под зонтиком древнего артефакта, что бы вся их электронная приблуда не погорела.

Четвёртый день, и люди, и техника пока держатся. Бластеры показали себя неплохо, если поражали голову зверей, но тут загвоздка — кристаллы, как трофеи, безнадёжно портились, а тело нужно поразить несколько раз, что бы наверняка и в жизненно важные точки, что тоже, не есть хорошо, потому что приходит в негодность весь ливер выжигая потроха. А вот для добычи мяса, забацать шашлычок — самое то и патроны тратить не надо. Но главной целью были не запчасти с монстров, а поиск главного трофея — Скары, только всё без толка, да и зверей, в этой местности, было маловато. После недели блужданий тройки охотников обе партии группы соединились, химик с доктором уже заждались своих друзей. Теперь дан старт операции по перетаскиванию груза в обход порогов. С механическими помощниками дело пошло веселей. Технари приспособили их вместо тягловой силы, да и движение под горку позволило добраться до понтона не сильно напрягаясь. Остывший паровик платформы пришлось долго раскочегаривать, но до темноты успели пристать к берегу. Пришлось уйти немного ниже, по течению, а-то шум, от водопадов и порогов, в купе с вездесущей туманной взвесью, оседающей влагой на любых поверхностях, не дали бы спокойно переночевать.


Утро, только-только забрезжил рассвет. Заполошно вскочить и схватиться за оружие, спящих, заставил прозвучавший выстрел на берегу. Как раз было дежурство Влада, под его возгласы, перемежающиеся с матами ребята выскочили на палубу понтона. Монстров не наблюдалось, а нецензурное бормотание кузнеца продолжалось, сам виновник переполоха, стоя на карачках, шарился по траве недалеко от кромки воды, с закинутым на спину автоматом, выданным ему в караул.

— Влааад! что случилось? — пришлось крикнуть командиру, выясняя обстановку, поскольку дежурный был достаточно далеко.

— Ааа! вот ты где, зараза! — то-ли, обрадовался, то-ли по злорадствовал, нашедший что-то на берегу караульный, не обращая внимания на вопрос.

— Влад!! — повторился Олег.

— Всё нормально, мужики, — соизволил ответить направляющийся к остальным кузнец: — я тут опыт один ставил.

— Ты охуел, что-ли? такие побудки устраивать! — возмутился Дмитрий: — опыты он проводит! чё стрелял-то?

— Доброе утро, — с хитрым выражением лица по приветствовал всклокоченных старателей здоровяк. Народ начал заводиться и быть бы битым виновнику, не смотря на габариты, но обстановку разрядил Степан.

— Ха! Владик! один нуль в твою пользу! как он нас уел!.. а то расслабились, как на курорте.

— Да-да, — расплылся в улыбке кузнец: — пора вставать.

— Что ты там, в траве, искал? — начал выяснять причину, нестандартного поведения дежурного, командир: — и что прячешь за спиной?

— Да-вот, — вытащил на всеобщее обозрение квадратный лист, в две ладони размером, Влад: — решил проверить, пробьёт-ли пуля пластину из учебного пособия? нихрена! и толщина-то — всего миллиметр, только небольшая вмятина, хотя стрелял сблизи. Вот её и унесло в траву. Теперь надо попробовать из бластера.

— Эй, ты! экспериментатор хренов! — всё ещё, не мог успокоиться Дмитрий: — со своими опытами по взрываешь тут нас, нахер! Давай заканчивай свои фокусы.

— Не-не-не! — поддержал задумку Влада Степан. Что сказать? техник техника — это как рыбак рыбака: — идея хорошая, проверить надо. Дай-ка посмотреть, что получилось: — подошёл к кузнецу весельчак и оба выпали в осадок обсуждая результат и будущее испытание. Дальше всё пошло по плану; разминка, утренние процедуры, подготовка транспортных средств к походу, завтрак. За это время технари успели провести испытания. Пластина сделанная из «учебного пособия» с честью выдержала издевательства экспериментаторов. Бластер так же не смог повредить целостность мишени только нагрев её, да и то, не сильно. Результаты открывали широчайшие перспективы применения. За едой обсудили этот вопрос и, поскольку время не торопит, решили заниматься охотой за ценными ресурсами, продолжая искать главный трофей. Порядок движения выработали такой; день сплавляться вниз по течению, остановка, два дня наземные поиски и в таком режиме, устроив геноцид местным тварям, потихоньку двигаться к дому. Постановили начать с сегодняшнего дня. Спрашивается, чего раздухарились так наши герои, ответ прост; поскольку ребята определились покинуть планету, то солидный запас кристаллов с монстров им и самим не помешает, уж всяко, наверху они намного дороже. Ринат напросился «размять ноги», пришлось оставить, на хозяйстве Дмитрия одного, да он и не сильно протестовал.

Ух сколько стрел поломали охотники! брали только кристаллы. Третья остановка на двухдневный обход прилегающей территории. В этот раз пошли всей пятёркой, заякорили понтон недалеко от берега и с двух дневным запасом продовольствия старатели отправились на поиски своей главной цели. Валили всё подряд, обходя только большие стада зверей, оставляя после себя полосу оставленных трупов. Удача улыбнулась им на второй день, когда ребята остановились на небольшой привал, облюбовав пригорок, у подножья которого паслось стадо рогачей. После кормёжки, на лужке с сочной травой, животные потянулись на водопой к оврагу, где угадывалась протекающая речка. Но что-то насторожило головную колонну жаждущих. За двадцать метров до обрывистого берега вожак встал принюхиваясь. Охотники обратили внимание на нетипичное поведение зверей и с интересом стали ждать развития событий. Пауза длилась, примерно минуту, затем, над обрывом показалась голова Скары. Расстояние до театра действий было около трёх сот метров, но даже здесь разведчики ощутили воздействие главного оружия хитрой змеюки, поскольку попали в вектор атаки охотницы. Импланты, работающие на полную мощность, быстро нейтрализовали ментальную атаку, а вот животным, попавшим в зону, не повезло. Капитально зацепило первых пять крупных самцов, остальное стадо, с паническим рёвом, ломанулось прочь от ужаса этих мест. Дальняя дистанция не позволяля определить размеры агрессора, но даже с такого расстояния было понятно, что эта тварь больше, по размерам, когда-то встреченной, старателями, её товарки, тем более, что охотница выползла на открытое пространство направляясь к своим жертвам. А бедных рогачей до сих пор била судорога. Более двадцати метров громадина неспешно примерялась начать заглатывать самый крупный трофей — вожака.

— Олег, сможешь достать её из карабина? — кузнец подполз ближе к командиру: — если сейчас она заглотнёт этих пол тонны мяса — мы замучаемся снимать шкуру. Представь, какой шарик будет у неё в теле.

— Метров триста, — определил охотник расстояние, уперев приклад в плечо, пару раз глубоко вздохнул, вентилируя лёгкие и с ленцой сообщил, — легко! в такую башку надо умудриться не попасть.

Выстрел. Вальяжно раскинувшееся тело, с головой, в пасти которой была уже наполовину скрывшаяся туша рогача, вытянуло в струну и всё, больше никаких эффектов. Засадники подождали ещё немного, наблюдая за развитием событий и только собрались выдвигаться к трофею, как начали проявлять признаки жизни лежащие самцы попавшие под удар Скары. Словно пьяные, жертвы ментальной атаки возились на земле силясь встать, но регенерация постепенно приводила в норму животных. Через пару минут брутальные самцы, шатающейся походкой, улепётывали от места трагедии. Теперь ничто не мешало заняться ребятам потрошением трофея. Пуля, выпущенная командиром, пробив щеку пресмыкающегося, угодила в жертву, упокоив обоих. Ох и не лёгкая эта работа — снимать шкурку с, более чем двадцатиметрового, шланга, да ещё какую шкурку! Задача была — стянуть её чулком; вот и представьте себе, как по корячились мужики сдирая неподатливую кожу с тяжеленной туши, во рту которой болтается ещё центнера четыре мяса, а если бы она заглотила рогача? С помощью какой-то матери справились. Чулочек оказался под сто килограмм весом. Дмитрий полез ковырять кристалл, Степан нацелился на клыки, а остальные стали чесать репу — куда девать столько ценного мяса, не говоря уже про потроха.

— Че-та я нихрена не понял, — пожаловался отрядный химик, разворотив верхнюю часть черепа змеи: — мужики! а в башке кристалла нет!

Все собрались возле головы монстра; там, где обычно располагался главный трофей здешних животных.

— Смотри внимательно, — наказал другу Влад: — у всех есть и тут должен быть.

— Да нет там ничего! — нервничал Дмитрий, уляпанный серым веществом, с остервенением ковыряя затылочную часть, монстра, мачете: — одни мозги.

— Гы! облом! — не теряя оптимизма, хохотнул Степан: — может и нет в ней ничего, про него-то мы знаем только со слов Бъёрга.

— Да-нет! у всех есть и здесь должен быть, — не терял надежду кузнец: — у кирдыков вообще под клювом оказался, может где-то в другом месте?

Всем миром приступили к расчленению передней части змеюки, величиной с небольшой автомобиль и нашли! Прозрачная пирамидка крепилась к вогнутой кости в районе носовых отверстий. Если у других зверей кристаллы были бесформенными серыми комочками, за исключением камешков из «кенгузавров», овальной формы, то здесь, на искателей смотрела, чистая как слеза, структурированное образование крепящееся основанием к конструкции напоминающую миниатюрную спутниковую тарелку. С противоположных концов кристалла его касались какие-то костные образования в виде тонких пластинок.

— Че-то это мне напоминает, — задумчиво пробурчал Степан: — а…, ну точно! — радар. — Похоже, — согласился Олег: — а вот эти костные пластинки для чего?

— Можно предположить…, — начал высказывать мысль Дмитрий но был прерван Степаном.

— Сейчас наш научный сотрудник расскажет нам основы квантовой теории. Ты же химик, а не физик.

— Стёп, прекрати, — одёрнул весельчака командир: — пусть скажет.

— Можно предположить, — повторился докладчик, не обидевшись на выпад друга: — что с помощью этой конструкции Скара вызывает ментальные колебания направленного действия. Вот смотрите, — остриём мачете, как указкой, обратил внимание остальных, на конструкцию, Дмитрий: — вершина пирамиды находится в фокусе вогнутой поверхности, а эти пластины, — немного отогнул он одно из костных образований: — каким-то образом воздействуют на кристалл с помощью колебаний. Помните, как вибрировал капюшон Скары когда она наносила удар? Может это что-то, типа, пъезо элементов. Надо попробовать подать на пирамидку энергию.

— Димыч! беру свои слова обратно, — повинился балагур: — вполне может быть что ты прав — очень похоже.

Даже можно пристроить сюда частотный преобразователь. Я уже представляю, как можно это сделать, надо только волну подобрать: — начал фонтанировать энтузиазмом Степан.

— Приедем домой — будете экспериментировать, — прекратил фестиваль идей Олег: — вырубайте конструкцию целиком, возьмём как есть. Если у вас получится, то мы заимеем убойное оружие.

Тут все представили, какая может получиться «убер плюшка» и впечатлились как командир, слета, нашёл правильное применение находке.

Долго ещё возились пластая мясо и потроха некогда грозы здешних мест, к туше «рогача», даже не притронулись, хватало груза и со змеи. Навьючились как волы, а железные помощники аж поскрипывали от доставшейся им поклажи. На месте стоянки пришлось задержаться ещё на одни сутки. Всем миром коптили доставшееся мясо, а Влад занялся выделкой шкуры Скары; вскрыл пол одной из секций понтона, другой посуды под такой объём не нашлось, залил раствором соли, использовав почти весь запас и опустил туда «чулок» снятый со змеи так, что бы он полностью скрылся, ещё и камней навалил сверху, вместо гнёта. В таком виде ресурс и поедет домой, а уже там будет процесс дубления. К вечеру устроили себе ужин, хлебая наваристый суп из мяса пресмыкающегося и количеством себя не обделили; мелко резанного ценного продукта оказалось пол казана. Сытые и довольные улеглись спать, завтра следующий дневной переход на пароме. Когда экспедиция оказалась в районе, где Земляне встретили первую змею, было принято решение поискать её останки; а вдруг повезёт и кристалл хищника всё ещё не месте. И нашли-таки. Прозрачная пирамидка оказалась там где должна быть и приличные куски кожи попадались, растащенные падальщиками по окрестностям. Всё остальное было обглодано до белых костей. Так-что, теперь будет экземпляр представить торгашу и на опыты останется. Так и спускались, в низ по реке, пока не прибыли в низовья. Заплывать в город не стали, а остановились выше по течению, на другом берегу. Спустили на воду лодку, в ней доберутся до дома Олег с Ринатом; командир расконсервирует ангар, для приёма понтона, а повар приступит к своим обязанностям. Остальные, в темное время суток, по тихому, прошмыгнут мимо посёлка и загонят паром в стойло.


Ну вот, все дома, и пускай ночь на дворе, а настроение бодрое — добрались-таки! Как бы, где бы не носило людей, а свой угол — это приятно. Немного посидели за столом, по чуть-чуть жахнули — за приезд и на боковую, завтра много дел, а к вечеру, долгожданная банька. Проснулись поздно. Долго раскачивались, решая кому чем заниматься. После бани определились; после разгрузки и сортировки нахапанного, Дима со Стёпой будут экспериментировать с кристаллом Скары, Влад заниматься выделкой шкуры змеи и параллельно разбирать паровую установку понтона, Ринат, естественно, «колдовать» в своей вотчине — на кухне, а Олег бездельничать, нет, не так — осуществлять общее руководство, по моему, так сейчас называется этот вид деятельности. Далее, техники обесточивают, консервируют и прячут найденных дроидов, не нужны лишние пересуды соседей, химик классифицирует и исследует кристаллы с животных, повару и дальше строить по ранжиру кастрюли, ну а командиру, сам бог велел продолжать руководство. Параллельно с этим, как завещано трижды — учиться и готовиться к отбытию с планеты.

Глава 16

Три дня прошло прежде чем быт Землян вошёл в спокойное русло, а до этого дерготни было…! Ах, да! не забыли ребята и про интим, всё-таки, сколько в походе! ну здесь они сами разобрались — не маленькие. Теперь суматоху вносили только Дмитрий со Степаном. С химиком-то всё понятно, у него и кличка «псих», а вот что по этой стезе понесло «аналитика»? Два заговорщика с лихорадочно блестящими глазами и загадочным видом, часто, с какими-то приспособами укрытыми тряпками, уединялись за лабораторией, стоящей на краю участка со стороны заболоченной местности и что-то там колдовали. В такие моменты остальные испытывали лёгкий дискомфорт. На все вопросы, «что они там химичат», либо отмалчивались, либо отмахивались стандартным ответом, «потом». Прошла неделя, общими усилиями оставшейся тройки, потому что экспериментаторы крутились только возле своей сараюшки, был разобран паровой двигатель. Узлы установки разложили по разным углам, что бы не было понятно для местных, что это части единого целого. Шкура змеи дубилась в большом чане, даже с дроидами разобрались проведя консервацию. Через шесть дней, парочка энтузиастов объявила о проведении опытов экспериментального прототипа «ментального оглушителя» — так прозвали своё творение Дмитрий со Степаном. С торжественным видом, укрытый ветошью агрегат, кстати, он получился небольших размеров, был отнесён в дальний конец участка примыкающий к реке. Все собрались на смотрины. Накинутая тряпка была удалена и взору предстала футуристическая установка, фасона первых фантастических фильмов. А что вы хотели? вещь сделана, почти, на коленке.

— Это что за уёбище? — скривился Влад. И не удивительно; основные детали, в том числе и отражатель, были изготовлены из «учебных пособий», а поскольку кузнец был виртуозом в обращении с ними, то на его профессиональный взгляд и эстетичный подход, части были выполнены топорно.

— Да-ладно тебе придираться, — встал на защиту своего творения и работы Степана Дмитрий: — тут пока испытывается сам принцип, а потом можно доработать.

— А она, хоть, работает? — высказал сомнение командир.

— Работает-работает, — заверил всех Степан: — мы на болоте проверяли, по крайней мере, лягушки моментально выпадали в осадок.

— Ну тогда показывайте. Только, что вы её сюда притащили, здесь лягушек нет, — скепсис Олега не пропал.

— Так мы сейчас на рыбе проверим, — химик сбегал в лабораторию, принёс аккумулятор от бластера и подключил в разъёмы. Прибор тихонечко загудел: — поехали! — произнёс знаменитую фразу Дмитрий и включил прибор, прочертив воображаемую линию от берега вглубь. Зрители поморщились опять испытав дискомфорт.

— Нихера себе! электро удочка получилась! — через тридцать секунд созерцания результатов эксперимента воскликнул Ринат; там где пошёл луч установки, ниже по течению, начала всплывать оглушенная рыба самых разных размеров, да в таких количествах…! Полосу белесых животов потихоньку уносила река: — сколько тварей загубили! — было ощущение, что это сказано не из гуманистических побуждений, просто, повару жаль уплывающих продуктов.

— Успокойся, — Степан не понял терзаний кормильца: — ничего с ними не будет, через некоторое время очухаются, лягушки, по крайней мере, оживали.

— Скорее не электро, а менто удочка, — уточнил Олег, рассматривая в бинокль результат: — и дальность приличная — до того берега достали. Значит установка работает, теперь бы проверить на зверях.

— Да и, на людях не помешало бы, — предложил кузнец.

— Дарагой! захады на эстакаду, — фразой из анекдота, с грузинским акцентом, показав рукой на площадку перед раструбом, предложил Владу Степан. Все посмеялись пикировке техников, но вопрос действительно серьёзный; если у местных зверей бешеная регенерация, то что будет происходить с людьми, лишённых такой плюшки.

В общем, решили проведённые испытания считать удачными. Общими усилиями доработали прибор, даже сплавали на охоту, на ту сторону реки, все остались довольны.


Как бы нам не хотелось, а время неумолимо, всё ближе тот момент, когда придётся сделать новый шаг. Трудный выбор. Здесь-то уже прижились, притёрлись, обзавелись, обросли — какая ни какая стабильность и вдруг, опять куда-то стремиться. Будь мужики постарше, наверно и остались бы, но как говорилось, был у них один инородный предмет в заднице, который, в силу молодости, не давал сидеть на месте, да и, всем было интересно оказаться там, где в их время, на Земле, только витала мечта фантастов, хотя и здесь приключений не мало, но так уж устроен человек. Осталось доделать некоторые мелочи и можно отправляться. Для этого компания собралась в столовой что бы окончательно определиться. Открыл заседание Олег.

— Давайте у кого какие вопросы предложения и будем трогаться, а-то вечно будем менжеваться.

— Да что тут думать, — первым высказался Ринат: — собираем всё ценное и ай-да. Только надо прикупить телегу, что бы не тащить груз, да идти самим, чё каравана дожидаться?

— Зачем идти? можно взять на всех лошадей и спокойно ехать, — рассудительно начал кузнец, — тебе бы, Ринатка, хоть на карачках ползти к своей мечте…, аж подпрыгиваешь.

— Принято, — прекратил, начинающуюся пикировку, командир: — только потом придётся транспорт продать и дальше пёхом, поэтому, давайте без фанатизма — берём столько, сколько сможем унести. «Негатор» тоже оставим здесь, только спрячем хорошенько.

— Ты чё, командир! такую вещь оставлять! — возмутился Дмитрий: — да если надо — я его сам понесу!

— Олег прав, — поддержал начальника Степан: — здесь — это бесценный артефакт, а там, хоть и дорогой, но простой кусок металла с камушками. От него, в космосе, мало толку будет.

— Да нахрена нам его оставлять! — поддержал химика Ринат: — мы ведь улетим!

— Улетим, не улетим — это ещё бабушка на двое сказала, — буркнул Влад и непонятно какую сторону он поддержал.

— Не каркай, — приструнил «пророка» командир и огорошил всех решением: — нам ещё вернуться придётся.

Тут уже «загудели» все, даже здоровяк присоединился к оппозиции. Только Степан, с ехидной улыбочкой, задал вопрос.

— А вы забыли, что нам ещё своих детей освобождать?

Будущие папаши приумолкли определяясь, как относиться к периоду будучи в гостях у «жизнюков» — как к весело проведённому времени, или огорчаться, зная в качестве кого их поимели.

— Огнестрел тоже оставляем, — продолжил сыпать распоряжениями командир. На этот раз возражений не поступило; все понимали что наверху другой уровень вооружений. Тем временем, Олег обратился к Владу, — поговори со своей Полиной, может перейдёт жить, в наш дом, на время — где-то лет десять. Только пусть бордель здесь не устраивают, со своими подругами. (а подруги, у некогда одинокой женщины, быстренько появились, когда она познакомилась с ребятами. Ну как же! тут такие мальчики, обеспеченные). Точную дату не оговаривай, скажи только — надолго.

— Переживать будет, — удручённо вздохнул здоровяк.

— Дак, оставайся, — предложил Дмитрий.

— Ага! щаззз! — парировал кузнец: — без меня пропадёте. Я уж, ещё потерплю ваши морды.

— Значит так, — подвёл итог командир: — всё ценное прячем на том берегу реки и сделаем это завтра же и два дня на сборы. Все — занимаемся по плану.


Небольшой отряд, из одной телеги и четырёх всадников, неспешно двигался по дороге, а до этого, в усадьбе, кипела предотъездная суматоха. Для самых габаритных вещей — шкура Скары и средний искин, кузнец сделал ручные тележки из «учебных пособий»; не тащить же всё это на плечах и ценный ресурс будет под боком. Вообще, Влад решил забрать весь запас загадочного полимера и другие не возражали, понимая правильность решения. Управлял, как хозяйственник, транспортным средством Ринат, остальные гарцевали вокруг на конячках, составляя боевое охранение пожитков ребят в кузовке. Так и двигались, от таверны к таверне, под внимательными взглядами, возниц и охраны, попутных и встречных караванов. Но никто не покусился на малочисленный отряд; глядя на экипировку и то как держатся старатели — все понимали, чем это чревато. Да и гулял ещё слушок, по постоялым дворам, о парочке отморозков по кромсавших стаю «кирдыков», а эти были очень на них похожи, судя по описаниям. Всё когда ни будь кончается, вот и наши герои прибыли в конечный пункт. Посещение торгаша, или кто он там? решили отложить на завтра, а пока, немного отдохнуть с дороги, хотя путешествие не было утомительным, и почистить пёрышки. В коллективе царило небольшое напряжение и не мудрено; что будет дальше — неизвестно, а ребята уже перешагнули черту и назад не повернуть. Утро. Торопиться не стали, ещё раз проверили что будут показывать Бъёргу, а что оставить в гостинице под охраной Рината. Взяли малый искин, кристалл и шкуру Скары, один гражданский симбиот и немного камушков других зверей, для коллекции.

— О! дорогие гости пожа…, кхе, кхе, — начал было приветствовать, зашедших, хозяин лавки, но увидев что ему принесли заперхался.

— Всё как и обещали, мы своё слово держим, — барским жестом обвёл рукой, вываленное на прилавок, Степан, довольный, вместе с остальными, произведённым эффектом, — выбирай, что возьмёшь в уплату?

Не будет торгаш торгашом, если не в состоянии обуздать свои эмоции и этот быстро справился. Внимательно осмотрев принесённое; взгляд стал хищным, а в зрачках стали щёлкать нули, определяя цену лежащего перед ним.

— Возьму вот это, — кто бы сомневался? Барыга, нежно как хрупкую вещицу, взял в руки пенал с симбмотом.

— Значит подтверждаешь, что мы можем улететь отсюда? — этим вопросом озаботился командир.

— Да, — твёрдо ответил Бъёрг: — подтверждаю, а остальное стоит немалых денег. Вы будете богатыми разумными! но пятнадцать процентов — мои: — не смотря на потрясение, торгаш не забыл о своей выгоде, — чтобы всё подготовить, мне понадобятся два дня.

— Через два дня мы у тебя, тогда и совершим обмен, — протянул Олег руку, что бы забрать био имплант, хозяин лавки, нехотя, отдал его. И хоть было видно, что расставался он с пеналом, как отрывал от сердца, но ничего не поделаешь — у торговли свои законы.

Как принято описывать ожидание поворотных моментов, типа; время тянулось резиновой липучкой. ГГ изнывали от безделия задаваясь главным вопросом — «ну когда же!». Да ничего этого не было: ребята носились по городу, занимаясь продажей своих конячек, конвертацией ранее заработанных и полученных денег, носились по магазинам придумывая себе, что ещё может понадобиться, в общем, метались как угорелые. Вечером, перед днём «Ч», командир собрал всех вместе.

— Значит так, мужики. Что-то у меня в заднице свербит поэтому, завтра все молчим, говорю только я. Ситуации могут возникнуть разные. Очень прошу всё повторять за мной, даже если вам покажется что-то странным, если прыгну — прыгать, упаду — упасть, блевану — блевать. Мужики, я не шучу, — строго сказал Олег видя реакцию остальных, проявившуюся улыбками.

— Что-то чувствуешь? опять оракул включился? — посерьёзнел Ринат.

— Конкретно описать не могу, но что-то витает, так-что отнеситесь к моим словам серьёзно. А теперь, давайте по бабам, хрен знает, сколько там придётся терпеть.

Утром, немного помятые, но довольные, навьючив на себя всю поклажу, наши герои прошествовали к магазину Бъёрга. Миленькие тележки, которые катили за собой ребята, вызывали у прохожих неподдельный интерес. На загруженность внимания не обращали — тут многие старатели носили с собой и поболее. Возле лавки стояла запряженная повозка, частично загруженная баулами. Оставив остальных у входа командир зашёл в помещение. Внутри магазина царила пустота, витрины зияли голыми полками. Из подсобки появился хозяин, на пару со Стратом. Олег кивнул им обоим приветствуя.

— Вы готовы? — первым делом осведомился Бъёрг. Землянин кивнул: — тогда грузите свои вещи в телегу. Путь не близкий, так что, Страт нас подкинет до места.

— Чего это у тебя так пусто? никак, тоже улетаешь? — огляделся вокруг гость.

— Конечно, — не стал скрывать торговец: — всё что надо я получил и ваши вещи продать надо: — как-то интересно прозвучала последняя фраза, но разбор её Олег оставил на потом.

— Тогда поехали, чего ждать?

Бъёрг со Страдом устроились на облучке, а ребята, покидав вещи в кузов, расселись по краям. Конячка, с натугой, но резво потащила немалый груз. Обедать остановились в придорожной таверне и к вечеру показались нагромождения камней, даже не камней, а острых пиков, разделяющих мыс Корвел от остального материка. Сообщением служила единственная рукотворная дорога. Повозка свернула в сторону и начала петлять между скал.

— Бъёрг, чего это мы съехали с дороги, — озвучил общий вопрос друзей командир.

— А вы думали мы поедем к корпорантам? — развернулся к ребятам улыбающийся торгаш: — нееет, у нас есть свои возможности, — и успокаивая нахмурившихся попутчиков заверил, — не беспокойтесь, если я обещал что улетите отсюда — значит улетите.

В напряжённом молчании прошло ещё немного времени и импланты Землян сообщили, что вышли на рабочий режим.

— Молчим, вида не показываем, — транслировал по менто связи остальным, начавшим удивлённо вертеть головами, командир: — этот момент я не учёл…, ну так даже лучше. В общем все помним, что вчера говорил? — получив подтверждение членов команды, напомнил, — повторять всё за мной, как прикажу, так и делать.

Пошла совсем плохая дорога, вернее, её отсутствие. Всем пришлось спешиться, а местами помогать лошадке тащить телегу. Остановились на пятачке, среди скал. Бъёрг со Стратом подошли к одному из камней и начали сдирать пластик искусно замаскировавший вход в пещеру.

— Ну вот, мы и на месте, — радостно оскалился Торговец: — давайте, выгружайтесь, а мне надо расконсервировать челнок. Страт, вынь из телеги и мои баулы: — дал команду помощнику барыга, а сам скрылся в зеве пещеры.

Старатели сложили на землю кучкой поклажу и сгрудились возле неё. Помощник Бъёрга отнёс вещи торгаша в сторону, взял под уздцы лошадь и повёл животное обратно. Наши герои молча смотрели на манипуляции возницы, чувствуя как нарастает напряжение. Наконец в глубине пещеры наметилось какое-то движение и на площадке появился хозяин с каким-то агрегатом в руках, направленным на наших героев. Хищно оскалившись, не говоря ни слова, он нажал боковую кнопку и симбиоты Землян сигнализировали об атаке сонником, бодро отрапортовав, что излучение нейтрализовано.

— Падаем! — скомандовал командир и ещё раз напомнил: — не шевелимся, не дёргаемся, — остальные тоже рухнули снопами.

— Надеюсь у тебя есть хоть какой-то план, — транслировал бурчание Степан. Надо же! симбиоты и эмоции могут симулировать.

— Нет у меня никакого плана, но чувствую, что так надо, — ответил Олег.

— Ты только не угробь нас, командир, мы тебе доверились, — выразил недовольство и Влад: — а-то давай, щас быстро скручу голову этому хорьку.

— Лежим, — ещё раз повторился охотник: — потерпите.

А в это время довольный Бъёрг издал громкий свит. Спустя минуту показался его помощник.

— Уже всё? — задал глупый вопрос подчинённый координатора.

— Как видишь, — самодовольно приосанился контрабандист: — часов десять проспят.

— Что с лошадью делать?

— На что она нам, бросим…, хотя нет, сейчас поможешь поснимать все с пленников, потом отгонишь телегу подальше и отпустишь животное, может куда нибудь выйдет. А я пока пригоню дроидов и загружу всё это.

Коварные злодеи сноровисто освободили пленников от всего лишнего, стянули руки и ноги пластиковыми хомутами, Страт ушёл отгонять телегу, а Бъёрг, пригнав механических помощников, начал загружать трюм челнока.

— Командир, ты точно уверен, что делаешь всё правильно? — переспросил Степан, изображая умирающего лебедя на манипуляторах дроида.

— Я ни в чём не уверен, но чувствую что так надо.

— Олег, нас уже связали и ты говоришь что всё идёт по плану? — начал паниковать Влад: — надо было раньше действовать!

— Кто-то из вас умеет управлять челноком и скажет куда лететь?! — вспылил виновник ситуации. Все поняли весомость аргументов и заткнулись.

* * *
Пират был доволен обстряпанным дельцем. Даже не предполагал, что ему так повезёт. только при погрузке он определил, что у пленников, в багаже, лежали три искина древних, плюс симбиот, который ему ещё не отдали, но был уверен, что он где-то в вещах, шкура и кристалл Скары. Бъёрг не сомневался, что найдёт ещё немало интересных трофеев, уж больно ушлые ребята. Да и то что он видел, обеспечит ему шикарное существование. Имплант, конечно, придётся отдать — за этим его сюда и посылали, но всё остальное — законная добыча. Так что, в трюме челнока лежат сейчас огромные богатства. А ещё пленники, из которых надо вытрясти секрет их успеха и продать информацию, или воспользоваться ею самому. Широко улыбаясь, он за герметизировал челнок и, на антигравах, нырнул в подводный грот, который выходил в прибрежные воды полуострова. На дворе уже ночь, да и маскировка его судёнышка была одной из лучших, так-что когда он взлетит, диспетчеры станции корпорантов и знать не будут что у них, по носом, кто-то шастает, а в астероидном поясе спрятан курьер с пилотом-рабом в анабиозе. Сереньким штришком, на общем розовом фоне, выглядело отсутствие нейро сети и целых восемь часов, пилотирования челнока в ручном режиме среди камней. Размышления старшего прервал вопрос подчинённого, сидящего в соседнем кресле рубки.

— Шеф, а что с мясом делать будем?

— Пока не решил.

— Я предлагаю за борт их — меньше проблем.

— Ты сам вперёд за борт шагнёшь, если ещё будешь надоедать глупыми предложениями! Сказал же — они мне нужны. Куда ты дел их вещи?

— В трюме, в угол сложил, принести?

— Потом, всё потом — на корабле. Надо по щекотать себе нервы в ожидании приятных минут. А старого пирата аж потряхивало от фонтанирующих эмоций удачно сложившейся ситуации, он уже строил какие-то планы, шуганув помощника, что бы заткнулся и не мешал планировать дальнейшую жизнь.


КОНЕЦ ВТОРОЙ ЧАСТИ.


Оглавление

  • Часть первая Залётчики поневоле
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  • Часть вторая Искатели по обстоятельствам
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16