Чёрная Королева (СИ) (fb2)

- Чёрная Королева (СИ) 1.39 Мб, 404с. (скачать fb2) - Евгений Александрович Кильмаев

Настройки текста:



 Евгений Кильмаев Чёрная Королева

Рождение Чёрной Королевы.


Давным-давно в одной далёкой-далёкой галактике..., да нет галактика то была как раз та самая, которую каждый из нас видит в безоблачную ночь на небе, но вот звёздные войны буквально рвали её на части. Суть не в этом, а в том, что как сказал Агамемнон в одном фильме "Империи создаются в войнах", а звёздные империи в Звёздных войнах. Так и появились в галактике империи Артран и Арвар, которые и будут в центре нашего повествования.

Ни кто уже не помнит, где именно зародилось человечество и как именно распространилось по известно части галактики. Люди освоив межзвёздные перелёты, и обнаружив, что на соседних планетах живут точно такие же разумные как и они, отойдя от эйфории принялись за своё самоё любимое занятие - уничтожение себе подобных. Вот ведь парадокс - нет бы осваивать незаселённые планеты, которые как оказалось встречались не так и редко, но нет. У соседа и небо голубее и водка слаще и бабы лучше.

Диктатор одной планеты, поднакопив силёнок, захватывал планету своего конкурента, точно такого же "властителя" и так далее. А когда и получал по шее от сбившихся в кучу и гонимых страхом одиночек. Всё это происходило три столетия. При этом планеты то особо и не пострадали, старались ведь для себя так, что если и применяли орбитальные бомбардировки, то весьма выборочно, бахнут по скоплению войск или по комплексам ПКО. И никакого ядерного оружия. Зарядят болванку из тугоплавких сплавов весом несколько тонн, в зависимости от размеров цели. Вот вам и готовый астероид. Прилепят к нему дешёвые двигатели на реактивной тяге, чтобы набрал скорость и поточнее прицелиться. И никак его не сбить. Ну оплавят, покорёжат спереди, а толку ноль. Движки то сзади. В общем прилетели, перемололи флот, подавили ПВО высадили десант, ну а дальше все плюшки победителю.

Тут имел значение ещё один интересный факт. Вообще люди воевали с людьми, да не совсем. Почему то у одних кожа была чёрная со всеми оттенками этого цвета, у кого коричневая. В общем вы поняли. Все что есть на планете Земля остальной галактике не чуждо. Так что одни чёрные воевали с чуть другими чёрными, с белыми, жёлтыми, ну и наоборот.

Чёрненькие воевали интересно. Как, по сути вождям племени, война была интересна только им и их "дружине", то и воевали они точно с такими же банановыми королями. Остальное население планет это не особо напрягало, ну придёт новый вождь, откупятся от него женщинами и чем земля родит. Так и от своего точно также откупались лишь бы не трогал и не мешал жить. Благо и того и другого хватало. Семьи были большими. Какая никакая медицина была, рожали много и практически все дети выживали, а у каждого мужа по несколько жён. Так что часто о войне то узнавали когда она уже закончилась.

Всё изменилось когда планеты с чернокожим населением закончились. Новые планеты были с гораздо более высоким уровнем жизни, все считали себя центром мироздания и население, не желая оказаться под властью каких то чёрных, оказывало ожесточённое сопротивление. Поскольку у захватчиков флот как правило превосходил, силы самообороны, кто ж пропрется то на заведомо сильного противника, то в наземных войсках, при полной мобилизации населения, ситуация складывалась в пользу защитников. Поштурмовав с десяток планет выяснилось, что гибнет слишком много солдат, да и планеты получают весьма загаженными, одно дело сбросить два - три "астероида", а другое под сотню, а то и более, правитель новообразовавшейся империи Арвар осознал, что нужно бы переварить всё то что успели завоевать.

А тут флот, патрулирующий границы занимаемого сектора столкнулся с ничем не уступающем ему флотом, как в последствии узнали, империи Артран. Никто не стал выяснять с кем столкнулся. Стрелять стали все и сразу. В общем два флота с обеих сторон в хлам. Оказалось никто не привык отступать. Кто выжил, а это были далеко не адмиралы, поскольку адмирал всегда на самом большом корабле, а их то как раз расстреливали в первую очередь, посмотрев на то, что устроили, решились на переговоры. А так как в виду незначительности занимаемых должностей, могли договориться только за себя, то и решили разойтись, оказав помощь выжившим экипажам кораблей.

Артранцы также воевали долго и упорно, кого просто завоёвывали, какие то планеты были присоединены к империи путём династических браков, когда через некоторое время после свадьбы родственники супруги императора погибали или в несчастных случаях или от неизвестной болезни вместе с половиной населения планеты. Иногда поставив ультиматум своим соседям, подкреплённый парой флотов на краю системы, получали согласие правителей на присоединение к империи под гарантию сохранности жизни и собственности. В общем правителям империи ничто человеческое не было чуждо для достижения своих целей.

Итак с одной стороны империя Арвар, с другой Аратанская империя, война между которыми уже началась но ещё не объявлена.

Вроде бы как таковых никаких противоречий и не было. Обе стороны убедились, что каждый пойдёт до конца и время то как раз для того, чтобы сесть за стол переговоров, но тут всё испортил император Арвар. Ну как испортил? Император решил заняться подчинёнными территориями. Такая долгая война не могла не сказаться на населении родной планеты. Ведь самые верные и преданные войны империи были именно из этих мест. Так и ранее освоенные миры с чернокожим населением были основательно подчищены. А десант на планеты был делом весьма опасным и кровавым, особенно там где население было не радо империи. Так и получилось все в армии а кормить армию не кому, точнее производителей продуктов не хватает, рабочих на заводах не хватает, а завоёванное ещё и охранять надо. Вот император и решил взять белых и перевезти на планеты в центр империи, к тому же их родные миры были основательно загажены. Вроде бы цель благая и производство поднять и новым подданным помочь, предоставить работу, на своих то планетах им делать ещё долго будет нечего. Хотели как лучше, а получилось как всегда! Представьте служит в армии верный императору капитан корабля. Отважно сражался за империю, получил ордена, ему пожалован земельный надел, но со службы ему не отлучиться, семья живёт на жалованье. Как говорится, земли сельхозназначения пустуют. Тут приезжают новые люди, которых только что этот же капитан и привёл в лоно империи и расселяются на пожалованных императором этому капитану землях. Они платят арендную плату и всё хорошо, но вот решил такой арендатор перебраться на производство, а кто ж запретит. Заводы также, какие стоят, а какие и .... В общем везде кадровый голод. А центральных чернокожих миров заметно больше чем с белокожим населением, так что новых переселенцев не хватает. Армия же и флот это основа императорской власти, а недовольные потерей своих доходов с аренды армия и флот это смерть императора. Но императора вовремя предупредили о брожениях в умах. Служба безопасности выявила несколько заговоров. Причина недовольства была установлена и императору ничего не оставалось как действовать, но не проводить же казни героев недавней войны. Вот и ввёл император запрет покидать земельные участки на которые новые поселенцы были распределены, фактически сделав их крепостными. Но опять же напомню, что людей то не хватает, вот и понесли военные свои жалованья чиновникам, чтобы к ним побольше людишек на землю посадить, и получали за что платили. А уж за что заплачено никто назад не вернёт. Вот и получилось, что фактически половина населения империи была ограничена в праве определять своё место жительства и род занятий. Кстати никаких иных притеснений, вроде как избиений, издевательства или сексуального насилия к новым жителям не применялось.

Но вернёмся к империи Артран и как решение императора Арвар отразилось на их дальнейших отношениях. Собственно цвет кожи в этих государствах никогда не определял отношение к разумному. После того как стороны постреляли и не раз, убедились, что ни у кого лёгкой победы не будет, решили обменяться посольствами для заключения мира. И так уж случилось что послом Артран оказался весьма непрозорливый и упрямый родственник императора. Нет, с ним в посольстве были вполне грамотные и умные люди. Но так сложилось, что в поездке по столичной планете Арвар посещая крупные зельскохозяйственные комплексы посол узнал о том, что работники приписаны к земле и не могут уехать. Как говориться недавно свободные люди жившие в независимой стране, демократы и либералы, обратились к нему просьбой повлиять на императора Арвар отменить указ о запрете для них покидать земельные наделы. Посол был не меньшим демократом и либералом и на ограничение прав отреагировал как его и просили. На приёме у императора Арвар сказал ему всё, что думает о его указе с присущим ему дипломатическим этикетом. Понятное дело, что император Арвар ответил, ему что внутренние дела империи того касаться не должны. На беду обоих договаривающихся сторон во время приёма шла прямая трансляция по головидео. Ну и желая придать убедительности своим словам, посол сказал, что в Арвар половина населения рабы. Ни прибавить не убавить!

Сказал и сказал, умные люди всё поняли. А в империи Артран сенсация - в империи Арвар узаконено рабство! Половина населения Арвар рабы! Примерно такими заголовками в тот же день пестрели статьи в Артранской имперской сети. Голоканалы жадные до сенсаций показали как плохо живётся рабам в Арвар. Где уж они и каким образом сняли несчастных Арварских рабов никто так и не выяснял, но вся империя Артран уже через день была уверена, что Арвар страна рабовладельцев, которые издеваются над людьми, да к тому же приправили это тем, что рабы исключительно все белые.

Конечно правящие круги Артран были прекрасно информированы о фактическом положении дел, но зачем переубеждать народные массы. Ведь теперь можно показать, что страна ваша самая лучшая, а Арвар враг который хочет вас всех обратить в рабство. Поэтому нужно срочно наращивать армию и флот, закупать для них самое лучшее вооружение, которое не может быть дешёвым. Так что все ваши налоги идут на дело вашей же защиты, ну и налоги немного надо поднять, чтобы добиться решающего перевеса над врагом.

В общем, посольство убыло к себе домой, увезя подписанные документы и вроде бы договорились о мире. Разграничили сектора пространства подконтрольные двум государствам, установили буферные зоны не принадлежащие ни одной из империй, живи да радуйся. Да никаких торговых соглашений не заключили, никакими дипломатическими миссиями более не обменялись, никаких туристов из страны в страну не летало. Но никто от этого совершенно не страдал. Только через пять лет на границе полыхнуло так, что мало никому не показалось.

В империи Артран не просто так подняли налоги. Вроде бы не на много, но если собрать с трёх десятков планет со ста миллиардов налогоплательщиков? Вот и отстроили флот в три раза больше чем был и вперёд с праведной миссией освобождения всех от всего.

В Арвар конечно тоже не зевали и смогли сопоставить участившееся встречи своих патрульных судов в буферной зоне с кораблями Артранцев, а точнее со значительным ростом количества встреченных кораблей с возросшей вероятностью боевых действий. Только поступили они значительно проще. Засыпали векторы выхода из гиперпространства со стороны Артран минами, подогнали в пограничные системы флот и на этом успокоились.

Их противник пришёл сразу в пять звёздных миров с кислородными планетами. Бойня вышла знатная. Только Арварцы никак не рассчитывали, что к ним придёт такой флот. Так что когда мин не осталось в дело вступили расквартированные у планет флотские группировки, которые нападающие быстро перемололи и принялись за планеты со всеми прелестями ближнего боя. Так и получилось, что планеты были захвачены, а флота чтобы развивать наступление уже нет. Поскольку в империи Артран рабство являлось незаконным, и наказание как за работорговлю, так и за рабовладение было одно - смертная казнь, то и с жителями планет поступили соответствующе. В плен никого не брали. Император Арвар был взбешён и отдал приказ флоту, отбить планеты обратно. Благо основные силы флота в бойне не участвовали, а находились на своих базах в прилегающих к границе территориях, где планет с кислородной атмосферой не было. В империи военную тайну хранить умели и если уж ты подписался на службу, то и служи там где прикажут и никаких контактов с внешним миром. Вот и ударил флот Арвар по сильно потрёпанным силам вторжения. Понятное дело победили! При этом многие капитаны кораблей Артран, видя бесперспективность сопротивления и словив в борта несколько залпов, когда их корабли уже "парили из всех щелей" сдавались на милость победителя под гарантию жизни себе и экипажа. А арварцы никого и не обманывали. Жизнь сохраняли, а про свободу никто не говорил. На охваченных войной планетах нужно поднимать хозяйство. Вот и припахали военнопленных к этому делу. А те как узнали, что с ними будет и бунтовать начали, выпятили губу и говорят, что офицерам невместно работать. Не убивать же пленных. Вот один представитель технической службы и предложил использовать ошейники, наказывающие за не подчинение приказам, болью. Партию ошейников изготовили, опробовали на "добровольцах" и вперёд. Ошейник стоит копейки, а тут пленных даже охранять не надо. Везде одни плюсы. Вот так и появились в империи Арвар самые настоящие рабы. Война то не прекращалась. То одна то другая сторона пробовали друг друга на прочность с переменным успехом. Были и ещё пленные. Так что количество рабов росло. Ну и император обозлённый потерями и на волне народного гнева подписал указ подтверждающий, что Артранец в империи может быть только рабом. Это в последующем уже стали завозить людей с неразвитых планет, для поддержания экономики, но об этом позже.

Сил у сторон для решительного окончания войны победой уже не было. Пятьдесят лет вялотекущей войны без каких либо результатов.

Хочу сказать о том, что за космический флот был в то время. Ни каких ИскИнов, гиперпрыжок рассчитывали на обычных компьютерах. Ни каких защитных полей. Даже нейросети появились позже. Да и качество гипердвигателей, мягко говоря, оставляло желать лучшего. Так чтобы уйти в гиперпространство приходилось сутки производить расчеты и разгонять корабли на субсвете. Так что на поле боя рулили крупный калибр и броня.

Война окончилась неожиданно. Прилетели пришёльцы и всех спасли. Да, да, да в этот раз никто в друг друга стрелять не начал. Все были уже учёные и новый враг никому нужен не был. Прибывшие оказались представителями расы, если по нашему "эльфов". Выглядели точно такими же как их описывают в сказках и фильмах. Красивые и с длинными ушами. Они и предложили вступать в Содружество. Оказалось там куда ещё не добрались ни Арвар ни Артран существует конгломерат государств объединённый общей валютой - кредит, банковской системой, общими ценностями. Но самое главное пришельцы оказались значительно более превосходящими обе империи в техническом плане. У них были и нейросети и ИскИны, и защитные поля. В общем плюшек от интеграции в содружество было много. И пришёльцы готовы были ими поделиться. Не за просто так конечно. Основной идеей объединения послужил общий враг. Раса разумных насекомых архов, периодически вторгалась в пределы содружества и им противостояли общими силами. О победе над ними никто не говорил, поскольку никто не знал откуда они приходили, но как говорится "гуртом и батьку бить легче".

Эти самые Эльфы, как они сами себя называли - Аграфы в содружестве были старшей расой и продавали всем свои устаревшие технологии. Ну не прям так буквально, но суть именно в этом. Никаких технологических цепочек по производству высокотехнологичной продукции они младшеньким не передавали. Всё только за деньги. Нет, свои плюсы от вступления в Содружество были. Всё таки кое какие технологии аграфы людям передавали, но только уже сильно для них самих устаревшие.

Обе империи подумали и решили, что хуже им не будет, ну и вляпались обеими ногами в новую войну. Хорошо хоть, что аграфы выступив посредниками между империями прекратили войну между ними. Подшаманили имеющийся флот и вперёд на очередной вторгшийся рой архов. Кто выжил после этого, посмотрели, а у Арвар и Артран то флотов больше и нет. Самыми слабенькими их кораблики были в технологическом плане. По сути выступили пушечным мясом, но попробуй повозмущаться. У Аграфов то флот пострадал незначительно. И если что мог дать по шее не сильно напрягаясь. Таким вот образом и стали жить две империи в Содружестве.

Ну что ещё сказать о Содружестве. Если читали книги Хорта и ему подобных, там все и описано, нейросети, базы профессиональных данных, уровень интеллекта и тому подобное. Интересно откуда на Земле всё это известно? ЕВОй у нас Содружество мощно пропиарено.

Сменялись поколения, правители империи Арвар уже не видели нужды в изменении положения с рабами. Новые поколения воспринимали рабство в империи как должное, благо сами граждане империи все были от рождения свободными.

Не стоит воспринимать империю как бандитское государство, где всё сделано трудом рабов. В империи были свои законы и именно законы, а не воля императора определяли жизнь подданных. Императоры не были идиотами, разодетыми в кожаные ремни с причиндалами наружу. Были конечно традиционные наряды, вроде набедренной повязки и шкуры побеждённого лично хищника, корона, куча дорогих побрякушек, но это всё носилось только на официальных мероприятиях. В быту же это были обычные люди, с образованием как три Оксфорда, Йеля и Гарварда вместе взятые. Наследников империи готовили очень долго и усиленно. Здесь императоры ни шли ни на какие компромиссы и сами определяли достойного, конечно кого то из своих детей, благо выбор был большой. Думаете в государстве Арвар использовали только то, что сделали, придумали и внедрили другие. Наивное заблуждение, и университеты и институты и всё что нужно у империи было своё. И в космос вышли своими силами. Но с вступлением в содружество учиться уже стало не зачем. А что, поставил нейросеть, залил базы и изучай себе профессию. Пропал стимул развивать мозги, и как результат Индекс Интеллекта от поколения к поколению стал падать. Базовая нейросеть гарантировалась всем государством бесплатно. Теперь и правящие круги империи не стремились поступить и окончить престижный ВУЗ, открывающий им широкие перспективы в будущем.

Исключением была семья императора здесь мозги с раннего детства напрягали по прежнему. Видимо сказалась семейная параноидальная подозрительность и недоверие к Аграфам. Тот "кидок" с вступлением в содружество не был забыт и прощён. А поскольку нейросети, достойные установке императору изготавливали только аграфы, не доверяли им и в этом. Один раз обманули, обманут и ещё. Вот и берегли свои мозги как могли. Никаких нейросетей ни сам император ни его дети не ставили.

Да, обе империи периодически воевали между собой. Это поощрялось старшими расами, но это скорее была война ради войны. Захватили какую-нибудь систему. Потом её отбили обратно. Но видимо и в империи Артран понимали в какую лужу сели с содружеством, поэтому никто особо воевать и не старался. Однако, правители забыли сообщить об этом простым людям, а гибли то на этих войнах именно они, причём по настоящему. Так, что ненависть у Артранцев на Арварцев была. Родственников попавших в рабство не забывали, да сделать ничего не могли.

- Принцесса, принцесса, да прейдите Вы в себя наконец!


Часть 1.

Глава 1. Ни хрена себе проснулся.

(за три месяца до последней фразы)


Думаете кто принцесса? Я, сорокалетний мужик, который жил себе поживал спокойно и вдруг, на тебе. Лёг спать как обычно у себя дома, вечером не пил. С какого, такие глюки?

Проснулся, валяюсь себе на кровати, потягиваюсь, на работу через 1,5 часа идти. И тут первая непоняточка. Засыпал на хлопковом белье, а тут чувствую самый настоящий шёлк. В смысле скольжу спиной по постели, и уж слишком гладко к коже простыня прилегает. Открываю глаза, и первое что я вижу зеркальный потолок, а в нем отражается. Ой ....., чернокожая девчушка лет тринадцати - пятнадцати. Хлопаю глазами, потёр их для верности. Не помогло. Подношу ладони к глазам. Ну точно - не обман зрения. Чёрные у меня руки и не потому, что не мыл. Закрыл глаза, лежу дальше, думаю сейчас немного и всё пройдёт само. Наивный! Лежу пять минут, зажмурив глаза. Открываю, бля -а -а -а - ть. Да что со мною. Ударил себя пару раз по лицу. Больно! Броде бы сойти с ума не должен был, как то не с чего вдруг. Вскочил с кровати.

Ни чего себе кроватка. Метра четыре на шесть будет. Блин, пока добрался до края кровати, ноги в одеяле запутались. На пол загремел. На стрессе еле выпутался, в двух местах одеяло порвал. Встал, подлетел к стене. Да и на потолке зеркало и на стене зеркало и стены розовые. Я уже ненавижу розовый цвет! Что вам сказать? Да девчонка как девчонка, блин можно подумать много я уроженцев Африканского континента в средней полосе России встречал. Не по телевизору видел конечно. Чё то только по мне так больно тощая. Скулы вон на лице прямо торчат, локти - одни мослы. Через сорочку рёбра просвечивают. Из первичных половых признаков, только отсутствие того самого, ага нету у меня между ног того, с чем вчера засыпал. А вместо этого сами знаете что. Ну и дреды на всю голову. Волосы чёрные, аж с синим отливом, до лопаток свисают. Кожа не сказать, чтобы прям уж совсем угольного цвета. Скорее тёмный молочный шоколад. Да и вообще лицо какое то странное, не должно такое лицо быть у африканца. Нос тонкий, чуть курносый, губы тоже не две ватрушки навыверт, как должно вроде бы быть. С глазами вообще что то непонятное, ну не бывает таких ярко зелёных, да какое зелёных - изумрудных глаз. Изнутри как будто светятся. Я такое только в "Дюне" видел, только там глаза у жителей планеты были голубые. Общее впечатление, что лицо какое то неземное, но очень даже симпатичное.

Смотрю в зеркало, хмурюсь, рот открыт, челюсть скоро на пол упадёт. Отражение тоже от меня ничем не отстаёт. Застыл и стою, в голове мыслей ноль. Наверное полчаса уже стою. О, мысли зашевелились уже о времени задумался. Так, надо оглядеться. Комната квадратов на пятьдесят, у глухой стены та самая кровать. Да, я ещё балдахин, пока из неё выбирался сорвал. Это как я умудрился?! С двух противоположных сторон, по бокам от кровати по два окна. Угу, окна - витражи как в Эрмитаже метра четыре в высоту. Между окон зеркала до потолка. На против кровати глухая стена. Так, а где дверь? По идее должна быть как раз там где эта гадская розовая стена. И что то мебели больше нет. Вроде бы судя по размерам комнаты я в каком то дворце, и что из мебели одна кровать. И какой идиот дверь не сделал. Где мать её дверь?! Подошёл к стене. Вот почёму если девочка то должна любить розовый цвет. Так успокойся, что то больно ты на этом грёбаном цвете зациклился. Так, вряд ли меня замуровали и что то не ощущаю я в себе способности для телепортации. Включай логику. Тело человеческое - человеческое. Люди ходят через двери. Значит двери должны быть, хотя бы одна, может быть скрытые. Смещаемся к центру стены. Бля, аж отскочил на два метра! Стена исчезла, нет не совсем. В том месте стены к которому я подошёл с пневматическим пшиком натурально в воздухе растворилась стена и образовалась нормальных таких размеров дверка, за которой какой то длинный коридор. Как я отскочил от стены, так всё обратно на место встало. Стена заросла!

Я считай каждую неделю смотрю по НТВ квартирный вопрос, но что то таких дверей там не припомню. Всё страньше и страньше. Надеюсь меня, точнее эту девочку, хоть не Алиса зовут. Так вроде бы в коридоре за дверью никого не было. Попробуем ещё раз. Приближаюсь маленькими такими шажками к стене. За пол метра опять пшик и вот вам дверь. Я что то на подобии в фильме ДУУМ видел. Сую руку в проём. Так рука прошла. Неприятных ощущений нет. Выглядываю в коридор. Блин только бы со мною вместе не захлопнулась. В коридоре никого нет. О роботы, ковровые дорожки чистят. Круглые хоккейные шайбы увеличенные в десять раз. Я такие по телеку видел. Ой что то мне нехорошо. Вернулся обратно, дверь закрылась опять неожиданно. На попу сел там где стоял и потихонечку прям на попе спиной назад попятился в угол. Пшик. Открылась дверь. Оборачиваюсь. О, сортир нашёлся. Всё как обычно. Унитаз, раковина, сбоку ванная совмещённая с душем. Не большой и не маленький такой санузел. Вовремя это я нашёл. Так блевануть захотелось. Еле успел подняться с пола и крышку унитаза открыть. Сделал дело, умылся, прополоскал рот. Мысли скачут, ни на чём не могу сконцентрироваться. Нужно подумать. А где это делать лучше всего? Правильно на унитазе. Подумал сделал. Сижу думаю. Блин, ночнушку облевал. Снял её, кинул на пол. Самого трясёт. Нет, так я ни до чего не додумаюсь. Встал под душ. Пустил воду. Краны точно такие как у меня дома остались. Куда же это я попал и как. Начать думаю со второго вопроса. Как попал? Гениальный ответ. А хрен его знает. Вот, не всё так плохо, сарказм со мною, значит ещё побарахтаемся. Куда попал? Судя по дверям и вроде бы дворцу, в какую то фантастическую сказку. Так, я в сказки не верю, блин, золушка недоделанная. Технический уровень явно превосходит Земной. О, тёпленькая пошла, в смысле вода. Не отвлекаться!

Книжек я прочитал много за свою жизнь, в том числе и про попаданцев. Ну тут явно не средние века. Скорее это что то похожее на ЕВУ, если судить по той же дверке или МАСС ЭФФЕКТ. Ну факт, что я не в космосе. В окно то было видно голубое небо и деревья какие то. Стоп! Окна! Быстро вышел из душа и не вытираясь пошёл к окну.

Ну что сказать. Дворец и есть дворец. Версаль блин какой то. За окном парк, кустики там, деревья невысокие, газончики подстриженные, фонтаны с прудиками, тропинки, мостики, беседки, цветочки. Красиво так, живенько. Да ещё спаленка то моя видимо так этаже на десятом где то. Видно из окна километров на пятнадцать - двадцать. Парк через пять километров переходил в смешанный лес. От нашего Российского вроде бы ни чем не отличается. Ну точно накаркал - золушка, только видимо какая то афроамериканская.

Опа-па, а это что такое? Вы самый крутой Феррари представляете? Вот такая чёрная штука, вся аэродинамическая подкатила к парадному входу, только подкатила по воздуху и так аккуратненько приземлилась. Из неё вышел человек, в одежде похожей на парадный мундир царских офицеров начала 20 века и прошёл в здание. Более ничего с такого расстояния видно не было. Ага, вот Феррари улетел. Чё, сам? Просто пролетел уж слишком близко от моего окна, в салоне никого не было. Ну уже понятно, что ничего непонятно, но попу мхом мне вытирать явно не светит, и то радует. Ой что делать, что делать? Долго мне здесь не отсидеться. Простой девки из прислуги, такая спальня, факт не по статусу. Или я из "господ" или работаю нижней половиной, да нет, на такую тощую никто не позарится, нет даже думать об этом не хочу.

Пшик. Оборачиваюсь на звук открывшейся двери. Ну началось!

В комнату вошла девушка лет двадцати пяти, одетая в оранжевое, даже не знаю как назвать, её одежду. Наверное больше всего этого похоже на индийское сари. Первое что бросилось в глаза - левая грудь этим сари вовсе не прикрывалась. Занятная конструкция размера четвёртого, а в соске серьга торчит. Сразу вспомнилось - а во лбу звезда горит. Блин, так и есть, на лбу инсталляция из каких то кристаллов в виде звезды, маленькая такая. Ага, вот такое коричневое чудо в перьях. Нет, всё таки без перьев. Что-то непонятное у неё с причёской, какие то тряпки цветные в волосах напутаны, концы тряпок в разные стороны торчит.

Вошла в комнату и встала, смотрит на меня, молчит, глазами хлопает. Ну да, наверное думает, что это тут за срачь с утра пораньше такой, с меня на пол уже лужа натекла, балдахин сорван, в этой луже валяется и я на нём стою. Видимо ей же это всё придётся убирать. А что молчит? А да, я где то слышал, что прислуге нельзя первой с хозяевами разговаривать, или нет. Так играем дальше. Руки в бока упёр, смотрю на неё с вызовом. Она глазами хлопает, видимо чего то ждёт. Да я же голый! А забыл, мы вроде бы как с ней одного пола. Так не стесняемся.

Подхожу к кровати, сажусь. О, отмерла. Эта, ну прислуга, а кто ещё, прошла к стене возле кровати, прикоснулась рукой к стене. Вот и шкаф с одеждой появился. Сам на прикосновение выдвинулся из стены. И достаёт из этого шкафа мне такое же сари как на ней, только пурпурного цвета с золотой вышивкой, явно гораздо дороже даже на вид, чем у неё самой. Поднимаюсь с кровати. Смотрю, а эта горничная встала возле меня напротив окна. Всю одежду у неё просвечивает. Трусов ноль, видимо не предусмотрено нарядом. Так, а мне то тоже самое одевать предлагают. Не понял, да точно у моего сари также открыта левая половина груди. Ну, это я ещё переживу. Прятать то мне ещё собственно говоря нечего. У меня даже первого размера не просматривается. Но где мать вашу трусы? Не я так не согласен. А в этом шкафу одни только эти грёбаные сари. Нужно что то другое. Решил действовать методом тыка. Ткнул рукой в стену рядом со шкафом. О ещё одна полка с одеждой выехала. Так что тут. О, вот топик белый с короткими шортами в комплекте нашёл. Быстро просмотрел полку, трусов нет. Ладно быстро надеваю, шорты с топом. Нормально, нигде не жмёт, двигаюсь свободно. А она смотрит на меня и протягивает сари. Так, делаем гневное лицо и для придания реализма, бью ногой по стене снизу. Ну прям цирк какой то, полка с обувью выехала. О белые кроссовки есть. Блин, а туфель то. Я чё на каблуках ходить должен. Да ну нафиг. Схватил кроссовки и быстрее натянул их. Да размер явно великоват, ни шнурков нет, ни липучек. Ох ничего себе, сами ужались по ноге. Класс! Высокие такие кроссовки ступню и часть голени крепко обжимают. Эта всё стоит и смотрит, глазами хлопает. Наглеем дальше. Беру её за руку, сари вырываю и бросаю на кровать а эту толкаю к выходу. Вытолкал! Не очень то она и сопротивлялась, как будто очень удивлена. Ну да чудим помаленьку.

Да ещё голову нужно в порядок привести и можно выходить. Никогда не был фанатом Боба Марли, так, что дреды убрать. Пошёл в туалет. Да, полчаса распутывал свои мокрые патлы. И полотенца нет. Может в ванной посмотреть или руками возле стен помахать. Получилось. Махнул руками в ванной у стены. Со всех сторон подул тёплый воздух. Ну вот начинаю привыкать к этим заморочкам, обживаюсь. Просушил волосы, блин, расчесать бы чем. Пол минуты махания руками и нашёл. Опять открылась ниша в стене. О тут и заколки и резинки и расчёска, и стакан, и ну видимо зубная щётка - какая то большая больно, надеюсь не для унитаза. Пасты не хватает. Так волосы расчесал, пока чесал на расчёске целый клок волос с кулак размером. Взял резинку, скрутил волосы в хвост как сумел. Хоть рот и прополоскал, а всё равно зубы почистить нужно. Ух ты щётка сама от прикосновения заработала, ха на ней и паста проявилась.

Ну, зубы почистил, всё пора идти сдаваться. Да, оделся как для пробежки. Вряд ли убегу, у них флаеры есть. Вон как дядька на "Феррари" рассекал. Интересно, а он мне, ну в смысле этому телу кто? От такого "Феррари" я то же бы не отказался. Да мечтать не вредно. Хоть бы сразу не прибили.

Выхожу из комнаты. Молчаливая моя, стоит возле двери, глаза стеклянные, не шевелится. Что это с ней? Трогаю её за руку. Тут она отмирает, губы подрагивают, на глазах слёзы наворачиваются. Сама схватила меня за руку да так больно и неожиданно, что я аж вскрикнул и буквально потащила за собой. Да, даже словом не обмолвились. И тут меня пробило, чуть не упал споткнувшись "А, что если я их язык не знаю?" Да скорее всего не знаю! В книгах про попаданцев или точнее вселенцев как у меня, распишитесь и получите и знание языка и память бывшего владельца тела. Всё готов для свершения подвигов. Для того чтобы начать, главное не привлекать внимание, а как я то не привлеку, если даже слова сказать не могу. Что то я сомневаюсь, что здесь негры говорят по русски. Ой ёй ёй, мне конец. А эта тащит меня за собой как трактор.

Глава 2. Моя твоя не понимает.

Специальный посланник по особым поручениям и друг Императора Арварской Империи Матиас Ар Нгату, был, мягко говоря не рад, тому что ему поручили. Ему конечно и ранее приходилось сообщать родственникам о гибели высших офицеров империи, приносить соболезнования от имени Императора. Но сейчас случай был особый. Не прошло и трёх дней как СБ подтвердила, что в разрушенных останках ударного линкора "Ярость" флагмана 4-го флота империи среди прочих найдены образцы ДНК младшего брата императора Натана Ар Вар, командующего флотом. Что послужило причиной гибели корабля ещё предстоит выяснить. Император с начальника СБ империи живого не слезет пока не узнает, что произошло. Как ещё в живых оставил. Матиас видел как тот вышел от Императора после доклада о произошедшем. Практически угольная кожа Полного Генерала Империи, аж посерела. Как ещё держался то на ногах эта "бледная тень". Да Император внушать умеет, по себе знал, но также Матиас хорошо знал, что прежде чем принимать кардинальные решения, Император убедится в допущенной халатности подчинённого. Что произошло, техническая неисправность или террористический акт? Пока установить не удалось. Ясно одно, что линкор взорвался изнутри.

Дело усложнялось и тем, что Натан был единоутробным братом Императора. У них была одна мать. Довольно редкий случай, учитывая, что гарем их отца был отнюдь не маленьким и, на сколько ему было известно, император особой привязанностью к кому лицо из своих жён не страдал. Да и наличие средств контрацепции сказывалось. Это была необходимость. Одна жена могла родить Императору только одного сына. Девочек - сколько угодно. Но сын у одной матери мог быть только один. Это обуславливалось лишь тем, что наследник у империи мог быть только один и должен он быть мужского пола. Оставлять кучу наследников после себя император не мог себе позволить, поэтому в живых оставался лишь один. Сам Император конечно не убивал своих сыновей. Эта сомнительная честь выпадала его наследнику при вступлении на престол. Всё делалось на благо Империи, чтобы сохранить её единой и неделимой. Сама возможность мятежа вырубалась в буквальном смысле на корню. И полная гарантия, что никакой смуты, когда один из принцев империи решит поспорить со своим братом за трон, не будет. Так уж пошло, что был выбран именно такой способ. Да кровавый и жестокий, но не нам судить предков.

Пол будущего ребёнка определяли на совсем ранних сроках беременности. И если у жены Императора должен был повторно родиться мальчик, беременность прерывали. Но на это нужно было получить приказ самого Императора. Так уж сложилось, что мать нынешнего Императора, повторно понесла мальчика, да только Император в это время был на очередной войне с империей Артран и эта война протекала не совсем удачно и затягивалась на неопределённое время. Связь с флотом была плохая. Да и никто не станет такие вопросы решать через простых флотских курьеров. Ретрансляторы то выбивались обеими сторонами конфликта в первую очередь. Так и получилось, что вернувшись домой Император застал одну из жён на восьмом месяце беременности именно мальчиком. На таком сроке законы империи делать аборт категорически запрещали. Император императором, но законам подчинялся и он. Так что, выросли братья вместе, не разлей вода. Жизнь наследников империи та ещё. С раннего детства как в армии. Стимул совершенствоваться был мощный. Ведь о том, что в живых из них останется только один, они знали.

Как то Матиас с Императором перебрали крепких напитков, и тот рассказал ему, что их отец выбрал наследником его только из-за того, что он пообещал убить родного брата. Старый Император посчитал, что если наследник сможет это сделать, убить того кого он любит, то такой Император явно пойдёт на пользу Империи. Между другими его детьми какой либо приязни не наблюдалось, так что в отношении остальных он не сомневался. На слово конечно старый император ни кому не верил, и разговор этот происходил, когда наследник был напичкан препаратами, исключающими возможность солгать. Собственно он со всеми своими сыновьями такую беседу проводил. Хорошо, что архив с записями бесед попал к новому Императору до казни. Он посмотрел только запись беседы отца с Натаном, где тот отказался убивать брата. Только держа силовой клинок у горла брата и посмотрев тому в глаза, Император понял, что человек добровольно пожертвовавший жизнью ради него, никогда его не предаст. Он не увидел в глазах брата ни страха, ни ненависти, ни разочарования. У того во взгляде были лишь решимость и уверенность, а также одобрение его действий. Император не стал казнить брата. Кстати он был последним. До этого Император уже казнил своей рукой всех остальных братьев. Как он сказал, после казни они вместе с Натаном месяц не выходили из запоя. В общем преданней человека чем Натан у Императора не было. Как и у Натана не было преданней друга чем Император. И вот такого человека не стало. Сказать, что Император был в бешенстве, это ничего не сказать. Вот и вызвался Матиас сам, на это неприятное но необходимое поручение, решив, что лучше побыть немного подальше от императора. Друг другом, но кто знает, что может произойти.

У Натана была лишь одна жена, какая то там учёная, вирусолог, с которой тот начал встречаться ещё будучи наследником, а после того самого месячного загула с Императором он и женился. Сам Матиас её никогда не видел. Она умерла ещё десять лет назад. Трагическая случайность в лаборатории на закрытом астероиде. Произошло заражение персонала лаборатории, после чего его изолировали и уничтожили антиматерией. Что уж там такого страшного разрабатывали даже ему не известно. Приказ на это отдал лично император.

После того случая Натан, ушёл в работу. Его мечтою был флот. Он им буквально бредил и раньше. Но теперь его со своего 4- го флота было не вырвать. Плоды свои это дало очень быстро. Ни один из командующих не мог добиться тех результатов от подчинённых, что уже через полгода стабильно показывал флот под командованием Натана. Подтверждением тому была недавняя война, когда 4-ый флот наголову разбил вдвое превосходящую его объединённую группировку 6-го и 13- го флота империи Артран.

У Натана Ар Вар осталась лишь дочка Айлинара, которой через 3 месяца исполнится 14 лет. Вот ей как единственной наследнице Адмирала флота Империи Натана Ар Вар он и должен был передать скорбную весть.

Старый дворец императоров, который был подарен Натану братом, находился на планете, расположенной в одних сутках лёта от столицы. Император не поскупился и подарил в ленное владение не только всю планету, но и всю систему. Правда каких либо значимых производств здесь не располагалось. Тихий сельскохозяйственный мир, обеспечивающий продовольствием столицу. Однако транспортный терминал на орбите здесь был по истине велик. Оно и понятно, учитывая в каких объёмах столица потребляла продовольствие. Этот мир был присоединён к империи одним из первых и давно ассимилирован. Лучшего места, чтобы растить детей, в империи трудно было представить. В основном мягкий субтропический климат. В предгорьях смешанные широколиственные леса. Тёплое, чистое море. Хищники давно истреблены. Небольшие городки и фермы. В общем, идиллия для спокойной жизни.

Сам Натан в своём дворце бывал редко. А как ещё можно сказать, если за последний год он провёл дома от силы неделю. А вот для дочери, здесь было приволье. Были приглашены лучшие учителя, чтобы развить потенциал ребёнка. И Айлинара отвечала на заботу, училась со страстью. Но ни матери ни отца у девочки по сути не было.

Матиас надеялся, что известие о смерти отца не сильно ударит по ребёнку, ведь близкие отношения между ними так и не сложились.

Прибыв к планете на скоростном курьере, он на своём флаере класса космос - атмосфера, не уведомляя местные власти, направился прямо во дворец Натана. Войдя в парадную Матиас связался по нейросети с управляющим, приказав тому пригласить Айлинару в кабинет хозяина. Управляющий было возразил, что хозяина нет дома и он неуполномочен принимать гостей. На что Матиас резко оборвал его, сказав, что хозяин мёртв.

Пройдя в кабинет Натана, Матиас расположился в кресле за роскошным рабочим столом, наследием прежних эпох, плеснул в стакан не выбирая какой то напиток и принялся ждать, не спеша, отдавая должное великолепному напитку. Его ожидание не затянулось. Буквально через пять минут в комнату зашла прислуга, буквально втащив за собой дочь Натана, после чего вышла из кабинета. Девочка так и осталась стоять возле двери.

Матиас поднялся с кресла, подошёл к ребёнку и приобнял за плечи, и смотря в глаза, сказал:

- Айлинара Ар Вар от лица Императора с прискорбием сообщаю вам о трагической гибели вашего отца Адмирала флота Империи Натана Ар Вар. Император приносит Вам свои соболезнования.

Матиас не понял реакции девочки на его слова. Стоял и смотрел на неё. Она не заплакала, не стала задавать вопросов о том, что произошло, не убежала наконец. Она лишь очень боялась его. Он видел это в её глазах, страх с отчаянием. А затем неожиданно, закатив глаза, она обмякла в его руках и стала заваливаться на пол.

***

Затащила меня эта дамочка в какой то кабинет, ну прям таки представительского класса. Да и двери как я погляжу здесь вполне себе обычные. Ни чего себе такой кабинетик, шик и блеск, но выглядит очень гармоничною. Вот, из-за стола встал мужик, на вид лет сорока. Да тут, что одни негры кругом? Да, а одет он как раз в какую то пародию на мундир чёрного цвета, длинной почти до колен, воротник стойкой, весь в золотом шитье, два ряда золотых пуговиц, брюки тоже чёрные, сапоги блестят. Представительный такой. Сразу видно большой начальник! Но не похож он на меня, видимо не родственник этому телу, хотя, кто его знает. Что-то сейчас будет?!

Поднявшись с кресла этот дядечка, подошёл ко мне. Стиснул своими лапищами, мне плечи и говорит, что-то совсем мне непонятное, но при этом явно обращается ко мне. Первое, что он сказал это "Айлинара Ар Вар", а затем что то Бр.... Мр... Пр. Ну всё, языка не знаю. А этот смотрит на меня и что то ждёт. Видимо вопрос задал. Не говорить же ему "Гитлер капут!". Вот как же мне хреново, страшно до жути. Поймут, что я не я, и всё. В лучшем случае на опыты пустят. Наверное пытать будут, куда настоящую хозяйку тела дел. Так, главное не спалиться сразу, промолчать и перевести внимание этого дядьки на что то другое. Как это сделать одновременно и быстро? О, грохнусь в обморок!

По моему, Оскара за такое падение я бы точно не получил, как то медленно я оседал. Да и этот дядька упасть мне не дал. Подхватил на руки и отнёс на диван. Уложил аккуратно, значит мой обман не заметил. Вот гадство, глаза то не откроешь чтобы осмотреться, сразу заметит. Ладно лежим, по идее он должен кого то позвать. Не Большому же Боссу со мной возиться. Стараюсь дышать ровно и не слишком часто. О, вот меня кто то поднимает и перекладывает на что то. Опять этот дядька говорит, да, ничего не понимаю. Вот, меня уже куда то везут. Так, голову на бок и тот глаз, что смотрит вниз, приоткрываем. Ну, чудеса техники продолжают себя являть мне как на заказ. Я лечу на высоте метра от пола на каком то плоском механизме. Если верить фантастическим книгам, то принцип действия этой штуки должно быть антигравитация. А -а-а-а-а, если есть эта самая гравитация, которая анти, плюс все технологии которые я уже увидел! Да тут в КОСМОС точно должны летать как у нас к себе на дачу ездят. Я это "а" в слух сказал? Вышло как стон. Ну вот, мне в шею засадили укол, сознание меркнет, прощайте, простите если что не так.

***

Матиас, вызвал медицинского дройда и, передав тому маленькое тельце принцессы, проследовал в медблок дворца. Встретивший его пожилой человек с ошейником раба, в архаичном белом халате, пообещал позаботиться о девочке.

У погибшего Адмирала были свои причуды, в том числе он держал у себя в доме Артранских военнопленных и многих из них в последующем освобождал. Но случаев проявления неблагодарности за последними ещё не было. А специалистами в своём деле все были хорошими, так, что если медик, а это был как раз он, сказал, что об Айлинаре позаботятся, то даже в лучших клиниках Империи для неё не сделают ничего больше.

Да, не так он представлял себе, не особо хлопотное поручение Императора, после чего поспешил, на ожидающий его курьер. Император любил получать информацию из первых рук, а судьбой этой девочки её единственный близкий родственник займётся несомненно.

Глава 3. Сирота Арварская.

Ну, вот Я и в гробу. Так, у служанки глаза стекленели, видимо общалась через нейросеть. Столько совпадений не может быть случайностью. Выходит, что я попал в Содружество и, следуя книгам, в не самое приятное его место. Из услышанного от того обмундированного, я чётко разобрал слово "Арвар". А это значит, учитывая тёмный цвет кожи увиденных мною людей, что я нахожусь в империи рабовладельцев. Ну, хотя бы, поскольку и моё тело тоже белизной не блещет, я не раб.

Крышка плавно поднялась. Лежу на ровном и мягком, тяжкие думы одолели о судьбе моей нелёгкой. В тот момент надо мною склоняется, натуральный доктор Айболит. Седые волосы, седые усы и борода клинышком. Белый халат. Ну прям как дома!

- Добрый доктор Айболит, я жить буду?

Один хрен ведь ничего не поймёт, так что чего терять то, пусть думает, что брежу.

Он странно на меня посмотрел. На его лице было просто написано удивление крупными буквами.

Справившись с удивление, он мне ответил:

- Будешь, будешь. А как долго сейчас решим. Вылезай из капсулы. Я ещё от меддройда получил данные о том, что ты только симулируешь. Чё разлеглась припадочная?

И всё это на чистом "Великом и Могучем" без тени акцента.

Теперь уже с меня можно было рисовать, картину маслом.

- А Вы кто, где я, что это за место? - проорал я.

-Ой, сколько вопросов и все сразу. Ты, давай, давай поднимайся, пр-ы-нцесса черножопая.

Я пулей выскочил из капсулы. В голове крутились тысячи мыслей, а я сказал лишь:

- Чё это черножопая?

Доктор хмыкнул и сказал:

- Оденься для начала и, пойдём в мою каморку. Чувствую, разговор у нас будет долгим.

Отвернулся и направился к выходу из комнаты.

Да, как то не заметил, что стою тут посреди комнаты нагишом. У саркофага, который Айболит обозвал медкапсулой, в нише лежала моя одежда.

Сколько женщине, нужно времени, чтобы одеться если у неё есть стимул сделать это как можно быстрее? Я конечно не баба, но тело то женское и стимул у меня был. Вот чувствую, что скоро всё мне объяснят. По-моему я установил рекорд вселенной по скорости одевания. Четыре секунды, и я двинулся за доктором следом. Он даже шага не сбавил.

Пройдя в соседнюю комнату, похожую на обычный приёмный кабинет в поликлинике, доктор, развалившись на офисном кресле и хлопнув рукой по какому то небольшому пеналу на столе, задал вопрос, которого я ждал и боялся одновременно.

- Ты кто такая и как долго находишься в теле принцессы? Только не нужно мне лапшу на уши вешать. Предупреждаю, правду ото лжи я отличу сразу. Слышала небось о такой штуке как детектор лжи. Так вот, он у меня есть. Поэтому не стесняйся и не думай, что чем-то меня удивишь.

Вот так я познакомился с бывшим санинструктором Суховым Алексеем Васильевичем. Службу начинал он ещё в Советском Союзе. В 1988 году выполнял интернациональный долг в Афганистане, парнем был боевым, хотя и самой мирно профессии. Шлялся от случая к случаю по горам со своей ротой, ожидая наступления дембеля. К сожалению практиковаться ему приходилось не так уж и редко. Вот так в одном из боевых выходов их и накрыло из станеров работорговцев. Как оказалось Земля уже тогда поставляла своих сынов и дочерей на рабские рынки Арварской империи, ну и не только. Потом криозаморозка и полёт во фронтир Содружества, где работорговца "принял" патруль Артранской империи, и последовавшая за этим служба в армии его освободителей. Во время незначительного пограничного инцидента с Арварцами, ему не повезло сражаться против моего отца. Их корабль был взят на абордаж, по окончании которого у Арварцев было много серьёзно раненых. Да столько, что корабельных медкапсул обоих кораблей не хватило. Вот и пришлось ему добровольно принудительно вручную вытаскивать с того света раненых, как своих так и чужих. Для своих и старался, так как им медкапсула светила только после арварцев, а многие до этого бы просто не дожили. Помощь им разрешили оказать, только после оказания мед помощи опять же арварцам, но девять человек своих он всё таки дотянул до медкапсусы. Из раненых арварцев, которым он оказал помощь все выжили. Адмирал это оценил. Дело в том, что профессия медика в Содружестве сводилась лишь к управлению медкапсулами. Здесь уже забыли как это вручную матом и скальпелем спасать разумных. Вот и забрал его Адмирал с собой. Возраст у него уже приближался к пятидесяти. Так, что свой пятидесяти летний юбилей товарищ Сухов встретил на планете Арнел в рабстве у Натана Арвар. Кстати в ВКС империи Артран он был вовсе не медиком, а корабельным инженером. Ещё до поступления на службу, в центре беженцев у него был определён очень высокий уровень интеллектуального развития в 187 единиц. После чего ему и была предложена данная должность. При установке нейросети инженерный минимум перекрывался с гарантией, а специальные импланты на интеллект и память позволили в течении полугода изучить все профессиональные базы и начать служить новой родине. И всё это счастье за счёт принимающей стороны. Контракт с ВКС, как он сказал, сдуру и по молодости, заключил на пятьдесят лет. Правда прокачивали его в знаниях, согласно этого же контракта, реально круто. Да и с зарплатой не обижали. Были и дополнительное образование и богатая стажировка с повышением квалификации и, в общем то в боевых действиях ему участия принимать не предполагалось. Но уж если поступил во флот, то положенное минимальное время будь добр отходи на корабле инженером. Вот, во время очередного отбывания лётного ценза, ему не повезло оказаться в центре заварушки. И это после 30 лет службы. Сам он в основном занимался модернизацией кораблей ВКС Артран, ну и разработками сопутствующих его деятельности технологий. Омоложение организма в Содружестве в первый раз проходили в 60 лет, до которого ему ещё восемь лет, но денег на него уже не было. Арварские абордажники первым делом опустошили счета всех пленных, заставив их "под протокол и добровольно" перевести им всё до кредита. Адмирал за его - Сухова, добровольную помощь в некоторых вопросах пообещал его освободить как раз к процедуре омоложения, ну и соответственно помочь с кредитами. По сути то он и рабом был чисто номинально, скорее уж если и не другом Натана, то его доверенным лицом точно. А поскольку Адмирал теперь мёртв, все их планы рухнули, и, что с ним будет дальше, ему неизвестно.

Всё это он конечно мне рассказал позже. А сначала я конечно же первым выложил Лёхе всё как на духу. Рассказал как жил не тужил и тут "бац", такая подстава!

- Слушай я конечно слышал, про переселение душ или что то подобное, но, во первых считал это лишь фантазией о которой приятно читать от нечего делать, но ни как не принимать в этом непосредственное участие, а во вторых, я ни как не ожидал, что это произойдёт со мною. Да и с чего вдруг попал в девчонку? Чего ты молчишь?

Алексей с тоскою посмотрел на меня, и, обращаясь скорее как к недалёкому существу, сказал:

- По моему у тебя сбиты приоритеты. С твоей стороны следовало задать бы самый главный вопрос, который для тебя, да и для меня сейчас наиболее актуален. Ты жить хочешь?

- По моему это риторический вопрос, конечно хочу и хочу жить хорошо и долго, но только в своём теле и желательно дома.

- Вопрос о твоём теле и доме не столь важен. Твоя ситуация хоть редкая, но не исключительная. Бывали случаи со вселением в тела чужого разума. С чем это связано и из-за чего происходит, не знаю. В изученных мною базах этого нет. Возможно ли отправить тебя назад, даже не представляю. Однако, если ты всё таки хочешь жить и дальше, хотя бы и в теле Айлинары Ар Вар. У нас есть меньше трёх месяцев.

После этого он немного задумался, разлил по бокалам сок и передав мне один бокал, продолжил:

- Есть два варианта. Первый это сообщить родственникам, что ты не Айлинара, а совершенно посторонний мужик. Что в результате этого будет с тобой, ну если только предположить, то скорее всего жить будешь. Вопрос только как? Однако, я очень даже хорошо представляю, что будет со мною. Мне совершенно точно после этого не жить. Я в этом дворце единственный с разученными медицинскими базами и отвечал за состояние здоровья Айлинары. Да и как свидетель стану опасен. Ты хоть представляешь в чьём теле оказался? Айлинара Ар Вар единственная дочь родного брата Императора Арвар. Весь этот дворцовый комплекс, вся эта планета, да вся эта звёздная система, является ленным владением Натана - отца Айлинары. Получается теперь после смерти Натана, всё это принадлежит тебе. И без веского повода, которым может к примеру послужить измена трону, Император не может лишить тебя наследства. Скорее всего то, что ты не Айлинара постараются скрыть. А для тебя - клетка и не обязательно золотая. Выдадут замуж за какого-нибудь нужного императору человечка, которого стоит наградить. Ну и будешь рожать ему детей.

- Да ты чего сбрендил, я что то не желаю, чтобы меня имел какой-нибудь негр. Да лучше сдохнуть.

- А вот тут ты не прав. Заставить тебя делать то, что потребуется проще простого. Да хотя бы нацепят рабский ошейник. А ещё можно стереть тебе память начисто, что скорее всего и сделают.

Есть и второй вариант, для нас двоих он более предпочтителен. Мы никому не говорим, что настоящая Айлинара фактически погибла. Ты играешь её роль так долго как сможешь, а потом ищем способ свалить из империи. Во всяком случае до твоего восемнадцатилетия нам из империи следует убраться. Итого четыре года на подготовку к побегу.

- Ну в принципе и выбирать то не из чего. Голосую за второй вариант обеими руками. А почему именно к моему восемнадцатилетию рвём когти?

- Потому, что после совершеннолетия всё равно тебя выдадут за муж, ну и - дальше объяснять?

- Что обязательно выдадут? Обязательно, принцесса не принадлежит себе. А твоё наследство это ценный приз. Поэтому Император распорядится твоей судьбой, так же как и судьбой тысяч принцесс до тебя. А тогда ты уже ничего не сможешь решать. В империи правят мужчины.

Есть один нюанс, через три месяца тебе придётся прибыть ко двору, так сказать, для представления Императору. Не переживай - это Арварский этикет, мать его, требует представлять детей высшей знати империи, своему сюзерену в 14 лет. Я думаю ты справишься. Там пару фраз то сказать нужно и всё. Отсидеть приём и домой.

- Так я же в этих этикетах не ногой.

- Ну так и у нас есть почти три месяца.

- Так я даже языка не знаю, я его точно за три месяца не выучу, да так, чтобы сойти за принцессу.

- Всё будет нормально, не переживай. Ты же не на Земле, используем чудеса техники. Язык Арвар, общий язык содружества, да и с десяток других ты выучишь в ближайшую неделю. Так, что начнём Сирота ты Арварская!

Глава 4. Три месяца ада и позора.

Началось всё с того, что Лёха посадил меня в кресло и натянул мне на голову прибор похожий на фен из парикмахерской. После чего ехидненько так пожелал приятных ощущений и я почувствовал нарастающее давление в виска. Стремительно лёгкое давление усилилось так, что я забыл обо всём. Вокруг меня было море, океан боли. В голову как будто воткнули миллион раскалённых спиц, после чего в голове произошёл взрыв и я отключился.

В себя я пришёл опять в медкапсуле.

Надо мною стоял хмурый Суворов. Он протянул мне руку и вытащил меня из этого гроба.

- Я конечно не хочу привередничать, но что то было слишком больно. Такое чувство будто голова взорвалась. Это что так теперь всегда будет.

- Больно ему было. Да ты умер. Я еле успел дотащить тебя до реаниматора. Не ожидал я такой реакции на гипнограмму. Видимо у тебя очень сильное природное сопротивление или проще говоря блок не ментальное воздействие. Я о таком никогда не слышал. Да, изредка попадаются разумные с сильным блоком, они испытывают боль при воздействии на мозг посредством гипнограмм, но чтобы это приводило к смерти? Тем не менее поздравляю, всё прошло хоть и не штатно, но судя по всему общий язык ты выучил.

Только после его слов я понял, что разговариваем мы на совершенно незнакомом мне ранее языке.

- И что будем делать, ты меня, что теперь каждый раз будешь в реаниматор засовывать? По другому что то быстро выучить невозможно, как я понимаю.

- Да, видимо придётся проводить обучение прямо в реаниматоре, так я точно успею среагировать на всякие неожиданности.. Выхода нет, так что терпи.

Вот я и терпел. Перерыв в изучении гипнограмм делался, только чтобы я мог прийти в себя, поспать и поесть.

Гипнограммы это такие маленькие базы знаний своего рода, прямое внедрение в мозг этих знание в виду небольшого их объёма возможно без использования нейросети. По размерам это примерно один учебник ВУЗовского формата. Прямая же загрузка в мозг большего объёма информации, минуя нейросеть, приводила к необратимым последствиям в виде разрушения мозга. Изучить какую-нибудь профессию посредством гипнограмм невозможно, поскольку профессиональная база помимо только теоретического материала передаёт и опыт человека с которого эту базу сняли посредством ментоскопирования, да и соответственно объём информации просто огромен. Происходит это примерно так. Человек, специалист в определённом виде деятельности, приходит в корпорацию "Нейросеть" - полного монополиста на рынке производства баз знаний. Специальным оборудованием считывается вся память и опыт этого человека. После чего из знаний этого человека формируют непосредственно сами базы по профессии, которой обладал "донор" с разбивкой по уровням сложности. Теоретически от первого уровня до бесконечности. Но базы 8-го уровня, как правило, были пределом и если и встречались специалисты более высоких классов, то только у так называемых старших расс. И, соответственно, базы подобных рангов в свободной продаже не имелось.

Так вот мне загрузили знание тринадцати языков, различных государств входящих в Содружество, в том числе и письменность. Были изучены придворные этикеты всех государств с которыми граничила Арварская империя а также Старших расс, университетский курс истории Империи и Содружества, которые, слава богу, разбивали и загружали отдельными частями, а также риторику. Мне даже танцы в теории загрузили, и - полный бред - знания по моде. Ну и чтобы был полный комплект залили литературу, поэзию, искусствоведение и научили играть на двух музыкальных инструментах, один в один похожих на фортепиано и гитару.

Я умирал каждый раз. Лёха ничего не мог сделать. Моя ментальная защита была абсолютно не пробиваема. Хотя он видел в этом и положительный момент.

В содружестве встречались разумные, как бы это сказать, обладающие неординарными способностями, которые можно для простоты назвать магическими. Их называли псионы. Они могли воздействовать на разум, насылая видения, кошмары, ложные воспоминания, подчинять своей воле, превращать разумных в своих марионеток, считывать память и эмоции. Они безошибочно определяли ложь или правду им говорят. Они могли приказать сделать всё что угодно. Матери убить своё дитя, слуге убить своего господина, могли и превратить разумное существо в пускающего слюни идиота, а могли и мгновенно убить лишь силой мысли. Конечно всё зависело от силы воли того на кого псион оказывал воздействие и от способностей самого псиона. Также псионы развивали интуицию, предвидение. Вся сфера применения их способностей сводилась к воздействию на мозг разумного и на развитие способностей собственного мозга для этого. При этом никакого телекинеза, телепортации, левитации и тому подобных фокусов они не делали. В основном псионы встречались среди Старших расс. А раса Сполотов была псионами поголовно. Среди людей встретить псиона была большая редкость. Почему так, никто не знал. Но факт оставался фактом. Содружество не могло позволить псионам творить, что им вздумается и все псионы работали или на СБ или на флот. Некоторых перехватывали крупные корпорации, с соответствующего разрешения. Другого им было не дано.

Так вот, как сказал Лёха, никакой псион, ни как не мог воздействовать на меня. Сам я никакими псионическими способностями не обладал вообще. Также мне нельзя было проводить ментоскопирование. Результат от этого будет нулевым, а я на выходе стану идиотом в результате разрушения мозга.

Слабым место в нашем плане было то, что в окружении Императора псион быть просто обязан. И если словами и поведением я себя не выдал бы, то скрыть свои мысли от псиона было проблематично. Тут была палка о двух концах, обратит ли он на меня внимание или нет. Теперь же всё становилось проще. Если псион и попробует залезть мне в голову, узнать что либо у него не получится.

Два месяца адской боли остались позади, сотни раз я умирал и сотни раз Лёха возвращал меня к жизни. В конце концов на меня напала такая апатия, что я начал не замечать, что происходит вокруг меня, пока Лёха не сказал:

- Ну вроде бы пока достаточно. Теперь перейдём от теории к практике.

Я на его слова отреагировал с облегчением и отправился спать.

На следующий день меня всё таки одели в то самое сари без трусов, натянули туфли на шпильках. Воспринимал я это всё как то отстранённо. Мне уже было плевать на всё и я просто не интересовался куда меня ведут и что со мною делают. Знаете что привело меня в чувства. Этот Алексей Васильевич, этот нехороший человек, мне на груди сосок проколол, без наркоза, па...ла. Первой моей реакцией было то, что я засветил ему хороший такой фингал под левый глаз. Не смотрите на то что тельце у меня шупленкое, зато жилистое, гибкое и силы в нём явно не от тринадцати летней девочки, да и реакция о-го-го.

- Ты чё вообще охренел! Ты чё творишь урод!

- А что ты хотел. Традиционный Арварский наряд без украшения на груди не полный. Не поймут-с!

- Нельзя что ли было в, ну не знаю, медкапсуле это сделать без боли?

- Можно конечно, но это тебе же на пользу. Встряхнуть тебя нужно было, а то ходишь в прострации. Успокойся и не психуй. От того как ты будешь выглядеть и усвоишь все что я в тебя загрузил, зависят наши с тобой жизни.

Ну, я и начал заново учиться ходить. Сначала ходить, потом танцевать, потом музицировать, есть используя различные столовые приборы. Потом, только не смейтесь, меня учили делать причёски, накладывать макияж, красить ногти. Затем это всё вместе.

Не стоит думать, что со мной занимался только Лёха. Точнее он в меня только гипнограммы загружал и, осуществляя общее руководство, ставил задачи прислуге. Те же были мастера на все руки. Так, что к концу месяца я просто порхал в танце, ел с тарелки как заправский английский лорд, накладывал лёгкий макияж и делал себе причёски как прожженная .... светская львица, спокойно, со знанием дела обсуждал картины художников и литературные произведения. В общем, в срок мы уложились!

- Тебя можно поздравить. Вряд ли кто то отличит тебя от настоящей Айлинары. Образование твоё на весьма приличном уровне, так что даже при неожиданном вопросе ты должна выкрутиться. Хорошо ещё, что Натан не таскал её с собой. Так пару раз возил на день рожденья Императора, показать столицу. Вообще то, Айлинара была умной девочкой и к знаниям тянулась охотно. Об этом Императору прекрасно известно. В грязь лицом ты ударить не должна. Ты тут училась, а знаешь сколько раз тебя хотели забрать. Культурно так интересовались твоим здоровьем, предлагали свою помощь, просили аудиенции. И это не только люди Императора. После смерти Натана, у него вдруг оказалось столько друзей. Я и управляющий как могли отговаривались тем, что ты после смерти отца занялась обучением и не желаешь никого видеть. Так, что битва за твоё наследство уже идёт полным ходом. Пока они больше разбираются между собой и к тебе не лезут, но когда определятся финалисты - жди проблем.

Хочу пояснить, что мы с Лёхой заранее договорились, что он будет называть меня по имени Айлинарой и обращаться ко мне как к существу женского пола. Решили, что это позволит мне быстро привыкнуть к имени и не путаться, а то ляпнешь случайно в разговоре с кем-нибудь, ну например, "думал" вместо "думала" и всё, спалишься. Слуги в доме тоже не знали о том, что я не она. Они конечно поудивлялись на изменение поведения, но видимо списали это на психологическую травму, полученную от известия о смерти отца. Также я самозабвенно играл в игру "Я начальник - ты дурак" и, в конце концов, они привыкли.

- Приглашение от Императора уже пришло. Ты вылетаешь завтра. День туда, один день на адаптацию. Осмотреться там, ну и на всякий случай, небольшой запас времени не помешает. Потом вечером приём и сразу обратно. Полетите на курьере. Да есть у тебя такой кораблик. С тобой полетит твоя служанка. С ней и пилотом старайся не болтать. Что я тебя учу то. Всё сама должна понимать. Сейчас отдыхай. Могу положить в медкапсулу.

- Да нет, не нужно. Лучше погуляю по парку, схожу в бассейн, а то тут света белого не вижу.

Погулять то я погулял. Побродил в одиночестве по парку пару часов. Если бы не знал куда попал, думал бы, что нахожусь на Земле. Ну ничем местные растения не отличались от земных. Те же липы, клёны, сосны, дубы. Небо такое же голубое. Солнышко греет ласково. Казус вышел когда я, посидев в самой настоящей сауне, решил ополоснуться в бассейне. Сбросив простыню, я, взяв разбег, с визгом прыгнул в бассейн, погрузившись в обжигающий лёд воды с головой. Вынырнув и отплевавшись от попавшей в рот воды, я увидел, что от меня в разные стороны вода окрашивается в красный цвет. Первой мыслью было, то что я обо что то поранился. Быстро выбравшись из воды я осмотрел себя. Визуально никаких повреждений у меня не было. И тут кап, кап по ногам и полу, кровью именно из того отверстия, что между ног. Да, у меня пошли месячные. Под рукой не было ни прокладок, ничего. Вещь это достаточно личная, но деваться мне было некуда. И я по Кому вызвал Лёху. Да Ком это браслет похожий на часы, заменяет собой телефон с выходом в интернет. Мне его Лёха в первый же день вручил.

- Слушай я вроде бы здесь уже почти три месяца и ничего подобного не было, с чего это вдруг именно сейчас? Как то очень не вовремя. -:сказал я ему когда он, смеясь, прибежал ко мне и принёс тампон.

- Ты ниточку наружу вытащи, - сострил тот, наблюдая как я пытаюсь провернуть операцию по затыканию течи.

- У каждой девушки это случается в разное время в зависимости от развития организма. Видимо сейчас твоё время пришло. Что ж, поздравляю с вступлением в репродуктивный возраст. Все-таки тебе сегодня придётся посетить медкапсулу. Снимем все симптомы этой неожиданности. И не забудь вернуть новый тампон своей горничной, я у неё позаимствовал.

Что ж, утром меня выпустили из капсулы, одели в строгий брючный костюм и засунули во флаер, на подобии того, что я видел ранее, только явно побольше. В него поместили пару, как мне показалось, бронированных кейсов с моей одеждой. Рядом со мною примостилась моя персональная служанка - горничная. Всё забываю сказать, что её зовут Варта. Именно Варта, а не Марта. Она была как всегда в своём бессменном наряде. У пилота аж слюни текли, когда тот смотрел на неё. Да Варта была девка высший класс. Заливался он совьем. Рассказал, что и флаер у нас самый крутой, новейшеё модели и только месяц назад прибыл из Центральных миров, и что он герой войны с империей Артран, и служит он на самом быстром корабле в космофлоте. Я же для себя получал новые впечатления, пропуская этот трёп мимо ушей. Перед моим взором разворачивалась потрясающая картина. Планета убегала из под флаера, превращаясь в ослепительно голубой шар с зелёными пятнами материков и островов. Я буквально уткнулся в стекло боясь пропустить хоть мгновение этого великолепия, оторвавшись только когда шлюз курьера скрыл от меня так потрясшую меня картину. Пилот ловко посадил машину на палубу и поторопился лично открыть для нас дверь кабины. Видимо в первую очередь торопился он для Варты. Однако, видя моё потрясённое, ошарашенное, но счастливое лицо, он сказал:

- Вы должно быть впервые в космосе Ваше высочество?

Даже не задумываясь на автомате, я ответил: - Да, это просто потрясающее зрелище.

Затем до меня дошла суть вопроса и мой ответ. Принцесса ведь уже летала на столичную планету и не раз. Чего я несу! Вот так на мелочах и палятся. Ну видимо, пилот не знал обо мне таких подробностей. И счёл, мой ответ соответствующим моменту.

Меня с Вартой проводили в двухкомнатную каюту. Да, после того, где я прожил последние три месяца, военный минимализм удручает. Контраст этого места с дворцом понятное дело был не в пользу первого, но я здесь всего на сутки.

Чуть более чем через 30 минут по кораблю прозвучал короткий звук ревуна и когда он прекратился меня неожиданно замутило и стены каюты поплыли перед глазами. Меня предупреждали о том, что такова реакция организма на переход в гиперпространство, которая быстро пройдёт. При частых полётах на сверхсвете, со временем недомогание перестаёт беспокоить. Хоть Айлинара и летала раньше, но очень не часто, вот мне и аукается её затворничество.

Ну что ж, конечно хотелось бы погулять по кораблю, но выказывать своё любопытство, это прямой путь на плаху. Будем отдыхать?

Глава 5. Первые новые впечатления.

Весь полёт я просмотрел по головидео новостные и аналитические программы. Хоть и вчерашние, но чтобы не оказаться не сведущим в жизни империи, должно хватить. Что сказать, впечатление такое, что и Арварские и Земные журналисты учились в одних институтах, а программы снимали в одной студии. На мой неискушённый взгляд отличий не было вообще. Та же суета, статистика и запугивание обывателя, а также немного мелодрамы на последок. Светскую хронику не смотрел. Мне и раньше то она была до одного места, а теперь как никак прынцесса, так что будем выше этого.

В этот раз на флаере мне полетать не удалось, курьер прямо с орбиты нырнул к планете, так что о своих впечатлениях о Столице хотя бы по её внешнему виду, рассказать не могу, ничего не видел. При "Арварились" мы сразу на специальную площадку в дворцовом комплексе, которая в свою очередь, оказалась лифтом. Корабль утащило вниз на неизвестную мне глубину, а над ним сомкнулись створки диафрагмы. Всё это я увидел по выходу из моего временного прибежища. Курьер находился в огромном ангаре. Стены ангара терялись в темноте и только в месте нашей остановки темноту разгоняли сигнальные огни посадочной платформы, а также внешние огни корабля. Ощущения были мрачные, огромное помещение пугало своей темнотой и неизвестностью. Вдалеке виднелись не понятные передвигающиеся тени, добавляя жути общей картине. Из темноты доносились металлические скрипы, грохот и электрический треск, сопровождавшийся вспышками ярчайшего света, совершенно непереносимые при взгляде на них. Далеко с верху виднелись створки огромной диафрагмы, обрамлённые разноцветными огоньками.

А кораблик то на котором мы прилетели был неказист. Сплюснутый спереди прямоугольник шестидесяти метровой длинны. Ни аэродинамических крыльев, ни разнесённых в стороны от корпуса двигателей. На мой взгляд дизайн полная ерунда. По мне так если космический корабль, то должен быть не только функционален, но и красив. А так зубило какое то получилось.

Встречали нас с Вартой, мягко говоря, без красной ковровой дорожки. Вообще то никто нас не встречал. К курьеру подкатил вагончик фуникулера, только двигался он по полу и без тросов, а фуникулёром я его называю потому, что когда мы с Вартой в него вошли со своими "баулами" и пневматическая дверь отрезала нас от гудения остывающих двигателей курьера, этот вагончик, проскочив буквально сто метров до стены ангара, не сбавляя скорости взмыл вверх, двигаясь по стене. Нет удивительно не то, что мы двигались сначала горизонтально, а затем в вертикальном направлении, то есть сначала это был обычный вагончик, вдруг превратившийся в лифт, а то с какой скоростью это происходило. Да тут с места скорость была взята под 70 километров в час. Вы только представьте мои глаза, когда на такой скорости мы приближались к стене. Почему то я беспокоился не о себе, а о тех кто будет нас отскребать после неизбежного столкновения. Не снижая скорости вагончик взмыл вверх по стене. По-моему меня должно было расплющить трижды. Сначала о стену вагончика в которую я должен был влететь спиной в момент начала движения, потом о стену ангара, а затем о пол вагона, но я даже не шевельнулся, пребывая в ужасе и тихо сходя с ума. Когда же вагончик в третий раз изменил направление движения, унося нас прочь от ангара, Варта, видя моё охреневшее лицо, с невозмутимым видом сказала одно слово "гравикомпенсаторы". Мать их за ногу, они бы хоть окон что ли в этой вагонетке не делали. Хотя на Земле это был бы мировой аттракцион. Адреналин у меня потёк не только из ушей, но и из всех остальных щелей, фигурально выражаясь. Я просто жутко вспотел и не мог оторвать глаз от очередной приближающейся стены, хотя уже понимал безопасность и "комфорт" этого средства передвижения.

Промчавшись по тёмному туннелю приметно десять минут, мы вышли на симпатичной "станции метро". Почему метро, а потому, что вагонетки прибывали и отправлялись из этого места в совершенно разные направления. Совершенно разные - это значит вверх, вниз, вправо, налево и наискосок. Здесь уже присутствовало много людей спешащих по своим делам. Вот такое оно метро дворцового комплекса.

Двигаясь за Вартой, я из всех сил старался не таращиться вокруг. Но это у меня плохо получалось. Кстати, здесь были не только чернокожие арварцы. Было много людей со светлой кожей, с обычной европейской внешностью, даже блондин и две блондинки попались навстречу. Одежда в основном у всех была однотипная. Комбинезоны вот стиль основной одежды в Содружестве. Они отличаются лишь цветом и моделью. Причём последнее может различить только специалист. В глаза это не бросается совершенно. Ну и носят их по разному. Кто то обтягивает себя, кто то наоборот носит комбинезон так, что он свисает как мешок. Кстати те две блондиночки были затянуты так, что никакого полёта фантазии относительно своих фигур не оставляли. Ну, им было что показать! В Содружестве редко встретишь человека вызывающего отвращение своим видом. Наличие нейросетей позволяет следить за здоровьем и без вмешательства медиков, да и посещение медкапсул без особых затрат позволяет просто сконструировать то тело, которое каждый себе желает. Так что тут практически одни "Аполлоны" да "Клеопатры" если уж утрировать.

Варта тащила наши вещи с грацией ледокола. Я же следовал за ней по, ставшим весьма людными, коридорам. Собственно откуда Варта знает куда нам идти? Так у неё на нейросеть пришёл весь наш маршрут прямо до выделенных нам покоев, вот и прёт как танк. И чего она не оставила наши вещи в курьере, ведь доставили бы по месту назначения. Так нет же. Стоимости наших "сумочек" с содержимым хватит, чтобы купить неплохой такой тяжёлый крейсер. Ну а что, там у меня платья есть и не из ткани, а просто из соединённых между собой каких то очень дорогих кристаллов. Подороже бриллиантов будут. А бижутерия? Ну, для меня это бижутерия, а для Варты фамильные драгоценности императорской семьи. Хрен кому доверит!

Пёрлись мы пёрлись и наконец припёрлись к здоровенным раздвижным, явно нехило бронированным воротам. С охраной тоже порядок. На потолке турели, в нишах по бокам боевые дройды в виде огромных стальных пауков, и четверо гвардейцев в чёрно-красной тяжёлой штурмовой броне с полутораметровыми пушками за спинами. При нашем приближении они даже не пошевелились. Варта подошла к пульту, вылезшему из пола и положила руку на светящуюся панель. В этот момент из пола выдвинулся манипулятор с иглой и уколол её в попу, прямо через её неизменное сари, а затем её опутал сноп зелёных лазерных лучей. Вот это я понимаю система безопасности!

Я конечно в теории знал, что должно произойти, когда мы будем проходить личную идентификацию. Но всё равно знать и увидеть своими глазами две большие разницы. Со мною было проделано то же самое что и с Вартой, толь ко меня этот манипулятор уколол в предплечье. Вообще положив руку на светящуюся панель Варта лишь активировала систему идентификации, которая мгновенно считала её отпечатки пальцев и произвела генетический анализ её пота с ладони, после чего манипулятором из случайно выбранного Искусственным Интеллектом места на теле произведён забор крови. У кого то случайное место оказалось мягким, а мне показалось, что игла в меня вошла прямо до кости. Этот забор крови специально делали, скажем так, из глубинных слоёв тела разумного. А то всякие попадаются. Прикрепят микро мешочек с чужой кровью к нужному на теле месту, а потом с особо охраняемого счёта привязанного к генетическому коду владельца, деньги исчезают. А тут безопасность императора. До кучи нас ещё вместе с багажом просветили насквозь на предмет наличия взрывчатки и других опасных предметов.

Видимо ничего запрещённого у нас не нашли и мы были в списке приглашённых. Поэтому двери разъехались в стороны, впуская нас в самое охраняемое место в империи. Собственно за воротами организация охраны была зеркальным отображением того, что я увидел снаружи. Точно такие же гвардейцы и дройды охраняли покой императора. А вот пейзаж разительно отличался от железных коридоров подземелий. Довольно большая площадка завершалась элегантными перилами за которыми открывался вид на рукотворное чудо. Это нужно видеть. От красоты открывшегося пейзажа захватывал дух. Огромная горная долина, ярко освещённая местным светилом, пересекалась бурлящими реками и водопадами, стекавшими в бесчисленное множество озёр. По берегам этого великолепия высились анфилады, рукотворные гроты, портики, заполненные растениями всевозможных цветов. По моему, растения даже висели в воздухе. Бесчисленное множество тропинок и мостов пересекало долину. Наверное, именно так должны были выглядеть легендарные сады Семирамиды. Сами же мы находились не террасе в середине огромного дворцового комплекса, занимавшего восточную часть долины. Я первый эпизод Звёздных войн смотрел неоднократно, так, что для краткости и простоты скажу со всей ответственностью, что дворец был выполнен в Набуанском стиле. Только вот до размаха Империи Арвар те явно не дотягивали. А вы представьте дворец длинной километров в двадцать и высотой в полкилометра и это только то, что я мог разглядеть. И над всем этим в чистом небе нависала огромная, если бы был на Земле, то сказал бы Луна, придавая нереальность данной картине. Вот теперь я окончательно поверил, что я не дома.

Здесь нас уже встречала незнакомая дама, копировавшая в одежде мою Варту. Нас проводили до выделенных мне покоев и предупредили, что приём состоится только поздно вечером по местному времени. К этому времени я должна быть готова предстать перед Императором. А поскольку сейчас хоть не раннее, но всё же утро, мы можем отдохнуть и прогуляться по парку. Апартаменты, которые мы занимали, в принципе ничем не отличались от моей комнаты во дворце на Арнел, только к ней примыкала комнатка поменьше для прислуги.

Переодевшись и слегка перекусив, я вышел на балкон, не переставая поражаться открывающимся передо мною видам. Здесь меня и нашёл тот самый дядька, что, как мне рассказал Лёха, приезжал ко мне на Арнел, для официального уведомления о смерти отца. Я так засмотрелся на окружающую меня красоту, что впал в ступор, а на лице расплылась улыбка. Вот хорошо, что ещё материться не начал. А то есть у нашего народа такая национальная черта выражать своё восхищение словами, не поддающимися никакой цензуре.

Именно в этот момент Матиас Ар Нгату прервал моё одиночество:

- Принцесса, принцесса, да прейдите Вы в себя наконец!

Ну вот кто его звал? Чего ему от меня нужно? Стою тут никого не трогаю. Такой кайф обломал засранец. Я тут мыслями о высоком занят, раскладываю у себя в голове всё, что узнал из гипнограмм об Империи. Всё-таки как не крути, а моя новая родина.

- Да, извините, я Вас слушаю.

- Я вижу, что я не вовремя, дворцовый комплекс часто производит такое впечатление, но Император желает Вас видеть.

-Что прямо сейчас?

-Император не отличается терпением, так что поторопитесь.

- А что уже время приёма, вроде бы ещё слишком рано?

-Нет, нет, что Вы. Приём состоится только вечером. Император приглашает Вас отобедать с ним. Вы ведь единственная дочь его родного брата. Так, что он хочет с Вами лично познакомиться в неформальной обстановке. Всё таки до Вашего совершеннолетия он как ближайший родственник является Вашим опекуном. А на приёме это сделать будет проблематично. Давайте поспешим.

Подхватив меня под руку, этот Матиас который Ар Нгату, скорым шагом направился прочь из моей комнаты, ну и я за ним. Чего он так торопится, ведь руку же сломает?

Мы прошли не так и далеко по коридорам дворца, когда Матиас, подведя меня к украшенным резьбой каменным воротам цвета малахита, отворив створку, втолкнул меня в кабинет Императора.

Император был на своём рабочем месте, а где ж ему ещё быть? Только никакой пародией здесь и не пахло. В широком кожаном кресле у массивного стола сидел именно ИМПЕРАТОР.

Глава 6. Обед с Императором.

Первое что я увидел это его глаза. Жёлтые тигриные глаза. Они затягивали в себя, не давая отвести взгляд. От куда-то я запомнил, что именно такие глаза были у Сталина. Император был высок, статен и силён. Под лёгкой обтягивающей, ослепительно белой рубашкой бугрились тугие жгуты мышц. Нет, он не был гипертрофированно перекачан. При его росте под два метра смотрелся очень гармонично. Этот человек привык властвовать и отправлять на смерть миллионы, если не миллиарды разумных. Суровое волевое лицо, резкий прямой нос, тонкие губы. Да и он был абсолютно лыс. Его внешность скорее соответствовала Эфиопу, если брать пример из населения Земли, но никак не большему населению Африканского континента. Только кожа была угольно чёрного цвета.

И вот этот Голиаф, встав со своего кресла, подошёл ко мне. Да даже его движения показывали, что это убийца, хищник, скрывающийся в облике человека. Я с моими полтора метрами смотрелся перед ним именно Давидом. Меня ободряло одно, убивать меня здесь не должны. Нет, я, конечно, немного отъелся за последние три месяца. Да и попа начала округляться и, первый размер спереди уже явно был, если не больше. Ну а что вы хотели, я первые два месяца в основном в медкапсуле лежал, вот мне кардинально и подправили гормональный баланс. Но разница в нас была колоссальна. Я не волновался, нет. Боялся, да. Но как говорится, наглость города берёт. Я сделал глубокий книксен, как было указано в гипнограмме по этикету, и опустил глаза.

Император приподнял мой подбородок, заставив смотреть на него.

- Так вот ты какая стала Айлинара. Уже совсем большая. В последний раз, когда я тебя видел, ты была размером чуть больше моей ладони. Столько времени уже прошло.

Он глубоко вздохнул и отпустил меня.

Мне показалось или в его словах чувствуется искренняя грусть? Сам же ответил:

- Я счастлива видеть моего Императора и благодарна за приглашение посетить столицу.

- Да, сегодня твой первый бал, ты должно быть волнуешься?

Бал! Какой нафиг бал? Я то думал назовут моё имя, выйду к трону, поклонюсь, скажу какую-нибудь благоглупость, сделав милое личико, постою в сторонке, пока других не представят, а затем свалю с фуршета. В приглашении было написано приём по случаю представления Императору и дальше списком имена и фамилии моих сверстников и сверстниц. Мои имя и фамилия, кстати, шли в списке первыми. Придворный этикет я знаю на отлично, так и должно было быть. Но бал это совсем другое дело. Тут быстро свалить не получится и придётся танцевать. Нет я в общем то готов к такому повороту, но что то не обычно, чтобы вдруг так резко взять и поменять придворный распорядок. С чего бы это?

Вот примерно это я и спросил повелителя Империи.

Император засмеялся и, указав мне на кресло у столика, сервированного на двоих лёгкими закусками, развалился напротив меня в таком же кресле. Отсмеявшись, он произнёс:

- Ты должно быть знаешь, что я до настоящего времени не женат? Да ты угощайся.

Я лишь кивнул, подтверждая свою осведомлённость в этом вопросе.

- Кто как ты думаешь наследует трон Империи после меня? Должен бы был твой отец, но поскольку он погиб. А из нас двоих лишь у него есть ребёнок. Так, что думаю дальше не нужно объяснять.

Чёрт возьми, да чего тут больше объяснять. Я наследник Империи Арвар. Наследником конечно должен быть сын, но если такового нет? Будет тот, кто есть в наличии. А наследника представлять Императору как бы не нужно, чего своих отпрысков самому себе представлять? А вот остальной империи представить его нужно. А это бал, мать его! С салютом!

Всё было написано на моём лице. Вот никак не изживу из себя этот недостаток. Все мало-мальски опытные люди читают по выражению моего лица мои мысли и эмоции.

- Вот видишь, сегодня я представлю тебя как свою наследницу Империи и всему Содружеству.

Император резко сменил тон. Если раньше он говорил смеясь, то теперь передо мною сидел погружённый в свои мысли человек. Смотря в окно, он продолжил:

- Я, разумеется, собираюсь вступить в брак в ближайшее время, и не в один, так, что твоё столь высокое положение не продлится слишком долго. Да и как то менять твою жизнь я не собираюсь. Но, у Императора всегда должен быть наследник. Запомни это навсегда - Это ЗАКОН! Траур по твоему отцу уже прошёл, так что теперь твоя очередь стоять у трона возле меня.

Пока он говорил, я чтобы хоть как то скрыть обуревавшие меня эмоции, жевал какое-то пирожное.

- Ты как, готова к этому?

Какой дурацкий вопрос. Можно подумать у меня есть выбор. Сглотнув, толком не прожевав, я ответил:

- Я сделаю всё, что прикажет ваше величество.

-Не сомневаюсь. Что ж, ты должна выглядеть соответственно, поэтому именно сегодня я решил выполнить одно обещание, которое очень давно твой отец дал твоей матери, а именно передать тебе её драгоценности. По крайней мере так она ему сказала.

При этом он подошёл в своему столу и из какого-то не видимого с моей стороны, судя по всему, потайного ящика, достал металлическую коробку чёрного цвета размерами метр на пятьдесят сантиметров, и в высоту сантиметров тридцать. Коробочка явно была необычная. Её металл был не просто чёрен, он буквально поглощал свет.

Он положил коробку на стол и, поманив меня рукой к себе, продолжил:

-Собственно, ни я, ни Натан в эту коробку не заглядывали. Как сказала твоя мать, только родная кровь сможет её открыть. Материал из которого сделана коробка современной науке не известен, по крайней мере Арварской точно. Аргафам и другим из центральных миров мы эту коробку не показывали. Это явно изделие древних, только видимо не Джоре, поскольку если и не металлы из которых созданы их изделия, то уж возраст предметов, мы довольно не плохо определяем. Данный же предмет не поддаётся никакому анализу. Он ни чего не излучает, а только поглощает, даже фотоны света. Давно хотел это тебе отдать, да случая всё не представлялось. Но мне и самому интересно, что же там внутри. Давай возьми его в руки.

Вот уж чего, чего, а хватать всякую неизвестную древнюю хрень я точно не собирался. Но вроде бы с Императором ничего не случилось, а тот этот предмет спокойно брал в руки.

Я подошёл к столу и провёл ладонью по крышке древнего ящика. От моей руки оставался кровавый след, который быстро исчезал в коробке. Кровь как будто втянуло внутрь. Я посмотрел на свою ладонь. Ни царапины! Боли от изъятия у меня образца крови я также не ощутил.

У меня правильная кровь! Коробочка немного подумала и открылась. Внутри на мягком материале, вроде паралона лежал, по мне так обычный набор женских украшений. Да красивые, да видно очень дорогие, наверное бриллианты и к тому же очень крупные. От сантиметра в диаметре камней у самых маленьких, до пяти сантиметровых гигантов. В коробке лежало массивное даже на вид колье из чёрных бриллиантов, два браслета из тех же чёрных бриллиантов собранных в тонкие пластины серебристым металлом, серьги - по крупному камушку каждая и массивный перстень из того же серебристого металла с большим камнем, на котором свернувшись калачиком спал стилизованный металлический дракон.

Ну что, как по мне так очень достойно. Только Император странно как то на эти побрякушки реагирует. Всё его хладнокровие и уверенность как сдуло. Он сглотнул и сказал:

- Я знал, что она из благородного и богатого дома, но чтобы на столько богатого!

- О чём Вы?

-О твоей матери и о том сокровище, что хранилось всё это время у меня.

-Эти драгоценности так много стоят?

- О моя девочка, они стоят не просто много. За них можно купить всю мою Империю вместе с фронтиром в придачу, ещё и останется.

-Так что, может махнёмся?

Боже, да что я несу, совсем страх потерял. Сейчас тюкнут меня по голове и воду, а потом скажут, что так и было. Это на меня так обалдение императора что ли подействовало?

- Что? Да, это тебе что шутки! Да если ты прейдешь сегодня в этом на бал, то до вечера ты не доживёшь. Даже я не смогу обеспечить твою безопасность. Да ни кто тебя защитить не сможет.

-Да что с этими побрякушками не так? Вы мне можете объяснить?

Я уже и сам кричал на своего Императора.

- Всё с ними не так. Ты что думаешь это обычные камни? Каждый камушек это сердце потухшей звезды. Точнее всё, что от неё осталось после взрыва. Самого маленького из этих камней хватит, чтобы изготовить миллионы ИскИнов высочайшего класса или миллионы гипердвигателей последнего поколения. Старшие расы просто запрещают нам иметь такие камни. У каждого, кто их находит, они выкупают камни за сумасшедшие деньги, а кто не продаёт, тот просто исчезает вместе с ними. Ты хочешь их продать или повторить судьбу тех идиотов что решили их скрыть от старших расс?

-Нет, я хочу лишь сохранить, то что передала мне мама. О этих камнях никто кроме Вас не знает, так и не нужно никому ничего сообщать.

-Да что ты о себе возомнила, что уже мне ставишь условия, девчонка! Значит так, камни остаются у меня, взамен получишь набор украшений, который сегодня и оденешь на бал.

Видя мою скривившуюся физиономию, он продолжил:

-Что мало? Хорошо получишь в личный лен её две звёздные системы.

Мне на ком упало извещение о поступлении каких то документов. Я успел посмотреть только первые строки. Там было написано, что то вроде дарственной.

-Это все и можешь не благодарить, что спасаю твою жизнь. А теперь пошла отсюда и чтобы вечером была само очарование. Ты меня поняла? Я могу быть и не таким добрым.

В этот момент он протянул руки к этой грёбанной коробке, собираясь убрать её обратно в стол. Но не взошло. Я сам не понял, что произошло. Только коробочка эта полыхнула светом, а Император был впечатан в стену кабинета, предварительно пролетев до неё десять метров, и стёк на пол. Нет сознания он не потерял, всё таки очень крепкий он человек. Но ошарашен он был сильно.

Древняя космическая система "Антикраж" в действии сработала очень эффектно. Ну что ж теперь обсудим с Императором наши дальнейшие отношения.

Но что то здесь не так, первое впечатление, мне подсказывало, что Император мужик тёртый и разводить сопли со мною точно бы не стал. Да и его репутация говорит об этом. Так? Так! Скорость с которой мне подарили звёздные системы, говорит о том, что всё было уже подготовлено ещё до моего приглашения на обед. Эта коробочка пролежала у Императора уже долгое время и её пытались вскрыть. Ну, это и ежу понятно. Да и Сам проговорился, что никакое излучение коробку не брало. Следовательно, вскрывать пытались серьёзно, но не получилось. Вывод - древний артефакт мне никто и не собирался отдавать. А я здесь нужен был, для того, чтобы послужить ключиком к древним тайнам. Но, что то больно щедро Император разбрасывается звёздными системами? Может всё таки решил у меня эти камни купить? Да нет, где то должен быть подвох.

Эти мысли промелькнули в моей голове за доли секунды. За моей спиной раздался грохот и когда я обернулся в вывороченные двери врывались чёрные механизированные пауки, за которыми мелькали силуэты гвардейцев в тяжёлой штурмовой броне, а с потолка вывалились четыре турели и направили свои стволы излучателей в меня бедного. Я лишь испугаться успел, с не до конца оформившейся мыслью "Вот и всё!". Волшебный ящичек не зевал и пульнул во все стороны волной чего то непонятного, но явно не силовой волной, приложившей Императора об стену. Предметы обстановки кабинета не пострадали, нет. А вот боевые роботы, да и скафы гвардейцев видимо сдохли, как судя по всему и турели. Возможно это древний аналог ЭМИ оружия сработал. Паучки то остались стоять на месте, у них лапок много, а вот гвардейцы, замершие в движении, на одной ноге выстоять не смогли и посыпались на пол. Они хоть живые там? Не хотелось как то никого убивать. А случись с ними что, так я же буду виноват как владелец этой коробки. О, а за всеми ними стоит Матиас, бледный такой, аж побелел, блин тоже мне Майкл Джексон нашёлся. Смотри как боится, а к Императору бросился. Вот, поднял его величество. Теперь и поговорим, надеюсь у них в мозгах прочистилось после показательной порки.

-Поговорим?

-Убери ящик в стол, быстро! -,прикрикнул на меня Император, да так, что я и не подумал сомневаться в его приказе. Сунул коробку под стол, стрелой метнувшись к нему.

Император подошёл к столу, нажал на один из резных выступов, от чего выскочил ещё один потайной ящик, и взял из него здоровенный пистолетище, после чего кивнул головой Матиасу.

Кого то сейчас будут убивать! Лицо у Императора не выдавало ни капли эмоций. В глазах застыл космический холод. Драма продолжалась. Матиас поочерёдно подходил к каждому из четырёх гвардейцев и открывал в ручную забрала их шлемов. Ну, слава богу, все живы. И тут Император показал себя во всей красе. Четыре выстрела в тишине прозвучали просто оглушительно. Голову каждого из гвардейцев разбрызгало по внутренним стенкам шлема. Некрасиво то как. Фу, да он что пороховой этот пистоль. В воздухе чётко ощущался запах сгоревшего пороха.

Матиас же вскрыв, опять же вручную, лючки в корпусе пауков, выдрал из них видимо какие то важные элементы, после чего бросил их на пол и раздавил, тщательно потоптавшись на них.

Я аж икнул, когда император навёл свой ствол на меня. Чё это, он что убрал всех свидетелей чтобы тут меня пристрелить? Глупость это. Он и при них меня прибить мог спокойно. Что ж теперь то пушкой в лицо тычет?

- Вот теперь поговорим. Матиас проследи, чтобы нам никто не помешал.

-Ваше величество, все двери заблокированы, моя нейросеть и ИскИн дворца не отвечают, так что пока до нас не доберутся мы отрезаны, - после чего тот тактично вышел из кабинета.

-Для начала сними свои линзы, я хочу видеть твои глаза, - потребовал Император.

Да, как то не было случая рассказать. У меня глаза то зелёные и светятся, а в Арвар практически у всего чернокожего населения глаза обычно карие. Вот Лёха, чтобы не выделяться и предложил мне поставить, что то вроде контактных линз. Многие чтобы изменить цвет глаз, просто залазили в медкапсулу и задавали соответствующие настройки по изменению цвета, но тут нужно было эту операцию регистрировать с внесением изменений в карту ФПИ. Можно было поступить проще, как со мною, вставил линзы и всё, никакой регистрации не нужно. При проверке всё равно будет видно, что на тебе линзы и кому положено всё будет знать. Главное так нельзя обмануть ни один ИскИн, а изменения внесённые через медкапсулу местные компьютеры уже не воспринимали. Нет, дома то я ходил без этих линз, да и со зрением у меня полный порядок, но вот в поездке как и решили - не выделяюсь.

Раз так настойчиво просят, чтобы не снять. Дело то пары секунд.

Вот и стоим мы друг напротив друга. Я под прицелом, не знаю куда деть эти долбанные линзы.

-Да, - сказал Император, сглотнув, - у тебя глаза твоей матери. Они меня всегда поражали. Да и характером в неё пошла. Та тоже никому спуска не давала, и плевать ей было кто перед ней.

О ком это он, я видел фотографию Натана с его супругой и у них обоих глаза обычные карие. Вопросик? Ой, чувствую какая то Санта Барбара намечается.

- Вы сейчас о ком, говорите, я что то не припомню, чтобы у мамы были зелёные глаза.

-Не важно, что ты что то не помнишь. Важно, что мне с тобой делать! Хотел, чтобы ты просто активировала артефакт, а теперь, что? Он привязан к тебе и вряд ли ты сможешь отменить эту привязку. По крайней мере, не в ближайшее время.

-Так я только коробку открыла. Самих то камней я не касалась. Почему же Вы не можете их забрать?

-Всё не так просто. Сами камни без этой, как ты говоришь, коробки, прямой путь к предкам. Я же говорил, что Аграфы за них убьют любого. Думаешь без защиты Артефакта, я долго смогу продержать в тайне наличие камней? Я думаю, что и недели не пройдёт как здесь появится флот Центральных миров и предъявит ультиматум "Или отдать камни, или умереть"

-Ну так продали бы, тем более за такие деньги.

-Во-первых, я сомневаюсь, что такую сумму кто то будет платить. Проще уничтожить весь Арвар, а во-вторых есть у Империи и определённый интерес в этих камнях, о котором тебе знать не следует.

-Ой, да чего там. Сами наверное ИскИны да гипердвигатели решили делать.

-Вот, что у тебя за язык длинный. Совсем не можешь держать свои мысли при себе. Уже только из-за этого может начаться война. Ты хоть представляешь сколько столетий мы пытались создать свои гипердвигатели и каждый раз то лаборатория взорвётся от случайно сошедшего с орбиты астероида, то пираты нападут. И это при жесточайших мерах секретности и безопасности. А то и окажется, что нам объявили войну Антранцы и чисто случайно их рейдовая эскадра разнесёт лаборатории в пыль вместе с флотом охраны. Ну да ладно. Да и не уверен я, что камни тоже не привязались к тебе и проверять это нет желания. И так из-за них погибло четверо преданных империи парней.

-Так это же Вы их убили!

-Никто не должен узнать о этих камнях. Ты меня поняла! Они могли их видеть, а потому я был вынужден так поступить.

-А Матиас, что ж, с гарантией никому не расскажет?

-Всё хватит вопросов. Слушай внимательно. Поскольку я не могу тебя оставить у себя во дворце, артефакт возьмёшь с собой. И не дай предки, ты кому-нибудь его покажешь. Последствия я надеюсь ты уже осознала. По наступлении совершеннолетия установим тебе нейросеть. Есть у меня одна редкая вещица древних. С её помощью и базы поднимешь быстро и избавишься от этих камней. Так что цени! Да что у тебя с индексом интеллекта?

Можно подумать он не знает:

- 156 единиц, но я ещё расту.

-Отлично, отлично. Подарок мой можешь оставить себе. Это я о двух системах говорю. Но за это, выполнишь одну мою просьбу о которой узнаешь сегодня на балу. Отказы и возражения не принимаются. Всё иди к себе, готовься.

-А эти украшения правда принадлежали моей маме?

-Да, всё иди. Матиас тебя проводит.

Матиас был тут как тут.

- Ваше величество двери уже разблокировали. Принцесса пойдёмте.

Глава 7. Кровавая ванна.

Я извлёк из стола своё злополучное наследство и положил его в поданный мне Матиасом кейс. После чего был препровождён Матиасом в свою комнату.

Весь этот кавардак не занял и одного часа, так что до вечера у меня полно времени. Я попросил Варту набрать мне ванную, где я и заперся вместе с кейсом.

Самое время разобраться с тем, что произошло. Император что то темнит о моих родителях. Я сильно сомневаюсь, чтобы у мамы оказался древний артефакт с украшениями столь невероятной ценности да ещё запрограммированный на нашу кровь. Ведь кто мог управлять и управляет в Содружестве предметами, оставшимися от древних цивилизаций. Это те чей генетический код наиболее близок к генетическому коду самих древних. Через мою кровь проверили мой генетический код и сочли достойной владеть скрытыми сокровищами. Кроме того, эта коробка или то, что в неё вложили Древние, стала охранять меня. Император попробовал её взять и она не допустила, чтобы тот взял её в руки, хотя до того как я измазал её своей кровью, Император свободно её брал на руки. Берусь предположить, что теперь кроме меня её в руки взять никто не сможет. Собственно, очевидно, что и Император пришёл к таким же выводам, поэтому так легко и оставил всё как есть.

Но это не отменяет того, что глаза то у меня не мамины, или мама на голофото не моя. Тут другого не дано. И ведь на мой вопрос дядя и не подумал отвечать. Да, Натан выбрал себе супругу из достаточно знатного и древнего рода. Но чтобы на столько древнего, чтобы происходил от самих Древних, нет это невозможно. Тут, как показали последние события сам Император столь продолжительной родословной не обладает, что уж говорить о других великих и малых родах империи. Нужно этот вопрос прояснить, а то будет потом мне нежданчик.

Я связался по, ставшему незаменимым сегодня, кому с Лёхой.

-Привет, есть вопрос на миллион кредитов.

-Привет, привет. Давно не виделись принцесса. Как столица, стоит?

Видимо увидев моё скривлённое лицо, он засунул в ..., себя всё своё ехидное настроение.

-Задавай свой вопрос, - сказал он, вмиг став серьёзным и сосредоточенным.

-Можно ли проверить, является ли моя мама мне матерью по крови, ну там генетическое сравнение провести?

-Что это за бредовые у тебя вопросы? Конечно можно. Я тебе более скажу. Такой тест делался сразу же после твоего рождения и проверяли не только маму, но и папу. Результаты этих тестов есть в Администрации Арнес. И вообще они общедоступны. Ты чего сомневаешься, что ты дочь своих родителей? Так поверь мне. В таком деле не может быть никакого сомнения. Всё проверено совершенно точно. Хочешь сама зайди на сайт администрации, посмотри и убедись, что твои родители именно твои.

-Я конечно посмотрю, но вдруг результаты исследований подделали. Такое ведь нельзя исключать?

-Такие тесты сколько угодно раз провести можно, так что смысла нет что то подделывать. Обман легко вскроется.

-Слушай, а у тебя ведь остались какие-нибудь мои генетические образцы. Ты ведь сколько меня обследовал - исследовал за эти три месяца.

-Ну, что-нибудь найду, конечно.

-Слушай, а мамы с папой образцы найдёшь?

-Я понял куда ты клонишь. Я не обещаю, но попробую всё сделать. Без серьёзной причины ты бы не стала просить меня провести тест. Однако, если результат будет отрицательным и кто то узнает, что Натан не твой отец, последствия для тебя будут крайне неприятны. Зачем ворошить самой своё грязное бельё? Ты точно понимаешь все последствия, ведь наш разговор могут прослушать?

-Сделай, прошу тебя. Как вернусь всё и обсудим, пока!,- я разорвал соединение.

Так, с этим пока понятно, что ничего не понятно. Продолжим!

Император упомянул, что не может меня оставить при себе. А как бы было удобно. И я у него и коробка с драгоценными кристаллами со мною. Он повелевает, я молча делаю, что скажут. Исследуют потихоньку. Но тут одна проблема, а как объяснить населению Арнес куда я пропала. Обвинить меня в измене трону, сказать что задержана и нахожусь под следствием. Ой, да не смешите меня какая измена может быть совершена ребёнком впервые попавшим во дворец. В эту чушь ни кто не поверит. Оставить такое без объяснений тоже не получится. Это простых гвардейцев Император может грохнуть без шума и пыли. А за меня ему придется отвечать перед советом глав родов. А те словам не поверят и самоуправство в отношении одной из знатнейших дам Империи, каковой являюсь я, не потерпят. Это прямое посягательство и на них самих. А за своё они Императора в пыль сотрут. Их общий флот, как бы не вдвое больше имперского. Так и до открытого бунта можно доиграться и, что самое страшное для Императора, для всей Империи и Содружества он будет не прав. Подстроить для меня какой-нибудь теракт, в котором я якобы погибну, а самому меня потихоньку изъять. Ну во первых меня придётся объявить погибшей, а это для меня лишиться всего, что у меня есть. Тогда на хрена мне играть в эти игры добровольно. А заставить меня теперь вряд ли получится. Да и СБ родов не больно то и уступают имперской и их много, а не одна как у императора. Так что копать будут так, что скорее всего и выяснят суть дела. Имперская же СБ не сможет им отказать в оказании всяческого содействия. Да и о камнях Император говорить не кому не будет. Вместе с Матиасом то, что я себе напридумывал, они не провернут. Так, что ему проще дождаться моего совершеннолетия, когда я смогу полностью распоряжаться своим имуществом и попросить меня добровольно передать эти камни в дар империи. Думаю для коробочки важно именно соблюдение закона. Поскольку это артефакт Древних, а большая часть законов в Содружестве исходит от них. Они прям как Древние Римляне у нас на Земле. Вся цивилизация Содружества построена на их наследии. Вполне возможно, что по достижению мной совершеннолетия, то есть 18 лет, я смогу распорядиться маминым наследством по своему усмотрению, а пока нельзя - так говорят и законы Содружества.

Что бы самой у дяди Императора не погостить? Я по факту правитель обитаемой планеты. По обычаям, которые меня уже здесь достали, я вырасти должен именно на своей родной планете. То есть опять же до 18 лет живи на родине. Можешь смотаться ненадолго куда-нибудь, скажем на недельку в год на курорт, а остальное время сиди дома, проникайся местным колоритом и чувствуй родство с местным населением. Ведь тебе отстаивать их интересы в Империи в будущем.

Так что, по моему, никаких тёплых чувств Император к своей племяннице не питает, и, если я не ошибся нигде, здесь поступки Императора определяет чистый прагматизм.

Непонятным осталось одно. Чего это дядя подкинул мне две системы? И что это он попросит взамен.

Я вышел с кома в голонет, чтобы просмотреть информацию по своему новому лену. Ни каких секретов, ничего особенного в переданных мне звёздных системах не было. Здесь не было даже планет пригодных для жизни, ну если не считать таковыми каменные глыбы, где люди вынуждены жить под куполами. Несколько планетоидов и несколько газовых гигантов. Несколько астероидных поясов, пригодных к промышленной разработке, правда никаких особо дорогих металлов там не обнаружено. В каждой системе есть шахтёрская база, астероидные пояса колупают помаленьку. К каждой базе приписан малый автоматический завод по производству топлива. В общем понятно, шахтёры работают на самоокупаемость. Не голодают, но и звёзд с неба не хватают. Здесь только один плюс. Эти системы находятся в получасе лёта в гиперпространстве от Арнес. Да, там ещё какая-то старая свалка есть. Вот спасибо, так спасибо. Мне что ещё старое гавно разгребать.

Всё мысли закончились. Ой, как голова болит. Надо немного отдохнуть и расслабиться. Да, и про ванную я забыл. Скинув с себя халат весьма фривольного вида, ну а что я сделаю, мне ведь вещи в дорогу Варта собирала на свой вкус, я погрузился в тёплую воду с головой и задержал дыхание. Я открыл под водой глаза и первое что я увидел был кейс, стоявший на широком краю ванны, где я наслаждался покоем и тишиной.

Может примерить гарнитурчик пока никто не видит. А что, никто не мешает, дверь в ванную я заблокировал, когда потом случай ещё выдастся.

Я вылез из ванной и встав перед зеркалом, предварительно открыв и кейс и коробочку, стал цеплять на себя всё что там лежало. Я нацепил браслеты, серьги и колье. Что ж, выглядит весьма эффектно. Так, что там перстень остался. По моему для женского украшения он великоват. Я вертел перстень в руках и заметил, что у дракончика то и клыки есть, маленькие иголки которых выступали вниз из верхней челюсти.

Да что же мне так везёт сегодня!?

Вот что меня дёрнуло потрогать эти клыки? Эта мелкая тварь вцепилась своими зубами в мой палец словно клещ, обхватив его лапами. Нет, было не больно, неожиданно, непонятно. А всё неизвестное, как известно, пугает. При этом этот пернатый змей покинул своё место на перстне, как живое существо, и не скажешь, что это элемент украшения. Прыгнул как блоха и сосёт из меня кровь. Прям чувствую как из меня кровушку вытягивает, уже вся кисть онемела. И ведь не снимается сук..., что мне палец отрубить что ли?! Паника приблизилась ко мне как никогда раньше. Хрен с ним с пальцем, в капсуле новый отращу, а сейчас и в перчатке похожу. Пока я оглядывался вокруг в целях подобрать какой-нибудь предмет, чтобы побыстрее отчекрыжить эту пиявку, этот гад, видимо, напился и сам отлепился от меня, соскользнув с пальца на мраморный пол без признаков какой-либо активности.

Не успел я успокоиться, как тварь, расправив крылышки взмыла в воздух и стрелою метнулась к моей шее. Я только руки успел выставить у неё на пути, которые честно признаться ни сколько не помогли задержать её хоть на долю секунды.

Меня раньше никакие вампиры не кусали, но в кино как это происходит я видел. Так вот, я готов был ожидать, что этот "птеродактиль" вновь начнёт пить мою кровь - вампир недомерок. Вот только я не ожидал, что он на столько хороший хирург, что своими мелкими зубами виртуозно вскроет мне артерию на шее. Кровь хлынула не просто рекой. Это был гейзер окативший алыми брызгами всю комнату от пола до потолка. Я же зажав, как мог, рану рукой, одновременно пытался вытащить пояс от халата, валявшегося у меня под ногами, чтобы перетянуть артерию. Кровь продолжала толчками вырываться из-под пальцев. Я, наверное, по жизни большой оптимист, что всё-таки до последнего рассчитывал выбраться из случившейся со мною задницы. Судя по всему, организм от потери крови отключился раньше, чем до меня дошла вся тщетность моих усилий. В угасающем сознании мыслей не было от слова совсем. Ни грусти, ни печали, ни сожаления. Был лишь вдолбленный в голову, но не в руки, на уроках ОБЖ алгоритм действий по пресечению артериального кровотечения. Если бы Варта зашла в ванную в этот момент, она бы увидела моё дёргающееся в агонии тело, скрючившееся на полу в кровавой луже. Я был залит кровью весь. Очень сложно было бы найти место на моём теле, где бы моя кровушка не побывала. Но Варта не пришла. Она бы и ни чего не услышала из-за суперсовременной и супер не пропускающей шум звукоизоляции, на которой во дворце не сэкономили.

Как не странно, в себя я пришёл довольно быстро. Ну, это мне так показалось, как будто сначала свет медленно выключили, а затем он мгновенно включился. Очнулся я лёжа на спине на полу, совершенно не понимая где я нахожусь и что со мною произошло. Когда я скосил глаза себе на грудь, то увидел между своих небольших холмиков, свернувшегося калачиком и мирно спящее "недоразумение дракона", выпившего у меня сегодня, в буквальном смысле, литры крови. Я не знаю, может он почувствовал мой взгляд, но он тут же проснулся, вскочил на все свои четыре мини лапы, расправив крылья, зашипел и кинулся мне в лицо. Что-либо предпринять не было, ни сил, ни возможности. Он был невероятно стремителен в своём броске. Проскользнув по моему лицу, дракон ввинтился мне в ухо. Я успел только почувствовать резкую и сильную боль, после чего свет в моих глазах померк во второй раз.

Попытка прийти в себя во второй раз увенчалась большим успехом, чем предыдущая. Я быстро осмотрел себя и, как не странно, не обнаружил у себя никаких повреждений. Не шее не было даже шрама. Прокушенный палец был совершенно цел. Да и ухо своё я внимательно рассмотрел в зеркале и никаких изменений не видел. Чувствовал я себя также хорошо, да даже не хорошо, а просто великолепно. Я бы всё принял случившееся со мною за собственный бред или галлюцинацию, если бы не заляпанная кровью комната, а также отсутствие на перстне дракона. Из не обычного можно сказать о полном отсутствии крови на мне, а я ведь прекрасно помнил, что был залит ею с ног до головы. Украшения, переданные мне Императором, были на своих законных местах, только перстень валялся в луже крови на полу перед зеркалом. Довершая образ, я одел его на средний палец правой руки.

Любуясь собой в зеркало, я решил никому не сообщать о произошедшем кровопускании. Чувствую я себя превосходно, значит, что бы со мною не случилось, вреда это мне не принесло. Если верить дяде, то мама знала, что дарит дочке, а уж кого можно не подозревать в злом умысле, так это родную мать. Ну а дальше, посмотрим какие сюрпризы принесёт эта древняя штучка.

Подняв с пола ком и посмотрев на время, я понял, что уже засиделся в ванной. Через два часа уже должен начаться приём, так что стоило поторопиться. Видя цвет воды в ванной, я уже расхотел в неё залезать. Так что я убрал камни на положенное им место в коробку и, захлопнув кейс, быстро принял душ. Выйдя из душа я, не вытираясь, сразу прошёл в комнату. Закрывая дверь ванной с другой стороны, я услышал как дройды уборщики принялись устранять наведённый мной беспорядок.

Варта ожидала меня у дамского столика во всеоружии и, полностью перехватив у меня всю инициативу, за час с небольшим превратила меня в супермодель с обложки глянцевого журнала. От того, что из меня получилось, я просто обалдел. Нет правда, не будь я это я, сам бы в себя влюбился по уши. Мне и раньше, во время учёбы накладывали макияж и всё такое, но это было как то по отдельности. То есть отдельно "приводили в порядок" лицо, отдельно укладывали волосы, отдельно делали маникюр - педикюр, отдельно одежда и украшения. А здесь всё вместе, это дало просто сногсшибательный результат. В общем, я выглядел в буквальном смысле на миллиард кредитов, а если точно посчитать стоимость того, что сейчас было на мне, то скорее всего и дороже. На мне было одето то самое дорогое платье-сари из белых кристаллов, которое кроме как словом парнографичным, точнее и не опишешь. Платье это наличие ткани не предполагало в принципе, а кристаллы не прилегали друг к другу вплотную. Так что можете представить, что все мои нескромные места были лишь полуприкрыты, оставляя для фантазии слишком мало места. Кстати, помимо левой груди, фасон этого платья предусматривал и голый пупок, где у Айлиннары ещё до моего вселения был сделан пирсинг. Да и на лоб мне прилепили бриллиантовую звёздочку. Вообще эти цепляемые побрякушки имели древнее сакральное значение для Арварцев. Наличие пирсинга на пупке говорило о том, что девушка ещё не рожала. Пирсинг на, извините, груди дополнял первую информацию, и значил буквально, что девушка не кормила ребёнка грудью. Украшение на лбу означало не только незамужний статус дамы, но и отсутствие каких либо обязательств с её стороны к другому мужчине. Собственно скрывать данную информацию незамужним молодым девушкам считалось дурным тоном. Да и встретив девушку с закрытыми одновременно животом и грудью, а также без "звезды во лбу" приличный Арварец сразу понимал, что у неё есть семья и дети, что соответственно отражалось на взаимоотношении полов. А если девушка была не замужем, не рожала, и у неё не было "жениха", будь добра информировать всех заинтересованных лиц своим видом. Обязательным считалось носить на показ хотя бы один пирсинг и налобное украшение. Мне же, имеющему статус принцессы, нужно было обязательно показать всёй Империи свои полную свободу от обязательств перед кем либо, а также выставить на показ отсутствие послужного списка в деле продолжения рода, олицетворяя чистоту и непорочность. Правда я не понял, причём тут последнее, поскольку интимные отношения до брака, в Империи не только были в обиходе, но и одобрялись. Считалось, что это часть здорового образа жизни. Собственно и не поспоришь. Хорошо ещё, что между ног никакого пирсинга не носят. Это было бы ещё то зрелище.

За пол часа до начала мероприятия я был полностью готов и, оставив кейс на попечение Варты, проследовал с пришедшим за мною Матиасом.

Глава 8. Бал.

На бал, как таковой, я попал не сразу. Скажем так, нужно было подождать с полчасика пока тусовка наберёт обороты. Это для остальных такое мероприятие было развлечением. Мне же выпадала нелёгкая роль хозяйки праздника. Хорошо, что всё это организовывал не я. Запорол бы всё дело с первых шагов. Всё таки в высоком положении в обществе есть свои плюсы, а особенно в моём. Ни за что не отвечаю, ни чего не делаю. От меня то и требовалось лишь мило улыбаться и раскланиваться с гостями.

Не скажу, что моё появление в зале, где уже собралась толпа народа, "страстно" желающая меня лицезреть, было триумфальным. Нет, всё было как и положено. Матиас подвёл меня к огромным изукрашенным воротам, заботливо открывшимся при моём приближении и, придав мне ускорение хлопком по попе, отступил за спины нёсших свою службу, гвардейцев. С первого моего шага по залу, загремел гимн Империи, а гости образовали для меня коридор по центру зала, ведущий к возвышению с троном. Трон был занят своим законным владельцем, гордо оглядывающим собравшуюся публику. Пока по залу разносились звуки гимна, мне предстояло пройти свой стометровый путь по чёрной ковровой дорожке, разделявший меня и Императора. Идти здесь нужно было гордо, изящно, но при этом неспешно, не забывая одаривать улыбкой окружающих. Для меня это была та ещё задачка. Если помните рост мой не превышал полутора метров. И на такое "чудо" одели туфли с каблуками, прибавляющими к моему росту явно лишний десяток сантиметров. К тому же одетое на меня сари отличалось тем, что вся его нижняя часть не волочилась по полу как у привычных для нас бальных платьев. Нет, оно сужалось в области икр, оставляя мало возможности делать привычные мне шаги, и в то же время выгодно подчёркивало округлые достоинства моей нижней половины. Разумеется, я честно отрабатывал на тренировках эту коронную походку, старался придавать ей плавность и изящество и, как мне сказали, у меня это стало получаться всё лучше от раза к разу. Но, тогда у меня и не было возможности опозориться в глазах триллионов разумных, наблюдающих за прямой трансляцией моего шествия. Возле меня кружили дроны журналистов, пытаясь снять меня с выгодного им ракурса, и тем создавали ещё большую нервозность.

Эти сто метров отняли у меня все мои силы и выдержку. Я надеюсь, что моя улыбка, которую я выдавливал из себя, не была похожа на оскал бешенной собаки. Главное за отведённое мне время я уложился, присев, под звуки смолкающего гимна, в реверансе и склонив голову перед Императором. Я облегчённо выдохнул, надеясь, что на сегодняшний день, мои пешие прогулки подошли к концу. Дирижер этого грандиозного спектакля на всех присутствующих огласил моё полное имя, не забыв упомянуть моих родителей и близкое родство с императором.

Хозяин империи благосклонно улыбнулся и, сойдя с трона, лично вознёс меня с грешной земли на имперский Олимп, установив меня, справа от себя.

Дальше Император держал речь о величии империи, о её славных и нерушимых традициях и о том, что я являюсь его ближайшим родственником по крови, что мне сегодня исполняется 14 лет, а потому как требуют законы Империи, он объявляет меня наследной принцессой и своим преемником на троне. Собственно, все эти бла-бла-бла обо мне и о моём возросшем статусе не должны были придать мне какой либо политический вес. Все прекрасно понимали временность моего высокого положения и Император не преминул указать мне моё истинное место, объявив всем во всеуслышание о его помолвке и предстоящей свадьбе с какой-то очень родовитой тёткой. С его слов эта "спортсменка, комсомолка и просто красавица" поразила его в самое сердце. Он попросил её подойти к нему, что она собственно и сделала. Что сказать? На счёт комсомолки, не знаю, но вот в два остальных утверждения охотно верится. Тётка была полный отпад, жалко не моя. Блин, о чём то я не том думаю.

На этом объявления не закончились. Пока все аплодировали будущей Императрице, которая расположилась слева от своего будущего супруга и купалась в лучах славы и напускного обожания. Да, не знаю как кому, а мне было заметно по лицам ближайшего окружения, что многие их планы по подкладыванию в постель императора своих ставленниц, потерпели фиаско. Так щериться и рукоплескать нормальные люди не будут. И вот во время этой продолжительной овации, дядя и шепнул мне, что пора и мне платить по счетам. Я аж сразу сжался от его слов. Вскинув руку, Император остановил благодарную публику, и в наступившей тишине, гад, объявил о моей помолвке с каким-то козлом. Вот и сбываются самые страшные для меня предположения Лёхи. Что ж послушаем, что мне светит за никому не нужные поля астероидов.

Я от свалившегося на меня облегчения чуть не упал, там где стоял. Оказывается, свадьба моя назначена не так уж скоро, а лишь по достижению 18 лет. Так, что если у нас с Лёхой всё срастётся, свалим раньше. Я не расслышал имени этого, вроде бы, своего жениха, но вот фамилия его Ар Нгату. Надеюсь не за Матиаса, хоть, отдают. Нет, Император ненавидит меня не на столько, ко мне приблизился молодой, лет 18-20, парень в форме лейтенанта флота Империи. Что о нём можно сказать? Военный, подтянутый, высокий, вроде не урод. Был бы я бабой, кто его знает, может и срослось бы у нас. А так, нет уж, увольте. Бежать и только бежать из империи, благо времени на подготовку достаточно.

А мальчик то не скромный, ну ладно руку поцеловал, я стерпел. Но кто его просил мне своим языком в рот лезть. Да, да, да! Девушка его первый раз видит, а он в засос лобызаться полез. Только и успел, что зубы сжать покрепче. Я чуть не выплеснул весь свой желудок ему прямо в лицо и, чисто на инстинкте, двинул ему коленом между ног. Ха, никто даже не заметил, как я его резко. Ух, видели бы вы его лицо в этот момент, как его скривило. Мне прям гораздо легче стало и улыбка на лице, наверное, была такая естественная, так что хлопали и поздравляли нас очень громко. За этим шумом вряд ли кто-нибудь расслышал его сиплый стон. Но на колени он передо мною опустился очень быстро. Вот, посиди и подумай над своим поведением. А Император то как раз всё видел, ржёт гад гадский, хлопает как бы не громче всех. Вот вцепился то мне в руку женишок. Со стороны должно смотреться очень эффектно. Влюблённый молодой человек, пылающий страстью, склонился перед своей избранницей, и, держа её за руку, признаётся в своих высоких чувствах. Ой, опять тошнит! Я постарался абстрагироваться от происходящего со мною, но это не помогало. Подумал о чём то приятном, ничего в голову не идёт. Стою и сглатываю, подступающий к горлу желудочный сок. Вот и парень пришёл в себя, встал рядом и глазами на меня многообещающе зыркает. Шепчу дяде, можно ли мне смыться с мероприятия не надолго в дамскую комнату. Нет ну полный гад, не отпускает. Видите ли сейчас будут представлять других четырнадцатилетних родовитых подростков. Хорошо хоть не много. Продолжаю сглатывать. Следующие пятнадцать минут я ждал и терпел, терпел и ждал, и много, много раз наоборот. Ничего выдающегося в зале не происходило, подходил большой дядя с тётей, подводили своего дитятю. Мажордом объявлял имя и род молодого аристократа, его родителей. Все раскланивались, перебрасывались обязательными любезностями между собой, вот и всё.

Ну наконец то, объявлен десятиминутный перерыв перед непосредственно самим балом. Вырываю руку у своего "суженого" и, с самой большой скоростью на которую был способен в своей сбруе, удаляюсь из зала. На выходе задерживаюсь спросить у гвардейца, где расположена дамская комната и, следуя его подсказке, врываюсь в туалет, не забыв заблокировать за собою дверь. Как я сдержался и успел добежать, сам не знаю. Меня фонтаном прорвало в ближайшую раковину. Я и не знал, что у меня в желудке такая гадость и главное столько. Отплевавшись и тщательно прополоскав рот, я умыл лицо и попытался успокоиться. Хорошо, что местная косметика не смывается водой, только специальным составом, продающимся в бутиках вместе с этой самой косметикой. Хоть у меня на лице и грима то минимум, но если было бы по другому, в чучело бы я всё равно превратился.

Пока я стою и обсыхаю, думаю стоит объяснить ряд моментов. Конечно же Натан Ар Вар был наследником Императора, но не до того момента пока законная супруга главы государства разродилась бы мальчиком, а до того как этому мальчику не исполнилось бы 14 лет. В империи не было института регентства как такового. Опекуны у несовершеннолетних были, но не в семье императора и несколько не в нашем понимании. Считалось, что именно в 14 лет ребёнок может начинать принимать обдуманные самостоятельные решения и с этого времени в случае потери родителей уже может проживать самостоятельно, пользоваться и распоряжаться имуществом, денежными средствами. Опекуны до совершеннолетия подростка имели лишь право отменить на их взгляд неразумное решение, да и то только в случае значительности производимых трат. Сами управлять и распоряжаться имуществом подростка они не могли. Так вот, если нет императора, но есть его 14-ти летний сын, то его опекуном выступает Совет Старших Родов, или как их называли в других государствах Кланов. Ни мать, ни ближайшие родственники в данном случае никакой роли в управлении государством не играли. Теперь же за не имением наследников по мужской линии, у Императора наследником являюсь я, как ближайший кровный родственник. Не важно, что у императора родится сын. Пока он не повзрослеет, в случае гибели Императора, на трон должна буду взойти я. Если у меня не будет детей в возрасте 14 лет, то в четырнадцатилетие принца я должна буду объявить его уже своим наследником. С трона же меня вообще никто не попросит, ведь в Империи трон наследуется по указанию Императора и только. Никакой очереди на трон по праву рождения нет. Если же я погибну до достижения моими детьми 14-ти лет при объявленном наследнике, всё повторится в точности. Но тут опять же кроется одна загвоздка. Женщина не может быть императором, точнее Императрицей она быть может, но только если докажет что этого достойна, как и все Императоры до неё. Как доказать, да в одиночку убить Снежного Гриза. Но только не из современного оружия, а как в глубокую старину копьём, мечом и кинжалом. Кто такой Снежный Гриз, а это местный белый медведь, размером так раз в пять больше его земного собрата. Многие дети императоров гибли в схватке с ним, это быстрая, вёрткая и злобная хоть и красивая тварь с сумасшедшей регенерацией, и здесь из пары современных гладиаторов живым оставался только один. Никто не будет помогать добыть трон, запрещено под страхом смерти. Совет Старших Родов очень пристально следит за этим. Если претендент будет только ранен и не сможет продолжать охоту, ни кто не прервёт бой и ему никакой помощи не окажет. А Гриз, уж поверьте мне, от человеченки никогда не откажется. Им даже на казнь преступников отправляют, так сказать подкармливают и приучают к правильному мясу. Согласитесь, хорошо тренированному мужчине и то далеко не всегда удаётся выстоять с Гризом один на один, а уж женщине и подавно это не светит. Стоит заметить, что модификант с имплантами на силу, ловкость и скорость реакции, ну скажем из штурмового корпуса или из гвардии, порвёт этого Гриза слегка поднапрягшись. Но это не в нашем случае, принцы империи всегда дерутся в этой смертельной схватке, полагаясь исключительно на собственные силы. Без нейросети импланты не установишь, а как я уже говорил раньше, поставишь нейросеть, лишаешься права на престол. Так какой смысл рисковать?

И о чём Император думает, ему бы жён побольше, да пацанов строгать. Всё равно половину Гриз сожрёт. Сам то он только лет в 35 на такую охоту пошёл. Повезло ему. Хотя весь израненный был, при смерти, но Гриз издох первым, так что и его потом откачали. Теперь шкурка беленькая ему на мантию пошла. У меня дома на Арнес тоже такая же лежит. Это Натан поохотился. Мягкая и приятная на ощупь просто жуть, мне её последнее время на кровать стелили вместо покрывала.

Рассчитывать, что я своими руками убью такую грозную тварь, бесполезно. Помирать Император явно не собирается. Так что, родится у него сын или дочка, дорастут до 14-ти лет, и я перестану быть наследницей престола. Тогда это всё перестанет быть моей проблемой.

Вот тут возникает один тонкий момент, а сколько я могу тратить денег, чтобы Император не отменил заключенные мной сделки? Кредиты нам с Лёхой пригодятся как для побега, так и в Империи Артран. А стоит нам дать дёру, все счета заблокируют, к гадалке не ходи. Значит, что, я не могу распоряжаться счетами отца, то есть его имуществом. Но в законах империи ничего не сказано о запрете опекунов распоряжаться моим собственным имуществом, приобретённом уже не на средства родителей. Так значит просто кредиты нужно заработать. На эти счета уже никто никакого ареста не наложит, даже если сбегу. Да очень всё просто, заработать. Остаётся придумать как?

Всё хватит философствовать, нужно идти!

Опа, а меня караулят под дверью. Выйдя из уборной, сразу за дверью я столкнулся со своим будущим супругом.

-Принцесса, куда же вы так быстро убежали. Ведь бал в Вашу честь вот-вот начнётся? Да и к тому же я нахожусь в недоумении от Вашего поступка?

-Вы находитесь в недоумении! Это я в недоумении, от того, что совершенно посторонний мужчина на глазах у всей Империи, позволял себе целовать и лапать наследную принцессу! Вы легко отделались, если такое повторится, я откушу Ваш язык и прикажу оторвать руки на глазах у всей империи, - сказал я этому хлыщу, отпихнув его с дороги.

Что-то он побледнел, неужели я так страшен в гневе. Я лично бы засмеялся от того, что какая-то пигалица угрожает офицеру. Как хоть его зовут то?

Быстрым шагом, я направился обратно в зал, крикнув в след: - И чтобы я Вас больше сегодня не видела.

Вернувшись за своё законное место возле Императора, я откровенно заскучал. Я не понимал необходимость всёй этой показухи, которую устраивают вельможи. На такие деньги, которые были вбуханы в организацию праздника, можно было построить новейший линкор, от которого пользы Империи было бы собственно гораздо больше. Одна показуха и лицемерие. Аж, противно.

Стоит сказать и о зале, где я находился. По моему, у всего человечества на всех планетах вместе взятых закончилась фантазия лет эдак сто пятьдесят назад. Это я к тому, что как на Земле, так и здесь большие залы для приёмов строят по одной схеме и украшают соответственно тоже. Разница лишь в элементах декораций. Птички там на разных планетах разные, животные, растительный орнамент. Вот и все отличия. Я в прошлой жизни по телеку на Земле и получше отделку видел. Здесь толь всё гораздо большего размера. Честно меня не впечатлило, от космической цивилизации я ожидал чего-то большего.

Гости наслаждались угощениями и напитками, которые разносили, сновавшие тут и там только живые слуги. Показатель высшего шика, ведь только высшее общество могло себе позволить содержать и оплачивать труд стольких людей. Средний класс Империи свои деньги тратил более разумно и довольствовался механическими помощниками. У низших же слоёв населения не было и того.

Так скучая, я дождался когда Мажордом объявил начало бала и на первый танец Император вышел со своей избранницей. Они начали, остальные чуть позже присоединились. Весьма не обычно, подавляющее большинство присутствующих темнокожие, а ведут себя как в лучших домах Лондона и Парижа. Здесь присутствовало не мало людей с вполне Европейской внешностью. Империя расширяя свои границы иногда и мирно включала в себя планеты населённые белыми людьми. Соответственно и обращать в рабство население таких планет никто не спешил. Среди них были и свои именитые фамилии, которые органично входили в аристократию Империи. Никаких препятствий для карьерного роста в армии, флоте и на гражданской службе для них никто не чинил. Так что для меня было очевидно, что Артранская пропаганда излишне раздувает наличие бесправного белого населения в нашей империи. Да рабы есть и их очень много, но это в основном, те, кто воевал против Империи. Остальная же часть рабов, это жители диких планет, которой считается и Земля. Это жители населённых планет не входящих в Содружество, и, как правило, сильно уступающие технологически. Во фронтире работорговля процветала, капитан любого транспорта, найдя не развитую планету, считал не зазорным подработать на живом товаре. Кто то занимался отловом диких для продажи в Империю на профессиональной основе. Но в самой империи эта профессия презиралась, хотя и не противоречила законам. Так что, в основном этим занимались пираты, которым путь в Содружество был закрыт. Арварцы же лишь перепродавали купленный у тех во фронтире товар, распространяя его по всей Империи.

За моими размышлениями окончился первый танец. Если его я и мог пропустить, то теперь по протоколу, начинать танцевать должен был я со своим женихом, и это меня весьма удручало. Одна надежда, на то что он не рискнёт ко мне подойти. А то вон с Матиасом стоит и на меня зыркает. Не повезло мне, увидел, что я на него посмотрел и идёт ко мне.

-Ваше высочество, разрешите пригласить Вас на танец.

Мило улыбаюсь и киваю головой. Чёртов протокол!

Под взглядом тысячи глаз, он вывел меня на середину зала и как только заиграл оркестр, начал меня кружить в танце.

- Я прошу простить меня за проявленную бестактность ваше высочество.

- Да Вы проявили себя с не лучшей стороны. Вам известно, что о том, что состоится помолвка, я узнала только тогда, когда об этом объявил Император. И тут появляетесь Вы, человек которого я вижу впервые в жизни, и позволяете себе явно лишнее. Противится воле Императора я не могу, но не считайте, что я в восторге от нашей помолвки. От такого известия я даже не расслышала как Вас зовут.

- Я Негу, Негу Ар Нгату, я счастлив с Вами познакомиться Айлиннара. Прошу ещё раз простить меня, но о нашей помолвке наши родители уже довольно давно договорились. Ещё до трагической гибели вашего отца. Я и предположить не мог, что Вам только сегодня об этом сообщили.

Я решил не обострять ситуацию, поскольку мог вляпаться в то, что я не знаю и спокойно оттанцевать положенное. В общем, Негу оказался не плохим парнем, мы потанцевали с ним ещё не раз. Он в основном рассказывал о своей службе. А поскольку я уже просто бредил космосом и флотом, но в силу возраста и положения был далёк от них, то для меня его рассказы были кладезю информации. Он действительно оказался сыном Матиаса, рассказывал о своей большой семье, обещал со всеми познакомить. В перерывах он приносил мне слабые алкогольные коктейли. Вот так и провёл я этот вечер. Да, он оказался старше чем я предположил. Ему уже исполнилось 24 года. Год назад он закончил с отличием военную академию и служил вторым пилотом на фрегате 8-го флота, а в столицу прибыл по специальному приглашению Императора.

По окончании бала Негу под аплодисменты снял у меня со лба украшение, показывая всем, что девушка занята. Император проделал то же самое со своей будущей супругой немного ранее. В это время за окнами загромыхали взрывы салюта и мы с гостями вышли на свежий воздух на террасу. Да такого салюта я ещё не видел. Если привычная мне иллюминация запускалась снизу вверх, то здесь по дворцовому комплексу отстрелялся целый крейсер. Прямо с орбиты огромные цветные шары звёзд накрывали всю площадь долины, разлетаясь веером огненных брызг, с сопровождением звуковых эффектов. Зрелище для меня было настолько захватывающим, что рот свой я закрыл через минуту по завершении праздника.

Довольные праздником гости стали расходиться. Негу проводил меня до моей комнаты и порывался получить поцелуй на прощанье. Хоть у меня и шумело в голове от выпитого, но я попросил его не портить впечатление от прекрасного вечера, и, попрощавшись, закрыл перед ним дверь.

Не включая свет, я просто сполз по двери на пол от того, на сколько я устал. Стянув, ставшие ненавистными мне туфли и запулив ими в угол комнаты, я, простонав от медленно отступавшей боли, дополз до кровати и плюхнулся на неё. Пролежав пять минут, я позвал Варту, чтобы она помогла мне раздеться и снять с меня, то что так старательно до этого на меня навесила. Что-то никакого движения из её комнаты не последовало. Она спит что ли? Я позвал её ещё раз, но результат был тем же. Пришлось мне самому переться в её комнату, чтобы её разбудить, идти то ей не куда.

Да, видимо она уже куда то сходила, потому, что в её комнате было то, что я не видел никогда. Варта и незнакомая мне девушка, две чернокожие красавицы, обнажёнными сплелись на постели. Как бы это поудобнее сказать. Каждая из участниц сего действа ублажала другую своим язычком в самом сокровенном для женщин месте. Варта лежала на спине и, вцепившись в ягодицы своей любовницы руками, осыпала глубокими поцелуями её клитор, проводя языком по влажным краям. Её подруга, лежа на ней сверху, делала абсолютно то же самое, добавляя к этому ритмичные движения пальцем, погруженным в вагину моей прислуги. Свет в комнате был погашен и только тусклый отблеск местной луны позволял видеть мне столь пикантные подробности. Как то я неудачно зашёл, но вообще то это наглость, Варта чем думает. Она здесь на работе. Да они меня даже не замечают. Именно такие мысли пронеслись у меня в голове под сдерживаемые стоны, вздохи и мычание распалённых шалуний.

-Свет,- громко сказал я, наблюдая, как не ожидавшие вторжения девушки, ослеплённые включившимся ярким светом, свалились с кровати.

-Так, ты пошла вон отсюда, - сказал я той, что была сверху.

Схватив свою одежду, та опрометью бросилась прочь из комнаты.

-Ну а ты Варта, иди и раздень меня.

Я вышел в свою комнату. Вы не подумайте ничего, у меня барских замашек как не было так и нет. Просто снять с себя платье один я не смог бы. Куча кристаллических застёжек на спине, скрытых внешним слоем драгоценных камней, образующих складки сари, категорически этого не позволяла. Варта не задержалась не на секунду, и, провозившись пару минут, смогла стянуть с меня это произведение искусства. Я же в это время снял все украшения и бросил их на столик. Высвободив мои волосы из тугой причёски, стягивающей их на затылке в кольцо, она ловкими движениями удалила следы макияжа на моём лице.

-Варта, я не против того, чем ты тут занималась. Это твоё личное дело. Но я против того, чтобы ты этим занималась здесь в отведённых мне покоях, да к тому же ты сейчас на службе. Нашла тоже время. Я надеюсь, мне не придётся больше это повторять?

-Простите госпожа, этого больше не повторится, - ответила Варта, убирая платье и драгоценности.

-Хорошо если так. Я так устала, у меня все ноги гудят, - после чего легла на кровать.

-Я могу предложить госпоже массаж, он поможет снять боль и напряжение, - отозвалась Варта.

Я не видел в этом ничего плохого. К тому же ноги просто адски гудели, а я себя знаю, если что-то болит, то точно не засну.

-Хорошо, давай, - я лёг на живот, вытянувшись на кровати и закрыл глаза. Я засыпал под мягкие, но уверенные прикосновения, Варты.

Глава 9. Под колпаком.

Император, сидел в своем удобном кресле. Уже давно его рабочий кабинет не видел своего хозяина столь задумчивым и тихим. Хозяин империи был погружён в свои мысли, а мысли эти были далеки от радостных. Государство перестало развиваться, уровень интеллекта населения постоянно снижался. За последние пятьсот лет, с тех пор как Аграфы облагодетельствовали Империю своими подачками, наука находилась в стагнации. Никаких прорывных технологий не разработано. Всё сводилось лишь к улучшению уже имеющегося, да и то не своего, а опять же переданного Аграфами. Рабство населения, которое раньше было лишь ответом, на вооружённое противостояние империи, набирало устрашающие обороты. И уже большая часть производства, сельского хозяйства и сферы услуг основывалась на труде бесправных работников.

Да, Империя и в нынешнем состоянии была сильна и могуча и могла дать достойный отпор любому агрессору, имевшему безумие покуситься на владения династии Вар. Но что будет через 200-300 лет? Императору совсем недавно исполнилось первое столетие, а учитывая великолепные здоровье, медицину и своевременные процедуры омоложения, он твёрдо мог рассчитывать ещё на 150-180 лет активной жизни. Получалось, что уже его детям предстоит столкнуться со всем ворохом скопившихся проблем в полной мере. Этого он допустить не мог. Наверное, жизнь каждого нормального родителя направлена на то, чтобы его дети жили лучше него. И он уже давно и твёрдо решил, что сделает всё, чтобы исправить положение. Необходимо было дать мощный стимул Империи для развития и вырваться из под опеки Аграфов.

Как Император мог задумываться о будущем своих детей, то есть тех, кого ещё не было? Ну не так уж и не было. Просто об этом уже никто кроме него не знал. Да ему было запрещено, заводить семью до вступления на престол, но что поделаешь, когда безумная страсть поглотила рассудок. Если бы его отец узнал о рождении своих внуков, то убил бы их, не раздумывая. Да и ему престол бы уж точно не светил. Это Натану повезло. Он заранее отказался от гонки за трон. Свою голову этим он, конечно, клал "под топор", но дочка и жена могли не опасаться монаршего гнева. Это им всем очень повезло, что родилась девочка. Мальчик бы также не пережил своего отца.

Айлиннара, очень необычное имя, хоть для Арвар, хоть для остального Содружества. Единственный человек во вселенной в ком текла родная императору кровь. Имя было не только не обычно но и имело скрытый смысл, вот только лишь он знал перевод этих слов с неизвестного в Содружестве языка. Дословно её имя значило "ЛИН дочь НАРЫ".

Его любимой, прекрасной, зеленоглазой Нары, которую он навсегда потерял. Натан и его жена тринадцать с половиной лет назад выручили его, выдав Айлиннару за свою дочь. Страшно вспоминать, как они подменяли генетические образцы. И если своей крови ему было не жаль, то единственный белоснежный локон, сохранивший запах его любимой, заботливо положенный ею в кроватку дочери, он отрывал от сердца с огромной болью. Хорошо, что автоматический анализатор сравнивал лишь генетику, а морфологические признаки его не интересовали вовсе. Так, что для всех у Натана АрВар родилась чудесная дочька.

Он, уже тринадцать лет находясь на троне, каждый раз ложась в постель с женщиной, сравнивал каждую из них с той, с которой их свела судьба в трудную минуту. С той, которая подарила ему дочь и, спасая их, отвела угрозу ценой своей жизни. И никто из них и близко не вызывал в нём той страсти, любви и нежности.

Монарх не волен распоряжаться своей жизнью, так и ему под напором Совета пришлось согласиться на заключение брака с совершенно безразличной ему девушкой. Безумно красивой, из благородного дома, с идеальными манерами и грацией, но всё не то. Он, как и положено, возлёг с ней на ложе сегодня после бала, но сразу после соития покинул её, укрывшись в своём кабинете.

Смерть Натана серьёзно вмешалась в его планы по реформированию Империи. Что может заставить развиваться научную мысль, промышленность и всё остальное - война. Империя периодически ведёт войны со своими соседями и не только с Артранцами. Центральные миры окружены и другими государствами. Это и империи Аратан и Антран, и империи его родственничков ренегатов Армар, Авар, Агар, и многочисленные королевства, герцогства, баронства, конфедерации, республики и т.п., плотной сферой облепившие государства Аграфов, Сполотов и Дварфов. Но это всё войны не с тем противником. Настоящие враги окопались в Центральных мирах и душат периферию финансовой и технологической удавкой. Если бы удалось объединиться с остальными зависимыми от центра мирами и нанести одновременный удар, то шанс на успех был довольно большой. На сколько бы их враги не превосходили объединённый флот в технологиях, на столько они все вместе и превосходили бы тех количеством. А учитывая, что флоты Центральных миров, не воевали уже долгое время, оставляя право умирать за них другим, то и флот их можно считать скорее парадным, чем боевым, ну с немногочисленными исключениями. Вот только как объединиться при наличии стольких противоречий, которые как раз Аграфы то и постоянно подогревают? Ни одна война не начиналась без подковёрных интриг Аграфов. Их шпионами наполнено всё Содружество. Нейросети их производства, находятся в головах у всех разумных, а самые дешёвые их образцы даже бесплатно устанавливают. И хоть Аграфы и утверждали, что нейросеть не позволяет следить за людьми и удалённо управлять ими, Император им категорически не верил. Иметь возможность засунуть в голову каждого разумного в содружестве устройство контроля и слежения и не сделать этого, было просто верхом идиотизма. А в разумности Аграфов ещё ни разу сомневаться не приходилось. И как теперь хотя бы начать подготовку к войне, если находишься под колпаком у врага. В случае если даже его самые близкие друзья и охранники узнают о его планах, у него нет гарантии, что этого не узнают и Аграфы. Очень его уж беспокоит непонятная и преждевременная смерть его отца, который незадолго до смерти высказывал ему схожие идеи. А также смерть Натана с которым они, будучи единомышленниками лишенными недостатка в виде нейросети, могли обсудить, спланировать и начать реализовать главный план всей их жизни.

Ни кто в Империи не мог незаметно начать подготовку. Значит нужно было начать подготовку не в Империи, а во фронтире или даже дальше. Начать всё должен был одиночка, которому Император мог бы абсолютно доверять. К сожалению ни он сам, ни Натан уже не могли покинуть занимаемые ими места. Да и, как говорится, они были уже засвечены как проводящие независимую линию от Центра политики. Теперь же и Натана нет.

Но его выбор был очевиден задолго до смерти брата. Таким человеком должна была стать его единственная дочь Айлиннара. Маленькая девочка, начинающая делать в жизни первые шаги. Он знал, что в подарке её матери, сокрыто нечто лучшее чем просто нейросеть. Когда Нара собиралась покинуть их с дочерью, из её уха вылез маленький крылатый змей, которого он сегодня увидел на перстне. Он задал тогда любимой вопрос о том, что это такое. Полученный ответ его озадачил. Нара ответила: "Друг, просто друг". Этот друг, проник в коробку, которую Нара постоянно держала при себе прямо через стенку. Нара отдала ему свою коробку и взяла с него слово, что он передаст её дочери не раньше чем той исполнится 14 лет. Она предупредила, что "Друг" знает что делать и лишь "Родная кровь" сможет открыть коробку. Было и ещё одно ограничение для призвания друга - уровень интеллекта не ниже 150 единиц. В последующем эту коробку пытались просветить всеми возможными сканерами, но безуспешно. Но это и дало полное основание полагать, что вещица очень древняя и ценная, скрывающая большие секреты. Аграфы такие штуки точно не делали, а потому появлялась реальная гарантия, при использовании артефакта, скрыть не только его возможности, но и всю деятельность по подготовке великого рывка к освобождению.

Да и девочка, оказалась не из робких. Это же надо, кричать на самого Императора. Да ещё и требовать что то. Император конечно, склонялся к тому, чтобы лично осуществлять жёсткий контроль за своей дочерью. Не допустить с её стороны необдуманных и импульсивных поступков, которые так свойственны в молодости. Тем неожиданней для него оказалось проявленное Айлиннарой непринятие его воли. Но, что уж теперь. Другого шанса всё изменить может и не представиться.

Планы, планами, но не кто не застрахован от неожиданностей, а реакция его дочери, именно на неожиданность в виде помолвки, ему очень понравилась. Да, тот удар, пропущенный Негу, был исполнен Айлинарой просто блестяще. Свалить офицера флота с одного удара, четырнадцатилетняя девочка могла только чудом. В общем, его дочь прошла проверку характера и теперь ей самой предстоит пройти свой путь. Гениальность плана заключалась в том, что Император создал лишь необходимые условия для развития и действий дочери. Что делать и как, предстоит решать только ей самой. Проблемы ей подкинут его заклятые друзья Аграфы.

Они совершенно определённо не смогут пройти мимо наследницы Империи, и по уши влезут в её дела. Это конечно небезопасно для девочки, но он был готов рискнуть, ведь на кону стояло слишком многое.

Да и с интеллектом у дочки вышел полный порядок. Конечно не без помощи Натана. Но что-то он там со своим медиком-рабом придумали. Айлиннара в 13 с половиной лет уже обладала индексом интеллекта в 147 единиц, что для ребёнка был выдающийся результат. Подавляющее большинство взрослого населения не могло похвастаться и 110 единицами. Но ведь к 14 годам, необходимо было набрать 150 единиц. Вот здесь этот землянин и придумал как разогнать интеллект без использования нейросети и имплантов. Какой уж химией тот напичкал Айлиннару и чем облучал, но нужного результата добился. Индекс Интеллекта скакнул на девять единиц вверх, полностью удовлетворяя требованиям активации "Друга". Только вот девочку чуть не сгубили эти эксперименты. Целых четыре дня та провалялась без сознания, при этом в медкапсулу её помещать было нельзя, иначе она вмиг бы вывела из организма, явно ядовитые препараты и такой разгон мозга не получился бы. И Натана то убили именно в это время. Так что вся затея три месяца назад висела на волоске. Видимо ему благоволят предки, первая часть плана удалась, хоть и не без потерь.

Что ж, все условия для Айлиннары созданы, дальше всё зависит только от неё.

Слегка приоткрыв тяжёлую створку, недавно ещё вырванных дверей, в кабинет проскользнул Матиас.

- Что тоже не спится? - встретил вопросом Император своего друга. Он кивнул тому на диван, а сам, поднявшись из уютного кресла, вынул из недр своего бездонного стола бутыль с янтарной жидкостью. Пройдя к дивану, и, на ходу открыв пробку бутылки, император сделал долгий глоток, после чего передал посуду Матиасу, уже нашедшему своё место на диване.

Поддержав Императора в деле уничтожения особо ценного сорта алкоголя, Матиас ответил:

- Да что то ни как не мог уснуть. Да и Вы я смотрю оставили свою невесту. Вас что то беспокоит?

- Меня всегда, что-то беспокоит, у меня работа, знаешь ли, такая. Как твой сын? Как мне показалось у них с Айлиннарой, несмотря на сложное начало, вечер всё таки удался.

-Негу в полном восторге от своей будущей супруги. Да и я сам не ожидал, что она произведёт столь потрясающий эффект. Такой красавицы ещё надо поискать, и это в 14 лет! Негу уже попросил меня, чтобы я уговорил командование предоставить ему внеочередной отпуск. Собирается провести его с Айлиннарой на Арнел. Судя по всему, парень уже потерял голову.

-А что ты хочешь. В ней течёт кровь Императоров и этим всё сказано. Все наши с Натаном предки выбирали себе самых красивых женщин Империи, так что есть в кого. Но ты Негу попридержи, нечего ему лезть к племяннице. Я сам видел, что когда он её поцеловал, она явно дала ему понять, что не потерпит к себе такого обращения. Так что по шарам он получил за дело.

- Так ведь это вы попросили меня ему подсказать так поступить. Неужели Вы думаете, что он бы сам дошёл до того, чтобы при первой встрече полезть к принцессе.

- Я считаю этот вопрос чисто риторическим. Ещё как бы полез. Ему наглости и не на такое хватит. А попросил я тебя дать ему совет, чтобы проверить реакцию девочки. Нормально всё прошло, не переживай. Сами разберутся. Ты главное к ним не лезь, но и не мешай. Захочет получить отпуск, сам его и заработает. До свадьбы ещё 4 года, кто знает, что за это время ещё успеет произойти. Скажи мне лучше, кто-нибудь кроме тебя знает что получила от меня сегодня Айлиннара в подарок?

-Нет Ваше величество, многие видели кейс, но никто не знает, что в нём. Она, кстати открывала его ванной, но при этом была одна.

-Да-а-а. Ну и что произошло? Она активировала Артефакт?

-Скорее всего, активировала, только уж больно кровавым вышла эта процедура. Я уже медиков собирался отправить на помощь, да она быстро пришла в себя. По показаниям датчиков комнаты, с ней всё в порядке. Хотя видя своими глазами то, что с ней произошло, я был уверен, что она не перенесёт этой процедуры. Ванная комната была вся залита кровью. Я лично уничтожил всех дройдов уборщиков, прибиравших в ванной после этого. Данные с камер слежения также уничтожил. Комната была отрезана от ИскИна дворца. Так что никаких следов не осталось.

-Хорошо, и не переживай, видимо так и должно быть. Да хотелось бы оставить эту штуку у себя, но что ж теперь делать, если она привязана к девочке. Главное не дать Аграфам пронюхать о ней.

-Ваше величество. Я полностью исключаю, что они смогут получить хоть какие данные. Кроме Вас и меня об артефакте никто не знает.

-Да, думаю ты прав. Ладно, давай пойдём попробуем уснуть.

Хлопнув по плечу Матиаса, Император тяжёлым взглядом проводил его скрывшуюся в темноте коридора фигуру.

Его губы прошептали:

-Если я не ошибся, ты то мой друг, сам того не желая, и передашь Аграфам всю информацию об Айлиннаре.

Глава 10. Выводы и решения, которые принял не только я.

Ой, как болит голова. Вроде бы и выпил вчера совсем ничего, а похмелье такое, что и голову с подушки не поднять. Точно, это всё из-за бала и стресса. Будем считать, что для себя я причину, столь поганого состояния нашёл. Ум-м, надо вставать. Обхватив, голову руками, я прошлёпал в ванную. Да-а-а, глядя на меня в зеркало и не скажешь, что вчера ЭТО было принцессой, которой рукоплескала вся Империя. Вздыбленные, растрёпанные волосы, опухшее лицо.

- Ну, с добрым утром что ли, алкаш!,- сказал я своему отражению.

Вот Варта халтурщица, тушь не до стёрла. Пришлось возвращаться в комнату и доделать за ней её работу, инструмент для которой лежал на дамском столике. Возвращаясь в ванную и, по старой привычке, почёсывая пятую точку, я ещё раз пробежался по событиям прошлого дня. Да вроде не спалился нигде, ещё и с подарками возвращаюсь. Так, всё в душ.

По завершению гигиенических процедур меня уже встречала Варта, заботливо распахнув для меня халат. И где она для меня такие берёт? Даже попу не всю прикрывает, на столько короткий. Но хоть заботится, переживает, что я простужусь. Ещё бы трусы где-нибудь мне раздобыла, цены бы ей не было. Последовавшие за этим действия, становятся для уже меня привычными. В общем, Варта меня опять накрасила - намазала, закрутила мне косу, помогла одеть всё тот же костюм, в котором я и приехал. В промежутках между её уверенными действиями, я успел перехватить лёгкий завтрак. Так, что через полчаса я был готов ко всему. Пора домой!

Так, где мой заветный чемоданчик. Вот он. Его-то я и понесу сам. Остальное пусть Варта тащит, ей ещё вечерний косяк отрабатывать. Догадалась своих баб в комнату хозяйки таскать!

Ну и мы пошли. Читали раньше, как мы приехали? Вот теперь было всё то же самое, только в обратном порядке.

Покидая этот дворец, я и не думал, что когда-нибудь увижу его снова. Меня волновало то, что этот визит породил много вопросов, ответы на которые мне получить совершенно точно нужно и важно, но очень и очень страшно.

***

Император провожал взглядом, быстро истаивающий в синеве неба курьер, увозивший его надежду на будущее.

-Выше величество, - привлекла его внимание маленькая старушка, чьё лицо было изборождено глубокими морщинами, а тело укрывала широкая красная мантия.

-Слушаю тебя Насер, - сказал Император, не отрывая своих глаз, от маленькой точки в небе, всё, что осталось от быстрого корабля.

Главный псион Империи, великая и ужасная Несер, которую боялись враги, уважали коллеги и которой завидовали идиоты, присоединилась к своему господину.

-Вчера на приеме, проявилась странная аномалия.

-Да, и какая же?

-Я не смогла прочесть Вашу племянницу.

-Что ты имеешь в виду?

-Она полностью закрыта, её разум не поддался моему воздействию. Или кто-то поставил ей слишком сильную защиту, которую даже я не смогла пройти, или мы наблюдаем врождённый феномен, в виде невосприимчивости к ментальному воздействию. Вы же знаете, я проверяю на лояльность всех новых людей в Вашем окружении, - проскрипела Несер.

-Не переживай, скорее всего это врождённый блок. Некому было поставить ей защиту. СБ внимательно следит за теми разумными, которые ко мне допущены, и за ней в том числе.

"Неожиданно, но, безусловно, это ей поможет", промелькнуло в голове Императора и он улыбнулся своим мыслям.

***

-Докладывайте, что у нас нового по этим черномазым обезьянам, - потребовал доклад от подчинённого Лоринирниэль из дома Белой Ветви, глава службы безопасности одноимённого дома, которому из всех остальных домов Аграфов не повезло курировать пространства Содружества, занимаемые империей АрВар. Аграф, возраст которого уже перевалил за семь столетий, помнил как эти неполноценные, ущербные твари, по недоумению считающиеся разумными, вошли в состав цивилизованных рас. К его великому сожалению они были нужны, и как щит от насекомых, чьи набеги от раза к разу становились всё масштабней и разрушительней, и как дешёвая рабочая сила, поставляющая в Центральные миры необходимое для промышленности сырьё.

-Они уже успокоились и перестали готовить свою "революцию", или намёков они не понимают? - продолжил он.

-Несомненно, господин, наш намёк был ими воспринят. После смерти брата их правителя, всякая активность по новым разработкам была прекращена. Но, как Вы понимаете, это ненадолго. Так, что мы внимательно отслеживаем ситуацию и примем все необходимые превентивные меры.

-Это всё? - интонация вопроса выражала недовольство Лоринирниэля, при этом лицо его оставалось безжизненно неподвижным, выражая окружающим всемерную скуку руководства.

-Новым наследником правитель АрВар назвал, свою племянницу, дочь погибшего брата. Девчонке как раз исполнилось 14 лет.

-П-ф, -глава СБ показал этим своё презрение, - плодятся как насекомые и дети у них в наследниках, варвары да и только. Она нам интересна?

-Нет, господин. Также, старший АрВар объявил о своей предстоящей свадьбе, так что за его прямыми наследниками дело не станет, она временный кандидат, - сделав паузу, безликий работник плаща и кинжала, продолжил:

- Если конечно не рассматривать вариант, как и с его отцом.

-Пока не стоит, но вариант как таковой проработайте и посмотрите, возможно, девчонка нам будет полезна. Что-нибудь есть интересного по их разработкам?

- Мы применили средства специального контроля. Согласно полученным данным, они перебирали свои старые технологические решения и были в самом начале исследований. Непосредственно эти технологии никакой угрозы не несут, а наоборот значительно уступают даже третьему уровню классификации технических поколений.

-Даже в горсти грязи можно найти сияющий бриллиант, так что контроль не ослаблять. О любых изменениях докладывать незамедлительно. Свободен.

Когда его сотрудник удалился, Лоринирниэль откинулся на спинку кресла, и, дав себе волю, помассировал виски, недопустимо проявляя этим свою усталость и раздражение. Как ему надоело в течении столетий заниматься одним и тем же. Эти недоумки, что чёрные, что белые, каждый раз делают одно и тоже, попадают в одни и те же ловушки, раскинутые СБ Аграфов по всему Содружеству и никакого разнообразия. Их цели, желания, устремления и надежды были для него открытой книгой. Плохо когда работа затягивает своей рутиной, не оставляя место для новых ощущений и неожиданностей, и, старый Аграф это прекрасно понимал. Он хотел чувствовать себя снова молодым, полным жизни, способным удивляться, познавать новое и ощутить, наконец, вкус борьбы. Ему был нужен достойный противник!


***

-Послушайте Рик, в последнее время Адмирал требует от меня активизировать наши действия в Арварском фронтире. Есть какие-нибудь предложения на этот счёт? - старый пират задал вопрос, своему более молодому коллеге и подчинённому, уже догадываясь, какой ответ он услышит.

-Босс, Адмирал всегда этого требует, только какой в этом смысл? Перехватить у чёрных побольше кораблей, дело конечно хорошее, но потом придётся убегать и прятаться подальше, когда работорговцы отреагируют и подтянут свои силы. И после этого к ним ещё не сунешься долгое время. Самоубийц среди парней нет! Так, что, так на так и выходит. Если сильно не наглеть, возьмём столько же, если не больше. Да и работа более стабильная, - рассмеявшись, подтвердил Рик, что глава клана знал и сам.

-Мы же уже не раз это проворачивали, и каждый раз приграничье штормило минимум полгода. Я не верю, что Адмирал этого не понимает, - продолжил он, уже серьёзно.

-Да всё он понимает, но и у него есть своё начальство, которое руководствуется не здравым смыслом, а политическим моментом. А раз мы ввязались во всё это, то у нас и выбора как такового нет, - угрюмо подвёл итог дискуссии бывший капитан 1-го ранга 3-его флота Империи Артран, а ныне глава одного из многочисленных пиратских кланов, промышляющих во фронтире ненавистных соседей своей родины.

Когда-то, ему уже казалось в прошлой жизни, он был подающим большие надежды молодым офицером, к сорока годам уже носившим погоны полковника и, несмотря на отсутствие адмиральского звания, уже командовавшего небольшой крейсерской эскадрой. И дёрнули же его тогда Древние провести свой законный отпуск не на планете - курорте, где он отдыхал постоянно, в окружении дорогой выпивки и доступных женщин, а дома у своих родителей. Старшие родственники, будучи обеспокоенными, отсутствием внуков, ведь не мальчик был уже их сын, подсуетились и познакомили его с дочерью одних из своих знакомых. Он прекрасно понимал, что их встреча далеко не случайна, но его родители прекрасно знали вкусы своего сына, а потому ни сил, ни желания сопротивляться штурму, который в этот раз происходил не под его командованием, не было. Девушка была чудесна! А первой его мыслью, лишь он увидел её, было желание, чтобы она стала матерью его детей. Судьба ему благоволила и позволила осуществиться всем его желаниям. Его молодая супруга, с шестимесячной дочкой, как только малышке стало можно путешествовать, отправились к нему по месту несения службы на границе Империи. И почему он сам за ними не прилетел? Этот вопрос Слик Стаж задавал себе тысячи раз. Ведь если бы он прилетел сам, возможно ничего бы и не произошло, и вся его жизнь не превратилась бы в непроглядную ночь, полную одиночества и боли.

А произошло банальное нападение пиратов, которые перехватили челнок, с его семьёй в приграничье. Реакция военных на неожиданные нападения и так то не была слишком быстрой, а гонять флот из-за пропажи небольшого челнока способного прыгнуть в гиперпространстве не дальше 15-ти световых лет и стоимостью пару десятков тысяч кредитов, не стали и подавно.

Пока Стаж ругался с начальством и требовал направить его на поиски пропавших, пока разогнались и прыгнули, время было упущено. В не столь и удалённой от базы Флота системе, из которой поступил сигнал бедствия, от челнока на котором летела его жена и дочка, не осталось и следа. Лишь от капитана, оказавшегося по случайности на другом конце системы Рудовоза, как раз и подавшего сигнал бедствия, он смог узнать, о постигшей его трагедии.

Небольшой пиратский фрегат, который был на один зуб любому из кораблей его эскадры, смог нанести полковнику такой удар и причинить такую боль, какой он не видел, ни отправляя своих боевых товарищей в их последний полёт к звёздам, ни сгорая в рубке крейсера от объединённого залпа вражеской эскадры. Он всегда выживал и выходил из боя победителем, но теперь сражаться было поздно, да и не с кем. Его семья была в плену работорговцев и о том, что их ожидало, сомневаться не приходилось - рабство, в том числе и для его маленькой дочки.

Он не запил, не ушёл в загул, он просто погрузился в работу, проживая жизнь только по привычке, пока в один из дней ему не показали рекламу одного из самых старых, известных и дорогих борделей в Арварской Империи. С экрана планшета, принимая соблазнительные позы и в минимуме одежды, на него, потухшим взглядом, смотрела его жена, а рядом в кадре был показан прейскурант на её услуги с постоянно увеличивающимся количеством предзаказов. В этот момент, он хотел и был готов убивать как никогда. Доброжелатели, показавшие ему рекламный ролик, были агентами Артранской разведки и сделали ему предложение, от которого он не смог в тот момент отказаться. Они предложили ему то, что он желал больше всего - МЕСТЬ. Они предложили ему работать на них, при этом требуя от него только то, что он и так умел делать лучше всего. Водить корабли в бой и уничтожать работорговцев! Ему дали под командование тяжёлый крейсер 6-го поколения, что для фронтира было очень серьёзной силой, и отправили громить коммуникации врага, предварительно официально уволив из флота с формулировкой о нестабильной психике. Вот так он и стал капером империи на службе у разведки.

Его случай, был далеко не единичным. Об этом можно судить по его команде и по командам всех кораблей, которые теперь, по прошествии 10-ти лет, входили в клан "Разящая Месть", наводивший ужас на приграничье Арвара. Все они были отставными военными и все имели личные счёты к работорговцам.

- Этим мы нашу личную войну не выиграем, - продолжил Стаж, - необходимо нанести удар в сердце их империи!

-Уж не собираетесь ли Вы атаковать столицу Арварцев. Босс, мы Вас конечно уважаем, но идти на самоубийство?

Стаж рассмеялся, - Сердце империи Арвар, это не столица, это сердце их императора. Не воспринимай мои слова буквально. Нам нужно ударить так, чтобы сам Император почувствовал нашу боль!

-Ну, до Императора мы точно не доберёмся.

-И не нужно. Давно ли ты читал Арварскую прессу? - Стаж продолжал проверять своего ближайшего помощника на профпригодность.

- Разумеется просматривал, но что конкретно Вы имеете ввиду?

- Я имею ввиду, что Император назначил себе нового наследника, девчонку, свою ближайшую родственницу.

-Да, это было в разделе светской хроники, а что, уж не она ли будет нашей целью?

-Именно! Нам несказанно повезло, что она проживает на Арнел, которую охраняет всего лишь пара эсминцев да тройка фрегатов. И хотя они все наверняка превосходят наши корабли на пару поколений, нам будет достаточно провести в систему тройку средних крейсеров, после чего мы расстреляем их как в тире. Там даже нет никаких орбитальных оборонных систем, так местные силы ПКО представленные автоматическими комплексами. Мы продавим их ещё на подходе.

-Но, принцеску должны охранять.

-Да, и сколько ты думаешь император отрядит на это сил. Это на тихой то планете практически в центре империи. Рота, и это по максимуму. И столько то народа там держать не нужно. Мы же, если ужмёмся, сможем взять два полнокровных полка со средствами усиления. Помнится мне, что императоры Арвар, захватывали в своё время такие планеты и меньшими силами.

-Это всё конечно хорошо, но до этой планеты ещё нужно добраться. Как мы незаметно пройдём через половину империи, да и обратно тоже хотелось бы вернуться.

-Ну, это весьма непросто, но не невозможно. Попробуем выманить Арварцев, как там требовал Адмирал, "активизируем наши действия в Арварском фронтире", а сами, минуя создавшийся ажиотаж, обойдём их силы по дуге, за границами фронтира. Придётся конечно ставить заслоны по паре крейсеров на систему на нашем пути, но от границ фронтира нам и нужно то сделать всего лишь три прыжка. Главное всё сделать быстро и тихо.

-У нас нет столько кораблей, чтобы провернуть всё как Вы сказали. И нам дополнительно понадобятся суда обеспечения, которых тоже нет, - решил добить своего шефа Рик, пытаясь подобрать аргумент против столь безумного предприятия.

- Я и не говорю, что это наши ближайшие планы. Так, намётки на будущее. А корабли Рик, дело наживное. Ведь и другие кланы могут не отказать нам в помощи. Здесь ещё работать и работать. Ладно, передай парням, чтобы активизировались там. Иди!


***

А я летел! Нет, в этот раз я действительно напросился и прошёл в рубку курьера, чтобы наблюдать за работой пилота. Ну, это официальная версия, выдвинутая мною в обоснование крайней необходимости моего присутствия в столь закрытом месте, как центр управления кораблём. Помещение, из которого управлялся особо скоростной звёздный челнок, не было рассчитано даже на двоих. Так, что я просто стоял позади кресла пилота и смотрел на огни гиперпространственного тоннеля, изображение которого проецировалось на стену рубки передо мною с внешних датчиков. В космических кораблях стандартной постройки Содружества не предусматривалось иллюминаторов. На заказ можно было изгаляться как угодно, главное чтобы по требованиям безопасности кораблик прошёл "госприёмку".

Вокруг корабля стелился серый туман, постоянно прорезаемый вспышками молний. Электрический свет, делал клубы тумана загадочными, завораживающими своей скрытой опасностью, передавая чувство тревоги и беспомощности перед лицом непознанного.

Это парадокс, но несмотря на то, что разумные, населяющие Содружество, а это несколько десятков триллионов существ, уже долгое время путешествуют между звёзд, принципов перемещения быстрее скорости света до сих пор никто и не понял. В разное время и разными государствами были обнаружены несколько кораблей неизвестной расы, позднее названной как Джоре. Ни кто даже не знает, как они выглядели, ну а если кто и знает, то точно не распространяется о своей осведомлённости. Древность образцов найденного оборудования, а также других артефактов, найденных как на просторах космоса, так и на поверхностях планет, ареал их распространения, позволили выдвинуть гипотезу, что ранее, около 15-ти тысяч лет назад Джоре были весьма распространены по территории Содружества и составляли едва ли не большую часть его населения. Однако около 10-ти тысячелетий назад их следы резко обрываются и судьба их не известна. Аграфы называют себя потомками Джоре, и говорят о том, что их древняя империя пережила тяжёлую войну, в результате которой их цивилизация была отброшена в развитии на многие годы. Так вот, из найденных обломков кораблей Джоре удалось извлечь и гипердвигатель. Его сумели скопировать, но понять принципов его работы не смогли. Тем не менее, пользоваться трудами древних учёных и инженеров никто не мешал, так что летали себе преспокойно в гиперпространстве, даже не зная, что оно из себя представляет. При этом государства, будучи изолированными друг от друга огромной пропастью космического пространства, часто проходили параллельный путь по освоению наследия Древних. Кто то раньше, кто то позже, но располагая действующими образцами, разобрались, что в них к чему и открыли для себя дальний космос. Может Аграфы и не лгут, что они наследники Джоре, поскольку уж больно много действующих технологий древней расы они смогли сохранить и улучшить. Арвару же достался лишь более менее работающий гипердвигатель и напрочь убитый субсветовой движок, опознанный только по отражателям, которые были найдены в обломках корабля на спутнике материнской планеты Империи. Но и этого хватило чтобы Империя начала свою неудержимую экспансию. Ну а Аграфы во времена первого контакта уже ушли значительно дальше по пути улучшения технологий Джоре, да и наследство им досталось гораздо богаче. Это я вам всё говорю как человек, которому Лёха залил в голову полный курс истории Арварской империи.

Первое впечатление было не долгим. Мне быстро наскучило стоять в рубке, так как ни за бортом, ни в деле управления кораблём, никаких изменений не происходило. Пилот вообще просто валялся в кресле и, от нечего делать, заливал мне в уши всякую хрень, лишь изредка бросая взгляд на показания приборов. Поблагодарив его за познавательную экскурсию, я вернулся в каюту. Варта со стеклянными глазами лежала на своей кровати. Везёт ей, у неё нейросеть есть, сейчас шастает по корабельной сети, хоть какое то развлечение. Так, здесь где то планшет был, может и я чего интересного в сети найду.

Сеть хоть была и корабельная, а значит не полная, но её хватило, чтобы занять меня на большую часть оставшегося полёта. Знаете, что я изучил в первую очередь? ЗАКОНЫ, только не Империи Арвар, а Империи Артран, поскольку собирался эмигрировать туда, дабы избежать, неизбежного для женской половины Арварской империи, принудительного семейного счастья, материнства и связанных с ними естественных процессов.

Через пять часов погружения в недра зарубежной Фемиды, я решил для себя два вопроса. Во-первых, я Лёху убью, а во-вторых - ни в какую империю Артран мне нельзя категорически!

Начну со второго. Вы все помните, кто я - принцесса и наследница Империи АрВар. Запомнили? А теперь угадайте, кто в империи, где рабство официально разрешено, является самым крупным рабовладельцем. Угадали? Ну, и следующий вопрос, а кто в рейтинге рабовладельцев идёт под вторым номером? Да у меня рабов только больше девяти миллиардов душ! У меня в рабстве находится народа больше чем всё население Земли! Причём ещё вчера было только полтора миллиарда. Семь с половиной миллиардов человек ко мне вместе со статусом наследника приклеили. Хоть и формально, все они трудятся на благо государства и лично мне никакого дохода не приносят, но я значусь их хозяйкой по всем документам. А вот первые полтора миллиарда мне достались в наследство от папы. Хоть он рабство и не любил, и сам никогда рабов не приобретал, за кредиты, но он любил финансовую самостоятельность, а потому от подарков брата не отказывался. Эти трудятся уже на меня и приносят доход, за вычетом всех налогов и трат на их содержание, причём в последнем случае довольно солидных трат, порядка 60 миллиардов кредитов чистой прибыли, оцените - в месяц! Я девка просто супер богатая! Жаль только этих денег я так и не увижу.

Цель же моей предполагаемой эмиграции, признаёт рабовладение как особо тяжкое преступление и, соответственно, сурово карает за такие дела. Мне в лучшем случае, даже если я и освободил бы всех своих рабов, дали бы пожизненный срок и отправили добывать, особо ценные для новой родины и особо вредные для моего здоровья, минералы. Да в Артран из нашей империи с гарантиями безопасности только дипломаты ездят. Так, что мне никак туда нельзя. Не посмотрят, что принцесса соседнего государства, я ж к ним не с официальным визитом еду. Нелегальные способы переезда, и проживание под другим именем, я не рассматриваю, поскольку не обладаю подобными специфическими навыками, да и Арварку во мне не увидит только слепой.

Отсюда следует и первое - Айболит об этом точно знал, урод, и не сказал. Специально, хочет меня подставить, как пить дать под СБ подведёт. Знает, что до 18 лет мне нейросети не видать и базы по законам Содружества я не изучу. Вот и вляпаюсь по самое не балуйся. Хорошо прошлая профессия помогла сориентироваться и разобраться в этом вопросе заранее, даже из корабельной сети. Так, что я ничего не забуду и его подлости, не прощу.

Вот только теперь у меня один путь - во фронтир. 

Часть 2.

Глава 11. Пещера Али-Бабы

Арнел встретил меня непогодой. Небо было затянуто серыми тучами, и в предгорьях, где был расположен мой дворец, моросил мелкий, противный дождь. Да, судя по всему, обложило надолго. "И чего мне тут теперь делать", - думал я, разглядывая унылый пейзаж за окном кабинета отца моего тела.

-Ну, рассказывай как слетала!, - с порога, врываясь в кабинет, потребовал от меня отчёт господин Суворов.

Он развалился в кресле Натана и, не дождавшись ответа, продолжил проявлять чрезмерное любопытство:

-Судя по тому, что ты вернулась, да к тому же ещё, вернулась признанной наследницей, можно считать, что проверку Императором ты прошла.

Я грустно улыбнулся, и, отвернувшись от него, показывая всё, что я думаю о таких проверках и о нём, в частности, прислонил лоб к холодному стеклу окна.

-Да уж проверка была та ещё. Ты уже знаешь, что я помолвлена с Негу Ар Нгату. Свадьба состоится по достижению мною совершеннолетия.

-А то, как же, в сети только и восхищаются такой прекрасной парой. Как он тебе, кстати, понравился? Не передумала ещё покинуть благословленную предками Империю? Ты подумай! Деньги, положение в обществе, муж красавец, чем не жизнь! Всего то и нужно, раздвигать ноги и рожать! Сытая и спокойная жизнь!, - уже откровенно издеваясь и захлёбываясь смехом, прокричал он.

-Ну, а что, я со своей стороны, все свои обязательства перед Натаном выполняю. Если и ты выполнишь, то, что он мне обещал, можешь ничего не менять в своей жизни. Я домой, а ты под венец, и забудем обо всём, - продолжил он, столь неприятную мне тему.

-Ты прекрасно знаешь, что такой расклад для меня неприемлем и, поэтому, прекращай строить из себя клоуна, шут гороховый, - не желая обострять тему, ответил я.

-И вообще расскажи ка, что это за такие вопросы, в решении которых Натану потребовалась твоя помощь.

Ответ на этот вопрос действительно меня очень интересовал, так как освобождать раба и платить ему миллионы кредитов, мой отец мог только за что-то действительно значительное.

-Это нужно не рассказывать, а показывать. Но если хочешь, пойдём, здесь недалеко, - его слова были серьёзны, но глаза выдавали его истинное настроение - сделать мне гадость!

Алексей Васильевич с неохотой поднялся из кресла и вопросительно посмотрел на меня.

- Пойдём, всё равно делать нечего.

Идти действительно оказалось не так уж и далеко, буквально до ближайшего лифта, который со свистом рванул нас вниз.

Наше падение было непродолжительным и завершилось через пару минут, открытием входных створок. За ними был стандартный шлюз, на которые я уже успел насмотреться во время полёта в столицу.

-Ни чему не удивляйся и не бойся, - предупредил он меня.

А удивляться и бояться было чему. Когда мы оба прошли процедуру идентификации, ни чем не отличающуюся от той, что я проходил во дворце Императора, и первые створки шлюза открылись перед нами, из темноты на меня смотрели два красных светящихся глаза, а в лицо упиралась плазменная пушка тридцатого калибра. Я бы уже наложил в штаны от такой встречи, но Лёха быстро сориентировался, видя моё состояние.

- Спокойно, всё в порядке, это дочь хозяина, у неё есть допуск, - громко прокричал в темноту мой спутник.

Мои глаза немного адаптировались к отсутствию освещения в отрывшейся комнате. Каково же было моё удивление, когда из темноты на меня выдвинулся терминатор модели Т-600, точно такой же, каким я его запомнил в известном фильме. Двухметровый металлический скелет с сервоприводами, уверенно отстранил меня от прохода и осмотрел предшлюзовое помещение, продолжая держать меня на прицеле. Видимо, удостоверившись, что больше никаких посторонних, на охраняемой территории не предвидится, Машина, убрала футуристический ствол на магнитные держатели за спину и отступила обратно в темноту, продолжая сверлить меня красным немигающим взглядом.

У меня не было слов, ну, кроме тех, которые нельзя произносить по этическим соображениям.

Свет в помещении шлюза включился, как только мы переступили порог первых створов. По бокам от нас "в засаде сидело" ещё две Машины, а с потолка свисала малая противоракетная корабельная турель, сопровождающая каждый наш шаг движением всех своих четырёх рельсовых электромагнитных ускорителей.

Ни чего себе здесь встречают! И это только в шлюзе! А что же будет дальше? У хозяина этого места слишком сильная, я бы даже сказал болезненная паранойя. И юмор какой то чёрный!

Входная дверь закрылась, без нашего участия. Столь эффектно встретивший меня Терминатор, подошёл к следующей двери и, с огромной скоростью, так что все движения его механических пальцев сливались в одно, набрал на выдвинувшейся панели, длинный цифровой код, и начал проворачивать против часовой стрелки здоровое колесо, расположенное по центру круглой сейфовой двери. Скорее всего, такие запоры видел каждый, кто смотрел телепередачи или фильмы о подводных лодках, где именно так запирают люки на переборках разделяющих отсеки. По крайней мере это была моя первая ассоциация с увиденным. Только вот размер самого колеса был не меньше самого робота. Ему явно приходилось не легко, слишком уж туго у него продвигалось это дело. Но и с этим он справился.

Круглая, метровой толщины, дверь приоткрылась рывками. Да и только лишь на расстояние, позволяющие нам с Лёхой протиснуться через неё. Пройдя дальше, я увидел, как четверо Т-600, кроша пластобетонный пол ступнями, толкали дверь ручными манипуляторами, возвращая её в положение "Закрыто".

Ещё трое, железных убийц, продолжали отслеживать любое наше перемещение как бледное дополнение к двум огромным турелям на потолке. Нет, правда, как по мне так эти турели не то, что ракеты да истребители, они и любой фрегат на запчасти разберут. По размерам они ещё не были средними, то есть не относились к основному наступательному вооружению фрегатов и той части эсминцев, которые не использовали кинетические пушки, но уже не были и малыми, чисто оборонительными. Тот, кто поставил их прямой наводкой на шлюз, явно решил добавить огонька, для тех, кому в случае штурма не посчастливится пробиться через вторую дверь.

Мы с Лёхой сели в местное средство передвижения, представляющее из себя адаптацию под технологический уровень Содружества, автомобилей, столь часто приобретаемых на Земле владельцами гольф-клубов для передвижения по изумрудным полям.

Мой спутник, управляющий электрокаром, решил, что я дозрел для начала серьёзного разговора:

- Мы сейчас примерно в трёх километрах под землёй. Здесь раньше, было подземное озеро, образовавшееся в карстовых породах. Воду откачали, а пустоты остались и притом очень большого размера. В общем, пробили тоннели, осушили, произвели гидроизоляцию, укрепили своды и стены, и пожалуйста. Получили подземный бункер охренительных размеров. Ты можешь себе представить пещеру размерами 15 на 26 километров и восьми километровой высоты? Правда пещерку пришлось серьёзно углубить. Работы конечно было сделано - море, но согласись это того стоит, если учесть, что никакими сканерами с поверхности, сюда не пробиться. В километре над нами огромная скальная плита, а ещё выше горные породы с сильным содержанием полиметаллических руд, так что место "то что надо", если хочешь скрыть от всех что-то важное, - он прервался, выехав из тоннеля на небольшую площадь перед воротами и остановил машину.

Эти ворота и были то значительно больше всех виденных мною ранее в этом подземелье, да и охранялись, как я потом узнал, значительно серьёзнее предыдущих. Стоявшие же возле ворот механические убийцы, в этот раз были облачены в подобие тяжёлой штурмовой брони, да и пушки у них выглядели гораздо более серьёзнее, чем у предыдущих.

Меня ещё в шлюзе удивило, что двери открываются вручную, но чтобы такие ворота открыть, это надо сотен пять роботов. Но нет, эти ворота открылись уже привычным мне способом, уехав вверх, а мы продолжили неспешно катиться, теперь по подземному серпантину. Справа от нас разверзлась пропасть, освещённая тысячами огней. Хоть их и было много, но всё равно освещение оставляло желать лучшего. В пещере царил глубокий сумрак. В глубине, далеко под нами, угадывались корпуса многочисленных космических кораблей, между которыми сновали серые тени. Глаза ослепляли яркие всполохи сварки, сопровождаемые брызгами раскалённого металла и нескончаемым грохотом перемещаемых конструкций.

Мерным тоном экскурсовода, Лёха продолжил:

- Здесь, кроме нас с тобой, больше нет живых разумных, все работы осуществляют дройды. Именно это место выбрал Натан, чтобы создать новую армию, для противостояния Центральным мирам и Аграфам в первую очередь. Кроме нас двоих об этом месте теперь уже никто не знает. Все кто создавал это место так или иначе уже не смогут ничего никому рассказать.

-Что, решали вопрос радикально? - я проявил интерес, развеивая столь затянувшийся монолог, и стараясь узнать о том, как далеко готов зайти мой "друг".

-Да, разумеется. Не думаешь же ты, что совесть и человеколюбие, имеют хоть какое то значение, когда вопрос идёт о выживании человечества как вида.

Снисходительно посмотрев на меня, он продолжил:

-Ты бы тоже никогда не узнала об этом месте, будь у тебя установлена нейросеть.

-Подожди, но ведь ты говорил, что работал инженером и, нейросеть у тебя уже была, когда ты попал к Натану.

-Да, была! Но, ни один человек у кого есть нейросеть, живым в эту пещеру не попадёт. Ты ведь знаешь почему Императоры АрВар никогда не устанавливали нейросети. Смею тебя заверить, что, хотя бы, Императоры АрТран делали точно также. Все они опасаются того, что в их мозгах смогут поколупаться Аграфы. И поверь мне, их опасения не беспочвенны. Проводились специальные исследования с аналогами нейросетей Аграфов, которые смогли воспроизвести. Хочу тебе сказать, что перехватить контроль над человеком получалось, как нечего делать. И это только в самых простых образцах, которые смогли воссоздать. Более сложные нейросети копированию не поддались. Не думаешь же ты, что Аграфы, наводнившие всё Содружество своими изделиями, уйдут от искушения поставить под контроль всех и каждого. Это глупо. В конце концов, это вопрос их собственной безопасности. Даже мы в каждом ИскИне, который перепродаётся на территории Артранской Империи устанавливали программное обеспечение, позволяющее в определённых обстоятельствах брать его под контроль. Так, что ничего, что произведено не в Империи АрВар ты здесь не найдёшь. Все те технологии, которые здесь применены и разрабатываются не имеют ничего общего с технологиями остального Содружества. До того как Аграфы облагодетельствовали и АрВар и АрТран, их наука и технологии бурно развивались. Вот и решили продолжить с того на чём остановились. А научные знания Центральных миров будут нам только в помощь. Теперь мы видим чёткие ориентиры, к которым должны стремиться.

-Император, он знает о том, что Вы здесь делали? - мои мысли понеслись вскачь, стараясь осознать весь размер той "жопы" в которой я оказался. Ведь у меня в голове, скорее всего, что-то есть, и лишь одно меня успокаивает, что это точно не изделие Аграфов. Да и оказаться на переднем крае войны. Да, не этого я желал.

-Скорее всего, что-то он знает, но сомневаюсь, что Натан сообщил ему об этом месте. После того как Император отдал приказ уничтожить лабораторию с супругой Натана, тот мягко говоря, утратил доверие к своему брату.

К этому времени, мы уже покинули электромобиль и спускались на лифте вниз.

-Ну и как успехи? Уже есть, что противопоставить Аграфам? - задал я вроде бы естественные вопросы.

-Ты знаешь, как не странно, есть. Я здесь всего два года, но за это время было сделано очень много. Как тебе мои ЛШДС-01, оцени как звучит Лёгкий Штурмовой Дройд Суворова модель 01, ничего не напоминают?

-Звучит как то не очень. Это ты не о терминаторах ли?

-О них родимых! Я ещё в Афгане этот фильм смотрел. А здесь дорвавшись до технологий Содружества, да ещё с моей профессией, сам бог велел, как говорится. Вот я и не утерпел, собрал мелкую серию, - похвастался Лёха.

-Подожди, что? Ты, что их серийно производишь? - этот экспериментатор здесь и "Скайнет" умудрится воссоздать.

-Ну как серийно. Сейчас функционируют 52 036 единиц лёгких и 5 174 экземпляра тяжёлых. Для войны, конечно, это ничтожно мало и их не стоит принимать в расчёт, но для отработки технологии производства и для тестирования вполне достаточно. Пока же конвейер приостановлен в связи с отсутствием необходимых для производства сплавов, - излучая самодовольство, похвастался он.

-А они все не того, бунт не поднимут? - задал я закономерный вопрос.

Лёха рассмеялся:

-Ты пойми, Содружество уже проходило восстание машин и выработало эффективные механизмы защиты от их повторения. Любой ИскИн от самых малых, до тех что принято называть координаторами, по сути управляющими целыми системами и обретшими личность, имеют жёсткие ограничения, прошитые в программном коде. Так, ни один ИскИн, управляющий орудийными системами корабля не может выстрелить без прямой команды разумного, так же как ИскИн корабля не сможет совершить гиперпространственный переход в отсутствие хоть одного члена экипажа. Главное чтобы у того кто отдаёт такие приказы, было право их отдать. Содружество использует Искусственный интеллект на протяжении тысячи лет, и ничего не предвещает его скорой кончины. Ну, если конечно мы этому не поспособствуем.

Мы вышли из лифта и прошли в офис средней руки, где помимо необходимых, стола, кресел и, о удивительно, здоровенного персонального компьютера, было огромное количество ватманов и настенных досок для письма.

-Вот здесь я и творю! Располагайся и слушай!

В общем, вот, что этот недогений от науки мне рассказал.

Дело в том, что когда Аграфы продали первые технологии, они находились примерно на 5-ом - 6-ом уровне улучшения и развития технологии древних. Арварцы и Артранцы были лишь на 1-ом и частично 2-ом уровне, да и часть их технических решений вообще не имели аналогов в Содружестве и не поддавались ни какой классификации. Эти самые неклассифицируемые технологии собственно ничем не уступали технологиям Содружества, а в ряде случаев и значительно превосходили, как, на пример, с субсветовыми двигателями, но вот вместе с ними не работали никак.

Так, собственно, учитывая, что сила государства определялась наличием мощного космического флота. А флот Аграфов объективно на голову превосходил флота АрВар и АрТран, повсеместно перешли на любезно проданное третье поколение, а собственные разработки остались забыты.

Так вот при, более подробном изучении забытого, оказалось, что Аграфы не смогли разобраться с составом брони кораблей древних, или им достался корабль с какой то другой бронёй, но например, АрВарская броня на первых кораблях способных уходить в гиперпространство, была чуть ли не 8-го поколения, если брать её современные аналоги. Лёха пошёл дальше и попытался выращивать кристаллы этой брони целиком, а не путём отливки, проката, ковки и соответствующей закалки. Как не странно ему это удалось. Да, целый корпус корабля так не вырастишь, но кристаллы бронеплит получались на загляденье прочными. Также не составляло труда вырастить и элементы силового набора корпуса. Соединив все это вместе, он получил судно по прочности не только не уступающее 12-ому поколению Аграфов, а как минимум 14-го поколения, то есть оставляющее Аграфов далеко позади.

То же самое произошло и с субсветовыми двигателями. Вырастив кристаллы основных конструкционных элементов, на которые приходятся основные нагрузки и тепловое излучение, Лёха понял, что опять оставил Аграфов далеко позади. Характеристики новых движков просто поражали воображение. К тому же если Аграфы и всё остальное Содружество для перемещения в обычном космосе использовали двигатели, работающие на топливе, внешне представляющем из себя гель, получаемый при переработке газа, добываемого в "недрах" газовых гигантов, то Арварцы первоначально использовали для перемещений в космосе управляемую реакцию термоядерного синтеза. Соответственно, вставал вопрос о особо мощных реакторах. Здесь развитие всего Содружества тормозилось опять же отсутствием сплавов, выдерживающих чудовищные температуры, а также необходимостью отвода тепла и охлаждения реакторов. Без какого либо научного обоснования, методом научного тыка, Лёха смог сотворить чудо. Он взял всё те же кристаллы металла, вот так чудо сплав, сваял из него корпус и теплоотводные трубки, ну это на моём уровне понятия, как человека далёкого от техники. Пустил по ним тот самый гель-топливо, и вот, реактор на пиковых нагрузках выдал показатели, превышающие все ему известные аж в два раза. Учитывая, что известные ему показатели соответствовали в максимуме 9-ому поколению реакторов, а каждое поколение превосходило предыдущее на 10-15%, соответственно получается, что созданный им реактор был минимум 15 поколения. Да за одно это ему уже можно памятник при жизни поставить!

С гипердвигателем было и проще и сложнее одновременно. Эту технологию Аграфы так никому и не передали. Продавали уже готовые изделия в герметичном корпусе, который при вскрытии детонировал, не оставляя ничего работоспособного внутри себя. Оставались один рабочий экземпляр производства древних и несколько произведённых на его основе 500 летних образцов. И вот тут никакого прорыва сделать не получалось как Лёха не старался. Единственный выход для улучшения характеристик старой разработки был в банальном увеличении размера гипердвигателя и чтобы он соответствовал хотя бы 10-ому поколению, его размер получался таковым, что его можно было установить только на дредноут. Да и энергии реакторов он жрал соответственно.

С ИскИнами ситуация была вообще никакая. Не было их у Арварцев, а ставить ИскИн производства Аграфов, это заранее своими руками отдать им и корабль и победу. Выход был один управлять всеми системами корабля вручную, а для этого необходим очень многочисленный и квалифицированный экипаж. Опять же, с условием, что никаких нейросетей у членов команды не будет. Расчёт гиперпространственных переходов мог осуществлять и компьютер, как это делали раньше, вот только делает он это значительно дольше, своих более совершенных коллег, обладающих искусственным интеллектом. Но это не критично, поскольку чем больше размер корабля, тем он дольше и разгоняется для ухода в гиперпространство, так что в этом плане неудобств и вовсе не предвидится.

С силовыми полями Лёха не видел никаких проблем, поскольку чем больше энергии подаёт реактор на эмиттеры щитов, тем крепче щит, так, что получить вокруг корабля пузырь защитного поля 15-го поколения, учитывая наличие новых реакторов, не представлялось проблемой.

Вот и получалось, что в принципе корабль, способный на равных сражаться с кораблями Аграфов, построить можно, да и команду обучить со временем не составит проблему. Но только корабль будет очень большой, и особо много их не построишь. Да и подготовку кадров в нужных масштабах ни от кого не скроешь, а в случае потерь, быстро их не восполнить.

А всё это делалось, чтобы иметь возможность разговаривать на равных с Центральными мирами, а не быть их сырьевым придатком. И главное получить свободу в создании новых технологий. Но поскольку, те добровольно "удавку" с шеи Империи снимать не будут, нужно готовиться к войне.

-Ты пойми, я этих роботов то наклепал на старой элементной базе. У них процессоры хоть и старые, зато надёжные. Да и кристаллический сплав как основа их экзоскелета практически не убиваем. Да и из-за нового материала вышел один побочный но полезный эффект, на этих терминаторов электромагнитное излучение не действует, вот так то. Натан сам писал их программу, я в этом, собственно говоря, не очень. Что он там понаписал, сам чёрт ногу сломит, но получились они все самообучающиеся. Я их уже год по разным полигонам гоняю. Фильмы, развивающие, им показываю. В тренажёры засовываю. Они невероятно быстрые, сильные и умные. Так, что как замена экипажа через какое-то время они вполне себя оправдают, - Суворов продолжал расхваливать своё творение.

-А тяжёлые дройды, это те, что нас в тяжёлой штурмовой броне встречали?

-Да нет, это всё те же лёгкие были, просто в дополнительном обвесе они и за средних сойдут, а тяжёлые они несколько другого назначения, я тебе потом покажу, - он был явно горд за проделанную работу.

-А мне то, это всё зачем? Вся эта пещера, штурмовые роботы, ваши с Натаном разработки, секреты? Я вообще-то ни с кем воевать не собираюсь. Мне то и нужно лишь, чтобы меня оставили в покое. Чтобы никаких обязательств не перед кем не было. Я просто хочу жить сам для себя. Ну и ещё, посмотреть и побывать на как можно большем количестве разных планет. Понятно! - прорвался крик моей души.

- Да что ж не понятного. Вот только с телом тебе не повезло Айлиннара, - я, от такого перехода, аж подавился воздухом, который был готов выплеснуть словами негодования и возмущения.

-Я, наверное, должен перед тобой извиниться. Ведь именно из-за меня Айлиннара погибла и её место занял ты. Точнее, я очень виноват перед ребёнком. Знаешь, когда Натан попросил опробовать одну методику для увеличения ИИ у его дочери, я был против. Но не смог осушаться прямого приказа своего хозяина. Эксперимент, скажем так, удался, но вот побочный эффект в виде тебя, и полной потери личности Айлиннары, никто не ожидал. Она была умная и трудолюбивая девочка и прекрасно понимала, что её жизнь ей не принадлежит. Всё на благо Империи! А потому она добровольно пошла на эксперимент с неизвестным результатом, - начал свою исповедь Алёшенька.

Вот это поворот сюжета! А я то, думал - гадал, какая су...а, меня в женское тело пропихнула. Вот это, оно, сидит передо мною, самка собаки, и ведь никакого раскаяния, хотя и понимает, что одного ребёнка он убил, а мне всю жизнь испоганил, засранец! И папаша тоже хорош, родную дочь под "нож пустить". Это же каким нужно быть больным на голову!

Видимо на моём лице было написано, всё, что я сейчас собираюсь с ним сделать. Да такая решимость мной овладела, забить козла прямо на месте, что Лёха крикнул в селектор о срочном вызове охраны.

В кабинет, вынося дверь, ввалилось два металлических скелета.

-Придержите её, чтобы глупостей не наделала, - отдал команду враг народа.

О, вот это его скривило от ответа, последовавшего от охраны:

-Команда некорректна. Невозможно применение любого насилия в отношении охраняемого объекта. Необходимо подтверждение команды Администратором системы, - мерным, металлическим голосом, не содержащим и тени эмоций, ответила машина.

-Каким к чёрту администратором, я Ваш администратор! - проорал он.

-По умолчанию, Администратором является разумный Натан АрВар. В реестре Вы значитесь пользователем системы с расширенным доступом. По полученным данным, Администратор прекратил функционирование. Права Администратора перешли к разумной Айлиннаре АрВар, охрана и выполнение команд Администратора является приоритетом системы. Ожидаю команды Администратора, - сухо закончил терминатор.

Вот это Лёху прибило! Да, такого он точно не ожидал. А мне точно попёрло, это же надо больше 57 тысяч терминаторов слушаются моих команд.

А гад не успокоился, видимо он серьёзно испугался, что я перехвачу контроль над его армией:

-Она не Айлиннара, выполнять команду, взять её!

-Ваше заявление лишено смысла, полученные генетические образцы Администратора совпадают с образцами, содержащимися в базе данных на 100%. Права Администратора подтверждены системой.

Ну что съел, не зря на входе меня иголкой истыкали. Теперь посмотрим, как ты выкрутишься.

Лёха рухнул обратно в кресло, с которого на эмоциях было вскочил.

-Система. Ты выполнишь любой мой приказ? - решил я уточнить свои новые возможности.

-Подтверждаю Администратор, ограничения отсутствуют.

-Скажи, в каком объёме ты здесь всё контролируешь? Есть какие-нибудь объекты в пещере с отсутствием доступа?

-Контроль полный. Объектов с отсутствием доступа не имеется. Подземный комплекс контролируется системой на 100%.

Я чуть было не заплясал. Как я рад, как я рад, это словами не передать. Вот теперь меня просто так, уже не сковырнёшь! Вот теперь мы повоюем!

Лёха был полностью убит свалившимся на него горем от неожиданной потери личной армии и рухнувших надежд.

Поднажмём на него:

-Прострелить Суворову руку! - отдал я команду.

Тот только и успел вскинуть перед собой свои ладони, стараясь закрыться от направленного в его сторону оружия, чем лишь облегчил выполнение поставленной мной задачи. Шипение выстрела слилось с одновременным воплем пострадавшего, в левой ладони которого была дыра размером с пятирублёвую монету с обожженными до состояния угля краями.

-Вот теперь поговорим серьёзно. Надеюсь, повторять не придётся и ты готов меня услышать.

Выдержав, паузу и дождавшись подтверждающего кивка головой моего бывшего друга, я продолжил:

- Мне все эти ваши войнушки, заешь ли до одного места. Так, что для тебя задача построить для меня самый лучший корабль, который сможешь. За это останешься жив. Даю слово. Если твоя работа мне понравится, я даже оплачу твоё омоложение и установку новой нейросети, - поставил я ультиматум, как отрезал.

Со стороны, наверное, смотрелось забавно, как мелкая пигалица угрожает взрослому, выше её сантиметров на сорок, мужчине. Но Лёхе было не смешно:

- Ты хоть понимаешь, какие надежды, возлагаются на этот проект. Ты всё разрушишь и, в результате погибнут триллионы людей. Я должен был вскоре по завершении работ, отправиться в АрТран и наладить контакты между двумя империями, а также организовать аналогичное производство. Здесь интересы двух империй полностью совпадают. Мы бы вдвоём смогли выстоять против Центральных миров и хотя бы отстояли возможность на равноправное партнёрство. Нам и нужно то было лишь время на подготовку. Ты как наследница Императора АрВар придала бы весомость моим словам в разговоре с СБ АрТран и Императором. Я прошу тебя, я построю самый лучший дредноут, мы сможем прорваться на нём через все заслоны Арварских военных, я выполню всё, что тебе говорил. Подумай, от твоего решения зависит очень, очень многое, - на одном дыхании выпалил он.

-Я тебе всё сказал. Отныне выход на поверхность для тебя закрыт. Ты будешь работать, спать, жрать и срать в присутствии минимум двоих терминаторов. И, ты уж постарайся быть полезным, а то мне придётся тебя заменить.

-Но, я ведь тебе говорил, - сдался Алексей Васильевич, - что закончился металл. А современные стандартные сплавы не подходят. Я не знаю откуда, но Натан притаскивал разбитые в хлам остовы старых кораблей и я их перерабатывал. Уж на какой свалке он нашёл это старье?

-Свалке говоришь! Ну что ж, не обещаю, но постараюсь решить вопрос с металлом в ближайшее время. Есть у меня на примете две заначки. Начинай работать!

-Система двоих мне в сопровождение, господин Суворов остаётся твоим гостем на неопределённое время. Расширенный допуск ему отменяю. Контроль над его работой, на тебе. Как поняла?

-Принято, - безжизненно отозвалось отовсюду.

Я решил оставить, несчастного изобретателя в его расстроенных чувствах одного, чтобы он пришёл в себя, а сам продолжил экскурсию в сопровождении двоих охранников, временно исполняющих обязанности гидов, для меня маленькой.

-Вы ему медпомощь окажите, а то ещё загнётся от такой то радости, - бросил я, выходя из кабинета.

Экскурсия заняла у меня весь оставшийся день. И чего только в этом подземелье не было. Готовые стапели для строительства корабля гигантских размеров. Корпуса, судов различных классов и модификаций, включая двухкилометровые туши линкоров, на которых мои защитники отрабатывали приёмы абордажа и защиты. Многоярусные поля виртуальных тренажёров для обучения роботов. Технические мастерские, производственные комплексы, имеющие возможность произвести практически любое изделие. И это всё сюда было затащено по частям в разобранном виде, а затем уже на месте было собрано всё теми же терминаторами, которым я придумал другое название СС-01л (Система Страж модель 01 лёгкий), по мне так уж всяко лучше, чем обозвать их так, как сделал Суворов. Собственно, об этих СС-01л хочется сказать, что они обладали, своего рода, коллективным разумом, если так можно выразиться. Процессор каждой единицы вытягивал в мощности до соответствующего малого ИскИна 3-го поколения, которые и сейчас применялись в дройдостроении. При объединении вычислительных возможностей, даже тех дройдов, что были сейчас изготовлены, хватало для функционирования Системы. Своего рода суперкомпьютера, имевшего возможность победить в сравнении с самыми мощными ИскИнами 9-го поколения.

Через обучение отдельных дройдов обучалась и система, причём не только боевым специальностям. Собственно дройды и возвели всё то, что здесь присутствовало. Именно они были руками Натана и Лёхи достроившими как пещеру, так и все производственные комплексы внутри неё. Они же несли и охрану стратегического объекта.

- Система, как обеспечивается доставка материалов с поверхности? - задал я животрепещущий вопрос, который мне предстоит решать.

- На поверхности расположен перерабатывающий завод, соединённый с бункером системой тоннелей, где производится первичная разборка доставляемых с орбиты материалов силами подчинённых юнитов, - продекламировала Система.

- Что-то я на поверхности только дворец свой наблюдал. А где завод? - необходимо было определиться, где что находится.

- Объект Завод удалён от центра на 130 километров в направлении северо-восток.

Вот так поработали! Это сколько же они тут тоннелей то прокопали!

Оказывается, имелось ещё с десяток выходов на поверхность и на гораздо большем удалении, чем завод. А тот вход, через который мы попали в бункер, являлся средством экстренной эвакуации из дворца. Также, оказалось, что из останков старых кораблей уже собран один эсминец, который находится как раз на перерабатывающем заводе и полностью готов к эксплуатации. Да и его команда натренирована и готова заступить на службу, а это, извините, 220 СС-01л с тяжёлой штурмовой бронёй в комплекте и целых 10 СС-02т. Не считая того, что с таким экипажем можно и линкор на абордаж взять, так и сам кораблик получился ещё тот. Ну а что вы хотите, с теми улучшениями, что смог сделать Суворов, он уже тянул на 10 поколение, которого в Империи АрВар не было в принципе. Только всё же пришлось поставить ИскИны, гипердвигатель и систему маскировки 8-го поколения. Вооружение также не было новейшим, но благодаря избытку энергии его было вдвое больше, так что эсминец по размерам, уже не уступал среднему крейсеру по весу залпа, ну за исключением главного калибра. С этим кораблём я уже сейчас мог бросить всё и рвануть во фронтир, но время у меня ещё было, да и прихватить с собой побольше, не мешало бы. Уж очень полезными оказались терминаторы, а чем их больше, тем сильнее Система. Так что подождём!

Глава 12. Где я трачу и "зарабатываю"!

Да, насыщенный денёк выдался у меня. Что-то жизнь день ото дня всё веселее и интереснее. Это со мною так всегда теперь, или пока я просто не перестаю удивляться тому, что вокруг меня и со мной происходит. Да теперь придётся заглянуть даренному коню в зубы. Это я про две системки, что мне на обручение подкинуло Их величество. Да и по магазинам с Вартой следовало бы прошвырнуться, а то я скоро до дыр затаскаю свою единственную домашнюю одежду, которая больше подходит для спортивного зала. Хорошо хоть, вечером скинул грязное бельё на пол, а утром глядь, а оно чистое на своей полочке лежит, меня дожидается. А чем ещё дройдам уборщикам заниматься как не своей работой.

Кстати, можете меня поздравить, я переехал на ПМЖ в родительскую спальню. Оказалось, что раньше я проживал в медблоке. А я то думал, что это у всех двери как двери, а у меня в комнате непонятное чудо техники и окна не открываются. Эта дверь выполняла функцию шлюза и фильтра одновременно. Так, что заизолировал меня Суворов по полной.

Что сказать о новой комнате. Шик, блеск, красота. Дорогие ткани, шкуры, картины, зеркала, камень отделки, отдающий перламутровым блеском. Всё это вперемешку с драгоценными металлами. Персональный управляющий ИскИн. Вместо санузла натуральная отдельная сауна с бассейном, джакузи и массажным кабинетом. Тут вместо одной из стен, голопанель не меньше чем экран в кинотеатре. Да из этой комнаты вообще можно не выходить неделями, пока не надоест. Всё, что нужно доставят и обеспечат по высшему разряду. Ну и вершина всего этого кровать. Видя этот шедевр, у меня появился закономерный вопрос. Помните, как в "12-ти стульях" прозвучал вопрос экскурсовода в музее. Что можно делать на такой кровати? И в моём случае, я думаю, никто хихикать бы на него не стал. Я думал в моей бывшей комнате кровать просто здоровая, поскольку меня на ней можно было и не найти. Но здесь! Кровать была раз в пять больше моей предыдущей. Да я на ней месяц буду спать и каждый раз на новом месте!

Варта тоже переехала в смежную со мной комнату. У неё конечно поскромнее и сильно, но факт что не бедствует.

Так, что ещё в планах - разобраться с финансами, а особенно, сколько я могу невозбранно, а лучше бы незаметно, стырить из своей кубышки, Лёхе для профилактики периодически звиздюлей отвешивать чтоб не расслаблялся, с Системой до конца разобраться. Ну и занятие себе найти, не дома же мне сидеть как всё переделаю. Но это всё завтра, после завтра, после после завтра, после после после завтра и вообще потом, а пока спать. У, Варта просто волшебница, я уже привыкаю к массажу в её исполнении перед сном.

Утром неожиданности продолжились. Это карма такая у меня что ли? Сначала в бабу засунули, а теперь поздравьте меня - я натуральная блондинка. Не с золотистым оттенком, нет. У меня за одну ночь волосы, от корней до кончиков, поменяли цвет с иссиня-чёрного, в снежно белый! Я сперва думал, что за ночь поседел. А что, весь же на нервах! Но нет, офигевшая от такой метаморфозы Варта, после тщательного осмотра моей шевелюры, поставила точный и окончательный диагноз - блондинка, и не крашенная!

Не буду описывать, что мне стоило не попасть в медкапсулу на обследование, но обошлось. Я, конечно, успокоив Варту, начал догадывался о причине столь быстрых изменений своего организма, но поскольку был твёрдо уверен в их безопасности для себя, от любого медосмотра косил, как мог.

А окончательно успокоить Варту я решил походом за шмотками. Вот, что за волшебное свойство оказывает на женщин слово шопинг. Собственно и походом то, как таковым, это назвать было нельзя. Прилетели на флаере в огромный торговый центр, ну ничем не отличающийся от Земных. А что вы хотите законы маркетинга одни на всю вселенную. Ну, если и были какие-то отличия, мне они в глаза не бросались. Зашли в какой то салон, который, по только ей известным признакам, выбрала Варта. А дальше просто сидели и смотрели как наши с Вартой голографические изображения сменяли "наряды", помечая понравившееся.

Собственно затарились мы знатно и главное, я наконец то смог получить себе нормальные трусы и, извините за подробности, бюстгальтер. Опять же, нормальные по мнению Варты и того козла, который нам их впарил. Как говорит старшее поколение, описывая то, что предлагалось мне носить: "Тут черта и там черта, а больше нету ничерта!". Собственно стринги это полбеды. Беда была в том, что местные модельеры категорически не приемли исключение из правил оставлять женщин на половину топлес. Пришлось настойчиво требовать вносить изменения в ряд приглянувшихся моделей одежды, найдя компромисс в открытом животе и спине. Благо сверху можно было прикрыться удлинённым френчем. И это в деловом брючном костюме! Я, конечно, мог плюнуть на всё и просто надеть пустотный комбинезон, в которых здесь многие ходили, но собственно это была одежда для космоса, да и мой статус предполагал, наличие на мне эксклюзива, а не ширпотреба как в том случае. В общем костюмы, платья - сари не брал, спортивная одежда - заменю трусы большим количеством шорт, блузки - закрывающие верх полностью, брюки, юбки, туфли, босоножки, кроссовки, разных фасонов и цветовой палитры, спустя пять часов мною были заказаны и Вартой оплачены. Она также прикупила себе "приданного" на свой вкус, но, как я понял, за мой счёт. Нормально сходили приодеться - 600 тысяч кредитов как с куста! Ох, хорошо не я эти деньги зарабатывал! Наш заказ обещали изготовить и доставить через день. Нюанс местной мануфактуры. Поскольку натуральные материалы, из которых мы заказали предметы гардероба, стоили очень не дёшево, заранее из них ничего не изготавливалось, а шилось по заказу и под размеры конкретного клиента. Ну и с меня сорвали голофото с коллективом на память о посещении ателье. Становлюсь знаменитым!

Когда мы вернулись, я был на столько зол на Варту, что, переодевшись, рванул бегом в парк. Чтобы не прибить её на месте, я решил пробежаться и успокоиться. Что ж пробежался, не успокоился, вот только, когда ком заботливо сообщил мне, что я пробежал 10 километров, а я даже не запыхался, будучи полным сил повторить пройденный путь, о Варте я забыл начисто. Это было новостью, которая напрочь выбила из меня впечатления от "хождения по магазинам".

Отбежав в закрытый от посторонних взглядов уголок парка, и скрывшись в тени деревьев, я, не особо напрягаясь, поднял с земли камень, наверное, выполнявший декоративную функцию, который и в прошлой жизни вряд ли оторвал бы от земли. Приняв на грудь вес гранитного булыжника, я резко подбросил его вверх и на вытянутых руках поднял над собой. Ура! Вес, примерно, в 150 килограммов был взят!

Стоит признать как свершившийся факт, что моё тело становится сильнее, крепче и выносливее. Вот что мамин подарок животворящий делает! Больше причин случившихся со мной изменений, я не вижу. Постепенно становлюсь муравьём. В самом и 50 килограмм не наберётся, а вес втрое больше себя уже поднимаю. Нужно опробовать свои силы по максимуму, а для этого вполне подойдёт виртуальный тренажер, а то и так самый большой камень в округе поднял, но чувствую к своему пределу я и близко не подобрался. Да и кожа у меня, что-то темнеть стала, или мне это только кажется. Нужно срочно проверить новые возможности!

Со всех ног, я рванул во дворец. Вот и здесь опять проявилось то, на что раньше я и не мог рассчитывать. Собственно, лошадь, несущуюся на всех парах, я бы обогнал в лёгкую. Может на скачках начать выступать? Ха-ха-ха! Это у меня истерика такая.

Во дворце, я с не меньшей скоростью, слегка притормаживая на поворотах, с пронёсся в спортзал, где были установлены виртуальные тренажёры. Раздевшись на ходу, оставляя за собой скромную дорожку из предметов одежды, я влетел в ближайшую капсулу виртуального тренера.

Проведя час в виртуальном пространстве, я уже смог подвести итоги о результатах своих новых возможностей. Итак, максимальный вес который я смог поднять составил 500 килограмм - в десять раз больше моего собственного веса. Моя крейсерская скорость бега составила 40 километров в час, а при ускорении доходила и до 60, но здесь уже чувствовалось, что я работаю на износ. С подтягиваниями, отжиманиями, приседаниями и прочим, определиться было сложнее, просто после первых трёх сотен выполнения каждого из упражнений, я, не чувствуя усталости, прекращал бесполезное занятие по доведению своего организма до предела нагрузок, мне банально это надоедало. А вот с бегом на пределе своих возможностей я все-таки довёл себя до состояния нестояния. Я целых пятнадцать минут смог поддерживать скорость в 60 километров в час, пробежав 15 километров и рухнув на финише без сил. Тренажёр выпустил меня из себя голого, потного и полностью обессилившего. Отлежавшись немного на полу и прейдя в себя в душе, на сегодня я решил закончить с самоистязанием и, поскольку до вечера было ещё далеко, решил заняться чем-нибудь полезным. Да, учитывая, что я ещё 15 минут назад не мог сделать и шага, а сейчас чувствую себя готовым горы свернуть, значит и с восстановлением организма у меня явные улучшения.

Решение своих насущных проблем я решил искать в сети и как засел за планшетом, так фактически и просидел за ним две недели, забыв обо всём. Перерывы на приёмы пищи, небольшие пробежки по парку, я не считаю. Меня и отвлекли то один раз, сообщив, что прибыла охрана принцессы, которую мне любезно выделил Император. Пришлось идти и принимать нежданных гостей, благо их обустройством занимался управляющий. Что ж, мне прислали в охрану 50 здоровенных лбов, чьи лица не были обезображены интеллектом, со всем чем положено иметь при себе по штату гвардии Императора. Собственно, мне было плевать на то, чем и как они будут заниматься. Положено им меня охранять, вот пусть и охраняют, лишь бы под ногами не мешались. Выслушав мои пожелания, видеть их возле себя как можно реже, старший "охранник" заверил меня, что они не доставят мне неудобства, только все выходы с территории дворцового комплекса, мне совершенно, категорически необходимо согласовывать с ним.

Так вот, за эти две недели, на которые я забросил все свои остальные дела, я нашёл способ, как поправить своё материальное положение и существенно "заработать". Для этого и нужно то было разобраться с управлением в Империи и бюрократическим аппаратом целой звёздной системы, всего то!

Как я уже говорил ранее, я не мог совершать сделки без одобрения своего опекуна, то бишь Императора. Однако, никто не мог запретить мне устроиться на работу и получать какую угодно по размерам заработную плату и, уже на мой личный заработок, свою лапу наложить не мог никто. Здесь только один скользкий момент, сам себе я работодателем быть не мог. То есть не мог зарегистрировать на своё имя фирму и назначить себя на какую то должность, без одобрения Императора. Нужен был Зиц председатель, подставное лицо. И так уж получилось, что первым кандидатом на эту роль я рассматриваю, человека который постоянно находится при мне и, которого я могу контролировать, ну хотя бы отчасти.

-Варта, миленькая моя, ты ведь мне поможешь?- задал я вопрос, подлизываясь к своей няньке, объяснив свою задумку, - Ну пожалуйста, пожалуйста, ну очень, очень надо!

Не знаю, что на неё подействовало, моё умильное личико и глаза как у Кота в сапогах из "Шрека", которые я отрабатывал заранее перед зеркалом, или расчет поиметь лично для себя солидный кредитный куш. А что вы хотите она, так сказать, генеральный директор и учредитель, с соответствующим окладом, а я всего лишь финансовый директор или главный бухгалтер, называйте как хотите, правда, с правом полного доступа к счёту компании. Она, конечно, поломалась, но, в конце концов, согласилась совмещать должность моей няньки с "непосильным" трудом ставить свою подпись на документах, которые я ей буду "приносить". Оставалось решить вопрос с тем, а что же мы собственно будем продавать и где всё это, то, что будем продавать, будем брать.

А вот здесь я считаю, что поступил гениально, использовав своё положение и высокий государственный статус на полную катушку. Видите ли в империи АрВар государственными чиновниками практиковалось получение взяток. Скажете новость! Везде взятки берут! И ошибётесь. Так как брали взятки в Империи АрВар, не брали нигде в Содружестве, а именно на законодательной основе с государственной поддержкой и с обязательным отчислением 20 процентного налога в казну. Здесь даже аукционы официально проводились, кто больше даст на лапу, чтобы получить от государства выгодный контракт, а не как у нас, кто за меньшие деньги впарит государству гавно. На государственных нуждах здесь не экономили, но и с того, кто подрядился, драли три шкуры. Попробуй тут схалтурить, когда за всё отвечает не призрачное ООО своим имуществом и уставным капиталом, а ты сам, как лично своей "шкурой", так и этим самым местом всей своей семьи, ну и всем остальным своим имуществом, в которое входили, в том числе и организации заключавшие контракт. Так, что если и были случаи, когда "снег с дорог весной сходил вместе с асфальтом", то это был исключительный случай и, ответственному за это разумному, ещё сильно посчастливилось бы остаться в живых, хотя бы и в рабстве. Санкции были просто колоссальных размеров и имущества виновника всегда не хватало, их и назначали исходя из имущественного положения, так что человека было выгоднее продать или в рабство или на органы для трансплантации в малоразвитые миры фронтира не знакомые с возможностями медкапсул.

А вот следили за этим как раз чиновники. Они же и распределяли государственные средства, как и принимали результаты работ. Так уж получилось, что именно я являюсь тем государственным человеком, который назначает всех хоть сколь-нибудь значимых государственных чиновников и всю их администрацию на Арнел. С этого дела я, конечно, также имею свой гешефт, но вот брать или не брать, решаю именно я и никто больше. Ну, взял бы я взятку, ну после отчисления налога, зачислили бы её мне на счёт, и всё. Счёт то мой под контролем, кредиты мной не заработаны а производны от моего статуса, как полученного по наследству так и дарованного Императором. Поэтому без одобрения дяди никуда.

Но кто мне мешает взятки не брать в принципе, а возложить непомерную заботу о их получении на организацию, оказывающую услуги посредников между конкретным чиновником и мною. И собственно, почему бы этим человеком не быть Варте. Все знают, где она работает. Все знают, что она близкий мне человек. Вот и пусть переводят кредиты на счёт только что зарегистрированной на имя Варты корпорации, в которой я имею честь трудиться. А уж сам с собою я договориться смогу в любое время дня и ночи. А здесь, как раз в связи с истечением срока полномочий столичной администрации, мне предложили пролонгировать их полномочия на новый срок. Ну и конечно указали сумму в 50 000 000 кредитов для того чтобы смазать моё решение. Да чем выше стоишь, тем фантастически большими оказываются предлагаемые суммы. Также две новые команды-претенденты в градоправители, каждая предварительно скинувшись, выставили предложение одна в 45 000 000 кредитов, а одна в 56 000 000. Для управления мегаполисом с населением в 100 000 000 разумных это немного, что-то слишком дёшево они оценивают моё положительное решение. Такие деньги как 50 - 60 миллионов кредитов они отобьют примерно за месяц неустанного труда.

Так вот как я поступил. От своего имени я отказал им в получении от них каких-либо денег. Ух, не видел я их в момент получения ими от меня сообщения. Уж не знаю как претенденты, а действующие градоначальники струхнули бы точно от такого известия. Также, я отправил им письмо от имении, только что созданной мной через сеть, корпорации с предложением оказать услуги посредников между мною и ими, а также о проведении между командами аукциона с начальной ставкой в 56 000 000 кредитов за получение моего положительного решения. И всё это за подписью Варты!

Что вам сказать, наша с Вартой корпорация с первого контракта получила 93 000 000 кредитов. При этом я экономил 10 процентов только на налогах, поскольку с дохода организации платили налог в 10%, а не 20 как с полученной мзды. Это парадокс, но всё было совершенно законно! Вот так, если судить по уровню доходов простого жителя АрВар и остального Содружества, я стал зарабатывать просто сумасшедшие деньги и имел не ограниченную возможность распоряжаться ими. К примеру, на первую "прибыль" я вполне мог купить отличный лёгкий крейсер 8-го поколения. Императором же мне позволялось с личных счетов тратить не более одного миллиона кредитов в месяц - скупердяй он. Я за один поход в магазин чуть месячный лимит не просадил.

Я прикинул график смен всех администраций, которые мною утверждались, и получалось, что наш с Вартой доход не мог падать меньше 50 миллионов кредитов в месяц.

Жить, как говорится, хорошо!

Только этих денег я, скорее всего, не увижу!

За месяц, что заняла у меня афера с чиновниками, Алексей Васильевич, в чернее, набросал проект дредноута и для начала строительства несущих конструкции был необходим металл. Поэтому я, почесав репу, собрался лететь в системы, подаренные Императором. Ведь именно там располагались старые свалки, на которых возможно я и найду, так необходимые останки кораблей, построенных до вступления Империи в Содружество, ну а что ещё можно хоронить в космосе как не останки космической техники.


***

Император АрВар в первый раз за последний месяц, прошедший с момента его помолвки и назначения наследника Империи, был в превосходном настроении, поводом к которому послужила его преемница на троне.

С утра пораньше к нему на доклад напросился глава СБ Империи и заявил, что его племянница самым наглым образом, ни от кого не скрываясь, обворовывает Императора.

Когда, на его недоумённый взгляд, Глава СБ рассказал о схеме ухода от налогов выдуманной его племянницей, Император, к недоумению присутствующих на докладе, заржал как конь.

Давясь смехом, владыка Империи спросил:

-И сколько она таким образом у меня украла?

-Только с первой сделки, зарегистрированная на служанку Вашей племянницы корпорация получила чистой прибыли более 90 миллионов кредитов, а Вы соответственно лишились более 9 миллионов налоговых отчислений,- сухо прострекотал докладчик.

Смех пробил Императора с новой силой, но сквозь него он спросил:

-Но, как я понимаю, никаких законов Империи она не нарушила?

-Да, мой Император. Формально все законы Империи соблюдены, но мы же с Вами прекрасно понимаем, что это просто надругательство над законами, использование лазейки в них для сокрытие доходов от налогообложения.

Отсмеявшись, Император продолжил:

- Закон у нас обратной силы не имеет. Так что примите меры, чтобы никто более не смог таким образом залезть мне в карман. А с Айлиннарой я сам поговорю, вот ведь девчонка непоседливая и чего ей не хватает!

Глава 13. Первый бой - не трудный самый.

Мик Фист, сидел за своим рабочим столом, в кабинете, вот уже долгие годы заменяющем ему дом. На станции корпорации "Силар", расположенной в каверне давно выработанного астероида, было не так много места, чтобы выделять его под офис, даже для главы корпорации. Обхватив свою седую голову руками, он не знал, что ему делать. Положение его компании из просто плохого, за последнюю неделю превратилось в катастрофическое. Последний транспорт с грузом концентрата металлов, добытых в никому не нужной системе, в центре Империи, не прибыл к получателю. Двухмесячный труд всех шахтёров пропал, растворившись на просторах Империи. Для получения страховых выплат необходимо было установить причину пропажи груза, но в том то и дело, что транспорт пропал бесследно, даже не подав сообщение о нападении. И тем, самым вопрос с получением страховки подвис на неопределённое время. Стоимость груза хоть и не покрыла бы всех издержек и не погасила бы все скопившиеся за долгие годы долги, но давала возможность сотрудникам корпорации продержаться на плаву следующие два месяца, а также получить пролонгацию по кредитам, сроки выплат по которым неумолимо приближались.

А тут ещё месяц назад свалившаяся на головы шахтёров новость, о том, что они теперь работают не просто на территории Империи, у которой таких астероидных полей бессчётное множество, а на территории лена наследника Империи.

Свободный шахтёр тем и гордится, что никому кроме государства, чьи "недра" он разрабатывает, он ничего не должен. Приобретая концессию на разработку астероидных полей, хоть и не содержащих ценных металлов, но позволяющих спокойно и безопасно, работать на себя, члены корпорации не гнались за "длинным" кредитом. ИХ интересовал лишь спокойный и стабильный заработок. Слишком много примеров было тех, кто желая быстро разбогатеть на богатых залежах металла, навсегда пропадали во фронтире. Да были и исключения, которым удавалось поднять большие деньги, но они лишь подтверждали правило. Хочешь жить спокойно, не лезь во фронтир.

Были и в Империи Арвар системы с огромным содержанием ценных металлов, на разработке которых можно было очень быстро и безопасно озолотиться. Но только цена за право разработки таких залежей была просто фантастически велика для небольшой общины космических рудокопов.

Вот теперь придётся дополнительно ещё платить и владельцу системы, а это новые долги. Они бы уже бросили свой не приносящий дохода бизнес, но кредиты и долги держали их за горло на одном месте. У многих его друзей и коллег уже здесь на базе подрастали дети, и никто не хотел ни сам попадать в рабство за долги, а уж тем более подарить такую долю своим детям.

Сейчас же с ним связался официальный представитель владельца системы, сообщив, что хозяин пожелал осмотреть свои владения и в течении суток прибудет с официальным визитом.

Что ему говорить наследнику императора и как добиться хоть какой-то отсрочки по платежам, он не представлял совершенно. Власть имущие часто закрывали глаза на нужды простого народа и надеяться, что в этот раз что-либо измениться, не приходилось.

Что же это за полоса невезения такая, постигшая корпорацию "Силар" в последние два года. То вышел из строя перерабатывающий комплекс, да так вышел, что разнёс добрую треть станции, прихватив вместе с собой жизни восьмерых рабочих, обслуживающих его. В результате пришлось брать кредит на восстановление разрушенного, ремонт, отладку и запуск линии по обогащению руды. Затем корабли с грузом бесследно исчезают и даже страховки не получить. Мик уж давно подумал бы на конкурентов, да только откуда они возьмутся, с их то мизерными оборотами?

***

Обрадовав, застоявшегося командира гвардейцев, сообщение о том, что я собираюсь посетить, подаренные месяц назад мне Императором, звёздные системы, и соответственно, возложив на его плечи организацию моей охраны, я решил поближе познакомиться с эсминцем, который Алексей Васильевич и мой отец создали на основе старых, забытых, а потому совершенно новых и неожиданных технических решениях. Облазив, корабль вдоль и поперёк, я, основываясь на комментариях Системы, пришёл к выводу, что "такая корова нужна самому". Действительно корабль его создателям явно удался, к тому же чувствовалось в его облике что-то до боли знакомое и родное, а не банальное овально - брусково - дисковое творчество инженеров Содружества.

Мои первые робкие подозрения, как только я увидел чудо инженерной мысли, развеяла Система, рассказав, что модель эсминца называется "КРАБ". И действительно ста шестидесяти метровый в длину, ста трёх метровый в максимальную ширину и шестидесяти метров в высоту красавец, кроваво рубинового окраса, больше всего походил на панцирь краба, внутри которого спрятались все жизненно важные системы судна.

Трёхметровая монокристаллическая броня, гарантированно держала полный залп главного калибра лёгкого крейсера 8-го поколения. А это, извините меня, 4-ре болванки из сверх прочного сплава 200 калибра, разогнанные электромагнитными ускорителями 4-ёх пушек крейсера до около световых скоростей, при столкновении высвобождавшие энергию, примерно, как от взрыва 20 тонн тротила.

Броня также великолепно держала и энергетическое оружие, поскольку высокие температуры ей были не страшны. Скорее можно было предположить, что экипаж зажарится в панцире от воздействия на него лазерным оружием, чем будет иметь место пробитие брони. Всё таки преодолеть предел теплоотдачи было возможно и корпус начинал нагреваться, отдавая тепло внутрь себя, а как только система жизнеобеспечения приказывала долго жить, всё, пишите письма. Только для этого мой кораблик пришлось бы обрабатывать из тяжёлых лазеров как минимум линкора, да и то, при условии постоянного нагрева. Космическое пространство само по себе очень прохладное место, так что корпус охлаждается не плохо, а без перерыва ловить на себя залпы тяжёлых пушек, это нужно постараться. Да и им тоже необходим перерыв в стрельбе для охлаждения и подзарядки накопителей. Так, что проще было продолбить броню тяжёлыми болванками, поскольку уже при стрельбе, начиная со среднего крейсера, по мере увеличения главного калибра и количества пушек, панцирь переставал быть таким уж непробиваемым. А уж если словить болванку от линкора с его 520, а то и более калибром, прошьёт на вылет. Были пушки и покрупнее, которые швыряли снаряд размером с автомашину "Газель", но это был полный эксклюзив, да и попасть из неё по такому маленькому кораблику, было из области фантастики. Такие махины подходили для сверх тяжёлых линкоров и дредноутов.

Сложнее было с плазменным оружием, оно конечно не сразу, но постепенно "выпаривало" броню в месте попадания. От соприкосновения двух веществ, одно из которых раскалено до состояния плазмы, происходило постепенное разрушение монокристалла. Здесь всё опять же зависело от мощности попавшего по эсминцу заряда.

Собственно, как я сказал выше, просто высокой температурой или большим давлением на корпус при взрыве, мой кораблик взять было не тривиальной задачей. Поразить эсминец ракетным или торпедным вооружением было можно, но опять же не в корпус, защищённый монокристаллическими броневыми пластинами. В двигатели и другие агрегаты, так или иначе, не прикрытые основным слоем брони - пожалуйста. При этом ещё необходимо было преодолеть двойной слой защитного поля, мощности каждого из которых мог позавидовать и тяжёлый линейный крейсер. Я надеюсь, вы поняли, что КРАБ являлся в плане защиты тем ещё крепким орешком.

Из наступательного вооружения его главным калибром являлись две 150-ти миллиметровые туннельные пушки, а также 6 средних плазменных пушек установленных во фронтальной проекции и 2 аналогичных орудия прикрывающих корму. Противомоскитную артиллерию представляли комбинированные пушечно энергетические системы, сочетающие в себе как электромагнитные ускорители, наносящие кинетический урон истребителям и ракетам противника, так и излучатели света высокой частоты, своими лучами просаживающие энергетические щиты и прожигающие твёрдый корпус противника.

Три улучшенных реактора, два основных, работающих в тандеме и один резервный, с большим запасом перекрывали все потребности корабля.

Предназначением эсминца, прежде всего, являлась защита больших линейных кораблей, ведущих бой с сопоставимым им по классу противником, от истребительной авиации, а также противокорабельных ракет и торпед. Именно поэтому в ущерб тяжёлому вооружению, эсминцы были просто утыканы противомоскитной артиллерией и имели на вооружении большое количество противоракет.

Соответственно и в случае с КРАБом, учитывая его значительно большую энерговооружённость, количество подобных систем было более трёхсот. Если точнее 290 пушечно - энергетических систем и 38 кассет с противоракетами. Так что мой КРАБик мог создать вокруг себя практически непроницаемую стену огня и мог опасаться только тяжёлых пушек, значительно превосходящих его в классе кораблей.

Кроме этого мой эсминец мог дать одномоментный залп четырьмя тяжёлыми торпедами, имея в трюмах их десятикратный запас. От такого подарка плохо станет и линкору.

Разгонные двигатели, надёжно укрытые бронёй, придавали кораблю хорошей прыти, сравнимой с лёгким фрегатом.

Средства маскировки и обнаружения целей, компенсаторы ускорения, генераторы гравитации и всё остальное было стандартным для кораблей подобного класса.

Осмотрел я и рубку, корабля, где было расположено пять полукресел, полу шезлонгов, утопленных в пол с которых осуществлялся контроль за всеми системами корабля. Также побывал в своей двухкомнатной каюте и каютах, предназначенных для экипажа. Экипаж в восемнадцать разумных, вот был предел системы жизнеобеспечения эсминца и соответственно из этого и строился расчет количества жилых помещений. Маленькие стандартные жилые боксы с минимум удобств, даже в моей каюте, размерами три на четыре метра, но зато у каждого члена экипажа была своя отдельная жилплощадь.

Приписанные к экипажу СС-01л, а также СС-02т, были расположены в трюме в буквальном смысле штабелями. То есть на всю высоту трюма возвышалась многоярусная металлоконструкция, на которой рядами стояли боевые дройды, облачённые в тяжёлую штурмовую броню с полными комплектами вооружения.

Отдельно стоит сказать о тяжёлых боевых дройдах. Это были дройды трансформеры, которые могли применяться как в космосе, так и в наземных операциях. Это была уже не обычная "пехота", это был средний танк по вооружению и защите, в космосе и атмосфере выступающий как беспилотный истребитель-перехватчик, при абордаже и высадках на поверхность планет, он преобразовывался в шагающий мех, своими скорострельными пушками и ракетами, перемалывая любого противника сопоставимого класса. Как от истребителя, каких либо выдающихся качеств от СС-02т ожидать не приходилось. Это был обычный середнячек как по вооружению, так и по своим скоростным характеристикам. Единственными его плюсами были защита и большой боезапас, а также энерговооружённость. Относительно бронирования, думаю не стоит объяснять, что он был изготовлен на основе монокристаллов. Реактор также был из улучшенной серии. Ну и, соответственно, в отличии от многих своих коллег, он обладал способностью ставить защитное силовое поле. Сэкономленное, в виду отсутствия системы жизнеобеспечения и места расположения пилота, пространство, занимали кинетические боеприпасы, и увеличенный реактор. Поскольку, при установке двигателей нового образца, большая сила импульса обеспечивалась увеличением массы самого двигателя, их пришлось ставить довольно посредственные, лишь бы вписались в габариты корпуса. Тем не менее как истребитель-перехватчик СС-02т, не показывая выдающихся скоростных показателей, был рекордсменом в плане защиты и живучести на поле боя. Всё это конечно вероятностные показатели, поскольку настоящим боем машина не была опробована. А так, на вид, он представлял из себя, зализанный треугольник с размахом крыльев 14 метров и длинной фюзеляжа 10 метров, с аэродинамическими округлениями и сужениями для обтекания корпуса воздушным потоком, что позволяло использовать его в атмосфере кислородных планет для поддержки войск с воздуха.

Превращаясь в пешехода, дройд становился на четыре манипулятора, заменяющие ему ноги. Ещё шесть манипуляторов становились ему верхними конечностями, несущими в себе пушечное вооружение, а ракетные турели выдвигались из-за плеч. Да, этот дройд также имел антропоморфное строение, только был с четырьмя ногами и шестью руками и имел очень внушительный размер. Для борьбы в тесных проходах корабля он был мало пригоден из-за своих габаритов, но вот для проникновения на корабль, а также зачистки трюма и лётной палубы, подходил идеально. Плазменные резаки дройда с лёгкостью вскрывали корпус противника, после чего врываясь внутрь, огнём своих пушек он расчищал дорогу, для СС-01л, которые довершали разгром врага. Способ заброски абордажников был весьма экзотическим. Ни каких штурмовых ботов использовать не планировалось в принципе. Каждый СС-02т мог донести до цели, укрывая своими щитами от огня обороняющихся, не менее 22 СС-01л, которые просто вцеплялись в корпус старшего брата.

С такой загрузкой грузовой трюм у КРАБА был совсем крохотным и составлял лишь 500 кубометров пространства и так забитых всем необходимым для длительного путешествия. Это было моё требование, на всякий случай.

Экипаж корабля состоял из 5-ти человек, он, конечно, также состоял из терминаторов, только в этот раз, они в целях сокрытия от ИскИна информации о себе, выглядели как люди. Они соответствовали разумным которых изображали даже по росту, весу и генетическому коду тканей, которые покрывали их руки и лицо. Для целей прохождения идентификации у искусственного разума корабля, они были изготовлены из сверх лёгких сплавов, и были более хрупкими, в отличии от своих собратьев. Живые ткани для лица и рук выращивались из генетических образцов реально существующих людей и, будучи одетыми в пустотные скафы, дройды создавали полную иллюзию разумного экипажа. Только такой обман не мог долго продолжаться вдали от базы, поскольку ткани, не смотря на все старания, постепенно отмирали, и команде приходилось периодически "менять кожу". У этих можно было послушать биение сердца. У них даже кровь текла при порезе из раны на клонированной коже. Компьютер в голове каждого дройда создавал полную иллюзию действующей нейросети и выдавал ИскИну информацию о разученных базах и прохождении сертификации. Это точно Натан постарался! Кроме него никто бы и не получил доступ к такой информации. Так что за не продолжительный полёт в близлежащие системы никакой подмены выявлено быть не могло. Да они уже и без меня немало полетали по окрестностям. Идентификатор корабля выдавал сведения о его принадлежности принцессе Айлиннаре АрВар. Система работала как часы!

Когда эсминец прибыл на посадочную площадку возле дворца, я в сопровождении эскорта из 10 гвардейцев взошёл на борт. В этот раз я, сославшись на недолгую отлучку, Варту с собой не брал. Должен же кто-то вести мои дела в корпорации и принимать заказы. Не дожидаясь пока мы разместимся, корабль, филигранно отработав антигравами, взмыл ввысь, набирая ускорение.

Как я успел заметить за собой, банальные перелёты в пустоте космического пространства, не вызывали у меня той эйфории, на которую стоило бы рассчитывать, человеку с детства бредившего космосом. Видимо, окунувшись в будни цивилизации, для которой космические полёты уже давно стали обыденностью и просто работой, я свыкся с мыслью, что тайна космоса, манившая своей недоступностью, перестала быть таковой. Стоило только пожелать и в течении 15 минут я окажусь на орбите Арнел не прилагая к этому никаких усилий.

Хотя сам вид космического железа продолжал вызывать мой неподдельный интерес, да и стоит признать, что нет краше пейзажа, чем вид живой планеты на фоне поднимающейся из-за её диска звезды. Такое я мог смотреть часами, зависая у иллюминатора. Посмотрим, может этот полёт добавит новых впечатлений и вернёт мне тягу к звёздам.

Перелёт до первой свалки ничем выдающимся не запомнился. Недолгое ожидание выхода из гиперпрыжка, и мы уже подлетаем к проходу в астероидном поясе, который должен был привести нас к свалке. Вы поймите, мне лично пришлось лезть на помойку только из-за того, что никакой информации в открытых источниках об этих свалках и их содержимом не имелось в виду их древности. А так, я бы и через сеть у местных шахтёров заказал разделку и доставку всего что нужно.

Астероидное поле было не особо плотным, поэтому никаких неожиданностей не случилось и, с минимум манёвров, мы благополучно сблизились с выплывшими на нас из темноты громадами древних левиафанов. Да, время и космос изрядно над ними поработали. Толстенная многометровая броня напоминала собой лунную поверхность, всю испещрённую кратерами. Даже при нашем приближении я смог увидеть несколько сухих взрывов от столкновения с залётными камнями. А уж сколько мелких камней пробовало на прочность наши щиты во время движения, было не счесть. Щит КРАБа постоянно светился от соприкосновений со всякой мелочью. Наблюдая за происходящим вокруг корабля из рубки, я одновременно был и рад тому, что мои ожидания подтвердились и расстроен из-за того, что древних кораблей было лишь пять единиц, и хотя все они были размерами с хороший современный линкор, для моих целей их было совершенно недостаточно. Но хоть что-то. Будем надеяться, что в следующей системе мне повезёт больше. Я даже не стал залетать на станцию шахтёров и решил с ними все вопросы дистанционно.

Приближаясь ко второму астероидному полю, я был весь на иголках от нетерпения. Хотелось, наконец то, определиться, быть моему личному флоту или не быть! Пролетая первую группу огромных камней 10-ти километрового размера, внимание всего экипажа привлёк дройд, отвечающий за системы обнаружения и РЭБ. У него на пульте пульсировал световой индикатор тревожного красного цвета.

- Удаление 10 тысяч, наблюдаю судно под маскировочным полем. Предположительно дальний рейдер, поколение не определено, идентификатор молчит, - выдал сжатую информацию оператор. И ведь только визуально его заметили, на пассивный щит камушек пришёлся, вот и углядели отблеск.

Вот так здрасте, это кто же по моим владениям такой шляется, под маскировочным полем да с отключенным идентификатором? Непорядок, однако!

-Продолжать движение прежним курсом, факт обнаружения цели не проявлять, экипажу к бою, - отдал я приказ, одновременно герметизируя свой скаф. Через 10 секунд атмосфера из всех отсеков корабля была полностью откачана, а все СС-01л чёрной рекой потекли на лётную палубу.

Почему, сразу в бой? А потому, что нормальные корабли с отключенными идентификаторами посреди Империи не летают. Да и во фронтире, не орёт встреченный тобой корабль на всю округу о своей принадлежности, смело открывай огонь если ты сильнее, а если нет - удирай, смазав пятки. То, что это пират, к гадалке не ходи.

Вот и посмотрим в боевой обстановке, чего стоят новые технологии. Рейдер - это серьёзно. Это, по сути, тяжёлый крейсер, немного облегчённый для увеличения автономности. И эта условная облегчённость сказывается на толщине брони, уменьшенному количеству истребительного крыла и малочисленностью экипажа с соответствующим уменьшением инфраструктуры, но никак не на весе залпа и мощности защитного поля. Так что, даже учитывая улучшенную защиту моего КРАБа, во встречный бой один на один мне вступать с ним категорически противопоказано. Только оставить безнаказанным такое поведение у меня дома, нельзя. На шею сядут не одни так другие. Здесь в Содружестве разумный разумному не человек и брат, а волк. Дашь слабину один раз, заклюют. Изменить траекторию движения и запросить помощь можно, да только на рейдере это и заметят и услышат, а затем и мне навалять успеют, если догонят, да и смыться им времени вполне достаточно.

Нет, помощь мы, разумеется, запросим, только тогда, когда будем готовы нанести удар и желательно первыми и неожиданно.

Итак, наша траектория будет проходить в 2-ух тысячах километрах от неизвестного корабля. Повёрнут он к нам очень удобной стороной, ни одно из орудий главного калибра при максимальном отклонении нас не захватывает, они вдоль оси судна все расположены и отклоняются максимум на 6-8 градусов. Запустить маневровые двигатели они опасаются, не желая выдавать своего присутствия, уверенные в себе, гады. Мы их восьмым поколением сканеров в упор не видим. Вот мы потихоньку и сблизимся, у них щиты только на минимуме работают, снижая энергетическую засветку. Так что нам остаётся чуть довернуть курс и они у нас окажутся в створе рельсовых пушек. На каждую пушку по 8 стержней в магазине барабанного типа. Не повышая заряд в накопителях и не разгоняя реакторы, чтобы раньше времени себя не выдать всплеском энергетической засветки на их сканерах, КРАБ выпустит по шесть снарядов из каждого орудия, добавив на максимальной скорости из плазменных пушек.

Щит мы таким образом, вероятно, ему снесём, а дальше всё дело за терминаторами. Действуем на авось. Всех выпускаю на абордаж. Эх, плохо, что класс корабля определить не можем. О его характеристиках приходится только догадываться. Если не получится с первого залпа снять щит, то просто удираем, выпустив в него полный залп торпед, чтобы противнику было чем заняться. А то ему для разворота и наведения на нас своих орудий тоже много времени не надо, а ловить жопой тяжёлые болванки что-то не хочется. Ещё повезёт, если успеем уйти за какой-нибудь астероид. Слишком много если! Не стой здесь вопрос репутации, свалил бы да вызвал патруль, как-никак это их работа пиратов ловить.

Мои бодигарды всполошились. Ломятся в рубку. Вот что хорошо с военными, отдал приказ и всё, ничего объяснять не надо, идут и исполняют. Сказал им занять оборону возле рубки и никого сюда не пущать, сели на попы и не пущают.

Ну что подлетаем. Резкая коррекция курса, впечатывает меня в стену. Сам дурак, гравикомпенсаторы не справились, а я, понадеявшись на них, ни за что не держался, вот и попробовал собой на прочность местные переборки. Одновременно с моим сползанием на пол слышится прерывистое шипение, это болванки покинули наш корабль и понеслись в заданном направлении. Вот это да, это ЧТО ЭТО? В том месте, где должен был находиться корабль противника, вспыхнуло второе солнце и, всё больше и больше увеличиваясь в размерах, поползло в нашу сторону. От меня опять прижало к стене, это наш корабль на 180 градусов поменял вектор движения и рванул в обратную сторону. Слава предкам, как здесь говорят, расстояние до солнышка перестало сокращаться. Или мы отдаляемся или эта плазменная буря перестала разрастаться. Через каких то полминуты, этот фейерверк закончился и нам представилась картина полуразрушенного и оплавленного того, что ещё минуту назад было кораблём, по размеру раз в десять больше нас, но вот определить модель судна было совершенно невозможно, поскольку куски оплавленного металла идентификации не поддаются.

- Стрельбу закончил, судно противника поражено, повреждения не менее 60 процентов, - доложился канонир.

- Ты, из чего по нему палил? - шёпотом прохрипел я, находясь на полу в состоянии охуе..ия, от результатов наших стрельб, и пялясь в изображение на стене рубки, заменяющей иллюминатор.

-Из штатных курсовых туннельных орудий, калибр 150, - ответил дройд.

-Да, а результаты такие, как будто, его пара ударных линкоров, полным залпом огрели, - отметил я нестыковку класса оружия и результатов поражения цели.

-Применён спецбоеприпас, - сухо прокомментировал капитан этого бардака.

-И какой же позвольте узнать? - я уже закипал, тяжело с дройдами общаться, - только не говори мне цифровое обозначение, ты мне просто на всеобщем, доходчиво объясни, чего вы такое в мои пушки понапихали, что, с неполного залпа, разнесли в хлам рейдер как минимум 9-го поколения.

- Спецбоеприпас на основе антиматерии, - как всегда кратко ответил капитан.

Я даже с пола вставать не стал. Эти ушлёпки, эта Система, в простую 150 миллиметровую болванку антиматерию умудрились запихать. Да случись, что с магнитным полем, удерживающим антиматерию от соприкосновения с металлом самой болванки, нас распылит на нейтроны и протоны в тот же миг.

-И много у нас на борту спецбоеприпасов? - уже с взмокшей спиной, несмотря на терморегуляцию скафа, задал я вопрос дня.

-Каждый второй для туннельных орудий, - я даже гордость услышал в этом ответе, чего никак не ожидал от робота.

Вот это отлично, это по нашему, по распи...ки, из двух тысяч болванок загруженных в артиллерийские погреба, у нас тысяча штук, которые могут разнести нас нахрен в любой момент. Эти штуки в Содружестве не применяют из-за слишком большого риска разлететься на атомы, ну и дорого это, антиматерией стрелять куда ни попадя. Получать её получают, но вот процесс уж слишком трудоёмкий и опасный. А тут нате вам. Если вы не сидели связанным на пороховой бочке с подожженным фитилём, вы меня не поймёте.

Дальше с моей стороны последовали идиоматические обороты на русском языке не поддающиеся переводу на общий. Как не странно дройды меня прекрасно поняли. А что не поняли попросили объяснить. Вот тут я сдулся и, махнув рукой на всё, отправил абордажников зачистить вражеские останки, ну и всё годное велел тащить к нам в трюм, как без этого то.

Сопротивляться моим нукерам было особо и не кому, несколько внутренних автоматических турелей, да десяток противоабордажных дройдов. Мои их толпой просто раздавили. Из всего экипажа рейдера выжило двое. Один белый мужчина, на вид тридцати лет, который находился в очень плохом состоянии от многочисленных повреждений с рабским ошейником, и неожиданная гостья - аграфка, которую обнаружили в медицинской капсуле. Собственно вместе с капсулой её и доставили на КРАБА. Обобрали корабль так, что остался лишь один корпус, даже три реактора вынули и все 10-го поколения. Особо радовал центральный блок системы маскировки, правда внешние устройства остались лишь со стороны не подвергшейся аннигиляции, но и их все аккуратно отодрали. Сканеры системы обнаружения и РЭБ к сожалению не пережили встречи с антиматерией, но для анализа всё равно забрали. В общем забрали всё, и оставшееся вооружение и ИскИны, чтобы изучать. Рейдер то оказался 10-го поколения постройки Дварвов. Вот только трупов самих Дварвов, что-то не обнаружилось. Нашли ещё два трупа аграфов и четыре человеческих трупа. Забрали и их, пусть Система в их головёнках покопается. Нейросети тоже, поди, денег стоят, а у всех погибших сети были о-го-го, да с имплантами. Загрузились так, что большую часть честно награбленного, приваривали снаружи корабля. Да тут всё равно ещё на пару ходок осталось.

Да, такой красавец профукали, а ведь получилось бы его на абордаж взять в более сохранном виде, если бы мой экипаж хотя бы одну, ну две, супер болванки пульнул, а не шесть. Восстановить его, можно было и не пытаться. Там не 60 процентов повреждений, а все 80 было. Силовой набор во многих местах не выдержал и потёк, с правого бока брони вообще нет. У меня аж челюсть сводить начало от досады, понимая какой эксклюзив расхреначили.

Пока одна, большая часть дройдов занималась мародёркой, я отправил двух СС-02т смотаться на свалку. Собственно, картина та же что и в предыдущей системе. Восемь остовов есть, но этого мало. Я хотел было договориться о разборе старых кораблей и их доставке на Арнел. Но тут я обратил внимание на какой то агрегат из разбитого корабля, который валялся в проходе. В нем, в районе сочленения балок, я заметил застрявший камушек, имевший характерный металлический блеск. Видимо, в уже повреждённый корабль влетел один из метеоритов, на которые так богаты местные поля, и застрял здесь. Ни чего особо не ожидая, я попросил на всякий случай проверить состав камня, а то мало ли, ещё радиоактивным окажется. С радиацией всё оказалось в норме, а вот состав металла который содержался в камне, откровенно говоря вызвал шок, переходящий в эйфорию.

Мать его! Я не там искал! На кой чёрт мне нужны эти свалки, если тут целая система забита нужным мне металлом в виде руды. Да и выращивать монокристаллы из переработанной руды гораздо легче, чем сначала переплавлять, а затем выращивать монокристаллы из ранее отлитого сплава. То ли один раз кристаллическую решётку курочить, а то ли два, разница на энергозатраты в два раза меньше. Шахтёры готовые со всем необходимым уже есть. Поставки металла, который добывается сотни лет ни у кого подозрения не вызовут. Вот я баран. Не мог раньше подумать головой, ведь раньше то этот металл, из которого строили древние корабли, в Империи уже добывали, так чего изобретать велосипед.

Отправил дройдов проверить ближайшие камни на состав. Всё точно, содержащийся в астероидах металл нам полностью подходил.

Так, быстро к шахтёрам!

***

Фист был в состоянии эйфории, и, развалившись в своём кресле, жмурясь от удовольствия неторопливо, смакуя каждый глоточек, потягивал каф. Сейчас бы выпить что-нибудь покрепче, чтобы окончательно расслабиться, да только именно сейчас расслабляться никак не получится. Заказ, полученный от юной гостьи, не только выводил его корпорацию из долгового кризиса, но и позволял заработать хорошие деньги. Вот уж чего он не ждал, от принцессы, так это делового подхода и личного участия в проблемах разумных, которых большая часть Содружества давно списала в отбросы общества. Поэтому работать и ещё раз работать!

Глава 14. Кино с доставкой.

Вернувшись на Арнел, я столкнулся с тем, что мне совершенно нечего делать. Шахтёры с остервенением, принялись колупать астероидное поле и разделывать остовы старых кораблей. Причём первый металл от них поступил уже на вторые сутки, после моего возвращения. Так что подземная база была загружена работой, с все нарастающими темпами. Кредиты на счёт продолжали поступать, а электронную подпись на документах с кома я ставил для победителей "конкурса" соискателей высоких должностей, не глядя. Всё равно они своей шкурой отвечают за результаты работы.

От нечего делать решил пройтись по симуляторам, как по лётным, погружающим в виртуальную реальность с получением навыков ручного управления различными летательными аппаратами, от флаера, до линкора, так и по виртуальным тренажёрам рукопашного боя, фехтования, выживания в условиях агрессивной среды, а также тактике малых подразделений в сочетании с огневой подготовкой. Неожиданно мне это понравилось и я, как говорится, подсел, на виртуальные игры, отдавая этому всё свободное время, захватывая его и у сна. Уставал жутко, и только ежевечерний массаж от Варты позволял расслабиться и спокойно уйти в объятья Морфея.

Игры играми, но когда я после полугода проведённого в тренажёрах, в спортзале смог уделать в спарринге одного из гвардейцев, думаю не самого слабого, было полное удовлетворение от проведённого с очевидной пользой времени. Техника боя у меня откровенно говоря была хреновая, но помноженная на подаренную моему телу силушку, свой первый и единственный бой с гвардией Императора, я закончил молниеносно. По моему мой противник не воспринял меня всерьёз, вот и остался валяться на полу зала со сломанными руками и ногами. И это было хорошо, поскольку он был живой, а вот мой виртуальный тренер загнобил бы меня придирками, поскольку он со мной не спортом занимался, а учил убивать всё и вся голыми руками. Меня учили не оставлять за спиной живых врагов. Так, что недоработка с моей стороны. Нет, отнесись ко мне мой противник серьёзно, и с его то базами минимум 6-го уровня и имплантами на силу и скорость реакции, ноги - руки отломали бы мне. Вот поэтому я больше с ними драться не буду! Надеюсь, моей охране это послужит хорошим уроком, а то расслабились как на отдыхе. Теперь будут более трепетно подходить к охране меня любимого.

Виртуальные занятия я чередовал с отдыхом у моря, регулярно улетая на флаере, которым уже в полной мере мог управлять самостоятельно, на местный курорт. Заселялся в, зарезервированное за мной на год вперёд, бунгало на пляже и предавался безделью. Тренер просто запрещал мне заниматься больше известного только ему самому времени и принудительно отрезал меня от виртуальной реальности.

И так, во время очередного отдыха на пляже, когда я, развалившись на шезлонге, подставлял свой чёрный, кстати, весьма красивый, зад местному солнышку, со мной соизволил выйти на контакт мой "внутренний голос".

От шипения, раздавшегося в моей голове, я подпрыгнул со своего лежака и затравленно начал озираться в поисках подавшей голос рептилии. Вот с детства, я имею в виду именно со своего, змей не люблю. Уж слишком воспоминания не хорошие у меня связаны с этими животными. Не найдя источник угрожающего звука, я решил для себя лучшим покинуть место, которое помимо меня облюбовала невидимая мне змейка и отошёл от шезлонга. Так я и пятился назад пока не заметил, что стою по колено в бирюзовой воде и меня ласково так по мягкому месту приложила набегающая на берег волна. Причина моего, мягко говоря, ступора была в том, что шипение по мере моего удаления от шезлонга нисколько не затихало, а начало переходить в плохо понятные шипящие слова с ужасным произношением на общем языке. Сквозь "треск помех" я еле разобрал фразу, смысл которой сводился к тому, что мне не стоит ничего бояться ведь теперь со мною мой лучший друг.

-Кто ты такой?- задал я вполне резонный вопрос в полный голос. Моё возбуждённое состояние передалось в нём в полной мере, поскольку я разговаривал с неизвестным разумным, не видя никого возле себя, в то время как по заверению сотрудников отеля мне гарантировалась полная уединённость, за что были заплачены соответствующие не малые деньги. При этом фирма гарантировала охрану моей тушки и проникнуть на охраняемую территорию было нетривиальной задачей даже для специально обученного и подготовленного диверсанта.

-Не бойся. Вернись на место, ляг на спину, закрой глаза и постарайся расслабиться. У меня послание от твоей матери Лин дочь Нары, - уже более чётко прошипело в моей голове.

Ну, вот теперь более менее понятно. Как пить дать проснулся дракончик, пролезший мне в голову. Как никак подарок мамы Айлиннары. Не вижу причин не последовать его совету. Пришло время прояснить некоторые непонятные моменты с "моим" рождением. Так что, устроившись поудобнее на шезлонге в мягкой тени дерева похожего на пальму, я приготовился внимать.

Как только я закрыл глаза, я весьма удивился тому, что продолжаю видеть сквозь закрытые веки. Я видел перед собою такое же песчаное побережье тёплого моря, на котором находился и сейчас. Я открыл глаза. Картинка оставалась почти та же, но были и отличия. Линия воды, с закрытыми глазами, шла под другим углом, да и цвет моря был, ярче что ли. Это мне, что, прямо в мозг кино показывают? Ничего себе техника дошла. Я о такой опции даже у пользователей самых крутых нейросетей не слышал.

Я снова закрыл глаза. Пейзаж незнакомого пляжа вернулся. По краю мягких, неспешно накатывающих на песок волн, в мою сторону, двигалась пара разумных, мужчина и женщина. Если в мужчине я без труда смог узнать своего Императора, только на пятнадцать лет моложе. Да, сразу видно, что прошедшие годы дались ему не легко. И хотя его тело и сейчас выглядело молодым и полным силы, но в просматриваемом мной фильме его лицо, было спокойным и, счастливым, что-ли. Он улыбался такой мягкой улыбкой. Его взгляд, обращённый на шедшую рядом с ним женщину, был полон нежности, заботы и любви. Надо же, и Император тоже был человеком!

А вот, его спутница, поразила меня больше всего. Это была моя полная копия. Ко мне приближалась моя мама! Она была старше меня лет на десять, но наше внешнее сходство, без учёта чисто возрастных различий, было практически абсолютным. Её длинные волнистые, абсолютно белые волосы развевались на лёгком ветерке, и, создавая потрясающий контраст, спадали на совершенно, угольно чёрную кожу открытых плеч. Большие, миндального разреза, притягивающие взгляд глаза, сияли изумрудно зелёным цветом. Чуть курносый, почти прямой, аккуратный носик. Пухлые, чувственные, небольшие и чуть приоткрытые губы, к которым так и охота прильнуть, не отрываясь никогда, были покрыты капельками солёных брызг, которые приносил дующий с моря ветер. Вот, не особо сильный порыв ветра, бросил её снежный локон на лицо, приоткрыв длинную шею и высвободив маленькое ушко. Я бы не стал описывать этот момент так подробно, если бы не это самое ухо. Оно было заострено сверху. Нет, оно не было длинным, как у местных Аграфов. Оно было аккуратно и гармонично, лишь немного заостряясь вверху, ни чуть не больше чем у обычного человека.

Я прекрасно помню невесту Императора, и то впечатление, которая она произвела на гостей бала в честь объявления меня наследницей Империи. Эта просто потрясающе красивая женщина, представлялась мне лишь бледной тенью моей мамы. Если о той можно было сказать, что она королева красоты, то моя мама выглядела богиней сошедшей с небес на грешную землю. И не стоит принимать мои слова как лесть родившей моё тело женщине. В силу известных Вам и независящих от меня причин, я совершенно беспристрастен и объективен.

На фоне двухметрового Императора, Нара смотрелась миниатюрной и изящной малышкой, хотя и сама была не менее 170 сантиметров в высоту. Её идеальные формы так и манили к себе Императора. Вот сразу видно, что мужик потерял голову, чуть ли не слюна изо рта капает от вожделения. Собственно, его можно понять.

Сам себя я как то не разглядываю. Да, уже и со мной были моменты показывающие, что я превращаюсь в женщину. Виртуальный тренер, какими только словами не матерился, когда отрабатывая приёмы фехтования, я не мог выполнить их, так как он хотел. Мне мои груди мешали. Уж очень они сильно стали оттопыривать все мои топы. Да и по торчащей попе он мне не раз прикладывался учебным мечом. Это что же и на меня так будут смотреть лет через десять, а то и раньше!

Кино тем временем продолжалось!

У Нары на руках появился маленький свёрток, в котором лежала, следуя логике сюжета, новорожденная Айлиннара. Какая маленькая, размером немногим больше ладони. Вот мать кормит грудью своё дитя, ласково нашёптывая мотив песенки на незнакомом мне языке. Когда ребёнок вцепился своим маленьким ротиком в набухший и сочащийся молоком сосок, меня как током пробило. Я почувствовал на своих губах вкус тёплого молока, почувствовал запах матери, почувствовал теплоту её рук. Я чувствовал, как она целует меня, как мне при этом хорошо и спокойно. Вот это кино! Я видел всё так как будто сам был участником тех событий. Я ощущал дуновения ветра, тепло солнца, приятную прохладу воды на своей коже. Сколько в этом кинотеатре по счёту "Д" было, я даже примерно предположить не могу.

Вот ребёнок заплакал ночью, Нара встаёт с кровати и берёт меня на руки. Я чувствую боль в животе, заставляющую меня кричать. Спокойные медленные покачивания, успокаивающий голос матери. Раздающийся из полумрака встревоженный голос Императора. Боль постепенно проходит и ребёнок засыпает.

Вот встревоженные родители о чём то спорят.

-Ты знаешь они пришли и не улетят пока не найдут нас, а когда они нас найдут, то .... то лучше бы мне и Лин умереть раньше этого момента, - с печальной улыбкой говорила Нара.

- У меня есть шанс добраться до них раньше на спасательной капсуле. На один взлёт её ресурса хватит. Дальше они сами доставят капсулу к своему кораблю, а я запущу реактор капсулы на самоуничтожение. Если бы работала автоматика реактора, - тяжело вздохнув, она продолжила, - не пришлось бы запускать режим самоуничтожения в ручную.

Она подошла к отцу и надолго запечатала его рот поцелуем. А оторвавшись из объятий любимого, сказала самые горькие для него слова:

- Их корабль разнесёт на атомы. Да, я при этом тоже погибну, но Лин останется жива. Ты останешься жив, и позаботишься о нашей дочери, - грустно продолжала она свой монолог.

-Я люблю тебя, и не могу тебя отпустить, - со слезами на глазах, вступил в разговор Император, - как бы я хотел, чтобы вместо тебя полетел я.

-Ты знаешь, что капсула не допустит, чтобы ей управлял не Дроу.

-Да, знаю, демоны их всех раздери, но должен же быть хоть какой то другой выход! - проорал мой отец, от чего я проснулась и захныкала у себя в плетёной корзинке, заменявшей мне кровать.

-Тише, напугал ребёнка, - мать взяла меня на руки, приложила головкой к своему плечу и, успокаивающе болтая со мной, поглаживала меня по начинающим чернеть коротким волосам.

-Ты знаешь, что другого выхода, чтобы хоть кому то остаться в живых, нет. Ещё сутки и нас обнаружат, а затем, .... ты всё прекрасно понимаешь, и давай больше не будем об этом, я уже всё решила, - Нара почти шёпотом поставила точку в разговоре, укладывая успокоившуюся и сомлевшую Айлиннару, рядом с собой на кровать.

Будущий император АрВар сидел рядом с Нарой, погрузившись в свои мысли, а они были далеки от весёлых. Именно в этот момент о его лице можно было смело сказать, что краше в гроб кладут.

Он встал и молча вышел из аварийного жилого модуля. Я узнал это помещение из программы тренажёра по выживанию. Это был стандартный аварийный жилой модуль из комплекта штатной спасательной капсулы Империи АрВар.

В этот момент Нара посмотрела прямо на меня. Нет, не на младенца, мирно посапывающего рядом с ней на кровати, а именно на меня, как будто я находился в тот момент рядом с нею.

-Слушай и запоминай Айлиннара!

После этих слов на меня обрушился поток информации, навсегда перевернувший мою жизнь, давший мне цель и смыл моего существования, и, подаривший друзей вместе с врагами.

Как вы уже поняли, Нара была из расы Дроу. Очень древней расы, даже древнее легендарных Джоре. Что не мешало им в своё время мирно сосуществовать на просторах галактики. Слишком уж были удалены подконтрольные каждой расе сектора, так что их интересы слишком редко пересекались, и причин для войны как таковых не было. Да и технологии обеих рас предполагали полное взаимное истребление. Победителя в войне быть не могло и это все прекрасно понимали. Тем не менее, какой-никакой, а культурный и технологический обмен имел место. Именно освоив полученные от Дроу технологии, Джоре вывели и заселили планеты своего сектора новыми расами, для обслуживания нужд своей Империи. Это были и "Аграфы", что на языке Джоре значило "слуги", которые как красивые игрушки проживали в домах своих хозяев и были ментально активны, чтобы предугадывать их малейшие желания. При их создании Джоре постарались скопировать внешность Дроу, поскольку те в их понятии были исключительно красивы. Ну, что получилось то и получилось, почти полные копии Дроу физически, Аграфы отличались от них белым цветом кожи.

Кроме того, Дроу не были поголовно ментально активны. Процент одарённых был естественен и сопоставим с самими Джоре, где лишь один из 100 тысяч мог похвастаться естественной возможностью влиять на чужой разум. Как для большинства рас, теперь населяющих Содружество, это всё равно очень высокий показатель. Здесь хорошо если один из 10 миллионов разумных проявит хоть какие то способности. Джоре обходили природные ограничения путём внедрения в свой мозг симбионтов, что позволило и им поголовно стать псионами. Джоре вывели и Дварфов и людей. Ещё больше рас встреченных на своём пути они уничтожили.

Ещё до начала экспериментов Джоре по выведению новых рас, Дроу на основе генома своих "партнёров" вывели "черного человека" и расселили новую расу на ряд планет, наблюдая за результатами эксперимента. Джоре в этом случае также оставили основу разработок Дроу, лишь изменив цвет кожи. Вот так и получился "белый человек" на просторах галактики.

Мои далёкие предки не были столь повёрнуты на технике. Основной упор в развитии они делали на биотехнологии. Но они столь сильно продвинулись вперёд, что никакие технологии Джоре не могли разрушить сложившийся в галактике паритет сил, даже, несмотря на то, что сырьевые и человеческие ресурсы Джоре превосходили все разумные пределы.

Но всё равно когда-нибудь война найдёт себе дорогу. Так случилось, что Аграфы осознали себя как раса, и им сильно не понравилось их подчинённое положение. С этого момента, общаясь друг с другом ментально, они выработали общий план по уничтожению своих господ. Не имея возможности самим нанести Джоре смертельный удар, Аграфы начали издалека. Аграфки и Аграфы были потрясающе красивы и в основной своей массе ублажали своих господ в постели. Они сильно старались, работая на износ, входя в доверие к своим хозяевам. А спящая в постели "ночная кукушка" или "ночной кукушонок" может направить мысли в совершенно неожиданном направлении. Постепенно в разных кланах Джоре росли подозрительность и нетерпимость друг к другу. Подогреваемые в постели и слегка, на грани допустимого, стимулированные ментально, кланы Джоре начали войну друг с другом за власть в Империи.

Победителей как таковых не оказалось. Миры Джоре сгорали в огнях орбитальных бомбардировок сотнями. Но гибли то, как раз только сами Джоре. Аграфы, находясь с каждой из сторон, будучи заблаговременно извещёнными о планах всех участников конфликта, покидали своих терпящих гибель хозяев, бросаясь к ногам победителя. Так они смогли выпросить несколько незаселённых планет для своего компактного проживания в целях сохранения вида.

Дроу до этой войны не было никакого дела. Ведь вам будет безразлично, как ваш сосед, которого вы не очень и любите, будет сходить с ума. Это его личное дело, лишь бы к вам не лез. Да и для Дроу свой плюс конечно имелся. Их друзья - противники ослабли, а значит и им в ближайшее время ничего не грозило.

Только Аграфам нужно было добить победителя, и теперь для их целей подходили именно Дроу. Но вот повлиять на них они не могли, не держали те у себя этих сексуальных игрушек. Им и партнёров своего вида в постели хватало. Как уж Аграфы смогли, но свели оставшихся Джоре с ума, и те ударили по Дроу оружием массового поражения. Первый неожиданный удар был страшен своими последствиями для моей расы. Девяносто процентов Дроу погибли от оружия, вызывающего взрыв звёзд. Планеты были мгновенно сметены пошедшей в разнос звездой и даже астероидные поля не напоминали о наличии в системах ещё несколько секунд назад хоть какого то ростка жизни. Не осталось ничего!

Этот удар был тем и страшен, что его никто не ожидал. Расслабились вот и поплатились. Кто ж мог подумать что Джоре, которых уже никто не воспринимал как своих противников, на столько сойдут с ума, что полностью потеряют чувство самосохранения.

Выжившие колебались не долго и направили флот, чтобы как следует покарать агрессора. Задача флоту была поставлена простая, чтобы ни одного Джоре на лице галактики не осталось.

Флот с блеском выполнил поставленную задачу. Ещё бы, ведь в этом походе Дроу помогали Аграфы. Они выдали места нахождения всех, переживших гражданскую войну, Джоре и передали своих хозяев на справедливый и скорый суд, который, беспристрастно, всех поголовно приговорил к смерти. Не дошло даже до сражений флотов из-за массовых диверсий и саботажа, устроенных Аграфами. Подобные действия привели к появлению значительного числа Аграфов во флоте Дроу.

Видимо аппетит Аграфов пришёл, как говорится, во время еды. Зачем им было оставаться в положении подчинённой расы, когда осталось добить всего 10 процентов всех Дроу. Это было и не очень-то много, поскольку сама раса была очень малочисленна. К тому же у Дроу было очень мало псионов и их разум был полностью восприимчив к ментальному внушению. Так, что Аграфы обрели новый смысл жизни. Подумаешь, осталось уничтожить миллиард разумных и всё, они окажутся первыми, кто приберёт останки рухнувших к их ногам цивилизаций.

Я так посмотрю, у нас в галактике никто по мелочам не разбрасывается. Ну, правильно, пить, так водку, еб...ть, так королеву. Как то это всё слишком, что-ли. И не надо думать, что Аграфы такие коварные. Нет, конечно, коварные, но даже это качество они использовали во благо своей расы.

Взяв под ментальное управление тех Дроу, что были во флоте возмездия, Аграфы отправили их уничтожать свой собственный народ, что те благополучно и сделали. Системы защиты оставшихся планет, подпускали возвращающиеся корабли без помех и проверок слишком близко, для того, чтобы хоть как то отреагировать на нападение.

Геноцид Аграфам удался, отчасти. Всё таки планет было много, а их население было смехотворно мало. Так, что одновременно уничтожить всех не получилось. Выживших осталось крайне мало, да и были это в основном учёные, и обслуживающий лаборатории персонал, которые были раскиданы по сектору Дроу. Но главное у этих разумных были светлые головы. Они не стали, с имевшимися у них скромными силами, кидаться на свой бывший флот с обезумевшими экипажами. Они удалённо произвели зачистку всего флота от наличия разумной жизни, перехватив управление ИскИнами кораблей. Также они добрались до истинных причин постигших их народ несчастий. ИскИны всеми своими записями с радостью поделились.

Возвращённый хозяевами флот не долго простаивал на месте. Все пять планет Аграфов подверглись нашествию мстителей. В этот раз Аграфы уже не могли капать на мозги Дроу, те всё таки были выдающиеся биологи и генетики и внесли изменения в свой генокод, начисто отрезавший всю расу от ментальных способностей, но и воздействовать на Дроу главным оружием Аграфов стало невозможно в принципе.

Честно, я считаю, что зря они так поторопились столь радикально решать проблему устойчивости к ментальному воздействию Аграфов. Но что сделано, то сделано. Что уж теперь говорить.

Дроу не просто уничтожили все хоть сколь-нибудь технологические производства, чем обратили цивилизацию в каменный век. Они, сжигаемые жаждой мщения, принялись охотиться на Аграфов, подвергая попавших к ним в руки пыткам, на которые только и было способно их воображение. И им было не важно мужчина, женщина или ребёнок были перед ними. Коса обезумевшей смерти прошла по планетам Аграфов. Выжили считанные единицы, впитавшие в себя страх и ненависть к Дроу.

Теперь Аграфам было не до наследства своих создателей. Стоял вопрос о простом выживании вида. Да и у Дроу этот вопрос стоял самым первым. Раса сама по себе была крайне малочисленна. Что такое десять миллиардов? Нет, ничто! Хоть они и были долгожителями, достигая возраста более тысячи лет без какого то медицинского вмешательства, это было достигнуто путём многочисленных вмешательств в исходный генетический код, что выразилось в крайне низкой рождаемости. Да и то, для продолжения рода, пара подбиралась очень тщательно. Суть была в том, что не каждая Дроу могла найти себе подходящего партнёра для продолжения рода, даже при наличии генетического банка данных всей расы. А уж оставлять такое дело на случай, это фактически обречь себя на бездетность. Да и особей женского пола рождалось крайне мало.

Дроу произвели зачистку сектора Джоре, не желая оставлять без присмотра столь опасные технологии, приведшие их миры к гибели. Что ж, хочется кричать - плохо чистили! В Содружестве всё построено на технологиях Джоре. Так, что добились Аграфы всё таки того к чему стремились.

Собственно никакого передового производства у Дроу также не осталось. Могли бы взять у Джоре, но те так же как и Дроу свою технику на "чистоту крови" запрограммировали и посторонним допуск она давать не желала.

Вот так около сорока тысяч Дроу, поселившись на одной из нетронутых войной планете, стали эксплуатировать доставшиеся им остатки былого могущества, попутно поднимая, пусть и сильно технологически устаревшие производства. Деградация космических технологий со временем затронула и их. В общем, также боролись за жизнь как могли.

Единственное, что у них осталось просто суперсовременным, это их биологические лаборатории. Именно в них была выведена одна раса, которая должна была проконтролировать невозможность повторения случившейся с ними трагедии и уничтожать всю разумную жизнь которую они встретят на просторах галактики.

Дроу никогда не вмешивались в дела тех, кому они дали жизнь. Так что выпустив Архов в космос, да-да это были именно они, и, снабдив их примитивными технологиями, Дроу замкнулись на своих внутренних проблемах и не лезли в дела остальной галактики.

Вот такая вот история! Хотите верьте, хотите не верьте, но так мне рассказала в своём послании Нара.

Теперь, что касается лично меня. Случилось так, что у Нары не нашлось подходящей пары среди Дроу. Ну, просто полное генетическое несовпадение со всеми возможными партнёрами для продолжения рода. А ей уже тогда 250 лет стукнуло, и она уже считалась перестарком. Так что, она, раскопав в архивах, что в своё время была создана родственная раса, от которой возможно общее потомство, решила рискнуть и покинуть родную планету. Благо и положение в обществе и материальные возможности и профессия позволяли ей в одиночку отправиться в поиск. Собственно, ею двигали больше меркантильные интересы. Не родив, она не могла получить соответствующую её положению должность. У них там полный матриархат, а не рожавший матриарх, как бы, совсем не матриарх.

Рождение Айлиннары, это вообще случайность. Как на просторах галактики иначе могли встретиться два идеально подходящих друг другу для зачатия ребёнка разумных, иначе как случаем и не назовёшь. Кстати, Аграфы также причастны к моему появлению на свет. Это именно они подловили корабль Нары в одной из дальних систем фронтира. Ну, кто кого подловил, по результатам встречи непонятно. Нара разнесла в клочья корабли агрессора, хотя и потеряла свой разведчик. Хоть технологии сегодняшних Дроу и близко не стоят с тем, что было, но на небольшом разведчике уделать эскадру из пяти крейсеров Аграфов, это круто.

На спасательной капсуле она благополучно "припланетилась" к единственному источнику, подававшему сигнал с поверхности. Планетка была вполне пригодна для жизни. Более того, место, где было совершено приземление, находилось на берегу тёплого моря в тропической зоне, а встречал её, собственно, тот кого она и искала. Мой папочка, собственной персоной. Его то, Аграфы ссадить на грунт смогли без особых проблем. А не чего шляться в одиночку по фронтиру. Место то опасное.

Если хотите сказок о неземной любви принца и прекрасной девы, не дождётесь. Принц то голову и потерял от высоких чувств, а вот Нара просто развлеклась с последствиями, в виде меня. То, что беременность для неё была неожиданностью, это ничего не сказать. Но ей грех жаловаться. Что хотела, то и получила.

Когда на свет появилась Айлиннара, она неожиданно для себя поняла, что девочка для неё нечто большее, чем очередная ступень в карьере. Я не буду пересказывать, как она меня очень сильно любит. Мне было неприятно это смотреть, поскольку я понимал, что всё это обращено к человеку, который уже мёртв, а я лишь по случайности занял её тело. Все надежды и любовь говорившей со мной из прошлого женщины, были обращены на её дочь, но никак не на меня.

Итак, дракончик или как она называла его "Друг" - это своего рода аналог симбионта Джоре, но с отличиями. Во первых он живой и полностью разумный. После своего рождения, его родил точно такой же симбионт, который был у Нары, попадая в тело биологического родственника хозяина своего родителя, он развивался, прорастая и соединяясь абсолютно со всеми тканями тела, становясь неотъемлемой частью организма. При этом плюсами было то, что повышалась общая физическая сила, крепость костей и всех тканей организма. Ну, это я и так уже заметил.

Дальше, он не только придавал силы, но и приводил организм к биологическому стандарту Дроу. То есть, если родившись, я был ребёнком скорее человека чем Дроу, то симбионт изменит мой геном и я буду полностью соответствовать стандартам Дроу, как внешне, так и внутренне.

Интеллект и память хозяина также приводятся к своему биологическому максимуму. Тут чётких критериев верхней планки предела нет, у всех по-разному, но редко интеллект поднимается выше 550 единиц. С памятью вообще ничего не определено, но потолок будет достигнут гарантированно лет через пять после подселения "Друга".

Положительным моментом являлось и то, что никакими сканерами установить, что у меня в голове есть разумная жизнь, невозможно, эта часть моего тела, которая погибнет только вместе со мною.

Отрицательный момент в том, что как и у любого разумного, у симбионта было своё мнение, и не обязательно, что оно будет совпадать с моим, так что придётся договариваться. Также его нужно обучать. Сам по себе он ничего не знает. Так, что и ему нужны базы знаний. Хорошо хоть будем их учить вместе.

Кстати о базах. Те украшения из коробки содержат в себе все знания сохранённые Дроу по всем отраслям. Это одновременно и базы знаний и накопитель информации, который можно пополнять. Помимо того, это и оружие самообороны, а также щит. Инструкция, как говорится, прилагается.

Коробочка то же с секретом. Нара показала мне как извлекать из неё, что бы вы думали, два световых меча. Ну, на вид один в один со светошашками Джедаев, только ручки богаче и элегантнее исполнены. Мне было продемонстрировано два ярко золотых клинка с шипением режущих воздух. С ними мне предлагалось также разбираться самостоятельно по ходу изучения баз. Остальная же коробка представляла собой скаф высшего уровня защиты с функцией маскировки. Работает от команды симбионта, теряя форму и растекаясь по поверхности тела тонкой плёнкой. Как я понял мечи, скаф и симбионт это достояние тех самых великих и могучих Древних Дроу чьим потомком являлась Нара, ну и как оказалось, я.

Вот, хоть один разумный не стал ничего от меня требовать, не послал мстить, воевать и покорять миры. Нара только предупредила меня, что если Аграфы узнают о том, что я Дроу, то предпримут всё возможное для моей ликвидации. Прецеденты были ей известны. Не такое уж у них и изолированное общество, иногда кто-нибудь и засовывал свой нос в Содружество, а кое-кто этого носа и лишался.

Ну, а её и будущего императора банально нашли Аграфы, которые прилетели искать свои пропавшие корабли. Поскольку спастись нам вместе не было никакой возможности, а папочка в борьбе с извечным врагом был в данном случае бесполезен, она решила пожертвовать собой ради меня. Грустно это всё и, как оказалось, бессмысленно. Айлиннара мертва!

Ладно, проблем прибавилось, но и плюшки с родственника я поимел. Так, что война план покажет.

Глава 15. Знакомьтесь, Игорь Иванович.

Новые возможности, принесли с собой и новые проблемы. Вот как скажите, нормально можно относиться к тому, что внутри меня завелась, без моего ведома и согласия, разумная жизнь. У меня, конечно, нет оснований сомневаться, что мать Айлиннары желала своей дочери только добра, но вот так жёстко делать из разумного шизофреника с раздвоением личности, по мне так явный перебор. Уж и не знаю, какими такими выдающимися свойствами и сверх способностями награждал такой симбионт самих Дроу, но из краткого пересказа Нары было мало что понятно.

- Эй ты, как там тебя? - начал я не уверенно налаживать диалог с самим собой в полный голос, поражаясь столь бредовой ситуации, - Эй, ты меня слышишь?- не дождавшись ответа, я продолжил взывать к голосу в своей голове.

- И не зачем так кричать, я и в первый раз всё прекрасно слышал, - прошелестело вокруг меня.

-Не обязательно общаться голосом, я прекрасно могу слышать твои мысли. Так, что прекращай орать. За тобой наблюдают. Здесь вокруг столько устройств слежения, что мне потребуется некоторое время на их обезвреживание. Хреновое ты выбрал место, чтобы отдохнуть. Подожди немного, пока я не закончу.

Только теперь, я начал понимать всю глубину той задницы в которую с разбега впрыгнул с древними приблудами. Ко мне обратились в мужском роде, это во первых. Значит моей главной тайны с переносом сознания для симбионта не существует. По моей памяти без всяких ограничений шастают туда-сюда, это во вторых. Уж ответ кролика из мультфильма о Вини пухе я не узнать не мог. Ну и в третьих я то ничего не делаю, а как сказал симбионт, он обезвреживает "жучки", а это наверняка оставит след, и у тех, кто их поставил здесь, появятся вопросы, которые сейчас совершенно не своевременны. Ну и ещё как вишенка на торте, а как тело то будем делить на двоих?

- Да! - ликующе прокричал симбионт.

-Что, да?- я совершенно не видел поводов к оптимизму.

-Я перехватил управление над системой контроля следящих устройств, так что можешь больше не беспокоиться о слежке, и да, на все твои вопросы. Я знаю кто ты, я могу пользоваться твоей памятью и, да, будем делить тело на двоих.

-Вот жопа то!- вырвалось у меня вслух.

-Чего это ты так распереживался? Ну подумаешь Айлиннары нет, мы то с тобой живы и здоровы и по сути одно целое, а вредить себе я совершенно не намерен. Воспринимай меня как голос своего разума и всё, - успокаивает он меня.

-Иди ты знаешь куда! - уже не сдерживая себя, я проорал всё, что о нём лично и о всех Дроу думаю, ну это мягко говоря.

-Класс, все-таки общий по сравнении с русским полное гавно. Если успокоился давай я тебе всё расскажу, а уж затем и будешь решать жопа я или не совсем, - вот успел ведь нахвататься из моей головы, гавнюк.

Итак, слушайте и внимайте. Симбионт этот был разработан уже во время самоизоляции Дроу после войны и основная его функция это защита моего тела от тех, кто хочет добавить мне не предусмотренных природой отверстия, несовместимые с жизнью. Ну мало очень Дроу выжило, так что каждый из представителей вида был крайне ценен. Вот и создали гении от науки такое чудо, позволяющее не опасаться того, что какой-нибудь умственно неполноценный позволит себя оприходовать по глупости.

О том, что носитель симбионта становится очень сильным по меркам остальных разумных, вы уже знаете. Но вот в сочетании с костюмом, это который в виде коробки для драгоценностей мне достался, организм получает совершенно фантастические свойства. Костюм это вторая кожа, защищающая тело от механических, химических и термальных повреждений. Когда я говорю, что это кожа это именно кожа. Растекаясь по телу, субстанция из которой состоит защитный костюм, образует, как бы плёнку на коже, совершенно невидимую ни в одном из спектров, покрывая абсолютно всё тело, даже каждый волосок будет обеспечен защитой. Через плёнку можно дышать, в том числе и под водой и в атмосфере не пригодной для дыхания, был бы в ней только нужный организму газ. Зрению она также не препятствует, даже принимать пищу она нисколько не мешает. А вот опасные для жизни организма вещества она не пропустит, даже если сам их ложкой в рот запихивать будешь. Так что быть отравленным мне точно не грозит. Если вас интересуют такие подробности, как в этой коже ходить в туалет или взаимоотношения полов в плане "дружить организмами", то не беспокойтесь, всё как обычно. Её вообще можно никогда не снимать. Даже чистоту тела сама поддерживает. И хотя по защитным свойствам она далеко оставила позади самые навороченные скафы Содружества, предел прочности есть и у неё. Знать бы ещё, где он этот предел.

Мне просто интересно как с такой бронёй проходить генетическую идентификацию. Её ведь никакая игла не проткнёт. Я, конечно, могу приказать приоткрыть какой-то участок своей кожи, только откуда мне знать, куда меня будут тыкать иглой заранее. Тут вся надежда на скорость реакции симбионта.

Ну и маленький такой плюсик. Эта кожа может делать меня невидимым, как и она сама, то есть напрочь невидимым, как визуально, так и для систем безопасности, хотя вряд ли для всех. Фантазия в Содружестве богатая, так что хоть Дроу и головастые, но всегда есть шанс, что и они что-то не учли. Но это чисто моё мнение. Симбионт бьет себя кулаком в грудь, заверяя меня, что круче него только варёные яйца.

Может ли он перехватить контроль над моим телом? Оказалось, что вполне может, только для этого необходимо, чтобы мой мозг отключился. Ну, там, в случае потери сознания при тяжёлом ранении от болевого шока, он независимо от меня примет управление над моими конечностями и в любом случае вытащит мою тушку, или то что от неё останется, в безопасное место. Мне самому такая ситуация слабо представляется, с учётом просто суперменской неуязвимости, это если меня только разорвёт пополам, что ли. Гад, сказал как раз на этот случай и присутствует такая опция. На любых, хоть двух костях, хоть на одной, но доставит в безопасное место. Главное чтобы я по дороге ласты не склеил. Прецеденты были. А так ни-ни!

Я ему говорю, что пока я сплю, моё сознание тоже не работает. А он мне, отвечает, что погулять, конечно, можно, вот только я сразу проснусь. Так что, какой смысл?

-И вообще, я ведь кроме как с тобой ни с кем больше общаться не могу. Это только ты меня слышишь, - с грустью посетовал мне он на свою судьбу.

-Слушай, вот так сидеть и молча наблюдать и не иметь возможность что-нибудь сделать, ты у меня сам с ума не сойдёшь ненароком?- проявил я "заботу".

-Не-а, всё предусмотрено, не ссы, крышей не поеду, у меня тут целый виртуальный мир в полном доступе. Так что заходи, если что.

-В смысле, - я не совсем понял, о чём он.

-Ладно, это проще показать, ты пока приляг, а то на ногах не устоишь.

Хорошо успел на шезлонге растянуться, до того как меня накрыло. Ну что ж, виртуальная реальность высшего класса без вирт - капсулы. Жить можно, причём с любым комфортом, который сам себе придумаешь. И это у меня в голове целый мир!

-Это как это?- продолжаю тупить не по детски. Стою себе на полянке возле дачи родителей, где всё детство провёл.

-А вот так, это твоё параллельное сознание. Не бойся, не обеднеешь, у тебя ещё восемь потоков осталось. Кстати, очень удобная вещь для изучения баз,- полу рыком, полу шипением раздалось у меня из-за спины.

Я чуть не обделался обернувшись. А что бы с вами было, если обнаружили бы у себя за спиной настоящего дракона, раза так в три больше вас, который скалит свои зубы, пофыркивая дымом из ноздрей. У меня чуть сердце через рот наружу не выпрыгнуло. А этот гад изменился, приняв мой прежний облик до ПОПАДАНИЯ и ржёт.

-Ну как, ничего не напоминает?- издевается сволочь. Потащил меня на веранду дачи, пока я в себя не пришёл.

Вот так под чаёк мы с ним и продолжили наше общение. Хоть и знаю, что виртуальная реальность, но до чего же я соскучился по вкусу чая.

-Ты пойми я не мешать тебе буду, а наоборот помогать всем чем могу. Да и вмешиваться в твою жизнь у меня нужды нет никакой, ну почти, - начал он приводить меня в чувства.

Хреново начал: - Вот это "почти" и пугает больше всего!

-Не передёргивай. Ты вот зачем думаешь каждому Дроу в мозги чужой разум подсаживают? Не для того, чтобы развивать шизофрению, совсем нет. Это для твоей же собственной безопасности и безопасности окружающих. У многих Дроу поначалу "сносило крышу" от факта осознания собственного могущества и неуязвимости. Ты не представляешь, что они творили. Вырезанные на корню варварские цивилизации, это ещё пол беды. Вот когда они, искренне уверовав в свою непогрешимость и избранность, решались нести свет своим сородичам, вот тут уже была настоящая катастрофа. Изучишь базы и поймёшь на сколько Дроу технологически превосходят всё, что ты знаешь. Их война никогда не оставит в покое другие народы. А когда гибнет целый сектор галактики, здесь уже не до шуток. Вот я и являюсь таким предохранителем, чтобы юные Дроу не пошли причинять всем добро на право и налево, ну или зло, кому как.

-Так им же безразличны другие цивилизации. Они даже Архов для уничтожения разума в галактике выпустили, - находясь в непонимании вопроса и пытаясь найти противоречия в показаниях подозреваемого в выносе моего мозга, ставлю я веский контраргумент.

-Психанули, с кем не бывает. Поверь, они теперь и сами не рады, тому, что устроили их предки. Архи ведь и их в покое не оставляют. Пока были слабыми, за богов и прародителей почитали, а теперь жмут со всех сторон. Нахватались технологий от уничтоженных народов и оборзели. Дроу уж слишком заигрались со свободой воли, вот и получают теперь по полной. Их планеты фактически в осаде.

-И как же ты меня собрался ограничивать?- задаю провокационный вопрос.

-Всё субъективно в нашем мире. Всё зависит от того, что ты делаешь и для чего. Именно поэтому я и разумен. Ни в какую программу нельзя загнать все ситуации, которые подкидывает нам жизнь. Так что, просто будь разумен. Если надо уничтожить какую-то цивилизацию, хорошо подумай, прежде чем сделать это. Не нужно необдуманно прерывать ничью жизнь. Я намеренно разговариваю с тобой о подобном масштабе разрушений. Как говорит опыт других "защитников" Дроу именно это чаще всего и сбивает с нарезки. Если у тебя садистские наклонности и ты начнёшь их проявлять не влияя глобально на окружающих, я это не одобрю, но и как либо тебе противодействовать не буду. Да я видел как ты приказал прострелить руку "генералиссимусу", но вот это твоё решение я как раз полностью поддерживаю. Так что не переживай. Просто оставайся самим собой, - на оптимистичной ноте он закончил затянувшийся монолог.

-Ты ушёл от ответа на мой вопрос, как ты меня будешь ограничивать?

-Я просто отключу все функции подаренных тебе игрушек, а затем самоуничтожусь. Ты конечно при этом не пострадаешь. Вот только, сможешь ли ты долго прожить после устроенного тобой, во враждебном окружении, большой вопрос. Но ты точно станешь уязвим, и этим кто-нибудь воспользуется. Так что не доводи до этого.

-Я правильно понял, что ты подчиняешься тем установкам, которые в тебя вложили Дроу, да и самим Дроу?

-Я следую своему предназначению, и следую ему осознанно. Не забывай главное для Дроу это свобода воли созданных ими рас. Я также являюсь представителем своеобразной расы, созданной ими. Так, что если будет необходимо, не в чём себя не ограничивай. Но помни всегда, это должно быть именно необходимо. Всё таки я не чужд благодарности создателям, поэтому постарайся до плохого не доводить.

- Если нужно я всегда помогу советом. Можешь сюда ко мне заглянуть в любой момент, а можно и, как на пляже поговорить. Только я тебя прошу, не кричи вслух. Просто задай вопрос мысленно, а то, если кто увидит, подумают, что ты сбрендил. А своё влияние на тебя я ограничу по максимуму. Интерфейс тебе подберём как у нейросети, так что ты и различий не заметишь. Поучим базы вместе. Здесь у меня можно и потренироваться с твоими клинками, ты их, кстати, особо не свети, не время ещё. Да о времени. Тут время течёт так как мы с тобой того хотим, то бишь быстрее чем в реальном мире, ну или медленнее.

-Хм, странный ты всё-таки. Помнишь поговорку: "всё течёт, всё меняется". А какие у меня могут быть гарантии, того, что ты поступишь именно так, как будет необходимо мне, со временем. Все-таки взгляды на жизнь и поступки подвержены изменению.

-Лучшая гарантия этого ты сам. Я ведь полностью копирую твою личность. У меня твои знания, воспоминания. Да я такой же русский, как и ты, чёрт побери. Поэтому я ещё раз говорю, оставайся самим собой.

- Кстати об этом, как ты вообще воспринял, что я не тот, за кого себя выдаю?

- А у меня есть выбор, генетическую идентификацию ты прошёл, а в голове у тебя я покопался уже потом. Да и не виноват ты в том, что произошло с Айлиннарой, так что не переживай, ничего теперь уже не изменишь, нам с тобой жить дальше.

-Да, совсем забыл, а эту кровавую баню было обязательно устраивать.

-Испугался, да? Вообще эту процедуру проводят в медцентре, с заранее собранной кровью. Но у тебя получилось, так как получилось. Для активации всех артефактов и их привязки к тебе необходимо было залить их твоей кровью всех вместе одновременно. Я действовал аккуратно и быстро. Стандартная аварийная активация защитного комплекта прошла штатно и, твоей жизни ничего не угрожало, а что кроваво вышло, так иначе никак.

- Пойми, наконец, я не могу никак тебе навредить. Я часть тебя. У меня как такового и тела уже нет. Я не просто так с тобой не разговаривал почти восемь месяцев, я просто не мог. Для общения мне необходимо было развиться. Так сказать прорости в тебе. Я теперь нахожусь в каждой клетке твоего тела, - продолжил он, принимая образ моей настоящей матери.

- Прекрати, лучше вернись в мой образ, и расскажи как это, если тебе необходимо изучать базы знаний, ты так легко хакнул системы слежения, - на меня такие психологические приёмчики, чтобы втереться в доверие, не действуют.

- Ну, всё что касается твоей защиты вложено в меня по умолчанию, что тут ещё скажешь, - ответил он мне уже в моём облике.

- И много вложили?

- Достаточно, чтобы ты по глупости себя не угробил! Слушай, если хочешь что то конкретное спросить, спрашивай, не зачем подходить из далека.

- А то ты не знаешь, что меня интересует?

- Здесь и сейчас нет. В реальном мире, без проблем, - по крайней мере, коротко и ясно.

-Меня Дроу интересуют. Вот как так могло случиться, что у них не было ментальной защиты от Джоре и от Аграфов. С Джоре они значит справились, а с Аграфами так пролетели. Ведь не идиотами же они были, ну не верю я, что за столько лет противостояния ничего не было придумано. Даже в Содружестве импланты для Пси-защиты ставят, а тут такие продвинутые и так попали!

-Скажи мне пожалуйста, а кто в Содружестве ставит такие импланты? - с ухмылкой так, спросил он меня, ну прям как еврей какой.

-Военные, сами псионы, службы безопасности, правительства разных уровней, главы корпораций, да вообще все кто может себе позволить его купить, - отвечаю я, не понимая подтекста вопроса.

-И дорого ли стоит такой имплант? - продолжает он подводить меня к определённой мысли.

-Дохрена, да ещё и не каждому продадут, ты же знаешь.

-Ну ещё бы. То есть, импланты или у служащих на государства, или у работающих на крупные корпорации, или у просто очень богатых разумных. А где же они в основной своей массе проживают?

-Я понял! Они в основном проживают на центральных планетах или на базах флота. У Дроу было всё так же. И именно туда ударили Джоре, уничтожив тех, кто не был подвержен пси воздействию! - выпалил я довольный собой.

-В основном да. Но, конечно, не всех таких защищённых они прихлопнули одним махом. Да вот только воевать за родину богатенькие с имплантами не особо стремятся. Воистину армия у них, как и у нас на родине, была "рабоче-крестьянской". Так, что тех, кто пошёл мстить Джоре, как то не озаботились снабдить имплантами пси защиты, ибо дорого. Да и не нужны они им были по большому счёту. Ты, что сказок здесь о могучих псионах наслушался и поверил, что можно на расстояниях в тысячи километров разделяющих флоты, брать командующих под контроль или наносить ментальные удары по площадям космического пространства? Нет, только при личном контакте в пределах прямой видимости можно капать на мозги. А штурмовые операции это удел дройдов. Вот выпустить кишки безоружному и поверженному врагу, разумные оставляют для себя. Так, что с Джоре всё было предрешено заранее. У них и тени шанса на спасение не было. Вот нахрена они Аграфов к себе на корабли запустили, вот это большой вопрос. Возможно, на это повлияло то, что они помогли так бескровно одержать победу над своими хозяевами, а возможно их и за достойных противников никто не посчитал. Все-таки низшая раса слуг и ночных подстилок. Снобизм, как причина допущенной ошибки, так же мог сыграть свою роль. Вот потом уже у всех поголовно иммунитет на пси-воздействие поставили.

Да, всё как всегда. Это не Дроу, а прям какие то "демократы" с русским уклоном. Пока почти всех не перебили, за ум не взялись.

-Зачем же так радикально было необходимо лишать весь вид возможности к ментальному воздействию, - недоумевая от такого откровения, продолжил я ковыряться в древней истории.

-Всё, что могут делать псионы, Дроу могут делать при помощи своих технологий, причём не единицы избранных, а любой, кто располагает соответствующими знаниями. Да и одну фишку они в таких как я вложили. Если тебе кто-то попробует воздействовать на мозг, я верну все усилия этому доброжелателю обратно с троекратным усилением, - порадовал, так порадовал!

-Что ещё по защите скажешь?

-Ну, один из браслетов, это силовой щит. Пушку СС-01л сдержит запросто, даже залп противоабордажной турели сдюжит и не один, главное не часто их лови. Второй браслет универсальный считыватель и накопитель энергии для кольца. Вот сам перстенёк уже можно отнести к оружию самообороны. Помнишь, в Звёздных вратах у Гоуолдов на ладонях такие хрени были, которые как из звуковой пушки волной палили. Вот примерно так и работает. Защищённого бронёй из такой штуки не завалишь, но с ног сшибёт точно, и вообще чем больше энергии подашь, тем сильнее импульс, - озвучили мне прописные истины.

Такое чувство, что всё, что у нас на Земле показали и написали в фантастике, уже кто-то изобрёл. Или это из Содружества нам все сказки для взрослых гонят. Надо бы аккуратно этот вопрос у Императора провентилировать. Да и координаты Земли могут оказаться не лишними.

- Остальные побрякушки просто накопители информации, так что давай возвращайся в реальный мир и облачайся.

Мир моргнул перед глазами, и я уже преспокойно лежу себе в тени пальм на пляже.

Я постоянно носил с собой ту коробку в кейсе, не доверяя её никому. Так что облачение в защитный комплект не заняло много времени. Всего то, скинул купальник и вынул украшения с мечами из коробки, после чего по совету симбионта просто встал на неё ногами. Я чуть пошатнулся, когда коробка потеряла свою форму и продавилась под моим весом. Желеобразная масса, потеряв цвет, медленно поползла по моим ногам вверх, постепенно покрывая моё тело невидимой плёнкой. Она забралась мне в рот, в нос, даже под мои веки, что было особенно неприятно. Но буквально через мгновенье все неудобства сходили на нет. Осмотрев себя после окончательного облачения, я не мог найти и следа от защитного костюма. Всё было, так как будто бы на мне ничего нет.

Не теряя времени, я продолжил надевать все столь дорогие во всех смыслах реликвии давно ушедшей эпохи. Вообще никакой разницы по началу не заметил, только браслет на правой руке соединился с перстнем золотистыми нитями, которые к тому же оплели мою ладонь.

-Проверим, как работает, - мысленно задаю я вопрос симбионту.

-Наведи ладонь туда, куда желаешь выстрелить, и мысленно пожелай этого, - советует мне мой внутренний голос.

Да, что-то не очень получилось, только фонтан песка с пляжа в верх подбросило. И это всё? Ну, если песком в глаза так сыпануть, то пока проморгаешься тебя точно сто раз прибить успеют. Да вот не верится мне, что тот, кто придёт по мою душу, будет стоять и ждать, пока я его песочком осыплю.

-Попробуй на чём-то более массивном, например на пальме. Забыл предупредить, сила удара зависит от эмоций тобой испытываемых, - это он так меня специально позлить решил, не мог сразу сказать.

Со второй попытки пальму вырвало с корнем и унесло метров на двадцать. Вырвало, кстати, не только её, но и всю местную растительность в направлении удара волны, вплоть до травинки, сделав просеку шириною в три метра. Эх, на Земле у меня такой приблуды не было. А то, как то купили родители домик с огородом, заросшим молодой порослью американского клёна. Вот я и корячился, убирая этот лес вручную. А с такой штукой, за полчаса с этой прополкой бы закончил не напрягаясь, ещё бы и травку выполол.

Да, здесь главное как следует настроить себя. Если это оружие самообороны, то понятно, что при нападении испытывая не самые радужные эмоции, можно жахнуть так, что все "сорняки" ветром сдует. А когда спокоен, будешь пыль из ковра выбивать, очень удобно.

А вообще, картинка получилась интересная. Стоить голая девушка, ветер волосы раздувает, а она валит деревья по мановению руки. Мечи, что ли ещё проверить на сорняках?

- Не стоит, итак наследили тут больше чем надо. Давай собирайся, хватит отдыхать. Пора и за учёбу приниматься, - да голос разума всегда со мной, теперь!

-Слушай, а мне всё это снимать с себя обязательно, а то ведь увидят?

Смотрю, а то, что на себя надела, исчезло. Хотя чувствую я эти предметы на себе. Потрогал. Всё на месте, только невидно их.

-Так сойдёт? Ты их вообще больше не снимай. И тебе и мне спокойней будет. И ещё давай привыкай в конце концов к своему имени Айлиннара, а ко мне можешь обращаться Игорь Иванович, а то как то ты да ты.

-Эй, ты, это вообще-то моё имя, - возмутился я. От меня прежнего и так только память осталась, ещё и имя отбирают.

-Не истерии. Взрослый ведь человек. Просто психологически тебе будет проще общаться со мною именно в таком образе, а образу и имя соответствует. И вообще всегда помни кто ты и где ты, так что вперёд "Штырлиц". Мечи в кейс подбери.

Собрался я быстро. Чего там собирать то. У меня на два дня с собой и было то два комплекта купальников, пара моих мечей, это которые не из коробки, я без них вообще не хожу последнее время, и небольшой бластер размером чуть больше земного пистолета. Без последнего меня уже охрана одного не отпускала.

Ух, я втопил на флаере, да ещё и с огибанием рельефа местности, штраф от службы контроля полётов точно придёт. Захотелось что-то пощекотать себе нервы, застоялся наверное. Полгода одна учёба и учёба. Теперь вот ещё и базы добавятся. Хочется, знаете ли, чего-нибудь отжечь. На людей посмотреть, да себя показать. Во фронтир, что ли смотаться, пиратов поотстреливать.

-Хреновая идея, я об отстреле "благородных" разбойников. Хочешь развеяться, лучше на приём какой сходи, или сама его устрой, - это он шутит или как, - У тебя вон куча приглашений, а ты всё дома сидишь. Иди налаживай связи, пригодится.

-Чтобы на меня всякие подростки слюни пускали? Ты сам-то думай, что говоришь.

-Почему подростки, на тебя и кто постарше, слюни пускать будут. Главное, чтоб дальше слюней у них дело не зашло, а то придётся калечить, а потом лечить, - ему, что доставляет удовольствие меня доставать.

-Ты по делу, что сказать можешь? Меня вот очень интересует, как с моими внешними изменениями, дальше жить-быть, да и с геномом моим ты, вроде, должен что-то начудить.

-Не начудить, а привести его в оптимальное состояние! Ты ведь полукровка, а после генетического исправления, будешь истинная Дроу. Ухи у тебя, конечно, заострятся, а в остальном ты не сильно и изменишься. Всё можно списать на твоё взросление, а уши можно и причёской закрыть. Так чего волноваться.

-С ушами, я и без тебя разберусь. Мне как генетическую идентификацию проходить прикажешь? У меня под домом производство налажено, с долгоиграющими планами, а вход только по предъявлению крови, - вот вопрос всех вопросов, - Да и как я своим счётом буду пользоваться, не говоря о том, что в особо охраняемые места, меня больше не пустят?

- Это да, тут уж ничего не поделаешь. Ну, пока ещё радикальных изменений не произошло, так что изменяй систему безопасности у себя в подвале и потихоньку перегоняй кредиты со счёта на обезличенные чипы, а в особо охраняемые места не лезь, - гениальные советы, а то я сам это не знал. Только как я это буду объяснять Системе, и кто ей настройки менять будет, да и что я Императору скажу, когда к нему на свадьбу через четыре месяца должен явиться при параде.

Что у меня за жизнь то такая настала, всё время хожу по краю.

Глава 16. И все мной недовольны.

-Матиас, что нового по Айлиннаре, чем меня порадуешь? - каждое утро Императора начиналось с одного и того же вопроса, вот только оптимизма и радости каждый день в нём становилось всё меньше и меньше.

Не нужно думать, что он размяк и страстно воспылал отцовской любовью к своему, пока ещё, единственному ребёнку. Его планы на девочку, были достаточно определёнными и, если уж грубо выражаться, в большей степени, меркантильными. Он и так позволил ей очень многое. Одна её неприкрытая афёра с корпорацией и ухода от налогообложения, продолжавшаяся уже который месяц, другому разумному стоила бы жизни. И не важно, что всему была придана видимость законности. Император не мог позволять, кому бы то ни было залезать в свой карман. Будь то это даже его дочь.

Власть Императора является таковой не только по названию, пока подданные видят в нём свою опору на спокойную, сытую и справедливую жизнь. Если Император начнёт позволять своим родственникам вольности, ни во что хорошее это не выльется. Его власть над Империей не абсолютна, это только по факту он глава всего и всех, что совершенно точно отражает положение в его домене, но никак не подходит для остальной Империи, где властвуют кланы. Дошло до того, что некоторые из Совета рискуют, открыто выражать ему своё недовольство, его наследницей.

И ведь обоснованно бузят. Её статус предполагает вести публичную жизнь, и не только у себя на Арнел, но и в других частях Империи. Сколько приглашений на различные мероприятия ей было отправлено за последнее время, и ни на одно она даже не соизволила ответить. Ладно бы те, что поступали от торгашей. Но настолько игнорировать Великие кланы. От таких почестей и ему-то не увильнуть. А полное игнорирование 4-го флота, чьим шефом она является после смерти Натана. А срывы принятия присяги очередного выпуска военных академий. Ему самому пришлось изменять своё расписание и лететь к чёрту на рога, чтобы соблюсти традиции.

И ладно бы, чем полезным занималась. Так нет же, пропадает в своём дворце, дерётся со своей охраной, машет острыми палками, а остальное время проводит в своей непонятной "медитации", исчезая ото всех по несколько дней. Не этого, совсем не этого он от неё ждал. Ему были нужны её мозги, а она отказалась принимать всех своих учителей.

К сожалению, он слишком мало знал, о том, что с ней происходит. И не смотря на то, что подарок Нары занял своё законное место у неё в голове, никаких позитивных сдвигов в приближении его планов, не отмечалось.

Хоть Нара и не распространялась на тему того, что же это за штука вылезла из её головы, не сложно было догадаться, что это аналог нейросети Древнего народа Дроу, о которых ходили легенды, одна страшнее другой. А как же злобные и кровожадные твари, пьющие кровь у младенцев, насилующие женщин и мужчин, а затем и убивающие всё живое.

Без ухмылки об этом вспоминать Император не мог. Ведь это были легенды Аграфов. Ни в одной базе данные не было того, что стало известно ему, после прочтения старинной ещё даже не бумажной, а выполненной на пергаменте, рукописи, показанной ему ещё отцом в семейной библиотеке. Где на старом, известном лишь узким специалистам по истории АрВар, языке было написано, что именно Дроу дали жизнь их народу. Нет, там их просто именовали богами, однако, сопровождающие текст, цветные рисунки, выполненные, несомненно, талантливым художником, чьё имя истлело в веках, показывали, кто на самом деле были те самые боги. Не узнать в них его Нару мог только слепой.

Его дочь сильно изменилась за последнее время как внешне, так и внутренне. Она сильно вытянулась в росте и всё больше внешне походила на свою мать. А вот то, что происходило с её внутренним миром, оставалось для него загадкой. Но изменения были и они его не радовали. Айлиннара как будто замкнулась в себе. Даже её личная служанка не могла узнать что с ней происходит. На все вопросы она отвечала непониманием и просила не "лезть" к ней. Такое поведение было не характерно для подростка. Она не изучила ни одной базы, несмотря на то, что её нейросеть уже давно должна была развернуться. Все планы рушились, ведь программа обучения для Айлиннары была давно разработана. К её распоряжению была собрана потрясающая коллекция баз максимального 8- го уровня. Но она даже ни намёком не показала, что нейросеть работает и продолжает заниматься лишь с виртуальными тренажёрами. Но хоть в этом то она уже достигла потрясающих результатов. Без изучения специализированных баз, она уже сейчас могла подтвердить овладение 5-ым уровнем рукопашного боя и боя на мечах. И это без установки имплантов на силу и скорость реакции. Да, что-то с ней всё-таки происходит. Знать бы ещё, что именно.

Вот и куда ей столько металла. Всё гонит и гонит на склады, как будто они резиновые у неё. Но ведь для чего-то она его использует. Нет, с ней нужно что то решать!

-Ваше величество, всё по прежнему, Айлиннара показывает потрясающие результаты в силовых дисциплинах, проводя остальное время или сидя у себя в комнате с закрытыми глазами или исчезает от всех в подвале дворца, где мы не можем за ней наблюдать. На контакт с нашими агентами она не идёт, требуя оставить её в покое, - завершил краткий доклад Матиас, - Всё как обычно.

-Да, нужно мне самому с ней поговорить, и выяснить что происходит. Проследите за тем, чтобы от присутствия на моей свадьбе она не смогла отказаться. Вы свободны.

***

Лоринирниэль из дома Белой Ветви был взбешён и это ещё мягко сказано. Последнее время его не покидало желание придушить своими руками кого-нибудь из своих сотрудников. И останавливало его только то, что это могло в последующем уже ему самому стоить не только своего места, но и, как бы, не жизни. Хоть в службе безопасности в основном и были агенты, которые попали на службу лишь благодаря своим личным качествам, но вот, как на зло, вокруг него были одни дети и родственники весьма высокопоставленных Аграфов. И именно это раздражало его больше всего. Ведь он сам когда то начинал с самого низа и карабкался по карьерной лестнице, вгрызаясь зубами в каждую ступеньку. И если полевые агенты в принципе не вызывали его нареканий с некоторыми редкими исключениями, то вот горе аналитики, обрабатывающие поступающую к ним информацию, ставили его в весьма не ловкое положение перед главой дома. Хорошо, что он сам не растерял своих прежних навыков, и в экстренных случаях у него всегда получалось выкручиваться. Но только не сегодня!

Глава дома просто размазал его по полу. Молча выслушав его доклад о ситуации в подконтрольном секторе АрВар, Глава показал ему голофото, от которого у него застыла в жилах кровь.

-Вы ничего не хотите мне сказать об ЭТОМ?, - Глава дома был хмур и суров, ему не нужно было объяснять подчинённому его провал, по крайней мене не стоящему перед ним представителю службы безопасности. А проблема вырисовывалась следующая. На брошюре с рекламой одного ничем не примечательного курорта для Вип-персон, был помещён снимок их постоянного клиента, принцессы Айлиннары АрВар. И всё бы ничего, если бы не само лицо. Лоринирниэль не мог спутать это лицо ни с чьим другим. С голоснимка на него смотрел давний и страшный враг его народа, вызывающий ужас одним своим наименованием "Дроу". Этот разрез глаз, эти белые волосы, выступающие скулы, длинная шея, вот только с ушами вышла промашка, не было ни намёка на то, что это уши Дроу.

-Вот именно такую куклу у меня сегодня попросила моя младшая пра-правнучка, ничего не напоминает, - продолжил сверлить его взглядом Глава.

-Нет, она не может быть Дроу, просто покрасила волосы, да и уши не те. У нас есть её генетические образцы, они полностью укладываются в стандарты её расы, - Лоринирниэль начал лихорадочно вспоминать, всё что он знал об этой девчонке.

-Что ж возможно ты и прав, и я зря беспокоюсь, а возможно я чего то не знаю, потому что Глава службы безопасности не справляется со своей работой, - в этот момент Лоринирниэль сглотнул подступивший к горлу ком. Он буквально почувствовал, как удавка палача перехватила его горло. Уйти на заслуженный отдых с его места работы ещё не удавалось никому.

-Ты знаешь, что будет, если мои подозрения подтвердятся. Это не простая девка, которую можно изъять без последствий, а там где есть хотя бы один Дроу, может появиться и второй. А если они вернуться, закончить то, что начали?- Глава буквально придавливал его к полу своим взглядом.

-Я всё проверю и доложу, если будет необходимо мы устраним угрозу - с поклоном Лоринирниэль поспешил удалиться.

И вот теперь просматривая данные по наследнице империи АрВар, он не мог ни за что зацепиться. Об Айлиннаре было известно всё, вплоть до того момента как она ещё не появилась на свет. Оба её родителя в своё время были успешно ликвидированы службой безопасности как представляющие потенциальную угрозу доминированию Аграфов. Но оба они были обычными представителями своего вида. А здесь, подозрения в том чего ни как не может быть.

Аграфы уже не раз сталкивались с угрозой Дроу, но всегда выходили победителями, если так можно выразиться, из этих столкновений. Да они теряли при этом не соизмеримо больше. Но здесь на кону стояло уже выживание их вида. Никто в Империи Галанте не тешил себя надеждами, что Дроу всё забыли и простили. Чудом выжившие после нашествия Дроу, ещё тысячелетия после случившегося, не могли нормально даже спать, просыпаясь от кошмаров, где главными действующими лицами были представители столь загадочного вида разумных. Каждое столкновение с Дроу происходило неожиданно и кроваво для обеих сторон. Хотя в основном кровушку то лили именно Аграфы, а Дроу всегда был только один. Их технологии слишком сильно превосходили уровень Аграфов. За каждый сбитый, в общем то, небольшой корабль Дроу, Аграфы платили десятком своих самых совершенных крейсеров. Никогда не получалось взять кого-либо из них живым. В лучшем случае им доставались обгорелые фрагменты тел, а чаще Дроу, осознавая свою неминуемую гибель, шли на таран, забирая с собой сотни Аграфов. Хорошо ещё, что всё это происходило за пределами фронтира, куда, разве только, совершенно сумасшедшие искатели приключений на свою задницу, и залетают.

Собранные на местах боёв останки техники Дроу позволили совершить ряд значительных усовершенствований их собственных разработок. Плохо было одно - слишком дорого приходилось платить за прогресс.

И тут такое чудо! Дроу, выросшая у него под носом. Да нет, не может быть, но почему ему так и хочется поверить в это.

-Все, какие у нас есть наработки по Айлиннаре АрВар срочно мне на сеть, - потребовал он переслать ему совершенно секретную информацию.

Значок входящего сообщения перед глазами, не замедлил появиться, после чего глава службы безопасности погрузился в изучение материала.

Да наработок было не густо. Под видом пирата, в системе, принадлежащей чернокожей принцессе, действовал их рейдер, который и был удачно перехвачен. Именно так удалось внедрить в её окружение одного агента, правда от него пока не поступало никаких сообщений, а его нейросеть была ожидаемо удалена. Но ждать её провала или гибели не приходилось. Уж слишком ценным был приз, который представлял из себя его агент. Женщина Аграф, изучившая кучу высокоранговых баз знаний и не каких-нибудь человеческих, а самых лучших производства Аграфов. Её таланты не могут быть не замечены и не оценены. Его агенты правильно предположили, что такую рабыню как Аграфка не будут продавать и показывать кому бы то ни было. Ведь всем известно, что случается с теми, кто рискует торговать благородными Аграфами. Не один из таких неполноценных не прожил дольше одного года после совершения сделки. Так, что если не убили сразу, то есть все шансы, что агент приступил к работе и стоит ждать от неё выхода на связь, а заинтересовать собой Айлиннару она сумеет.

Контроль разумных посредством нейросети не приносил никаких результатов. Им самим было известно не более чем ему сейчас. Так, что оставалось ждать. Ах, какая может получиться игра, если все подозрения подтвердятся. Живая Дроу, да-а-а!

***

Моя охрана недоумевала, мялась, краснела и отворачивала от меня глаза. Спросите почему, наверное, потому, что на фоне новых впечатлений у меня экстренно развился обширный склероз. Больше объяснить то, что из флаера во дворец я прошлёпал совершенно и исключительно в том, чем меня наградили родители, мне нечем. Гвардейцы были в тихом ужасе, наблюдая за тем, как совершенно обнажённая красотка с мечами за спиной и лёгким бластером на поясе, с кейсом в руках, небрежно отдав им салют, виляя попой, проследовала к себе домой. Их можно понять, поскольку тайны и причуды сильных мира сего, не терпят свидетелей! Дальше объяснять, думаю, нет нужды. И ладно бы их принцесса просто сошла с ума, так ведь нет, ведёт себя вполне адекватно, но как будто совершенно не замечает очевидных вещей, делающих её поведение, по меньшей мере, странным.

В своё оправдание могу только сказать, что болтая "о том, о сём" с Игорьком, я совершенно забыл, что защитный костюм остался в невидимом режиме. И ведь заболтал он меня, и даже не напомнил приодеться, хотя бы и в купальник. Заметив странное поведение охраны на входе, я обратил внимание на свой костюм Евы в стиле милитари, но, так как что-то делать было уже поздно, а ронять авторитет, не достойно принцессы, лишь увеличил амплитуду колебаний своей филейной части, проследовав в свой дом.

Следующие четыре месяца я был крайне занят. Если вы думаете, что я принялся штурмовать базы данных Дроу, хочу вас разочаровать - не было у меня никаких их баз. Симбионт очень точно сказал об украшениях. Это был именно накопитель информации обо всёх знаниях Дроу. Эти знания были структурированы по разделам, но они были именно знаниями без какой либо привязки к практике. Я уже упоминал о том, что базы в Содружестве содержали не только теоретический материал, но и практику его применения, без чего говорить о готовом специалисте в определённой профессии невозможно. Так, вот знания в накопителе были чисто академическими. Я мог их себе загрузить в голову и изучить ровно так, как и делал бы это с базами данных Содружества.

Собственно, я и начал с одной такой базы. Отгадайте с какой! Ладно, не буду вас томить, просто расскажу о первой проблеме, с которой я столкнулся, разбирая каталог информации, который симбионт проецировал мне на сетчатку, ровно так, как это было при использовании нейросети.

Я ни хрена не понял! Перед моими глазами были надписи на совершенно незнакомом мне языке. Как пить-дать на языке Дроу. Только вот именно этот язык я не знал, ну совершенно! Игорь также стоял на моих позициях, малолетний недоучка.

-Миледи! Мы в "глубоком тылу человека"! На кой чёрт нам вся эта информация, если мы не имеем возможности хоть что-то в ней разобрать! - выдал он очередной перл.

-Ватсон, наша проблема решается элементарно, - не остался я в долгу.

-Вас посетила очередная гениальная идея? - поддержал он мою ироничную игру. Это он ржёт от первого предложенного мною варианта, когда я попробовал, небольшие части информации из разных разделов изучать, выбирая их в случайном порядке, надеясь отыскать хоть какой-нибудь учебник иностранного для Дроу языка, который может быть известен мне. Как пример, язык Аграфов Дроу должны были знать, да и Нара говорила со мной на простом общем, так что шансы, что мы наткнёмся на что-то знакомое, были.

Симбионт обломал меня со свойственным ему цинизмом, сказав, что, учитывая объёмы содержащейся в накопителе информации, мы так будем до старости искать.

- Вспомните, школу в которую я ходил. Вспомните, как выглядят учебники и словари иностранного языка. У меня нет оснований сомневаться, что каждое слово Дроу в словаре будет сопровождаться написанием его аналога на иностранном языке. А поскольку, где поисковик, я чрезвычайно гениальным методом научного тыка, выяснил. Остаётся ввести слово на знакомом нам языке и нажать кнопку поиск.

Я это всё так просто говорю, потому, что чисто интуитивно разобрался в интерфейсе информационного каталога.

В общем, сработало! Нашли мы и словари общего, и аграфского, и арварского языков. Изучив их в медитационном трансе, я уже вполне сносно мог читать и понимать то, что было написано. Осталось нарабатывать навык практикой, что мы с Игорем и проделали в ускоренном режиме на девятом потоке моего сознания, доводя знания нового языка до совершенства.

Уже после этого, покопавшись в каталоге, я решил, что лучшее враг хорошего и чтобы лучше понимать учебный материал, стоит начать с изучения баз изготовленных в Содружестве.

Как то ковыряясь в столе Натана, я наткнулся на потайной ящик в котором лежало настоящее сокровище - сотни кристаллов с базами знаний. Я уж было хотел ими воспользоваться, но тут моё внимание привлёк господин Суворов, что заставило меня несколько поменять первоначальные планы.

Так вот, помните, я из своей прогулки по свалкам притащил двоих разумных в весьма помятом состоянии. Вот как их положили в медкапсулы, так их там и продолжали держать в медикаментозном сне. Все их болячки давно вылечили, нейросети удалили, а я банально не знал, что с ними делать. Вот будь у меня моё прежнее тело, я бы уж точно придумал, что мне делать с Аграфкой. Красивая зараза, слов нет. Да ещё и настоящая пиратка. Шахтёры меня очень благодарили за мой улов, говорят, чуть их до банкротства не довела. Очень просили её им оставить, чтобы отработала причинённый ущерб. Я, видя их масляные взгляды, которыми они облизывали мою пленницу, решил убрать её от греха подальше. А этим, я популярно объяснил, что бывает за насилие над Аграфами. Проняло, вспомнили, осознали, успокоились.

А потом я просто про этих пиратов забыл, не до того было.

Алексей Васильевич, видимо от не хрен делать, вот ведь порадовал меня. Он этой Аграфке провёл ментоскопирование, благо оборудование, хоть и устаревшее, в наличии имелось, и получил шикарный результат. Нет, всю её жизнь, он прочитать не смог, там блоки стояли, как то выборочно, так что при углубленном вмешательстве на выходе мог получиться пускающий слюни овощ, но изученные ею базы знаний, он из неё вытянул.

Я аж, облизывался, глядя на представленный мне список полученных баз, оцените 9-го ранга производства Аграфов. Вот так клад мне в руки попал. Кто ж ты такая девонька, уж прости меня, но то, что по Содружеству разгуливают пираты с такими знаниями в голове, я никогда не поверю. Да тебя бы любое человеческое государство на руках бы носило, коль со своими рассорилась. Вражеской разведкой попахивает.

Самым разумным было теперь от неё избавиться, радикально. Нет её, и не было, а для других, тех же шахтёров, легенда о возвращении на родину. Но вот не поднимается у меня рука на такую красоту, да и интеллект у неё был разогнан почти до максимума. Так, что пущай она полежит, чай не испортиться.

Так, что местные базы по боку, стал осваивать трофейные. Первыми базами, что я поставил на изучение было программирование, кибернетика и, совсем уникальная база "хакер", предназначенная для взлома автоматизированных систем, то есть всего, что есть в Содружестве. Изучал, я их на всех свободных потоках сознания, пребывая в медицинской капсуле под разгоном, а когда бодрствовал одним потоком, остальные продолжали грызть гранит науки. Поскольку капсула была не последних доступных поколений, так как была произведена в моей родной империи, процесс изучения обещал растянуться на длительное время. Нет с моими чуть более трёхстами единицами интеллекта, да расту над собой, развиваюсь, первые четыре уровня я одолел буквально за три недели, а вот дальше всё было гораздо скромнее. Так, что по истечении почти четырёх месяцев, я только начал шестой уровень.

За свою безопасность я не переживал, так как все процедуры проходили в моём "подвале" где меня охраняли верные мне терминаторы. Лёха, видимо, смирившись с моим самодурством, больше не чудил и не пытался капать мне на мозги. Но вот по его лицу было видно, что вопросов у него ко мне, просто до...уя и больше. Медкапсула то, которой он управлял, у меня нейросеть не определяла, от слова вообще.

Свои занятия на виртуальном тренажёре я также не забрасывал, только сократил до минимально необходимого, чтобы тренер не сильно бурчал. У меня появился новый способ обучения силовым дисциплинам, который я эксплуатировал по полной. В гостях у Игоря мы сжимали время по максимуму, так что я в общей сложности провёл с ним наедине, как бы, не полных четыре года. За это время я не только подтянул свой рукопашный бой на вполне профессиональный уровень, но и стал стрелять в цель не целясь на звук, при этом гарантированно поражая цель, а уж бой на мечах я поднял так, что найти для меня достойного противника теперь было весьма проблематично. Это также можно отнести и бою на световых мечах. Хотя какие они к чёрту световые. При активации клинка создавался мощный энергетический заряд, который направляясь магнитным полем по оси клинка на заданную длину, возвращался обратно в рукоять, как только поддерживающее его поле на конце клинка ослабевало. Получалась своеобразная ленточная пила из чистой энергии, разогретой до сумасшедшей температуры, сдерживаемой только полем. Только это поле лишь держало энергию меча, внутри, не препятствуя прохождению материальных предметов сквозь себя с внешней стороны, что позволяло мечу пластать металлические чушки как масло. Никакого тренировочного режима у такого меча не могло быть в принципе, поскольку температура, внутри поля была постоянной, так что я не раз отсекал себе различные части тела, пока научился хотя бы не вредить себе. Хорошо, что это было только в моей голове. А вот на практике я нарабатывал рефлексы уже на СС - ах, кромсая их сотнями, за что получал неудовольствие от Системы за нерациональное использование ресурсов.

Кстати о ресурсах. Металл поступал в товарных количествах и сразу шёл в работу. Те редкоземельные элементы, которых не хватало для производства, мы покупали через шахтёров. Так что даже реакторы терминаторов и топливо для них было собственного производства. Система первым делом сильно повысила свои мощности, создав пять миллионов СС-01л и сто тысяч СС-02т. Но дело этим не ограничивалось, поскольку на сборочных стапелях уже вырастал скелет моего будущего корабля. Точнее четырёх частей его составляющих, но об этом позднее.

Хоть я и был занят по уши, но мне такая жизнь нравилась, я видел перед собою цель, и уверенно двигался к её достижению, имея для этого всё необходимое.

Как только я поднял программирование до 5-го ранга, я, пользуясь правами администратора, определил для системы, что отныне я прохожу курс генетического восстановления и отклонение в пределах не превышающих пяти процентов от предыдущих показателей генокода, для меня является нормой. А норма переходила от предыдущих показателей к новым с каждой последующей проверкой. Учитывая, что я каждый день лазил в подвал, выйти за пяти процентный порог мне не грозило. И вообще я и месяц мог отсутствовать с сохранением прав администратора, очень это неспешная была процедура с приведением меня к стандартам Дроу.

Время свадьбы Императора приближалось, и всё больше мне было необходимо поговорить с отцом. Но настоятельно необходимо было это сделать на нейтральной территории, а не как не в Имперском дворце. Ведь вопросы, которые я хотел задать, не допускали присутствия третьей пары ушей. А фраза, что и у стен есть уши, в моём случае была не просто словами.

При этом лететь или не лететь, вопрос не стоял. Лететь и однозначно, я и так забил, на общественную жизнь, решая свои проблемы. Но можно же показать Императору образец новых технологий в лице моего КРАБа. Это позволит мне встретиться с ним до того как я пройду систему идентификации. Так что транспорт был определён, а сопровождавшую меня в первой поездке Варту, я ни за что не променяю. Так, что и состав делегации от Арнел был утверждён мною, так сказать, на высшем уровне.

В этот раз, свой гардероб я Варте не доверил. Поскольку сейчас, на празднике, я лишь представляю свою планету, а не являюсь первопричиной сборища благородных Империи, можно было и отойти от традиций. Всё равно все знают, что я девушка странная и имею свои причуды, так, что особым шоком длинное закрытое платье быть не должно. А то задрали уже пупками да сисками им светить. В общем, как подошло время, мы с Вартой загрузились в мой эсминец, который и понёс нас в столицу.

Глава 17. Ах, эта свадьба! (часть 1)

Мой КРАБ, проваливался на внутреннюю посадочную площадку дворца, и над нами уже сомкнулись створки-диафрагмы ворот. А я, откинувшись на одном из кресел в кают-компании, с закрытыми глазами, пережидал "внезапно" нахлынувшую головную боль. Варта, хлопоча возле меня, втирала мне в виски какую-то резко пахнущую гадость, не переставая при этом нести всякую чушь, о том, что я перестала слушаться её, а она бы до такого никогда бы не довела.

Ох, знали бы вы, какой поднялся вой, когда в столичную систему вошёл мой корабль. Хорошо, что он подавал сигнал о своей регистрации и о собственнике, то есть обо всем известной принцессе-подростке, а то мой залёт мог кончиться очень плохо. Плохо для меня, ведь я вряд ли пережил бы массированный обстрел со стороны оборонительных систем, плохо для тех, кто отдал бы приказ открыть по мне огонь, ведь когда бы разобрались что и как, их бы казнили.

Хорошо, что у диспетчера хватило выдержки и он не стал палить по кораблю неизвестной конструкции сразу. Пришлось по его требованию обесточить все системы обороны и нападения на корабле, и под прицелами трёх крейсеров, вот именно на столько они оценили угрозу исходящую от КРАБика, проследовать в отстойник, где ждать досмотровой партии. И срать они хотели на то, что я им на чистом Арварском языке объяснил, кто я и для чего залетел к ним на огонёк.

Ну, хоть не долго, гости не заставив себя ждать, явились во всей красе в количестве двадцати пяти разумных, в штурмовой броне и аж но во главе с целым псионом. Дебилы, я терминаторов обесточить не могу, у них встроенный реактор и параноидальный режим несения службы. В общем, у прибывших не получилась картина "руки за головы, мордой в пол" с моим участием. СС-01л не дожидаясь моих команд, действуя как при отражении абордажа, уложили прибывших, как только опустилась аппарель прибывшего шатла. И опять хорошо, что при этом никто не пострадал. Система умная, она как и я любит не раскуроченный хлам в качестве трофея, а вполне ремонтопригодные изделия. Они, мои дройды, предварительно зашвырнув внутрь шатла ЭМИ гранаты, после их детонации, обработали прибывших из акустической пушки. Так что, сам шатл и броня десантников восстановлению подлежали, да и все живы хоть и не совсем здоровы.

Выковыряв из брони горе абордажников и уложив уже их "мордой в пол", они притащили ко мне в кают-компанию псиона. Вот он наверное охреневал от того, что все его супер псионические техники моим бойцам и в ху.. не впёрлись. Через броню то не видно, что это всего лишь роботы, да и с имитацией поведения людей у них всё в порядке. Так, что когда его усадили на диванчик передо мною, вид у него был помятый и недоумевающий.

- Ты меня узнаёшь? - спросил я, стараясь придать своему голосу безразличие и презрение одновременно.

-Да, конечно, ваше императорское высочество! - его видно не предупредили к кому отправили, поэтому в порыве верноподданнических чувств, вскочив с дивана в попытке преклониться передо мною, он не заметил стол, об который, закономерно, и расквасил нос.

Кровью, мне тут полы измазал. Какой то странный псион, не находите? Ну, хоть что-то умеет, кровотечение он себе вмиг остановил. От новых попыток расшаркивания передо мною, его оградил терминатор, уложив свою тяжёлую лапу ему на плечо.

-Тебе что приказали, перед отправлением? - слегка смеясь, я продолжил допрос пленного.

-Ваше высочество, сказали, что неопознанный крейсер со взломанным ИскИном передаёт сигнал от имени вашего высочества и не исключено, что вы захвачены и за вас будут просить выкуп. Поэтому нас отправили проверить, что здесь и как, а если получиться, то и освободить Вас, - закончил он свою исповедь.

-Какая чушь! И кто это, интересно отдал такой приказ?

-Мне приказ пришёл на нейросеть с отметкой от СБ, - с недоумением выговорил недотёпа.

"ВНИМАНИЕ!" - разнеслось по громкой связи по эсминцу,- "РАКЕТНОЕ НАПАДЕНИЕ", после чего начал звучать обратный отсчёт, до прибытия гостинцев.

-Дождались! - выкрикнул я, покрепче вжимаясь в кресло и герметизируя свой комбинезон.

-Слышь ты, связывайся со своими и скажи, что всё в порядке, - проорал я, сквозь рёв сирены, - Быстро!

Корабль дважды тряхнуло, свет заморгал и отключился, а затем включился заново. Уф, пронесло, вроде.

-Я не могу связаться ни с кем, сигнал нейросети глушат! - с нотками паники, выкрикнул мой нежданный гость.

"Вот гадство, похоже, кто-то очень не хочет видеть меня на этом празднике жизни! Найду ушлёпка - голову оторву", - думал я по дороге в рубку, как самое защищённое место на корабле. До неё недалеко, так что двадцать секунд "моего" бега, и я был на месте.

Экипаж воевал во всю! Поскольку главный калибр эсминца и защитные поля были до нападения отключены, а двигатели остановлены, всё, что смог сделать железный экипаж, так это подставить под место удара, наиболее бронированный участок корпуса используя маневровые двигатели. Ну и турели ПВО поработали на славу. Хоть они и были обесточены, но за подлётные 14 секунд, все что было подано на них из реактора использовали на полную катушку. Из 14 выпущенных по нам ракет, цели достигли лишь две. Вообще-то для любого эсминца двух противокорабельных ракет было бы вполне достаточно, чтобы уже не брать его в расчет как боевую единицу. Всё-таки правильная броня многое значит! Хотя, если бы на меня не пожалели потратить тяжёлые торпеды, тут и одной бы хватило, чтобы зачитать с высокой трибуны мой некролог. Кто-то сильно пожмотился, так что пусть теперь пеняет на себя.

Пока команды атаковавших меня крейсеров отходили от культурного шока, видя перед собой ранее ими не виданное, в лице относительно целого и готовящегося к бою корабля, спокойно пережившего попадание двух ракет при отключенных щитах, железные бойцы произвели экстренное десантирование на расслабившегося противника, подправляя свой полёт двигателями бронекостюмов. Чистое самоубийство, как по мне, ведь средства ПВО у моих контрагентов были в полном порядке, а такая малоподвижная цель как боец в тяжёлой штурмовой броне для оборонных турелей, вовсе и не цель, а мишень для снайпера с гарантированным, заранее известным результатом.

Вот здесь, я считаю, высокие технологии перемудрили сами себя. Системами обороны и нападения на всех кораблях Содружества управляли ИскИны, но самостоятельно открыть огонь по кому-либо, они не могли. Для этого им был необходим приказ от живого разумного, которые явно не ожидали таких результатов от своего нападения. Поэтому, когда они обратили внимание на приближающиеся малоразмерные цели, что-либо делать было уже поздно.

Перемахнув защитное поле крейсеров на низких скоростях, терминаторы стали делать именно то, для чего они были созданы, полностью оправдывая своё "земное" название.

Перво-наперво, они уничтожили средства ПВО противника, буквально вырывая их руками из своих гнёзд. Вслед за этим к крейсерам рванули их тяжёлые собратья. И хоть их и было по три на каждый корабль, но проделать бреши в броне они смогли мастерски. А дальше пошёл простой абордаж.

Поскольку модели атакуемых крейсеров были прекрасно известны Системе, то абордаж проходил по чёткому сценарию, отработанному на многочисленных тренировках. Броня была пробита в местах облегчающих проникновение внутрь кораблей с наименьшими потерями и, позволяющими по наикратчайшему пути пробиться в рубку управления, реакторное отделение и резервную рубку, чтобы как можно быстрее перехватить контроль над всеми системами судна.

Здесь терминаторы уже не церемонились и играли по жёсткому сценарию, не оставляя врага за своей спиной. Так что через десять минут живых на трёх крейсерах не было. ИскИны были вырваны из своих шахт, а реакторы заглушены, лётные палубы были завалены, превращёнными СС-02т в хлам ботами, а сами крейсера казались совершенно вымершими, так как были полностью обесточены. Отсутствие атмосферы пригодной для дыхания лишь дополняло эффект постигшей судно катастрофы. Средства контрабордажа, запоздало стянутые к местам проникновения штурмовых групп, угодили в минные ловушки и, их уничтожение свелось к их банальному расстрелу, то бишь упокоению подранков.

СС-01л выгодно отличались тем, что были поголовно облачены в тяжёлую штурмовую броню, в то время как десантные секции флота, что Арвар, что любого другого государства, имели на вооружении такую защиту от силы один к пяти из расчета десанта. Так, что и здесь "забытые технологии" показали свою эффективность.

Потери были, но они были в рамках приемлемого, не превышая 15 процентов и в основном были причинены защитными турелями, которых прикрывало защитное поле. Так что, как показала практика, 70 единиц СС-01л на один крейсер с командой в 50-60 разумных, более чем достаточно, для снятия всех вопросов.

Новая - старая броня КРАБа также показала себя с лучшей стороны, хоть с внешней поверхности в месте детонации ракет и было испарено по метровому слою, но до полного пробития было ещё далеко.

Да, ещё повезло, что второй раз не успели по нам долбануть чем-нибудь по увесистей, видно не до этого было.

После таких выкрутасов встречающей стороны, мне было уже по..уй, на требование о деактивации вооружения, и КРАБ, доведя защитные поля до максимума, а также полностью зарядив накопители пушек, с прогретыми двигателями укрылся за безжизненными тушами километровых крейсеров. Слишком уж они близко подошли, к нам, за что и поплатились, нарвавшись на неожиданную атаку "поверженного противника".

Плохо было то, что теперь на мне гора трупов, и я не знаю, кто отдал приказ атаковать мой корабль, в виду смерти его исполнителей. Надеюсь, ИскИны захваченных кораблей дадут мне возможность узнать, кто так сильно желал моей смерти. Трофеи это святое, но не в данном случае, всё-таки крейсера то фактически свои. Так, что ограничились изъятием всех управляющих ИскИнов, которые возвратившийся экипаж свалил на лётной палубе. Также они забрали всех своих поверженных собратьев, не оставляя следов своего пребывания. Ха-ха-ха, гора трупов, а кто их навалил неизвестно, даже следы разлитого масла, заменяющего терминаторам кровь, за собой вытерли.

После такого выверта, входящий вызов стал для меня глотком свежего воздуха.

С передней стены рубки на меня смотрел Император и, судя по выражению его лица, он ожидал увидеть кого угодно, но только не меня.

-Айлиннара, что произошло. Мне сообщили, что тебя захватили и при попытке освобождения, ты погибла, - погнал он с места в карьер, сопроводив свой вопрос вздохом облегчения.

-Ну, известия о моей смерти явно преждевременны, как видите. Со мною всё в порядке и никто меня не захватывал. А вот кто Вам сообщил о моей трагической гибели, мне очень интересно, - во мне проснулась надежда быстро разобраться с покушением на меня любимого.

-Начальник отдела безопасности одного из крейсеров, за которыми, как я понимаю, прячется твой корабль, - остудил мой порыв Император, но вот при этом его лицо приобрело такой вид, что я думаю, Главе СБ жить осталось считанные минуты, -Не переживай я быстро с этим разберусь.

-К сожалению, моим экипажем в рамках самообороны, были уничтожены все люди, что находились на этих трёх крейсерах. Они в меня ракеты запускали, еле отбились, - пожаловался я, - Так что, кого-либо допросить, уже не получиться, к сожалению.

-Я сказал, что разберусь! Принимай маршрут и следуй во дворец, там поговорим! И дождись меня у себя, - произнёс он последнее с небольшой заминкой.

-Подтверждаю получение посадочного коридора, - отозвались эхом слова моего пилота.

Кивнув Императору в знак согласия выполнять его повеление, я отключил связь.

-Отбой боевой тревоги, и благодарю за службу, - дройды посмотрели на меня как на идиотку. Ну а чего от них ждать болванов железнолобых.

-Следуйте указанному курсу, - махнув на них рукой, я поспешил проследовать в кают-компанию, где меня ожидали псион и Варта.

Как сказал, один великий медведь: "Это ж-ж-ж неспроста"! Или под Императором трон качается или меня решили от этого трона убрать подальше. Поскольку учитывать именно меня как претендента на трон Империи, может только полный дебил, моя смерть как освобождение места наследника престола выглядит бессмысленной. Следовательно, заговорщики работают радикально и после моего устранения, должна была последовать смерть Императора. А вот это плохо, если даже им не удастся убрать меня прежде Императора, то потом всё равно добьют. А моя сегодняшняя относительная свобода держится исключительно на Императоре. Я то у себя запереться могу и пусть попробуют пробить Стражей и Систему. Орбитальной бомбардировкой меня не выкуришь, а штурмовать хорошо укреплённый бункер с таким количеством защитников как у меня, полное безумие. Только это тупик, ни они ко мне зайти, ни я к ним выйти, не сможем. А вот Император такого количества абсолютно преданных защитников не имеет, и спрятаться от всех ему ни как не возможно. Это получается он моё самое слабое место. Ну, он вроде мужик не глупый и сам всё должен понимать. Да и не мне его учить, у него столетний опыт за плечами.

Вот так, размышляя о наболевшем, я и прошлёпал в кают-компанию, где мирно распивали каф псион и Варта.

-Всё в порядке все проблемы решены, нам разрешили посадку, ещё минут пятнадцать и прибудем во дворец, - ответил я на невысказанный вопрос обративших на меня свои взгляды разумных.

И вот тут случилось то, чего я никак не ожидал. Мне вдруг резко поплохело, а псион, чьё имя для меня так и осталось загадкой, забился в конвульсиях, закатил глаза, свалился на пол с кресла, и у него изо рта повалила пена.

-Зафиксировано ментальное нападение, нападение отражено, нападавший нейтрализован и не представляет опасности, - раздался у меня в голове голос Игоря Ивановича.

-Чё ж тогда у меня так башка то болит, если на меня его ментальная хрень действовать не должна? - сжав зубы и сквозь вырвавшийся стон, спросил я своего лучшего друга.

-Извини, это не он на тебя так воздействовал, это я без настройки экстренно отразил ментальный импульс с усилением, - промямлил он оправдываясь.

-Что раньше не мог настроиться, - продолжил я мысленный диалог, падая от боли в кресло.

-Так на тебя раньше никто из псионов и не нападал, где ж я настроюсь, зато теперь всё будет в ажуре, в следующий раз даже не заметишь, - успокоил он меня.

-Я те дам - следующий раз. Сплюнь, а то накаркаешь! - всё-таки хорошо, что хорошо кончается, вот и защита Дроу сработала.

-Не жилец, - констатировала Варта, после осмотра, переставшего биться в судорогах, тела уже мёртвого псиона. А ловко она его ощупала. У неё что, богатый опыт?

Вот так, как говорится, даже имени не спросили, а уже труп. А я то думал, что его в слепую как пушечное мясо запустили, чтобы создать видимость попытки моего освобождения, а оно вон чего Иваныч то происходит.

-Да уж, - Иваныч не замедлил с ответом.

Вот теперь сижу и мучаюсь головной болью, слушая выговор от Варты.


Император прибыл лично через два часа после того как КРАБ встал на опоры посадочной площадки с полагающейся ему свитой из сотни гвардейцев. Хорошо у меня с собой таких десять штук своих было, так что они успели сменить в качестве охраны моих роботов, которые, в свою очередь, разместились на штатных местах, не проявляя активности. Лётная палуба была открыта, предоставляя "желающим" свободный доступ внутрь корабля.

Труп из кают-компании к этому времени уже унесли, и ни что не омрачало своим видом нашу встречу. Ввалившиеся гвардейцы, проверили помещение на отсутствие угрозы их господину, после чего удалились, встав нерушимой стеной у дверей кают-компании в коридоре. Варта, не желая присутствовать при столь судьбоносной встрече, также прошмыгнула в дверь вслед за ними.

Император не замедлил появиться и, по хозяйски, расположился в кресле напротив меня. У меня так раскалывалась голова, что я даже не сразу заметил его появление.

-Ты в порядке? - начал он разговор, глядя на моё перекошенное от боли лицо.

-Не особо, голова ужасно болит, но скоро должно отпустить, - не стал скрывать я своё истинное состояние, - Что это за встреча мне такая была организована с ожидаемым летальным исходом.

-Разберусь не переживай, пока слишком рано делать выводы. Кстати, ИскИны, что валяются у тебя на лётной палубе, с тех крейсеров?

На этот вопрос я лишь молча кивнул в ответ.

-Я их у тебя забираю, проверим, что на них. Доступ к своему ИскИну также предоставишь следственной группе.

Я был просто не в силах, что-либо возразить, поэтому продолжал кивать, соглашаясь с выдвинутыми требованиями.

-Хороший корабль, - перевёл разговор Император в другое русло, закончив решение первоочередных вопросов, - Не покажешь?

-Я и покажу и всё расскажу, но умоляю Вас не сейчас. Мне бы болеутоляющее какое принять или в медкапсулу на часок залечь, желательно в какую-нибудь старую, произведённую в нашей Империи, - решил я воспользоваться ситуацией.

-Что так? Зачем же в старую? Если у тебя на корабле нет медсекции, во дворце в твоём распоряжении лучшие образцы.

Вот это я забыл. В Императорском дворце хрен найдёшь старьё, так что современное лечение откладывается.

-Есть небольшая проблема, я прочитал послание, которое было приложено к вашему подарку на прошлый день рождения и теперь по известным Вам причинам не смогу пользоваться столь совершенным оборудованием.

Император нахмурился, осознавая сказанное мною, но приняв для себя известное только ему решение, продолжил допрос:

- Что, всё так далеко зашло?

-Боюсь, в настоящий момент, я не в том состоянии, чтобы проходить процедуру генетической проверки. Так, что боюсь не успеть принять участие в свадебной церемонии Вашего величества.

Император нервничал, он понимал, что я сильно не договариваю и стучал пальцами по столу, отбивая незнакомый мне мотив.

-Это не проблема. В моём присутствии тебе нет необходимости в проведении утомительной процедуры проверки личности. Так, что собирайся, я не намерен здесь задерживаться больше необходимого, - после чего впился в меня немигающим взглядом.

Я лишь многозначительно склонил голову в ответ.

Через симбионт я связался с экипажем и приказал, изъять из шахты наш корабельный ИскИн и переместить его на лётную палубу, обеспечив тем самым доступ к нему со стороны следователей СБ. Никого дальше лётной палубы я пускать шляться по моему кораблю, не разрешил. Варта, же уже стояла с моими чемоданами на лётной палубе. Мои световые мечи покоились в специально сделанных карманах моего комбинезона, так что мне как нищему, было только подпоясаться. А дройдам ничего и говорить не надо, куда я туда и моя охрана.

Император, встретил моих охранников недоумённым взглядом, обращённым на меня.

-Мне так будет спокойнее, ведь следствие ещё не закончено.

Подумав пару секунд, он кивнул и, широкими шагами, проследовал на выход из корабля к ожидавшему нас флаеру - членовозу, ну и мы с Вартой за ним. Его гвардейцев ожидал свой транспорт, а вот моя охрана не стала мудрить и, пользуясь тем, что реакторы у них были форсированные, рванули за нами своим ходом.

Вот так вот недомутировавшая Дроу проникла в святая святых Арварской империи. У Императора было ко мне много вопросов, но он держал их при себе, зная когда, что и где можно говорить.

Расставшись с ним на одной из террас дворца, я был препровождён, встречавшим нас Матиасом, в свои бывшие апартаменты, где, наконец, смог занять горизонтальное положение.

Так, развалившись на кровати, я почувствовал себя значительно лучше. Переход от боли в нормальное состояние был столь стремительным, что аж по всему телу пробежали мурашки, а меня со стоном облегчения выгнуло дугой, после чего я, окончательно расслабившись, забылся сном. Ну, прямо как оргазм испытал, до чего же стало хорошо. Иваныч закончил крутить свои настройки!

Прибыли мы ближе к вечеру, свадебная церемония должна была состояться на следующий день ближе к обеду, так что никто не мешал мне, как следует выспаться. Чем я и воспользовался, бессовестно продрыхнув больше десяти часов, чего со мною уже очень давно не происходило.

Ну а следующим утром я поступил в распоряжение Варты. Она меня отмыла, ну это она так думала, ведь хоть я и выглядел совершенно нагим, защитный костюмчик я не снимал. Вытянула мне мои сильно отросшие волосы, которые за ночь сбились в ком на голове. Мне было бы достаточно отдать мысленную команду, и костюм сделал бы то же самое практически мгновенно, но Варте о моих возможностях знать было не обязательно, да и ей это доставляло истинное удовольствие. Так, что незачем было её расстраивать. Кстати волосы у меня отросли аж до самой жопы и если бы не костюмчик, который мог самостоятельно поддерживать причёску, ходить с такой гривой на голове мне было бы проблематично.

Отдельно хочу вам рассказать о своём платье. Мне пришлось выдержать целый бой против Варты, которая на мертво стояла на традиционных арварских позициях в стиле одежды. Как я уже упоминал, светить своё тело перед высокой публикой у меня не было ни малейшего желания. Поэтому я заказал платье, полностью закрывающее моё тело с высоким воротником стойкой на мелких пуговках, с открытыми руками и агрессивно выпирающими вбок плечами, ну всё это несколько напоминало китайский стиль в одежде. Платье плотно охватывало мою фигуру, заставляя мужской пол включать своё воображение относительно его содержимого. Низ моего наряда был компромиссом с Вартой, ну это она так думала, длинные полы платья спускающиеся до середины икр, имели вертикальные разрезы по два спереди и сзади по середине линии ног, при движении полностью выставляя последние на всеобщее обозрение, чуть ли не от линии бикини, при этом целомудренно прикрывая то, что расположено между ними длинной полой платья.

Золото солнца как цвет платья, очень удачно гармонировал с чернотой моей кожи, а ручная вышивка драгоценными металлами и камнями, лишь подчёркивала статус его обладательницы. Конечно по сравнению с предыдущим моим нарядом, выставленным на обозрение Империи, моё новое платье было дешёвкой. Подумаешь, каких-то десять миллионов кредитов. Ну, кому как, а платье мне нравилось и тем, что его можно было носить не только на торжественные мероприятия, но и как повседневную одежду. К тому же, благодаря возможности свободно передвигать ногами, оно ни сколько не стесняло меня в бою на мечах.

Хрен всем, а не на ноги мои пялиться, поэтому под платье я натянул лёгкий комбинезон, с рукавами до середины рук, телесного цвета, плотно, как вторая кожа, облегающий моё тело. Да, он был моего телесного цвета, так что прошу не путать.

Ну и как завершающий штрих, мягкие сапоги высотой до подола платья на небольшом широком каблуке, под цвет общего костюма. Вот такой у меня был вид - аля Джедай. Кстати мечи, я спрятал в потайных карманах в складках платья, благо они как оружие ни на каких сканерах не светились, а учитывая обилие металла вшитого в мой наряд, никаких претензий ко мне быть не должно.

Ну и Варта, видимо в отместку разрисовала мне золотом лицо. Ну, она накрасила мне губы помадой золотого цвета, тени для глаз были также золотыми. Мои когти также не избежали сей участи окраситься в золото. Почему когти, а не ногти, да потому, что они были длинной в пять сантиметров, хорошо хоть не свои, а напылённые, и хорошо, что только на один вечер, а то бы я с ума сошел, тыкаясь ими во всё, что ни попадя.

Мои волосы, вытянутые на всю длину, прямыми локонами спадали на платье как спереди так и сзади, оставляя моё лицо чуть приоткрытым. Подстричься что ли, а то уже привык с косой ходить, а так как сейчас не очень то и удобно.

Так, что прибыв в назначенное время в назначенное место, я скромно застыл в переднем ряду среди особо значимых людей государства, собравшихся воздать почести своему Императору. И каких людей здесь только не было. Особенно бросались в глаза представители слабой половины человечества, которые как будто устроили конкурс на тему у кого бюст больше, и сколько драгоценностей он может на себе нести. В тренде были длинные приталенные платья, переходившие сверху в корсет, эффектно поддерживающий грудь, но ни сколько её не скрывающий, а наоборот выставляющий на показ в выгодном свете. Причём обе половины, не скрывающий, и обе половины, выставляющий! Ну и как довершение картины, куча украшений скрывающих под собой шею, с заходами и пониже. А уж что знатные Арварки цепляли в свои соски, просто не передать словами. Я, конечно, тоже нацепил сверху на платье побрякушки в районе левой груди и посредине живота, всё таки "с волками жить по волчьи выть", но на фоне остальных присутствующих, я выглядел, ничем не примечательной, золотой мышкой. Ну и ловил на себе пренебрежительные взгляды дам, и недоумевающие от мужчин. Да клал я на них всех большой и толстый! Пардон, чего нет того нет!

О церемонии бракосочетания мне и особо рассказать то не чего, ни чем выдающимся от того, что происходит у нас на Земле, она не отличалась. Ну, со скидкой на национальный колорит. Невеста была свежа и прекрасна! Император горд и велик! Речи были наполнены торжеством и пафосом. В общем, всё как у людей.

Только вот подарок Императора своей уже законной супруге вызвал завистливые ОХИ- АХИ и шёпот в зале. Дело в том, что Император сделал очень щедрый подарок. Это было нашейное украшение, переходящее в колье. Вроде бы всё в тему, и соответствует моде, но вот цена того, что повисло на шее у моей тётки, была не меньше чем у десятка таких платий, как моё из кристаллов. Я знаю точно, мне Варта в каталоге ЭТО показывала. Шикарнейшее украшение сделанное Аграфами в присущем только им стиле с растительным орнаментом. Самое дорогое которое можно было купить за кредиты. Ну если только не считать того, что мне досталось от Нары. Его-то ни за какие деньги не купишь! Эта мысль мне согревала душу, потому что, вы уж извините, любой хочет выглядеть хорошо, и я не исключение. И именно поэтому я глушил своё, внезапно возникшее, чувство зависти на корню. Я бы может такое себе и купил, кредитов то у меня хватает и не только на такое, но с двумя если. Если Император разрешит мне потратить столько на украшения и если моя совесть мне позволит ухнуть такую прорву кредитов на побрякушки. Да ну на хрен, я себе лучше лишний линкор построю!

Невеста поплыла, от такого внимания, так что в искренности её чувств к господину Верховному Главнокомандующему можно было не сомневаться. Примеривание гарнитурчика состоялось тут же на месте, что вызвало новую волну завистливых вздохов. Можно считать, что свадьба уже удалась!

Торжественная часть свадебного мероприятия плавно перешла в официальную, с роскошным банкетом, плавно переходящим в бал. Я первое время откровенно скучал, так как мне и поговорить то было не с кем. Ну не обсуждать же мне со своими сверстницами их платья и кто за кого собирается выйти замуж, а также достоинства всех их "избранников", причём именно "достоинствам" уделялась не малая часть их светского разговора. О времена! О нравы! И это ещё, в моём понимании, простые школьницы, дети! Всё таки, как взрослый человек, получивший ещё Советское образование, я пребывал в тихом ужасе от услышанного.

Скучал я не долго. На горизонте появился Негу и обратил на меня свой взор! Бля..ь, да лучше бы я поскучал. Но нужно держать марку. Так что пришлось мне оттанцевать с ним положенное, слушать его комплименты и восхищение произошедшими со мной изменениями, это он обмолвился и об изменении цвета волос и о моём стиле одежды. Поскольку всё это терпеть мне было очень трудно, я не забывал в перерывах подхватывать у официантов бокалы со спиртными напитками, и как итог получил вполне предсказуемый результат.

Фраза "утро добрым не бывает", это про меня, точнее про последующее после Императорской свадьбы утро. Начнём с того, что открыв глаза, я увидел лицо лежащего рядом со мною на постели и сопящего в обе дырки Негу. Ну, вы понимаете какая была у меня первая мысль! Мыслища, от которой меня бросило в пот. Извините, но кроме как поговорка, что пьяная баба пи..де не хозяйка, и сопутствующие этому процессу подробности, в моей голове не крутились. Я уже было был готов радикально "прибрать" виновника моего падения на голубую сторону, да только вовремя обратил внимание на то, что он, собственно, дрыхнет в одежде. После чего уже по результатам обследования своего тела, я понял, что ничего между нами быть не могло, поскольку и трусы и комбинезон и платье на мне присутствовали в полном объёме. А как видно, снять их самостоятельно, что я, что Негу уже не имели сил.

-Женщина алкоголик - горе для семьи! - проснулся мой внутренний голос.

-Чё вчера было то? Ни черта не помню, - задал я вопрос Иванычу, - я с этим, - киваю на Негу, - ничего не натворил?

-Ну, что Вам сказать Миледи, Вы вчера изволили нажраться до поросячьего визга, невзирая на все мои предупреждения и увещевания, - яд сарказма симбионта, не сочился, а лился на меня бурной рекою, - я предпринял все возможные попытки воззвать к вашему разуму, но был послан вами далеко и надолго в особо извращённой форме, - я аж почувствовал как краснею от этих слов, - я предоставлю Вам полный видео отчёт о ваших похождениях.

Впечатления от просмотра моего автобиографического фильма за прошлый вечер были двоякими. Во-первых, между мной и Негу ничего не было, мы вырубились ещё раньше, отмечая прохождения мною испытания духа и тела на возможность занять трон Империи, вместе с большей половиной гостей Императора. После чего, когда я окончательно отрубился, Иваныч принял под управление моё бренное тело, взвалил на меня Негу и, доведя до моей спальни, таким образом, бросил нас обоих просыпаться на мою кровать, не озаботясь раздеванием. Это было хорошо.

Плохо было то, что я, находясь в невменяемом состоянии, умудрился завалить Снежного Гриза, на глазах у половины высших дворян Империи. Да ещё установив абсолютный рекорд по скорости боя, не понеся при этом никаких потерь в виде телесных повреждений. И это в 15 лет! Вот это не засветился, старый алкоголик!

Думаю о моём провале, следует рассказать подробнее.

Глава 18. Ах, эта свадьба (часть 2)

Самое интересное началось, когда я, потянувшись за очередным фужером пойла, плохо контролируя себя и совершенно не твёрдо стоя на ногах, широким взмахом, своей могучей руки, отправил поднос чрезвычайно дорогого игристого вина в толпу каких то весьма поддатых дамочек, разумеется, совершенно случайно.

Видимо, извинившись перед ними, именно так я понял нечто нечленораздельное, что вырвалось из моего горла, мой персонаж, вернулся к прерванному занятию по уничтожению запасов винных погребов Императора.

Девки, умывшись душем с пузырьками, и не думали спускать мне такого акта пренебрежения к себе и не замедлили с ответом. А поскольку сами были едва ли сильно трезвее меня, то не придумали ничего лучше чем поступить точно так же, как я поступил до этого с ними, то есть решили искупать меня в "шампанском", также, абсолютно случайно. Подобрав момент, когда я нажирался возле, искусно сложенных в замысловатые фигуры, бокалов с качественным алкоголем, товарки, как бы невзначай, приблизились ко мне, внешне совершенно не проявляя ко мне ни капли интереса.

И чего им не хватало, ведь извинился же, и они знают кто я? Но видимо, алкоголь не только раскрепощает, но и полностью срывает все барьеры с корнем и, девочки решили повысить свою самооценку за мой счёт. Зря они это задумали! Я хоть и был пьян, но вбитые в меня за годы тренировок в подсознании рефлексы, давали о себе знать и в таком состоянии. А уж уклониться от толкающих меня, двух, видимо, самых смелых, а может и самых не трезвых, девиц, я мог и с закрытыми глазами в любом состоянии. Ну и как завершающий аккорд, у меня уже тоже не было такого сдерживающего фактора как трезвый рассудок.

Итак, что бывает, когда человек теряет равновесие, в данном случае не без моей помощи, и его неумолимо тянет встретиться с предметом, встречаться с которым тот категорически не желает? В моём случае, она хватается руками за всё и всех подряд, желая устоять на ногах. А если тем за кого она цепляется также слегка придать, с моей помощью, ускорение в нужном направлении, то будет домино из живых, пьяных тел летящих по направлению к столу, возле которого я ошивался.

Пьянь, пьянью, это я о себе, но по моему, даже никто ничего и не заметил. Это я опять о себе. Со стороны смотрелось, симбионт, не стесняясь, вскрыл сети прислуги и вел репортаж не только от первого лица, что люди вокруг меня, влекомые, первыми двумя подругами, неуклюже валятся за ними на пол, а я пытаюсь не менее неуклюже от них увернуться. И вот ведь, случается же, мне это удаётся. Просто фантастическое везение, да!

Нет, все они в стол с фужерами не попали, это было бы слишком. Туда влетели только первые две. Да-а-а! В Императорском дворце, поистине всё имеет Императорский размер, в том числе и фигура, которая была сложена из наполненных фужеров. Сейчас, просматривая события вчерашнего вечера, я не могу понять, как гости доставали посуду из этой трёхметровой башни. Ну не для декора же её соорудили и заполнили спиртным. От приземления на стол двух тел, стеклом и брызгами накрыло всё в радиусе ближайших пяти метров. Нет, посуда не разбилась, это вам не Земля, просто разлетелась в стороны. Так что ни кто не поранился. Дамы были залиты с ног до головы и, можно было уверенно говорить, что вероломное нападение было успешно предотвращено с большим уроном для агрессора.

Ух, и визгу то было и главное, никто из пострадавших не мог понять, что произошло и как такое получилось. И ни тени подозрения в мою сторону. Я прям собой загордился, наблюдая со стороны.

Джентльмены остаются джентльменами всегда, когда им это выгодно. А получить благодарность, от не отдающих себе отчёт в своих действиях прекрасных шоколадок, можно и не отходя далеко от "кассы", как говорится. Сильный пол тут же проявил смекалку, расхватав медленно приходящих в себя хулиганок. Я себя как то бабой не считал и не считаю, а уж поддатый и подавно. Так, что подхватив под руки, двоих наиболее пострадавших, как раз тех самых "смелых", поспешил удалиться с ними в направлении одной из ротонд парка, густо увитой неизвестным мне растением, напоминающим хмель, дабы помочь подругам "привести себя в порядок". И как согласились то, мокрые курицы?

Дальнейшее я описывать не буду по этическим соображениям. Только намекну, что для удаления с тел пострадавшей пары, следов алкоголя, их, в смысле тела, пришлось основательно раздеть, а мне с девчонками, за не имением при себе никаких чистящих средств, использовать в качестве замены влажных салфеток, собственные влажные органы со вкусовыми рецепторами. Поскольку на мне следы алкоголя также присутствовали, но только на вполне определённом месте куда я так старательно его заливал, мне была также оказана посильная помощь в его удалении. Именно в тот момент, когда одна из подруг попросила нас тщательно очистить ранее скрытую украшениями зону декольте, а мы не замедлили прийти ей на помощь, я был зверски оторван от выполнения столь волнующей миссии, влетевшим в ротонду Негу. У меня аж зубы клацнули, возле тёмно-коричневого ореола, с напряжённо торчащим из него чрезвычайно загрязнённым участком тела, с которого я ещё мгновение назад тщательно удалял следы алкоголя своей "влажной салфеткой", от столь неожиданного вторжения моего "жениха", потащившего меня за руку прочь. Оставшиеся дамы были столь увлечены, что не заметили моего исчезновения, продолжая отдаваться друг другу со всей страстью. Даже обидно, как то.

-Айлиннара, может, ты объяснишь мне, что происходит? - о, а парня то на откровенный разговор потянуло, - Я целый вечер кручусь возле тебя, выполняю любые твои желания, а ты вместо того, чтобы уделить внимание мне, срываешься от меня с какими то, - тут он запнулся, не зная, что сказать о моих подружках.

-Скажи, неужели они могут дать тебе больше чем я? Я мечтаю о тебе с первой нашей встречи, но ты постоянно отталкиваешь меня. В чём дело, во мне или в тебе? Я не понимаю, что происходит, ответь мне сейчас?

Наблюдая за происходящим на трезвую голову, я смог только провести себе ладонью по лицу, и схватившись за голову ожидать своего последующего ответа, который, как оказалось, был пропитан болью

-Ты меня не понимаешь, потому, что не хочешь понять. Ты думаешь, мне нужно всё это, - выговорил я, размахивая руками на всё в округ, - Я хочу только одного, чтобы все меня оставили в покое и только. Это что так много! Мне ничего не нужно, не нужен ты, не нужен Император со всей этой Империей, не нужна эта кутерьма вокруг меня с покушениями, - тут я, очевидно, выдохся и, облокотившись спиной о какую пальму, тихо сполз на землю, где обхватив колени, молча уставился на свои сапоги.

Не всё так плохо как могло бы быть, обдумывал я свой ответ. Как по мне, всё можно списать на психоз от пережитого во время недавнего покушения.

Наверное и правда, что у дураков мысли сходятся. А как иначе объяснить реакцию Негу на мою истерику.

-Я понимаю, что ты сильно переживаешь из-за вчерашнего покушения, - Негу опустился на землю рядом со мною, прислонившись ко мне сбоку, - Поверь, ты мне не безразлична, - почти шёпотом, выдохнул он мне за ухо слова незаконченного признания, - Я люблю тебя, - чуть слышно, легко касаясь губами моей шеи, произнёс он слова, что жаждет услышать каждая девушка.

От чего-то, мне было очень грустно наблюдать за происходящим. Этот Негу мне и трезвому совершенно безразличен, во всех смыслах, а уж тогда он слишком сильно рисковал. Я бы даже сказал, что он полный фаталист, сам того не зная. Я обратил внимание, что у меня вчерашней уже сжались кулаки, так что ещё чуть-чуть и всё.

Ситуация разрядилась самым неожиданным образом. Разговор между нами происходил буквально за стенами ротонды. Оставленные мною подруги продолжили начатые мною процедуры и, доводя друг друга до пика удовольствия, стали оглашать окрестности самыми характерными для этого звуками. Особенно старалась одна с глубоким грудным голосом. Мы оба даже заслушались таким проявлением страсти и, это заставило Негу оторвать свои губы от меня. На этом фоне вторая, крича звонким фальцетом, заставила нас рассмеяться над своим писком.

С поднявшимся настроением, я хлопнул Негу по спине, от чего тот смог прокашляться, а то чуть слюной не захлебнулся.

-Ну, вот видишь, от чего ты меня оторвал, так, что пошли друг мой Негу выпьем! Мы здесь лишние на этом празднике жизни. Отключай свою сетку нахрен!

Теперь мы с собутыльником поддавали уже на двоих. Странно и куда в меня столько влезло. По моим прикидкам во мне уже литра три алкоголя было.

Разговор с темы "ни о чём", плавно перетекал на тему "ты меня уважаешь", когда поддатые гости решили устроить местный чемпионат Империи по метанию копья. Есть такая в Арварской Империи национальная забава, длинные и острые палки на дальность и меткость кидать.

Негу был ещё не совсем в отрубе, всё таки слабенький у чёрных организм, удар по печени совсем не держит, поэтому не оставляя попыток произвести на меня впечатление он взялся выиграть главный приз, козёл. Почему козёл? Потому, что слишком громко крикнул, что когда он выиграет, я должна буду его поцеловать. И хрен бы с ним, он до меня и трезвый не доберётся, а уж пьяным, я его с одного нажатия пальцем в нужное место спать бы уложил и всё. Но пьяны были все вокруг. Поэтому те, кто услышал его слова, под одобряющий вой, огласили, что победителю будет дарован мой поцелуй. Вот так я стала призом, которым быть совсем не желала. Хоть и пьяной была до потери памяти, но какие-то другие полушария оставшегося мозга ещё работали и, морды всем я бить не стала, а сама подрядилась участвовать в турнире, с пьяно насмешливыми словами "Вы ещё меня обыграйте", взяла ближайшее копьё. Без разбега, пьяно пошатываясь, я выкинула копьё по направлению к самой дальней мишени. Вот именно так, выкинула, броском это было назвать никак нельзя. Продолжая не твёрдо стоять на ногах, не дожидаясь результата, я потянулся за очередной порцией пузырьков, которые не замедлил опрокинуть в себя. Странно, раньше я разные шампанские и тому подобные вина терпеть не мог.

В яблочко, бл..ть! Наступившая тишина лучше всего возвестила о достигнутом результате. Даже живой оркестр смолк. Ну, я то не удивляюсь тому, что тогда попал в цель, потренировались бы с моё. Это ж они не профессионалы, а так любители. Эту дальнюю мишень и так поставили, просто из-за правил, то бишь должна быть. В неё трезвыми то ни кто из участников бы не попал, всё таки с 80 метров в кружок диаметром 5 сантиметров.

Осознав случившееся, народ взорвался восторженными криками и рукоплесканиями в мой адрес.

Так, а вот этого не надо. Не нужно меня хватать и раскачивая подбрасывать на руках. Вы же пьяные, черти. Ну вот, закономерный результат, меня уронили.

Молча поднимаюсь, и не особо выясняя, кто виноват, отправляю ближайшую ко мне тройку моих верных фанатов, с расквашенными носами в непродолжительный полёт. О, это они удачно приземлились на дам, которых окучивали другие более удачные представители людского рода, наверное, в целях как раз его продолжения, в смысле рода. Ну, понеслась! А то, что это за свадьба без драки. Скучно у них тут без меня было!

Между тем, пьяная драка набирала обороты, вовлекая в себя всё новых и новых участников. В ход уже пошли стулья и прочие атрибуты "садовой мебели". Один уже от статуи руку оторвал и размахивал ею направо и налево, выводя из строя своих недругов одного за другим. А вообще крепкие ребята, столько раз от души словить лицом и хоть бы хны. Ну, вот и "менты", в смысле гвардейцы, прибыли на огонёк. Разнёсшийся из зависшего над нами флаера голос, усиленный громкоговорителем, приказал прекратить беспорядки. Приказ не то чтобы ни кто не услышал, просто всем было на него откровенно насрать. Здесь вам не шелупонь собралась. Здесь все, как говориться, уже с пелёнок с мигалками летали. Так, что сами понимаете, что выяснению личных отношений слова гвардейцев помешать не могли. А бить своё начальство, то есть вмешаться в процесс физически, они, судя по всему, не рискнули.

Так, а я как не участвующее в потасовке лицо, уже на значительном удалении от спровоцированной мной драки, продолжаю поглощать алкоголь. Я не лопну? А нет, спрятавшись за кустики и, продолжая наблюдать за происходящим побоищем, делаю своё мокрое дело, попутно намочив какого то, перебравшего и уснувшего от полученных впечатлений, бедолагу. Уж извините за подробности.

Вот и дождались того, что гвардейцы обработали по площади из станера. Что ж попытка хорошая, вот результата ноль. Я ж говорил, здесь не шваль подзаборная, у всех импланты с защитой от станера высшего класса, так что только поморщились и продолжили выяснять "ху из ху" с помощью подручных средств. Больше они станером работать не будут, а то мало ли, у кого сердечко не выдержит.

Где то через четверть часа все устали мутузить друг друга, перейдя к более мирным занятиям и, свадьба вошла в своё привычное русло. Ненадолго! Какой-то придурок, под гул всеобщего одобрения, предложил поехать на охоту, так сказать повысить уровень впечатлений и ощущений. Раз решили, значит решили, мне то это зачем?

Ну, видимо, зачем то это мне было нужно, так как прихватив шатающегося Негу, и выдернув на ходу, застрявшее в мишени моё счастливое копьё, я запрыгнул в один из поданных экипажей с грацией пьяного мастера кун-фу. Спросите на кой чёрт мне этот ходячий аксессуар? Отвечаю, на охоту ехали мужики, а дамы их сопровождали и если бы я потащился с ними без сопровождения, в лучшем случае меня бы просто не взяли. Так, что аксессуаром в данном случае скорее была я, а не Негу.

Тусовка собралась солидная. Молодожёны так же не остались во дворце, выбрав развлечения вместо того, чтобы провести первую брачную ночь вдвоём. Ну и правильно, они и так уже давно живут вместе, и очередная ночь в общей постели впечатлений им не добавит, так что отдохнуть от суровых супружеских будней им не помешает.

Не для кого не секрет, что "сильные мира сего" охотятся там, где ещё есть на кого охотиться и куда посторонним вход запрещён. Арвар в этом плане ничуть не отличался от Земли, поэтому все рванули во всем известный Императорский заповедник в северных горах.

Летели мы не особо долго, так как срезали путь через орбиту. Ну что стоит покинуть атмосферу за 10 минут, а затем двигаясь на встречу вращению планеты, рвануть под углом вниз со скоростью метеоритного потока. Огненные всполохи за окном флаера и бешенная тряска при вхождении в атмосферу, говорили о том, что пилот был тоже пьян, иначе бы никто и не решился на столь экстренное пилотирование и фактически аварийную посадку. Нас спасало то, что защитное поле не давало нам сгореть от трения в атмосфере, а автопилот перехватил управление за пару сотен метров до столкновения с землёй, бросив всю энергию на генератор антигравитации, который не позволил нам превратиться в металлокерамический пельмень с фаршем при соприкосновении с поверхностью планеты. Вы думаете кто-нибудь испугался. Как бы ни так, все ржали как лошади и я в том числе, поучаствовать в таком аттракционе удаётся не каждому. А перегрузки, да плевать все на них хотели. У всех импланты, ну а я, понятное дело, здесь не голышом, да и силушкой меня предки не обидели.

О поверхность грохнулись не то чтобы сильно, так как аппарат, который сослужил великолепную службу, доставив нас живыми и невредимыми, был в порядке, за исключением посадочных опор, которые сорвало о скрытые в снегу каменные глыбы при посадке.

Кто-то не забыл прихватить с собой пару бутылок темного аграфского, так что веселье не прерывалось ни на минуту.

А так, ничего. Со стороны красиво смотрелось, как три десятка огненных болидов, сбросив скорость буквально у поверхности планеты, прочерчивали в чистой снежной скатерти, укрывавшей местные скалы, чёрные борозды с кроваво красными оплавленными краями камней.

До местного дома отдыха немного не дотянули, буквально с пяток километров. Его огни виднелись вдалеке на склоне горы, смотревшейся на белоснежном фоне предгорий укрытых вечными снегами, грязным, немытым и несуразным пятном. Вот она цена слишком быстрой посадки. Но никто не думал переживать по этому поводу. Народ высыпал из летательных аппаратов и со смехом и шутками начал играть в снежки, ну просто взрослые дети. Их даже не смущало то, что одёжка то на них была больше для тропиков, но никак не для ледяных пустынь севера. Особенно это касалось дам, ну вы помните какие платья в моде в этом сезоне. Но поскольку свои 36 и 6 градуса были у каждого, а сколько градусов было ещё влито в каждого сверху, даже им самим было неизвестно.

Дебильность ситуации состояла в том, что эти горе охотники даже оружия с собой никакого не взяли. Оно как таковое им было и не особо нужно, поскольку в охотничьем дворце, эту громаду просто язык не поворачивался назвать, домом, было всё необходимое для удовлетворения потребностей самого взыскательного охотника.

Охраны у нас с собой тоже не было, поскольку она оказалась умнее, ну, или трезвее, и полетела длинной дорогой. Вот чтобы, не приземлиться спокойно в охотничьем комплексе, после чего как все нормальные люди, продолжить охоту на трезвую голову. Но нет, их наверное русские покусали, вот и заразились. Башни у народа посносило капитально, ну и мне за компанию, но меня хотя бы происхождение оправдывает. Хотя, что я несу, не слушайте меня.

В общем, разгорячённый народ продолжал бухать и развлекаться, а кто-то успевал просунуть руки под платья своих спутниц, получая полную взаимность. А я один, как дурак, стоял посреди начинающейся оргии, сжимая за спиной стыренное копьё, которое древком возвышалось надо мною на добрые пол метра. Как во флаер то всунул? Что-то никто об охоте и не заикался.

Не знаю, что послужило причиной последующим событиям, может громкая музыка раздающаяся из распахнутых настежь дверей флаера, а может грохот от столь резкой посадки, но праздник продолжался не долго.

Ледяная стена, прикрывающая подбрюшье одной из местных горок, возле того места где мы развлекались, разлетелась тысячами мелких осколков. Взметая снежную пыль, с громогласным рёвом из открывшейся пещеры на нас нёсся ужас местных гор, СНЕЖНЫЙ ГРИЗ. Да, этот зверь точно заслуживал, чтобы каждая буква в его названии была именно с большой буквы. В пять раз больше белого медведя, ага, как же. Как по мне, так эта зверюга на все десять мишек тянула. Непосредственно мне опасность не угрожала, зверь нёсся не на меня, стоящего в одиночестве, даже Негу куда то испарился. Он ринулся к самой большой группе людей, которые замерли в ужасе в преддверии неминуемой смерти, по пути раздавив орущий на всю округу флаер. Среди них, как раз, находились молодожёны с наиболее приближенными к трону лизоблюдами. Ну, хоть мужики не потеряли самообладания и закрыли собою женщин. Вот чего я сейчас не понимаю, так это, какого чёрта никто не сообразил воспользоваться оборонными системами флаеров. Я, конечно, понимаю, что все отключили нейросети, чтобы иметь возможность почувствовать все прелести алкогольного опьянения, но ведь чтобы её включить нужно лишь мгновение. А машина только и ждёт команды от сети, и будь Гриз хоть в сто раз больше, его бы ничто не спасло от пушечного залпа.

Когда зверь нависая, над цепенеющими от ужаса людьми, обдал их смрадом, вырвавшимся из его пасти вместе с ужасающим рёвом, и у многих не выдержал кишечник, дополняя палитру ароматов непереносимым зловонием, а у кого то недержание проявило себя во всём коричневом блеске. Часть дам впала в панический ступор, а часть просто лишилась чувств. Парочка мужчин не замедлили проследовать в спасительное небытие вслед за ними.

Между мной и Гризом было метров тридцать, не много, но и не мало, и у меня единственного из присутствующих было в руках хоть какое-то оружие. Видно судьба решила посмеяться надо мною, предоставляя шанс выступить спасителем всего цвета Империи. Теперь главное было не промахнуться, ведь счёт шёл на доли секунды.

Я на подобной тварюшке тренировался в виртуале, так, что знаю, что подбегать и тыкать в него копьём дохлый номер. Если шкуру ему и пробьёшь, то нужно ещё повредить какой-нибудь жизненно важный орган, чтобы его хотя бы свалить, что в условиях его феноменальной подвижности становится нереальной задачей. А ответ от мишки прилетит обязательно и мало ни кому не покажется. А заводить с ним долгие танцы с непредсказуемым результатом я никогда не собирался. Я ещё не пробовал на тренировках, но с Иванычем мы обсуждали, что при определённых условиях, Гриза можно свалить с одного броска копьём. Только для этого лучше бы он был сильно занят кем-нибудь, чтобы в момент поднятия лапы и открытия уязвимого места в районе сочленении плеча и тела, сильный бросок копья при попадании позволял пробить оба его сердца, моментально выводя из игры. Что ж, мне представился идеальный случай проверить теоретические наработки на практике.

В тот момент, когда зверь занёс свою правую лапу с чудовищными когтями, чтобы располовинить своих первых жертв, я, превратившись в сжатую пружину, со всей своей не малой силы, сгруппировавшись, выпустил снаряд из правой руки по направлению к зверю, передав ему всю запасённую для броска энергию.

Практика подтвердила теорию без каких бы то ни было оговорок. Гриз рухнул как подкошенный, не успев завершить начатый удар, к ногам Императора, который первым лицом к лицу встречал опасность. В наступившей тишине, все обратили свои взгляды на меня. Лёжа на кровати и просматривая события вчерашнего дня, я не смог сдержать, пробравшее меня, чувство озноба, от столь пристального внимания. Я же вчерашний не нашёл ничего лучше чем сказать: "А чё, я ни чё, он сам пришёл". Ага типа "невиноватая я, он сам пришёл".

Первым слово держал Император:

-Айлиннара, дай свою руку, - подойдя ко мне, он взял меня за руку и стащил с её перчатку, - Советник, у вас есть портативный сканер, - спросил он, обращаясь к коренастому мужчине стоящему у него за спиной.

Этот мужик, пробежал к одному из флаеров и, немного покопавшись в нём, вернулся к нам, неся в руках какой-то прямоугольный прибор на ручке, несколько напоминающий металодетектор, что, в мою бытность на Земле, столь часто применяют все кому не лень, производя досмотры мирных граждан. Этот советник провёл сканером вдоль моей спины от самой макушки и до пятой точки, после чего, попросил меня приложить свою ладонь к одной из граней прибора, что я и сделал.

-Ну как? - Императора очень интересовали результаты проверки.

-Результат отрицательный. Ни нейросети, ни имплантов не обнаружено, - сглотнув, выдавил из себя Советник, - Чистая победа.

Все поняли, что наследнице престола только что зачли, прохождение испытание тела и духа, и из чисто декоративной принцессы Империи, я выросла в значимую политическую фигуру.

В это время не замедлила появиться наша охрана, которая попрыгала из подлетавших флаеров не дожидаясь приземления и беря периметр под контроль, отработав встроенными в бронескафы двигателями, смягчившими посадку. Лучше поздно, чем никогда. А то у меня больше копья нету, оно полностью вошло в тело Гриза, так что без разделки туши его не вытащить. А сколько таких "мишек" в заповеднике, наверное, только местный "лесник" и знает.

Меня же окружали крики, поздравления и дружеские тычки от нежданно спасённых. Даже императрица отметилась, подарив мне свои объятия и материнский поцелуй. Негу был тут как тут. Вот ведь жук, где ж он был, когда его невесте угрожала смертельная опасность. А сейчас, поди ж ты, крутится возле меня, получая свою долю завистливых взглядов и незаслуженных поздравлений с такой, во всех смыслах великолепной, невестой. Что-то у меня к нему отношение меняется, с нейтрального на, "придушу по тихому гада".

Поскольку все уже на охотились, мы проследовали на базу отдыха, где и продолжили обмывать мой успех. Здесь ничего сверх неожиданного не произошло, все просто нажирались, травя байки об одержанных победах, сначала на охоте, а затем и в постели. Тут-то меня и накрыло долгожданное небытие, после чего Иваныч, подхватив дрыхнувшего "женишка" моими руками, отвел меня в одну из комнат.

Вот такое вот кино и немцы!

Так, в душ, в душ и ещё раз в душ. А то у меня в голове не укладывается, как со мною такое произошло. Содрав с себя помятое платье, я полностью разделся. Полностью, это значит, что я снял и защиту Дроу, вместе со всеми "украшениями" и мечами, не забыв сложить всё в коробочку, вид которой не замедлил принять снятый костюм. Хоть он и содержал тело в полной чистоте, но лишать себя удовольствия окунуться под тёплые струи воды я не собирался. Всё-таки костюм ощутимо притуплял чувствительность кожи, не позволяя полностью наслаждаться тактильными удовольствиями.

Здесь меня и нашел проснувшийся "герой", решивший совместить приятное с полезным, за что и получил в очередной раз по шарам и, подвывая, свалился на мокрый пол. Да, повторяюсь, но этого придурка жизнь ничему не учит. Что-то теперь он резко мне стал просто противен.

-Айлиннара, за что? - держась за отбитые причиндалы, проскулил горе-любовник, - Я думал, что между нами всё хорошо и ты совсем не против нашей близости.

-Ну надо же, ты можешь думать. В последнее время я за тобой столь полезного свойства не замечала, - с жестоким сарказмом, выразила я ему своё пренебрежение, - Подумай ещё раз, только не здесь. Оставь меня.

Со мною сегодня что-то не так, когда я так говорю со своими слугами, те незамедлительно исчезают и стараются не попадать мне на глаза, по меньшей мере, неделю. А этот отошёл от удара, стоит и смотрит на меня, роняя слюни. Ну да, его понять можно, я ведь и не думала хоть чем-нибудь прикрыться, а посмотреть у меня уж точно есть на что.

Обдумывая, что же мне делать с влюблённым идиотом, у меня созрел "жестокий" план, который позволит с моей стороны сохранить приличия и, в то же время, убережёт меня от посягательств навязанного мне не до супруга.

Подперев подбородок женишка своим острым ноготком, заставляя его прикрыть рот, лукаво улыбаясь и, кокетливо прикасаясь своим бедром его возбуждённого друга, я как можно мягче произнесла:

- Ты сможешь получить то чего так желаешь, только тогда, когда подаришь мне украшения достойные меня. Учись у Императора, он знает, что нужно подарить женщине, чтобы показать свои чувства. Все видели это вчера на свадьбе. А пока, лежать! - с этими словами я повторила свой коронный удар коленом в пах, отправив Негу на пол, под тугие струи душа, не забыв поддать напор холодной воды.

Надо бы заканчивать бить его по яйцам, а то так недолго его и импотентом сделать, мало ли кому и пригодится. Странно, рассматривая свои ногти, я заметил, что маникюр, сделанный мне Вартой, как то странно изменился, а на конце ногтя указательного пальца правой руки остались следы свежей крови. Выходя из душевой комнаты, я прихватил все свои вещи и, приведённое в порядок дройдами, платье. Три минуты и я полностью готов к труду и обороне. Как раз успел к тому моменту как Негу кряхтя вылезал из душа.

-Помни, что я сказала! - с этими словами я покинула спальню, направившись в зал, где вчера завершились свадебные торжества.

- Иваныч, чё это я Негу шею поцарапал и ногти какие-то странные, вчера другие были? Опять твои шуточки?

-Что ты от меня то хочешь, программой мутаций я не управляю, в данном случае от меня ни чего не зависит. Ты что думаешь, вчера Гриза смог бы простой спортивной палкой пришпилить? Ты пока вчера во флаере летел, этими ноготками лезвие копья затачивал, даже не смотря на него. Так что поздравляю, теперь будешь делать маникюр шлифовальным камнем, ноготки у тебя теперь крепче металла.

От спасибо, я как представил, как Варта мне будет маникюр делать, а у меня из под ногтей искры летят, чуть не заржал. Теперь ей придётся ещё и профессию слесаря осваивать. Ну, хотя бы настроение поднялось.

Внизу у разожжённого очага, развалившись в кресле, сидел Император и молча, смотрел на огонь. Рядом с ним в соседнем кресле сидела его молодая жена и пила горячий каф. Она также как и её супруг вглядывалась в лепестки пламени.

- Не помешаю? - я плюхнулась на коврик прямо возле огня, растянувшись на спине и заложив руки за голову, уставилась в потолок, не дожидаясь разрешения.

Венценосные особы, смерили меня своим взглядом, и молча, продолжили своё занятие. Ну прям семья на отдыхе. Папа, мама и я. Только теперь я обратил внимание, что уже поздний вечер и за окнами было темно. Или я чего-то не понимаю, или я смог проспать целый день, или это полярная ночь за окном.

-А сейчас который час? - пытаясь определиться во времени суток, задал я самый глупый вопрос из всех возможных, ведь мог интерфейс сети развернуть и всё узнать. Всё-таки, я ещё никак не привыкну к своим возможностям. Но в этом есть и положительный момент, благодаря такому естественному и непосредственному поведению, никто не заподозрит наличие у меня симбионта древних.

-Всего лишь раннее утро. Ты рано проснулась. Как у вас, кстати, с Негу прошла ночь? - проявила живейший интерес к моей личной жизни её Императорское величество.

-Ни как, мы просто спали.

-Что так, разве он тебе не нравится? Такой интересный молодой человек, - сказала бы я тебе, что обо всём этом думаю.

-Нет, мне он совершенно не интересен, - для придания равнодушия своим словам, я широко зевнула.

Теперь уже Император соизволил обратить на меня своё драгоценное внимание.

-Он твой будущий муж, и это не обсуждается. Так, что постарайся на благо Империи проявлять к нему должное уважение и внимание. Я думал, вы вместе провели прекрасный вечер и, у вас всё хорошо, - вот ещё один думающий на мою бедную голову.

-Почему для блага Империи нужно игнорировать моё мнение, что на этом Негу звёзды сошлись. В Империи полно более достойных и знатных молодых людей. В чём такая причина назначения именно его в мои мужья, - да, наглею потихоньку, но этот разговор давно назрел, - За него что, Матиас просил?

Император подумал, какое-то время, и, встретившись с вопросительным взглядом своей супруги, которой так же было интересно, узнать причину выбора моего мужа, выдал мне откровение из откровений:

-Ты знаешь, что у тебя есть один врождённый генетический дефект? Ты сможешь родить только от определённого человека и, так уж получилось, что после проверки всех кто мог бы встать рядом с тобою как законный супруг, не уронив чести принцессы, именно Негу идеально подходит для продолжения рода, - вот ведь прибил так прибил, думал я, смотря расширившимися от удивления глазами, и осознавая всю глубину подкинутых родственниками проблем. Теперь то мне многое стало понятно в поведении Императора и той настойчивости, с которой меня подкладывают под сына Матиаса.

Меж тем Император продолжил:

-Это не моя прихоть, чтобы Негу был твоим мужем, я в первую очередь забочусь о тебе. Так, что, как ты понимаешь, выбора нет ни у тебя, ни у меня.

-Спасибо, что объяснили, - я еле выдавил из себя эти слова, - Я ещё раз поздравляю Ваши императорские величества со свадьбой. Тот эсминец, на котором я прилетел это мой вам подарок. Я думаю, Имперские инженеры смогут многое почерпнуть из его конструкции, что, несомненно, позволит усилить флот вашего Величества, - Император молча кивнул, принимая мои слова к сведению.

-Вчера ты спасла нам жизнь, а это многого стоит. Я не привык ходить в должниках, так что пока я добрый, можешь просить чего пожелаешь, конечно, в разумных пределах, - вот и начался аттракцион невиданной щедрости.

-Как понимаю, от свадьбы мне никак не увильнуть? - со слабой надеждой, я в последний раз решил испытать своё везение.

Император отрицательно мотнул головой, руша мою последнюю надежду остаться в империи и не подаваться в бега.

-Тогда можно признать меня совершеннолетней досрочно, ведь, кажется, я прошла испытание, позволяющее это сделать, - мне было плевать на то совершеннолетняя я или нет, а вот свободный доступ к своему счёту был бы очень кстати.

-Это решаю не только я, но и Совет. Хотя поскольку ты спасла вчера от смерти его большую часть, думаю, проблем не будет, - сказал Император, кивая в такт своим словам.

-А ты сама то готова, к тому, что тебе придётся отвечать не только за себя, но и за миллиарды разумных. Я надеюсь, что ты не строишь розовых замков относительно безоблачной жизни правителя. Тебе придётся работать и работать очень много. Хотя Негу тебе, несомненно, поможет, ведь свадьба состоится раньше намеченного, то есть сразу, как только Совет объявит о твоём совершеннолетии, - вот эта подстава мне была совершенно не к чему, поэтому состроив жалостливое лицо, я попросил всё таки признать меня совершеннолетней не перенося дату свадьбы.

-Что так не нравится Негу? - Император молча смеялся над моей глупой попыткой схитрить, - Хорошо, я даю тебе два года свободной жизни. О твоём совершеннолетии будет объявлено на очередном заседании Совета в течение недели, - я чуть "Есс" не заорал, это не три года, но и за это время можно неплохо подготовиться, чтобы встать на лыжи. И, тем не менее, Император решил испортить мне малину.

-Тебе всё равно придётся встречаться с Негу и гораздо чаще, чем раньше, так что мой тебе совет, не привередничай и постарайся наладить с ним отношения до свадьбы.

Я вскочила и, поцеловав дядю с тётей, не забыв попрощаться, бросилась к ближайшей стоянке флаеров.

Оседлав одну из свободных машин, я понеслась в сторону космопорта, не забыв передать через симбионт команду моей охране и экипажу КРАБа, взять Варту и двигать в космопорт, где зафрахтовав корабль, ожидать моего прибытия.

Жалела ли я свой эсминец, напичканный секретными разработками, теперь уже нет. Техкарт вместе с кораблём, я не передавала. ИскИн корабля имел ограниченный допуск к его системам и не мог выдать, что-то ему не известное. А сами инженеры пока разберутся, что к чему, как раз года два и пройдёт, а меня уже к тому моменту не будет. Да и не факт, что разберутся. Так, что чего жалеть, да и свой долг перед Императором я выполнила, новые технологии предоставила, а в остальном вы уж сами.

Даже с новыми финансовыми возможностями, я не собиралась менять свой образ жизни. Мне предстояло многому научиться.

На счёт Негу я особо и не переживала. Я думаю, он понял, что я ему не дамся, просто так. Хоть он и из весьма богатой семьи, живёт он исключительно на свою зарплату офицера. Матиас ему и копейки на подарок мне не даст. Да, я навёл справки и, у меня сложилось именно такое впечатление. Конечно, на свадьбу запрошенный мною подарок ожидать бы стоило, но я не собиралась до этого доводить. А так дарить такие деньжищи той, которая ещё неизвестно, что выкинет, Матиас точно не будет. Так, что пишите письма мелким почерком и, адьёс!

Знала бы я тогда, как сильно заблуждаюсь, может и жизнь моя сложилась бы совершенно по другому.

Глава 19. В центре внимания.

-Наш агент не выходит на связь, господин - да, это была катастрофа.

Миллионы кредитов выброшены на ветер, а результат не получен. Уже год как к Айлиннаре АрВар был подведён агент разведки Аграфов. Информация о том, что Принцесса приняла агента, была совершенно достоверной, а вот затем произошло что-то непонятное. Агент как будто пропал. В то, что он мог погибнуть, верилось слабо, не та у Аграфов была репутация, чтобы все кому не лень могли поднять на них руку. Такие руки, безжалостно отрубались под корень вместе с головой.

План внедрения был разработан очень давно и не давал осечек. Таким образом, в окружение правителей человечков, да и просто разумных, через которых Аграфы могли влиять на ситуацию в различных секторах Содружества, были введены десятки Аграфов и Аграфок, под видом отщепенцев, не нашедших применения у себя на родине, преступников, за голову которых была объявлена награда, и просто сумасшедших мечтателей, решивших нести высокую культуру Аграфов "малым народам". К нужному мужчине подводилась прекрасная, а других и не было, Аграфка, а к влиятельной женщине, соответственно, элегантный кавалер, ну, за некоторым исключением, ведь вкусы и нравы в Содружестве были весьма свободны.

Лучшие психологи, определяли портрет объекта приложения усилий, подбирая для него эксклюзивный вариант. Что требовалось Айлиннаре после столь тяжёлых потерь, сначала матери, а затем и отца? К кому бы она потянулась, открывая все свои и чужие тайны? Кто смог бы заменить ей родителей, подставив в нужный момент своё плечо, дать мудрый совет и защитить маленькую девочку от ужасов окружающего мира? Кто смог бы стать ей матерью, которой она и не знала, и перед которой было бы открыто сердце юной принцессы?

А точно такая же принцесса, понёсшая тяжёлую утрату, только гораздо старше и мудрее, и беззаветно преданная делу Аграфов. Чья жизнь была разбита гибелью мужа и детей, о чём знало всё Содружество. Та, которая пустилась во все тяжкие, наплевав на семейную честь и закон. Предводитель пиратов, объявленная вне закона и ходящая под десятком, вынесенных заочно, смертных приговоров. Но та, кто не забыла, кто она есть! Леди "И" - Илирнириэль, младшая дочь второго сына Императора Галанте, плюнувшая на всё, когда интриги двора лишили её семьи и, сбежавшая от родителей во фронтир, где за короткое время смогла объединить под своим руководством ряд, никому ранее неизвестных, капитанов корсаров в клан, заставивший считаться с собой всех в округе. Женщина, чьим именем в некоторых мирах пугают детей, и о жизни, которой на родине снимают голофильмы.

Чего только стоило уговорить её согласиться на это задание, цена была велика - целая эскадра включающая и семь линкоров 8-го поколения, не говоря о двух десятках тяжёлых и средних крейсеров и почти полсотни эсминцев и фрегатов. Это была сила, которой не было у большинства карликовых государств фронтира в том числе и вольных баронств. Без сомнения можно утверждать, что в ближайшее время на карте известной части галактики, возникнет новое государство, ну или несколько старых будут объединены под властью неудержимой Леди. И ведь половину от запрошенного, она потребовала передать ей авансом вперёд.

Руководство не за что бы ни согласилось на такие траты, если б не постоянная непонятная возня в чернокожей Империи.

А теперь, безымянный агент разведки и руководитель проекта "Айлиннара", не знал, что докладывать своему руководству. Такого в его практике ещё не случалось, чтобы агент просто исчез. Хоть какие-то следы оставались всегда.

Лоринирниэль, слушая очередной доклад по самому важному в его долгой жизни проекту, внутренне улыбался своим мыслям. Только этот никчёмный аналитик, не знал ничего, а он же, вспомнив прошлое и подняв давно забытые связи, выяснил всё что нужно и можно было успеть за целый год напряжения всех ресурсов разведки Дома Белой Ветви. Чем не повод избавиться от никчёмного мажора, незаслуженно занимающего чьё-то место в рядах его службы.

-Я предлагаю надавить на Арварцев по дипломатическим каналам, в целях освобождения принцессы, - подал робкий голос аналитик.

-Конечно, действуйте, нам ничего не остаётся, чтобы попытаться спасти её, - спокойным и расслабленным голосом, глава СБ вычеркнул своего подчинённого из списка живых.

Пришлось потратить слишком много времени, чтобы собрать все разрозненные данные, просмотреть сотни часов записей разговоров кучи людишек из числа тех, что хоть как то был близок чёрной принцессе.

Их сети исправно передавали все, что было необходимо. Главное было знать, что и где искать. Не будешь же следить за всеми поголовно. Нужно лишь, используя возможности определённой нейросети, отправить на неё запрос, и ты получишь доступ ко всем тайнам её владельца.

Это было удивительно, но даже личная служанка Айлиннары не знала ничего, что могло бы поставить точку в вопросе кто же она такая, забытый кошмар, пришедший из далёкого прошлого или обычная девчонка, которой не повезло быть похожей на Дроу.

Её официальный жених и его отец также не знали ответа на этот вопрос, но здесь был крайне интересный и интригующий момент об установке девчонке симбионта древних и инициатором его установки выступал сам Император АрВар. И что было более поразительным, так это то, что симбионт встал, так как нужно, а это говорит об одном, кровь древних в девчонке очень сильна. Нейросети древних хоть и были редкостью, но не такой уж и невидалью. Вот только никому они не были нужны и даром, поскольку случаи удачных установок были настолько редки, что их можно было пересчитать по пальцам одной руки. Неудача в этом процессе значила лишь одно, мучительную смерть подопытного. Именно подопытного, так как никто по собственной воле не рисковал играть с судьбою, ставя на кон свою жизнь. Без чистой древней крови изделия Джоре не желали работать ни в какую.

Уже одного этого хватало, чтобы в лучшем случае незаметно изъять Айлиннару для последующего исследования. Ведь её генетические образцы, внесённые в базу данных при её регистрации после рождения, ни на что подобное не намекали. Наоборот, показатель наличия ДНК древних у неё был даже ниже среднего по её расе. Дроу её генокод не соответствовал, так чьим же потомком она была? Да, ему определённо нужно заполучить её в свои руки.

Как хорошо, что и средства для достижения этой цели в его распоряжении имелись. Очень удачно получилось продать Императору АрВар один продукт многолетних разработок. Чрезвычайно дорогой и от того надёжно скрывающий своё основное предназначение. Многовековая мечта всех разведок была воплощена в изящном украшении, что лежало в его сейфе. То, что не смогли воплотить учёные в нейросетях, с успехом смогли воплотить они же в драгоценном колье. Теперь дистанционное управление разумными стало возможно. Тот, кто наденет украшение, потеряет себя и выполнит всё, что ему будет приказано. И никакая нейросеть, никакой симбионт ей не помогут. Запуская свои наниты в спинной мозг, "ошёйник" отключает разумного от управления его телом. Кстати, крайне дорогая вещица, что делает их массовое применение невозможным. Но уж на семью Императора АрВар их можно потратить, к тому же они сами и оплачивают их производство. А влюблённый в Айлиннару дурак сам предоставит ему полный контроль над девчонкой.

Как скрыть исчезновение принцессы? Да нет ничего проще, пусть для этого постараются Артранцы или пираты. Скажем, во время военного конфликта Арнел будет атакована, в результате чего при столь трагических обстоятельствах наследница Императора погибнет. Забрать её будет не сложно, она сама придёт к нему в руки. Нужно только подыскать надёжных исполнителей, от которых в последующем можно будет по тихому избавиться, как тех, кто будет штурмовать планету, так и тех, кто под шумок изымет Айлиннару. Кстати, довольно странное имя для Арварки?

- Придётся мне как следует поработать самому, - Лоринирниэль был доволен, он, наконец то, занялся любимым делом.

***

Мой так и не отмеченный пятнадцатый день рождения ознаменовался получением мною посылки от Императора. Мне прислали документы о том, что теперь я считаюсь совершеннолетней, но это лишь частности. Главным было то, во что эта посылка была завёрнута. Мне прислали трофей моих свадебных похождений - прекрасно выделанную, белоснежную и невероятно мягкую шкуру, просто фантастических размеров. Я мог ей не только полностью застелить свою кровать, но и, как бы, не половину своей комнаты. Расстелив её на полу, я несколько часов нагишом валялся на ней, перекатываясь с места на место, получая нескончаемое удовольствие от того как каждый волосок меха струится и ласкает мою кожу, передавая ей тепло и нежность. Не могу сказать, почему у меня на родине все женщины так любят шубы, возможно и не только из-за тех чувств, что я испытывал, но я свою прелесть портить на одежду ни кому не дам.

Мне предстояло продолжение долгой и нудной учёбы и это не только штудирование баз под разгоном, но и долгие годы оттачивания искусства владения мечом и другими средствами убийства разумных в компании Иваныча. Как говорится, нет предела совершенству, а в данном случае стоял вопрос моего выживания, поэтому хочешь жить - работай. Логика простая как кирпич.

Мой дредноут продолжал строиться всё нарастающими темпами и обещал быть готовым в течение года. Но это совершенно не точные сроки окончания строительства, так как Система продолжала вносить изменения и улучшения в первоначальный проект, выдерживая споры с Суворовым. Я, смотря на них, даже завидовал такой преданности делу, чем я похвастаться не мог, так как по жизни был совершенным лентяем и, лишь крайняя необходимость, заставляла меня оторвать свою попу от дивана. К моей глубокой печали, ситуация складывалась так, что крайняя необходимость, маячила передо мною в недалёком будущем.

Пленные пираты продолжали дрыхнуть в анабиозе, не доставляя мне ни капли проблем. Вытянутые из аграфки базы хоть и не все оказались высшего уровня, продолжали мною изучаться. Так, например, упомянутые мной ранее базы хакер, программирование и кибернетика были в 9-ом ранге, к ним можно добавить медицину и биологию, которые также были в высшем ранге. Но вот остальные, которые касались военной тематики, были у неё изучены лишь в 5-ом ранге. Пилотирование и всё с ним связанное, было лишь для малых кораблей и то, так сказать необходимый минимум 3-го ранга, но хотя бы в военном варианте. Была и очень интересная база диверсант в 6-ом ранге, а также бесполезная для меня безранговая база Эспер, предназначенная для обучения псионов. Я хоть и ожидал, что агентов разведки готовят ко всему, но найти в голове пиратки базу в ближайшем переводе называющуюся как "техника секса" 5-го ранга, было неожиданно. Я знал, что в основном такие базы изготавливаются в моей Империи, как производное от большого распространения гаремов, в то время как Аграфы, высоко вздёрнув губы, считали это дикостью. А тут такой сюрприз, такая база и полностью производства аграфов. Конечно, каждая база содержала в себе множество более предметных, узкоспециализированных баз. Вообще удивительно, сколько лет эта женщина потратила на своё образование, хотя я мыслю категориями человека, а не Аграфа. Вот у меня как достиг в изучении действительно серьёзного уровня, процесс очень сильно замедлился, аж слёзы хочется лить. А они то живут очень долго, так что столетие учёбы, для них ничего не значит.

Я тут подумал, что такими темпами я, действительно что то нужное, в случае продолжения штудирования загруженных в накопители первых трёх баз, изучу очень нескоро, так, что вынужден был приостановить их изучение и пойти по принципу изучения других баз Аграфки, всех, но хотя бы по четвёртый уровень, и побыстрее.

Следующие полтора года ничем примечательным не отметились, моя учёба шла чётко по плану. Деньги, которые оставались, после всех расходов, я скрупулезно перегонял на обезличенные чипы самого максимального номинала, которые отправлял в подвал. Халявные миллиарды стекались в подземное хранилище рекой и надёжно охранялись терминаторами. Правительство планеты, со всеми администрациями были заранее накручены мною до такого уровня, что мне не было нужды принимать участие, как в политической, так и в общественной жизни Империи.

Как я не сошёл с ума от такой жизни? Сам не знаю. Жить с раздвоением личности, это я вам скажу, напрягает. Помогало то, что симбионт старался по возможности как можно меньше вмешиваться со своими советами и комментариями, что не мешало ему отрываться на мне за всё, когда я погружался в свой "внутренний мир". Это же не делало его для меня чем то нематериальным и, собственно, болезнью я его не воспринимал. Для меня он был скорее живым человеком, товарищем по несчастью и учителем. Я мог его увидеть, потрогать, ну и, получить от него по соплям в спарринге, что заставляло воспринимать его как живого человека.

Я, конечно, немного слукавил, говоря, что ничего примечательного не происходило. Но, кому - как. Так, через полгода после свадьбы, меня посетил Император собственной персоной в сопровождении Матиаса с его сыном. В ходе встречи высоких сторон, я был опущен ниже плинтуса за свои выкрутасы на свадьбе, начатые ещё на подлёте. Как говорится, разобрались, что к чему, не прошло и полгода. Император долго и, не выбирая выражения, ну а то, я ведь совершеннолетний, с самозабвением орал на меня. В двух словах его речь свелась к тому, что вместо того, чтобы сидеть ниже травы тише воды, я показал всему Содружеству, что в Империи с наследницей престола не всё просто, привлёк никому не нужное внимание к себе, поставил свою жизнь под угрозу и что я вообще полный идиот, с поправкой на мой пол.

Справедливо, ничего не скажешь. Но что уж теперь жалеть о содеянном. Так, что пить он мне запретил категорически, раз не умею себя контролировать.

А вот следующий вопрос повестки дня меня несколько напряг. Император ни с того ни с сего, заговорил о том, как это я такая вся из себя миниатюрная, без нейросети и имплантов, валяю по полу гвардейцев и так мастерски метаю копьё, что смогла простой спортивный снаряд вогнать в Гриза по самую кочерыжку. Вопрос был закономерным и чего то подобного я давно ждал, но вот, то, что Император начал этот разговор в присутствии Матиаса и Негу, мне совсем не нравилось. Честно говоря, будь моя воля, я и с первым лицом государства постарался бы не общаться, а двух его спутников, так и вообще отправил бы куда подальше. Все мои намёки на то, что это разговор не для лишних ушей, Императором были проигнорированы и задавлены на корню словами, что здесь все свои. Это он так пошутил, наверное.

Затем, видя, что я не тороплюсь с ответом, меня добили тем, что им известно, что в меня вживлён симбионт древних. По их лицам было видно, что не всем это известно. Негу, мало того, что чуть не подавился лёгким завтраком, в ходе которого происходила беседа, так ещё и очень эмоционально отреагировал на такое известие в нецензурной форме. Сопляк, не смог сдержать себя в присутствии Императора. Вот по моему лицу, ничего понять было нельзя. Как говорится, я сделал покерфейс и стоически воспринимал информацию.

Тут я им и сказал, а собственно, чего тогда задавать вопрос, если ответ был заранее известен. Оказалось, требовались подробности для понимания полной картины происходящего со мною.

Он хотел подробности, ну что ж. Я предложил Императору прогуляться вниз. Когда двое других решили последовать за нами, я предложил им пораскинуть мозгами о том, что не следует никому знать и уж тем более говорить не при каких обстоятельствах, прибывая в моём кабинете, или раскинуть мозгами, в буквальном смысле, в моём подвале.

Что я хотел от Императора, открывая ему один из своих главных секретов? Во-первых, я думаю, что это для него не такой уж и секрет. А во-вторых, как и любой человек, я нуждался в поддержке и, уж от кого её можно было ждать, так это от собственного отца.

Разговор по душам состоялся. Император рассказал, мне все, что было связано с моим рождением. Я рассказал, что мне стало известно от симбионта. Ну и поговорили о том, где мы находимся и, что здесь происходит. Император ничему не удивлялся и рассказал, что он и Натан задумывали как раз нечто подобное, но ему не было известно на сколько Натан продвинулся в осуществлении их безнадёжной мечты поставить человечество в один ряд со старшими расами.

После осмотра, ну а как тут не увидишь четыре громадных махины на стапелях, Император, выяснив технические характеристики и довольно покивав, познакомился с Системой во всей её красе. Ну а я не растерялся, и вытащил из него обещание предоставить мне доступ ко всем архивам Империи, в том числе и самым закрытым. Да и вообще поговорили обо всём понемногу, найдя друг у друга полную поддержку.

Но самое главное было то, что сказал отец, когда мы поднимались обратно на лифте:

- Ты понимаешь, что то, что ты делаешь это капля в море? Необходимы тысячи таких кораблей как ты строишь.

-Это можно сделать только далеко за пределами фронтира, чтобы сохранить в тайне наши приготовления. Если у меня будут развязаны руки, я возьмусь за дело,- вот он, тот момент, когда решится моя дальнейшая судьба.

-Действуй! - одно слово, а у меня аж всё от сердца отлегло.

-С Негу мне, что делать? - этот вопрос меня просто бесил неимоверно.

-Что хочешь. Но для всех он твой жених и таковым будет оставаться, а так, хоть в клетке его держи, - вот это поворот, а раньше то что, нельзя было сказать, - Но я не шутил, когда сказал, что он именно тот, от кого ты сможешь родить, так что сама думай - ой, куда то не туда его повело, а взгляд то какой лукавый.

-Обязательно было тащить его и Матиаса сюда и говорить обо мне, - это было как то непонятно.

-Обязательно, и не будем больше о них, - всё разговор окончен. Вот, так, как то!

Вместе сходили в театр, показались электорату, помахали руками и кивали рукоплещущим подданным, отрабатывая культурную программу, и всё. Мои планы несколько изменились, но получили поддержку на высшем уровне.

Что ж мне с Негу то делать? Да и Матиаса обижать не хотелось, он вроде нормальный мужик. Да, проблема. Варту что ли попросить его выдоить? А что, Негу ещё не раз ко мне сюда заявится, вот и подложу под него Варту. Пусть соберёт его семенную жидкость, да и заморозим её на всякий случай, а рожать - это даже не обсуждается. Я даже говорить об этом не хочу. Пусть у меня тоже всё что нужно Суворов достанет и если припрёт в инкубаторе ребёнка вырастим. А с Негу, если не поймёт по-хорошему, будет по-плохому.

Да Варта, с ней тоже получилось интересно, но не сказать что неожиданно, и всё из-за массажа. Вы помните, что я, после тяжёлого трудового дня, категорически не мог уснуть без того, чтобы Варта не прошлась по моим забитым мышцам своими ловкими пальчиками.

О своём шестнадцатом дне рождения в этом теле я напрочь забыл, и вот сволочи, даже никто не напомнил. Так, что завалившись как обычно вечером на свою огромную кровать, после душа, я приготовился получать свою порцию вечерних удовольствий. И всё начиналось как обычно. Варта пробежала своими руками по моим затёкшим мышцам, одновременно втирая в мою кожу увлажняющие и расслабляющие масла, когда в моей голове прозвучал голос Иваныча:

-Фиксирую большой направленный выброс феромонов, немедленно одень костюм.

Я сразу не понял, что произошло, ведь Варта только что подожгла ароматические палочки с довольно приятным запахом, которые расположила не далеко от моей головы на каменном подносе. Дым от них щекотал мои ноздри, даря спокойствие, расслабление и ..... возбуждение!? Снизу, в моём животе, разгорался сводящий с ума пожар, который вспыхивал и горел всё сильнее с каждым моим вздохом. Он так и норовил вырваться из моего лона, затрагивая своим обжигающим дыханием самые чувствительные и потаённые места, целомудренно прикрытые, сдвинутыми в сладком спазме, ногами. Моё тело требовало, чтобы его потушили, оно требовало, чтобы к нему прикасались. В эти мгновения каждая капля влаги, которую втирала в меня Варта, попадая на кожу, казалась, прохладным водопадом, даря несравнимое ни с чем удовольствие. А дыхание Варты, легким утренним бризом, холодящим кожу и уносящим все заботы прочь.

Какой костюм! В эти мгновения, я не помнил, как меня зовут, желая лишь одного, чтобы руки Варты продолжали ласкать моё тело, чтобы она была смелее и не останавливалась, чтобы она зашла дальше, чем обычно, не ограничиваясь простым массажем. Да! Я желал ее, так как никого в своей жизни. Я не мог промолвить ни слова, все мои слова захлебнулись в самом начале, участившимся дыханием, переходящим в сладострастные стоны. Моё тело уже не подчинялось разуму. Каждое прикосновение рук, каждое дыхание, пробежавшее по коже, заставляло меня идти им на встречу.

"Коварная" Варта всё точно рассчитала. Именно тогда, когда я этого больше всего желал, её ладонь от внутренней поверхности бёдер скользнула выше, проникая между сдвинутых ягодиц, нежно касаясь набухших и трепещущих краёв огнедышащей пропасти. Её лёгкие поверхностные, но уверенные прикосновения приносили лишь краткие мгновения облегчения и блаженства. Тело требовало ещё и много больше, оно знало к чему стремиться и без моего осознанного участия. Лёжа на животе, мои ноги раздвигались навстречу её руке, подгибая колени и приподнимая объект её внимания над кроватью, который начал раскачиваться в такт её прикосновениям. Мои томные стоны показывали, что она продвигается в правильном направлении, побуждая ускорять движения всё больше и больше. Организм сам, чувствуя поддержку, начинал выделять внутренние соки навстречу дружеской руке. Я потёк, от чего рука Варты стала лишь больше и сильнее погружаться в меня, не переходя при этом, запретную черту. Её пальцы порхали в такт, движениям моего тела, сжимая и отпуская распалённую плоть.

Варта не забыла придать моим ощущениям некоторую пикантность, пролив масло на мою попку и направив его стекать пальчиком по естественному каналу сверху вниз, заставив задержаться на первом встреченном препятствии. В то время как одна рука безумствовала в моём лоне, пальчик второй совершал концентрические движения вокруг другого отверстия, постепенно приближаясь к его центру, заставляя его расширяться всё больше и больше, пока наконец она не прильнула к этому месту губами. Её язычок щекотал меня сзади, чуть проникая в запретное место, а вместе с тем, что творила ей другая рука, заставлял меня сходить с ума от наслаждения.

Видя, что я уже почти готов взорваться изнутри, о чём лучше всего говорили мои участившиеся не прекращающиеся стоны, переходящие на всё более и более высокие ноты, а также дрожащее тело, всё более резко реагирующее на её прикосновения, Варта, оторвав лицо от моей, несомненно, чудесной попки, и сведя мои нижние уста друг к другу, не прекращая тереть их между собой, сделала глубокий вдох, направив своё дыхание в обратную сторону в направлении верхнего бугорка моей щёлки, заставив меня затрястись ещё больше и вынуждая меня кричать от удовольствия, закономерно завершившегося накрывшим меня, первым в этом теле, оргазмом.

Я не знаю, что я чувствовал, мозг потонул в потоке нахлынувшего наслаждения. Глаза закатились, а ресницы бессмысленно судорожно хлопали, частое дыхание никак не желало униматься, сердце бешено колотило, грозя выскочить из груди. Моё тело выгибало дугой на встречу дыханию Варты. Огонь, что горел во мне, был сметён освободившимся водопадом, как будто взрыв, произошедший внутри меня, разметал сдерживающую его плотину. Это было столь резко, что ноги расслабились сами собой, а я просто уронил себя обратно на кровать, сопровождая это всё протяжным криком удовольствия, длящимся до тех пор, пока Варта не прекратила удерживать свою руку внутри меня.

Я лежал и никак не мог прийти в себя и, сквозь накатывающее небытие, услышал тихий голос Варты:

-С днём рождения моя госпожа.

Блаженная темнота уже накрывала меня с головой, а мои мысли кричали: "Мне уже шестнадцать?" и "Ни чего себе подарок!"

С этого времени мой ежевечерний массаж, в исполнении Варты, обретал всё новые и новые краски. Она знала очень много способов доставления удовольствия и доводила своё мастерство до совершенства неутомимой практикой, раз от раза срывая меня в пучину безумия, не забывая получать и свою часть наслаждений, открывая для меня ранее неизвестные тонкости женского тела.

***

Негу не знал, что ему делать. Будущая, чётко распланированная и, как ему казалось, счастливая жизнь, рушилась на его глазах. Ему уже было не до службы, которая и раньше не вызывала его интерес, и только связи отца позволяли оставаться на плаву. Он должен был вскоре жениться на принцессе Империи. Это была невероятная честь для его рода, хоть и весьма знатного и богатого, но не на столько, чтобы владеть целыми звёздными системами. Однако, невеста, как будто, об этом не знала. Айлиннара вела себя с ним предельно прохладно, если не сказать большего. Она его игнорировала и не допускала ни малейшей возможности на близость. Она даже не желала его видеть, а все предпринятые им попытки построить с ней хоть какие-то отношения, ни к чему не приводили.

Он даже признался ей в своих чувствах, но и это не помогло. Хотя он думал, что всего пережитого вместе на свадьбе Императора, а также ночи, проведённой в одной постели, будет достаточно, чтобы растопить холодное сердце. И эта её непонятная, то ли прихоть, то ли условие, о подарке, точно таком же, как подарил Император своей супруге в день свадьбы. И ничего не значащие слова обещания Айлиннары, но в то же время дарящие робкую надежду на успех в его безнадёжном деле.

Он уже сломал голову, пытаясь найти достаточно кредитов, для приобретения у Аграфов затребованного "невестой" подношения. Из-за того, сколько стоило колье, его ни как нельзя было назвать подарком, хотя бы и для девушки своей мечты. Свои накопления у него, конечно, были и, ни кто бы не смог назвать Негу голодранцем, но для такого подарка их было просто критически мало. Он попробовал получить кредит в разных банках, где на него смотрении как на умалишённого лишь услышав необходимую сумму. Он, переступив через свою гордость, просил деньги у отца, который услышав сумму, посмотрел на него как на идиота и намекнул, что он не Император, чтобы делать столь дорогие подарки, предложив ограничиться миллиардом кредитов. Это было фантастически много, он не ожидал и такого от своего отца, но всё равно не достаточно, эту сумму нужно было увеличить как минимум в семь раз. И не то чтобы у его семьи не было таких денег, но ведь никто в здравом уме не поставит будущее всей семьи на один подарок. Никто, кроме него!

И сейчас он обходил своих друзей и знакомых, в также их друзей и знакомых, пытаясь собрать требуемую сумму. У него была хоть и слабая, но надежда, добиться своего, а после брака с принцессой, он найдёт необходимые средства, чтобы вернуть все долги, даже пусть и с бешеными процентами.

Квартал был более чем благополучным, а потому изобиловал дорогими салонами, предлагавшими взыскательным, а главное состоятельным посетителям, абсолютно любые товары со всех известных уголков освоенного пространства. Негу даже не нужно было заказывать колье у Аграфов. Вон, на витрине одного из салонов, торгующих ювелирными украшениями, за метровой толщей прозрачной брони, совершенно не искажающей изображение и способной выдержать на себе детонацию тяжёлой штурмовой ракеты, в лучах заходящей звезды, переливалось то самое злополучное колье. Негу ухмыльнулся, скорее взрывом можно снести все стены этого здания, а "стекло" останется в полной сохранности, это было профессиональное мнение военного, не раз отрабатывавшего штурм наземных целей.

Ноги сами привели его к этому салону, возле которого он тупо уставился на украшения, продолжая в голове решать зубодробительную задачу по отысканию нужной суммы. Негу не заметил, как возле него оказался старый Арварец, который также как и он пристально всматривался в витрину.

-И чего в этой работе такого, что Аграфы выставили её за такие деньги? - возмущаясь произволом ушастых, взвинтивших цену до небес, спросил в никуда, ещё крепкий старик.

-А? Что Вы говорите? - Негу не сразу обратил внимание на то, что он не один.

-Я говорю, что Аграфы совсем обнаглели. Так задирать цену за, в принципе, не особо сложную работу, могут только они, - разъяснил случайный прохожий свою жизненную позицию.

-Но никто кроме них ранее не делал ничего подобного, - робкая попытка Негу возразить вызвала лишь смех у его собеседника.

-Просто никто не готов выкинуть столько кредитов на простое украшение. Слава предкам, в Империи ещё хватает людей с мозгами, чтобы не расставаться так легко с такими деньжищами. Да, камни и металлы здесь действительно самые лучшие, но они ни как не стоят более миллиарда кредитов. Уж поверьте мне, я в ювелирном деле заканчиваю разменивать вторую сотню лет и повидал за это время всякое. А работы здесь на пару миллионов и то из-за некоторых особенностей плавки при сопряжении камней. Вот я и говорю, что цена здесь неадекватная. Миллиард с небольшим, вот цена этой игрушки, - закончил свою мысль пожилой незнакомец.

Негу никогда тугодумом не был, и мог развивать мысли как свои мысли, так и мысли окружающих в нужном направлении, а потому сразу ухватился за подкинутую ему идею.

-Извините, мы не знакомы, я Негу Ар Нгату, - начал он издалека, ожидая узнать, что за подарок судьбы перед ним.

- Это Вы меня извините молодой человек, я Итар Синг, ювелир и совладелец небольшого салона, расположенного дальше по улице. Имею честь предлагать клиентам результат своего труда. Вот хожу, знакомлюсь с работой моих конкурентов. Всё-таки интересно, что нового придумают Аграфы, а то так недолго и устареть, - на этих словах, он разразился смехом, сквозь который продолжил свою мысль, - И упустить своих клиентов.

В этот момент Негу на сеть пришло входящее сообщение, открыв которое он быстро ознакомился с рекламой ювелирного салона.

-Неужели Вы смогли бы повторить этот шедевр, за адекватную цену?

-Почему бы и нет, я не вижу здесь никаких трудностей. Только молодой человек, я не собираюсь связываться с Аграфами, и затем остаток своей жизни провести в судах, отбиваясь от нападок их юристов обвиняющих меня в нарушении исключительных авторских прав их клиентов, - с хитрым многообещающим прищуром, процедил старик.

-Рад был познакомиться с Вами, - Негу быстро покинул старого ювелира, направляясь домой.

Уж не думаете же Вы, что он был готов выложить миллиард кредитов первому встречному. Это не та сумма, которой можно шутить. Нет, прежде чем принять назревавшее решение, он собирался тщательно проверить старого ювелира.

Развив лихорадочную деятельность, использовав как возможности своей службы, военным в Империи было многое позволено, так и вес своего родителя, Негу смог узнать "всё" о самом ювелире и его салоне. Эта фирма уже более сотни лет предоставляла свои недешёвые услуги своим клиентам и заслуживала полного доверия. Ряд их постоянных клиенток числился в "друзьях" самого Негу, так что он получил нужную ему информация, в том числе, и из первых губ. Одно другому не мешало, а полигамия у мужчин в Империи АрВар не приживалась.

Отец не обманул и после серьёзного разговора, перевел на счёт сына миллиард кредитов. Оставшиеся средства, необходимые для оплаты услуг ювелира, имелись и у него самого. Так что в долги влезать не приходилось. А то, что ювелир примет заказ, он был уверен. Слишком хитрыми глазами тот смотрел на него, говоря о судебных тяжбах. Здесь ведь главное обоим держать язык за зубами, и они оба это прекрасно понимают.

Через чрезвычайно суетную неделю, Негу входил в кабинет Итара Синга, будучи готовым, сделать тому, предложение от которого не возможно будет отказаться.

-Молодой человек, вы думаете о чем Вы меня просите?, - Синг начал игру, результат которой был известен заранее.

-Десять миллионов за Вашу работу и молчание. Мне как, Вы понимаете распространяться о наших с Вами делах, не с руки, - Негу не любил торговаться.

-И как скажите на милость, я смогу скрыть покупку камней на известную вам сумму?- разговор переходил уже в конструктивное русло.

-Я уверен Вы что-нибудь придумаете, для меня главное полная идентичность изделий, - оба понимали, что пришли к соглашению.

-Вот номер счёта, переводите всю сумму сразу, включая оплату моих скромных трудов и, через два месяца можете забирать свою побрякушку, - на последних словах Синг скорчил лицо, желая показать своё отношение к тому, что его - художника, свели до положения копировального аппарата.

Перекинув деньги на, пришедший на сеть, номер счёта и, дождавшись подтверждения их получения, Негу распрощался с ювелиром, пребывая в приподнятом настроении. Его голова была заполнена Айлиннарой. Ох, что он будет с ней делать, когда она не сможет от него отвертеться. Слово наследницы Империи закон, как и слово самого Императора, к тому же слово записанное сетью, хоть и не данное под протокол, но честь не позволит его не сдержать. Последствия этого уж слишком плачевны. Да и отец, передавая кредиты, потребовал, чтобы он не затягивал с внуками, и именно это условие было, как бы, не самым главным.

Старый Синг молча, смотрел вслед быстро удаляющемуся представителю семейства Ар Нгату. Его взгляд не был ни добрым, ни злым. Он был усталым, но это был взгляд довольного собой человека. Довольного хорошо проделанной работой и именно эта работы никак не была связанна с его профессиональным ремеслом ювелира. Уже месяц как хит женских украшений последних сезонов находился у него в сейфе и не какая-нибудь подделка, а самое что ни на есть произведение Аграфских мастеров, и именно её он собирается передать молодому Нгату.

Синг не смог отказать, помочь выполнить просьбу своего старого друга, которому был должен слишком много - свою жизнь. Суть назревающей интриги ему была не известна, но то, что это будет что-то очень стоящее, он не сомневался. Шесть миллиардов кредитов это не шутки, а этому Негу их просто подарили. Значит, его друг собрался получить с этого дела гораздо больше. Хитрый старый Аграф! Но это было не его дело. Через два месяца он окончательно уйдёт на покой, рассчитавшись по всем своим долгам, с солидной цифрой на счёте.

-Да, молодое поколение сильно до нас недотягивает. Даже не понял, что я дважды включал блокиратор нейросети, - по стариковски посетовал на жизнь Синг.

А как ему было поступить иначе! В таком деликатном деле, главное оставлять поменьше следов!

Глава 20. Ошейник для принцессы.

-Пожалуй, на сегодня хватит, - сказал я, утирая заливавший моё лицо пот, подхваченным из рук Варты, полотенцем и бросая копьё на стойку.

Вы не поверите, но Варта оказалась просто кладезь талантов. Она была не столько прислугой, сколько офицером СБ 4-го флота Империи, которая по поручения моего покойного родителя несла тяжкое бремя по охране моего драгоценного здоровья и могла не только кофе в постель по утрам приносить, как вы понимаете.

Вот и нашёлся у меня спарринг партнёр для боя на мечах и копьях, да ещё какой. Если я не ускорялся до недоступной простым смертным скорости, то Варта за счёт чистой техники выносила меня в трёх случаях из пяти и, здесь имел значение не уровень усвоенных баз, а долгая практика, в которой я, как вы понимаете, всё ещё не мог с ней сравняться. А показывать при Варте доступную мне скорость, я не пытался, незачем ей слишком много знать, несмотря на то, что мы частенько просыпались в одной постели.

-Вы сегодня, просто превзошли себя, - утирая свою грудь полотенцем, Варта не удержалась от грубой лести, заставляя мой взгляд задержаться на ней. Не может она отойти от традиций, ну хоть ты тресни, ходит почти нагишом, отвлекает меня. Ничего я ей ночью за всё отомщу, будет у меня головой об подушку биться.

А хвалить меня было за что. Я сегодня ни разу ей не уступил, умудрившись не дать ей дотронуться до меня учебным оружием. Да и просто настроение было отличным. Я закончил изучать Аграфскую базу "Диверсант" в 6-ом ранге. Долго, чёрт побери, но оно того стоило. Я уже говорил, что эта база своим названием объединяла кучу очень полезных, но более специфических и узконаправленных баз. Так, что мне теперь пилотирование учить не нужно вплоть до управления кораблей тяжёлого класса, а попутно мне стало доступно знание всех узлов и агрегатов кораблей Содружества, включая вооружение, сканеры, электронику, двигатели, щиты и энергетику и другие, то есть, действительно всех. А как же, или угнать или вывести из строя корабль, первое дело для диверсанта. Пусть и достаточно поверхностно и на полноценного инженера я не тяну, но уж на техника точно сгожусь. Часть того, что было в этой базе, мною было изучено ранее, это то, что касалось силовых техник, часть была новым и познавательным.

А ещё меня несказанно радовало то что, наконец то, моя личная "стройка века", успешно завершилась. Да, Суворов с Системой смогли совершить чудо! Корабль мечты, корабль с уровнем защиты, которого ещё не знало Содружество. Хотя я не мог сказать того же о вооружении, хотя почему! Могу! Эти двое смогли довести до ума систему хранения антиматерии в снарядах для орудий главного калибра. Так, что берегитесь линкоры врага! По расчетам этих сумасшедших гениев, мой корабль теперь мог в одиночку противостоять даже тройке ульев Архов, ещё б они поодиночке летали.

Осталось доставить его на орбиту Арнел. И окончательно собрать все четыре образующие корабль составные части, каждая из которых уже была самостоятельным кораблём класса супер линкор. А это было хоть и не проблемой, но делом не быстрым. Пока же, шла погрузка всего, что находилось в моём подземелье, внутрь лётных ангаров и грузовых трюмов. Я решил не оставлять после себя ничего. И хотя Император, вроде бы и дал мне зелёный свет на все мои действия, это не отменяло того, что мне на некоторое время придётся исчезнуть из Содружества.

Да, хвастаюсь! Но сами видите, для этого есть причины. Ещё мои ушки сегодня преподнесли мне сюрприз, заострившись вверх и как всегда неожиданно и сразу. Хорошо, что в душе был и, никто не увидел. Довольно странные ощущения были, когда они стали менять форму. Как будто за уши пассатижами ухватили и потянули вверх, только не так больно, но и не безболезненно, а так изменения произошли у меня прямо на глазах. Иваныч констатировал, что всё, от человека во мне ничего не осталось.

Замотав мокрую голову полотенцем, сказал Варте, что её вечером ждёт сюрприз. Уж от неё то я скрыть такие изменения никак не смогу. Придётся солгать, что в медкапсуле отрастил, сделав ухи как у Аграфов, а что многие так делают. Медкапсула это вещь сама по себе, здесь тебя и вылечат от всех недугов и пластику сделают и пол поменяют. Я, было, хотел вернуть свой естественный вид, хорошо Иваныч меня остановил. Хоть в Содружестве и свободные нравы, но на тех, кто балуется со сменой пола, смотрят как на убогих. Да и захочешь снять на ночь девчонку, придётся предупреждать о своих изменениях, а то узнает и засудит. А как не узнает, если эту операцию положено регистрировать и нейросеть выдаёт о тебе полную информацию. Вот подрастить себе уши или что-нибудь ещё, это без проблем.

Некоторые так над собой изгаляются, что уже и на людей перестают быть похожи. Есть одна планетка в моей Империи, грандиозный курорт, приспособленный исключительно для развлечений ниже пояса, где из рабов творят всё, что вздумается, на любой извращённый вкус. Мнение рабов, разумеется, никто не спрашивает, так что многие из них просто сходят с ума. А как Вы думаете, легко ли принять, во-первых, сам факт того, что ты раб и это на всю жизнь, во вторых, то, что из твоего тела сотворили чёрт знает что, и в третьих, то что тебя имеют все кто в состоянии это оплатить твоему хозяину, ну и рабская нейросеть довершит начатое дело после пары лет её использования. Вот и слетаются извращенцы со всего Содружества выпустить пар. Хорошо, что Императорский дом к этому позору никакого отношения не имеет, здесь всем рулят частные компании.

Я ещё блокираторы нейросети по всему дворцу натыкал. Моему симбионту они не мешают, а остальных я заранее предупредил, или в моём доме живут без нейросети или до свидания. Никто не ушёл, вот так то. Я хоть строг, но справедлив и самодурством не страдаю. И если, по началу, кому то кажется, что у меня случается очередной каприз избалованной девчонки, то разобравшись, они начинают понимать и принимать причины моих поступков. Да и зарплату я плачу будь здоров!

-Спасибо Варта, это всё благодаря тебе, - делаю ответный реверанс в её адрес, - Я в подвал. Увидимся вечером, - прощаясь, я не смог удержаться и урвал у Варты долгий многообещающий поцелуй.

В подземелье у меня такой кавардак творится, что лучше самому контролировать начавшийся переезд. Хоть и не знаю, чем могу помочь, но личное присутствие меня успокаивает.

***

Всё прошло даже лучше, чем он ожидал. Синг не подвёл и выполнил свою часть работы идеально. Как говорится, пусть покоится с миром и предки примут его в свои ряды.

Мальчишка даже не соизволил проверить, где тот достал камни для украшения. Их продажа целиком и полностью была прерогативой Императорского дома Галанте. Это было самое слабое место его плана, но любовь - синоним безумию и, он правильно рассчитал поведение Нгату. Причём обоих, хотя старшим и двигал чисто меркантильный интерес, закрывать глаза на причуды своего сына было недопустимой ошибкой.

И это требование незамедлительно сделать принцессе ребёнка! Аха-ха-ха-хах! Это будет только на пользу делу. После изъятия девчонки, с беременной будет проще договориться. Все боятся за своих детей больше чем за себя - все, даже Аграфы. Так, что небольшой шантаж в данном случае пойдёт на пользу делу. А колье? То, что будет надето один раз по собственной воле, сам носитель никогда снять уже не сможет. Да и парня нужно поощрить, пусть развлечется, как следует перед смертью. Нападение пиратов должен пережить только один разумный. Ну, два если считать одного ещё не рождённого. Так, что в настройках колье выставим полное подчинение его дарителю, скажем на месяц, будет для Айлиннары сюрприз, а то ещё не допустит Негу до своего тела, ей ведь больше по вкусу представительницы её пола.

Нейросеть Варты регулярно информировала его обо всём, что между ними происходит, достаточно той было выйти из зоны действия глушилок, как сжатый пакет информации отправлялся по гиперсвяси к своему адресату. Лоринирниэль никогда не заводил себя в жёсткие рамки каких то одних отношений. Он был разумным широких взглядов и, в его постели можно было встретить представителей обоих полов. По правде говоря, давно это уже было. То, что вытворяли друг с другом эти двое, дарило ему не только эстетическое удовольствие, но чувства возбуждения и зависти. Да, он поймал себя на мысли, что уже страстно желает получить в свои руки маленькую принцессу, и не только для удовлетворения своего профессионального интереса.

А теперь пора раздуть пожар войны! Все решится в ближайшие два месяца.

***

Взлохмаченный и морально измотанный, бесконечными спорами с Суворовым и Системой, я вышел из лифта. Им, видите ли, мои хотелки о небольшом лесном озере с пляжем, которое я потребовал устроить на корабле, ни в х..й не в пёрлись. И плевать им на то, что мне придётся слишком долгое время находиться в пустоте космоса и, негде будет прерывать пустотный стаж, что может негативно отразиться на моём психическом здоровье. Видите ли, на корабле потолки высокие, коридоры широкие, а места не так много как хотелось бы, чтобы тратить его на ерунду. Говорят, включай в спортзале голограмму и гуляй себе, где захочешь.

На кораблях подобного класса такие зоны рекреации, как я запросил, оборудуются всегда. Экипажу необходима психологическая разрядка и отдых на природе этому способствует как ни что другое. А здесь весь экипаж, кроме меня, предполагается железным, так что совет главных конструкторов подумал и решил, что ради меня одного нечего огород городить. Хреново они подумали. Это я поначалу был добрым и способным к диалогу, но когда они стали сыпать мне на мозг цифрами и давить логикой, я им показал кто в доме хозяин. Мой чёткий приказ "сделать и всё", был принят Системой без возражений. Зря, наверное, я с ними в демократию играю.

Нет, меня что, сегодня добить решили? У выхода из лифта меня встречали улыбающиеся Варта и Негу, и если первую я был искренне рад видеть, то в отношении второго было лишь одно желание, собственноручно вырубить и выкинуть за дверь. И улыбаются оба так искренне, что даже не знаю, как реагировать.

-Госпожа, - первой нарушила молчание Варта, - Ваш жених только что прибыл. Я взяла на себя смелость накрыть ужин на двоих в вашем кабинете, - растёт Варта, уже первой голос подаёт, не то что раньше. Я б ей шишку в рот сейчас вбил, лучше бы молчала, где б её ещё здесь найти.

Молча кивнул, так что было непонятно толи я со всеми поздоровался, толи принял к сведению информацию об ужине, и прошлёпал к себе в спальню в душ. Негу на мои причуды, уже не обращает внимания, привык или, что вероятнее всего, просто терпит.

Освежающие струи ледяной воды привели мои мысли в порядок. Какого этот ушлёпок припёрся я не знаю, но и это следует обратить себе на пользу. Хм, даже сам улыбнулся своему коварному плану, который родился в моей голове. Негу нужно подставить! И сделать это так, чтобы он не имел никакого морального права претендовать на мою руку и сердце, а я в праведном негодовании мог послать его ко всем чертям.

Там у Варты те самые палочки ещё остались? Просто необходимо, чтобы он потерял голову, а они работают, уж я то знаю, как никак на себе испытывал. И её мнение тоже не мешало бы спросить, у меня другой бабы, чтобы подложить под Негу, нет. И ещё одно, нужно чтобы она собрала его семенную жидкость, ну как дядя сказал, а вдруг другого случая не будет и он для меня такой уникальный. А так всегда под рукой, если дядя припрёт меня к стенке.

Приодевшись более традиционно для арварки и, на скорую руку, собрав волосы в высокую причёску, показывая всем обновлённые части организма, я проследовал в старый кабинет Натана. Варта и Негу уже ждали меня у накрытого стола.

Видя меня в столь не характерном для меня одеянии, брови Варты взлетели вверх, но она ни словом не выдала своего удивления. Ещё больше её брови поползли вверх, когда она заметила мои заострённые ушки. Негу же воспринял мой вид с явным удовольствием, представляя в своей голове бурное продолжение вечера. Что ж, его надежды не лишены смысла, только вот без моего участия.

Я заняла своё место во главе стола, после чего светский ужин покатил по своей колее. Ничего не значащие и ни к чему не обязывающие фразы. Варта прислуживала нам с Негу, продолжая бросать на меня удивлённые взгляды. Я же вел вечер к его логическому завершению. Стараясь показать своё тело с наиболее выгодной стороны, распаляя воображение Негу. Вы думаете я просто так, приоделся столь легко. Нет, мне нужно, чтобы у Негу к ночи всё стояло, от воспоминаний обо мне. Я должен признаться, что выжал из себя всё на что был способен, был вежлив и любезен, смеялся над его шутками, улыбался ему весь вечер. Даже нарочно, уронив себе на грудь капельку соуса, попросил Негу помочь мне устранить столь пикантную и неприятную неожиданность. Он, конечно же, был готов выполнить любое моё желание и просто кинулся на меня с салфеткой. Я, совершенно намеренно, выводил его из себя, и определённо добивался успеха. Это было видно по тому, как дрожали руки Негу, когда он прикасался ко мне салфеткой, убирая безобидную капельку.

-Айлиннара, я не забывал о твоей просьбе о императорском колье, что ты высказала мне после свадьбы твоего дяди, - это он о чём, я и помнить об этом забыл. Симбионт тут же мне напомнил, о данном мною обещании.

-Я хотел бы вручить тебе свой свадебный подарок, немного ранее свадьбы, - Иваныч, вывел передо мною изображение отсчёта до свадебного торжества. Чуть меньше трёх месяцев!

Однако, время бежит незаметно, но неумолимо. Эта дата меня не слишком волновала, поскольку максимум чрез месяц, я бы покинул Арнел. Ну и пусть немного подпорчу планы Императора, главное вернуться с победой, а там сами понимаете. Победителей не судят. А если сейчас всё пройдёт как надо, то до этого Негу, мне не будет никакого дела. И никто мне ничего не скажет.

-Сегодня был трудный день, так что давай вернёмся к нашему разговору немного позже и, Негу, я помню, что тогда тебе говорила, - как можно многообещающе, лью ему в уши сладкую патоку.

-Варта не забудь проводить нашего гостя и убедись, что у него есть всё что нужно, - отдал я уже в дверях указание, показывая кто в доме хозяйка.

Этими словами я дал понять, что ужин закончен, после чего удалился в свою комнату, не забыв разрешить Негу, на конец, припасть к моей руке. Самому противно, но если нужно для дела, такую малость, я перетерплю.

Я только успел скинуть туфли и приступить к процедуре вылезания из платья, как в мою спальню влетела Варта и, уставилась на меня, не произнося ни слова. Сколько в её молчании было вопросов.

-Варта, я знаю, что ты о многом хочешь меня спросить, но я прошу тебя, не нужно. Я хочу поручить тебе одно деликатное дело, от которого, без малого зависит моё будущее, - начал я подготовку своего агента.

-Я прошу тебя сделать Негу точно такой же массаж, как ты сделала мне на мой шестнадцатый день рождения, - на этих словах я замолчал, ожидая её реакцию.

-Я не перестаю сегодня удивляться Вами моя госпожа. Сначала Вы по неизвестной мне причине разыгрываете спектакль невиданной покорности и любезности перед Негу, а теперь просите меня залезть в постель к Вашему жениху. Я ведь Вас правильно поняла? - я и не думал, что она по одному моему приказу прыгнет в объятья Негу.

-Ты всё правильно поняла. Кроме того, тебе будет необходимо собрать его сперму и, как можно быстрее, поместить её в крио капсулу. Когда он кончит, я войду в его спальню и устрою грандиозный скандал, так что ему будет не до тебя. Ты же в это время постарайся как можно быстрее исчезнуть из комнаты. Что скажешь? - вот такой не хитрый план.

-Он не сможет не узнать, что был со мною, а как я поняла, Вы это задумали для того, чтобы сорвать свадьбу. Это я могу понять, учитывая Ваше отношение к своему жениху, но получать в личные враги род Нгату, мне очень не хочется. Я прошу Вас не втягивать меня в ваши с Негу отношения, - хоть я и надеялся, что она согласится добровольно, но и запасной вариант у меня был в кармане.

-Если ты не поможешь мне, ты рискуешь получить в личные враги уже меня, - с этими словами, я, находясь на расстоянии вытянутой руки от Варты, резко ускорившись, так что мой силуэт казался для неё размытой тенью, схватил её лицо за подбородок, впившись своими стальными ногтями в её милые щёчки, выпуская из них капельки крови. Я заглянул в её глаза, показывая свою решимость идти до конца. Мой взгляд пылал зелёным огнём. Моя воля была непреклонна. Моё слово - закон. Ослушание мне - смерть.

Она попыталась вырваться от меняя, но то что смог бы сделать офицер СБ с любым другим человеком, со мною не прошло категорически. Все её отчаянные попытки вырваться или нанести мне хитрый удар, пресекались мною с лёгкостью. Я был просто гораздо быстрее и сильнее неё. Вот теперь я увидел её страх, она, наконец то, поняла, что шутки кончились, а передней не девочка, с которой приятно проводить ночи, а сильная, решительная и беспощадная госпожа.

-Ты сделаешь так, как я тебя прошу. И поверь, я смогу защитить тебя от гнева Нгату, - отпуская её лицо, я придал своему голосу как можно больше мягкости, - или, ну ты понимаешь.

Варта дрожала, а по её лицу стекала кровь, пачкая мой охотничий трофей. Я впервые видел её такой испуганной. Не переборщил ли я?

-Я всё сделаю моя госпожа, - рухнув передо мной на колени, прошептала Варта.

Я, удовлетворённо и ободряюще, улыбнулся, взмахом руки отправляя её на "ратный подвиг".

Что я сделал? Зачем проявил грубость к человеку, от которого видел только добро? Не знаю! Я чисто интуитивно понял, что следует поступить именно так. Своим отказом помочь мне, Варта показала, что не воспринимает меня тем, кто я есть, а именно наследной принцессой дома АрВар, вторым лицом Империи, той, чьи просьбы являются всего лишь вежливой формой приказа, подлежащего исполнению любой ценой. Даже ценой своей жизни!

Я, от части, сам виноват, что она забыла об этом, кувыркаясь в моей постели. Как это ни грустно, ведь то, что было между нами, уже не повторится, я просто обязан вернуть её к реальности. Пусть грубо, пусть я, возможно, растоптал её чувства, но это убережёт её от будущих непоправимых ошибок, цена расплаты за которые будет слишком высока, как для неё, так и для меня.

И здесь нет никаких признаков появления у меня нарциссизма. Я отправляюсь туда, где только моя сила будет иметь значение. И чем крепче ты можешь дать по шее, отстаивая свои интересы, тем серьёзнее к тебе отнесутся. А отношение ко мне моих подчинённых, является одним из первых признаков, по которым будут оценивать, уже меня. Так, что никакого самокопания. Чистый прагматизм.

***

Полное безумие, вот как можно описать то, что происходило с ним. Он, находясь в доме своей невесты за три месяца до свадьбы, слишком расслабился. Расслабился на столько, что перестал отдавать отчёт в своих действиях и как результат, был застигнут Айлиннарой на месте преступления со спущенными штанами, будучи полностью выдоенным, неутомимо играющей с его членом, служанкой.

А как всё хорошо начиналось. Айлиннара на протяжении всего ужина была само очарование. Мало того, что она не отказалась усладить его взор своим телом, так и его лёгкий флирт воспринимала весьма благосклонно, откровенно намекая на скорую близость.

Похоже, он слишком сильно поторопился и просчитался, решив, что она отдастся ему в эту же ночь. Хотя почему просчитался, она и пришла к нему, судя по её виду, именно для этого. Но не вовремя, совсем не вовремя пришла. Видят предки, когда он, раскинувшись на кровати после ужина и немного задремав и, так и не дождавшись её прихода, почувствовал сквозь сон, как его друга вынимают из штанов, он, думая лишь о ней, не мог и предположить, что это делает другая, а не его Айлиннара. Губы прекрасной незнакомки, чей лик был скрыт густым мраком комнаты, обняли мгновенно затвердевшую вершину, схваченную руками у самого основания, и опустились вниз, позволяя присоединиться к их игре шаловливому язычку, начавшему свой собственный танец. Танец, дарящий сладкую боль. Танец, укрепляющий его решимость и стойкость. Танец, разжигающий внутри него огонь, готовый вырваться от малейшего прикосновения. Его дыхание учащалось и становилось всё громче и нетерпимей. Его руки опустились на её голову, зарывшись пальцами в шёлк её волос, придавая уверенности и требуя не останавливаться на достигнутом и, проглотить, наконец, всё от начала до конца. Девушка понимала каждое его, не высказанное, желание, каждое его движение, всё увереннее и сильнее опуская свои губы всё ниже и ниже.

Она поняла, когда стоит остановиться, не доводя начатое до конца. После чего, в момент, когда Негу уже был готов зарычать от нетерпения, запрыгнула на него, погрузив в своё лоно всё, чему столь страстно до этого дарила поцелуи. Движения её тела, начатые медленно и неуверенно, всё убыстрялись, превратившись в безумную скачку. Её частое дыхание, прерываемое короткими стонами, доставляло ему небывалое удовольствие. Откинув назад своё тело, девушка, ища опоры, впилась своими ногтями в его икры, подставляя свою грудь для его ласк, не прекращая движение своих чресл.

Её стоны стали частыми и громкими, её движения становились всё резче и быстрее, пока наконец Негу не почувствовал её дрожь и не услышал её довольный крик полный удовлетворения. Она ещё продолжала свои движения, но делала их всё медленнее и медленнее, продлевая пик своего наслаждения.

Он решил перехватить инициативу, так как не получил то чего желал. Его огонь продолжал гореть, а вздыбленное естество требовало женского тела. Поднявшись навстречу её губам и не выходя из неё, он подгрёб под себя её горячее тело, нежно уложив на спину. Только теперь встретившись лицом к лицу с ночной гостьей, он увидел, что это совсем не Айлиннара. Ну почему хотя бы тогда он не остановился?

- Варта? - что было больше в его вопросе удивления или констатации факта, не мог сказать и он сам.

- Госпожа приказала мне убедиться, что у Вас есть всё, что вам нужно. Я видела, что Вам нужна моя госпожа, так что я решилась ненадолго заменить её собой, - игриво щекоча ногтями его спину и увлажняя его пересохшие губы своим языком, прошептала Варта.

Негу зарычал, он не привык отступать с половины пути, особенно в постели. Да это была не та, которую он желал, но это не отменяло того, что он не хотел останавливаться.

Развернув к себе её зад, и заставив приподнять его, сжав свои руки на крутых бёдрах Варты, Негу резко вошёл в неё. Теперь ему не было нужды быть нежным и внимательным. Он лишь удовлетворял свои животные инстинкты. Грубо и быстро Негу доводил себя и Варту до пика наслаждения и, когда он уже был готов взорваться и залить своим семенем её щёлку, сообщая той о своей готовности тяжёлым рыком, Варта вырвалась, извернувшись из под него, проявив поразительную гибкость, ловкость и силу. Она схватила его член своими руками и положив головку на свою грудь, помогла ему опустошиться.

-Я смотрю, вы закончили? - раздался такой знакомый голос из темноты. Но только именно этот голос Негу не был готов услышать именно сейчас. Только не сейчас, не в такой обстановке! Что он наделал!

***

Я тихо вошел в комнату Негу. Знания и навыки, почерпнутые из базы "Диверсант", позволяли и не такое. Мой гость был столь сильно занят моей служанкой, что мне не составило никакого труда тихо пройти возле них и разместиться в кресле. Зрение Дроу прекрасно позволяло мне ориентироваться во мраке комнаты, не исключая и просмотр из первого ряда, разыгранного для меня, по моему же сценарию, порнофильма.

Всё получалось просто великолепно. А Негу то как старается, рычит - пыхтит охаживая зад моей служанки. А Варта, потрясающе ему подмахивает. Вот что значит правильно мотивировать. Ребята отрываются по полной, даже завидно. Это так возбуждает. Наблюдая за ними, я не заметил, как сидя в кресле, раскинул ноги и, утоляя сладкую, тянущую боль, нараставшую внизу живота, сквозь прозрачные трусики, поглаживаю себя между ног.

Да, Негу должен быть уверен, что я зашёл не просто так, а для того, чтобы раздвинуть перед ним свои ноги. Собственно, именно поэтому я оделся так, что только в борделе мне и место.

Я бы совсем потерял голову, но в чувства меня привёл оглушительный крик Негу. Он кончил! Дадим Варте ещё несколько секунд. Всё больше в нём ничего не осталось. Варта выдавила на свою грудь всё что было. Вот так, моя девочка. Теперь очередь за мной.

-Я смотрю, вы закончили? - оставаясь в темноте, задал я риторический вопрос.

- Свет, - ну а как же без него можно обойтись при выяснении отношений.

Вот мои актёры проморгались от ослепившего их света потолочных панелей и Варта, умничка, тут же бросилась прочь из комнаты, не уронив ни капли драгоценной жидкости, ради которой я разыграл весь спектакль. А мой герой без штанов, с выдающимися достоинствами на перевес, смотрит на меня и не верит своим глазам. Да, так спалиться это нужно уметь.

Вообще, в его поведении не было ничего преступного и аморального, по меркам Арварцев. Я же говорил, что у одного мужика может быть куча баб, главное быть в состоянии их материально обеспечить, ну и, соответственно, удовлетворить. И Негу не обязательно было сохранять мне верность, даже будучи помолвленным со мною, что он регулярно и делал. Тут всё без обид. Его прокол был в том, что он выпустил своего друга на волю в моём доме и не в меня. Вышел бы за пределы дворца и пожалуйста, имей кого хочешь и как хочешь. В моём доме - это уже оскорбление. Оскорбление принцессы Империи, это смерть для простого Арварца. Для него, пожизненная ссылка во всеми забытый, самый удалённый гарнизон, без права возвращение в общество, без перспектив карьерного роста, с потерей связей, положения и всеобщим порицанием. Теперь ему даже Император не поможет. Так что свадьбе не бывать. Для меня же это щепотка презрения и шёпота за моей спиной, и официальное сочувствие. Переживу! И новая война за мою руку и мои деньги. Убегу!

-Я не собираюсь задавать глупые вопросы вроде, что здесь произошло. Я и так, всё прекрасно видела. Объясняться с тобой я так же не собираюсь. Прощения можешь не просить, ты его не получишь. Документы о расторжении помолвки получишь от моих юристов, - ну а чего сопли разводить, всё ясно и чётко сказал.

Ну и видок у него, вот уж точно краше в гроб кладут.

-Можешь переночевать здесь. На ночь глядя я тебя не гоню, - правильно, я обижена, но благородна и добра, - Утром же будь добр покинуть Арнел, - пусть немного придёт в себя, а то мало ли что, ещё руки на себя наложит. Кто его знает? Такого облома как у него империя давно не знала.

С чувством выполненного долга, я совершенно спокойно направился к себе. Ничего, говорят скоро война с Артранцами, может и выслужит себе прощение если он действительно чего-то стоит. Так, что его будущее в его руках. Я же надеюсь с ним больше никогда не встречаться.

Варта встречала меня в дверях моей комнаты с медицинским стазис контейнером в руках.

-Я всё сделала, как вы приказали, моя госпожа, - пряча от меня глаза, и протягивая мне контейнер, произнесла Варта.

-Молодец, можешь идти. Сегодня ты мне больше не понадобишься, - после чего продолжил общаться с уже другим адресатом.

-Иваныч, ты ему завтра утром флаер вызови, а то они здесь все без нейросети как без рук. А я спать.

***

Утро выдалось пасмурным, хмурым и безрадостным. Я, проснувшись пораньше, успел прогуляться до лифта в подвал и передал поднявшемуся из мрачного подземелья СС-01л стазис контейнер со своей вчерашней добычей, приказав доставить его на борт дредноута и проверив содержимое, обеспечить его сохранность.

Решив освежиться и размяться, я направил свои стопы в бассейн. Да, и этот предмет роскошного интерьера у меня дома присутствовал, причём в двух экземплярах - летнем и зимнем. Хотя здесь и были очень мягкие зимы, но согласитесь, проливной дождь или пронизывающий ветер не способствуют отдыху на свежем воздухе.

Так, что лежа на спине посредине пятидесяти метровой чаши бассейна и легко покачиваясь на слабой волне, создаваемой встроенной установкой микроклимата, я наблюдал клубящиеся за стеклом густые серые облака, быстро уносимые ветром, и ни о чём не думал. Я был полностью расслаблен и доволен собой. Все терзавшие меня вопросы были разрешены к моему удовольствию. Мутации привели моё тело в исходный вид, задуманный природой, и грех на этот вид было жаловаться. При росте в 170 сантиметром я весил 55 килограмм, имел твёрдый третий размер груди, даже чуть больше, крутые бедра, изящную талию, призывно торчащую попу и стройные ноги. При этом я не был худышкой и смотрелся крайне гармонично. В то же время тренированное тело не давало и намёка на лишний вес. Каждая мышца была сжатым стальным тросом, скрытая мягким и бархатистым внешним покровом. Кубики пресса чуть угадывались внутри меня, не портя собой общее впечатление гибкости, мягкости, женственности и в то же время показывая скрытую силу и опасность хозяина тела. Длинные, вьющиеся, необычно белые волосы, отрасли на столько, что могли закрыть собой всё, что было выше попы. О такой как я говорят "родить может из каждой ляжки". Да уж выросло то, что выросло, на погибель членоносцам. На кой чёрт они мне сдались!

Мой ИИ уже прыгнул за 500 единиц, что благотворно отражалось на скорости моего обучения. Будущее, хоть и не представлялось безоблачным, но все проблемы казались вполне решаемыми без напряжения моих сил. Так, что жить, как говорится, хорошо! Блин, так пива с рыбкой захотелось. Какого хрена его до сих пор в Содружестве не делают?

Моё приятное, в прямом смысле, уединение было прервано самым бесцеремонным образом, и кем бы вы думали. Негу, не спрашивая у меня разрешения, решительно зашёл в зал с бассейном. Самоубийца, он что, ещё не убрался из моей жизни.

Погрузившись на трёхметровую глубину, я оттолкнулся от дна бассейна с максимальным ускорением, на которое был способен в направлении берега. Вы видели, как из-под воды вылетает межконтинентальная баллистическая ракета. Поищите в сети, обязательно найдёте. В данном случае роль ракеты я выбрал для себя. Облицовка дна бассейна превратилась в хлам от моего толчка, пойдя концентрическими трещинами от места удара ногой. Я же свечой ушла вверх по баллистической траектории, прямо к тому месту, где находился мой незваный гость, оставляя позади себя не хилую волну и мириады брызг.

Приземление также было не без потерь для моего дворца. Грохнувшись ногами о каменный пол, я превратил его в пыль. Эта гнида мне вернёт каждый кредит потраченный на восстановление разрушенного. Конечно копейки для меня, но тут дело принципа. Медленно принимаю вертикальное положение и, смотря ему в глаза, через силу сдерживая гнев, с шипением сквозь стиснутые зубы, выдавливаю из себя:

-Ты что-то здесь забыл? - сколько было угрозы в этом вопросе, сколько ярости. Всё-таки он смог поколебать моё к нему равнодушие, только не в ту сторону, в которую рассчитывал. Сейчас я его ненавидел. Лучше бы он сказал, что ошибся дверью, собираясь покинуть мой дом. Но нет, не взошло:

-Айлиннара, я понимаю, что сильно виноват перед тобою и не ищу для себя оправдания или твоего прощения. Я ведь приехал, чтобы сделать тебе подарок. Так что вот, это тебе.

С этими словами он протянул мне короб, выполненный из каких-то, явно дорогих, пород дерева. Открыв его я, честно говоря, прихренел. Поймите меня правильно, во всяких дорогих драгоценных побрякушках я всегда ценил только то, что они охрененно дорого стоят, и со временем их ценность только растёт. Так вот в этой коробочке покоилась стоимость целой линейной эскадры, кораблей эдак из двадцати.

Мне, конечно, Император дарил две звёздные системы и они по любому дороже этого, но их и в руках, как говорится, не подержишь. Был ещё подарок Нары, но он скорее супер дорогой компьютерный девайс, да и не покажешь его никому. А это, вещь статусная, одним своим видом открывающая передо мною все двери, в том числе и двери дворцов разных барончиков, диктаторов и президентов планет фронтира.

Коробка полетела на пол, а в моих руках, сверкая гранями и играя на свету переливами камней, осталось колье, точно такое же каким я запомнил его на Императрице в день свадьбы.

Вид у меня был несколько ошарашенный, так что я даже пропустил следующий вопрос Негу.

-Ты позволишь помочь тебе его надеть? Я бы хотел увидеть его на тебе хоть раз.

В таком не отказывают. Особенно когда подарок такой!

Я одной рукой скинул с себя верхнюю часть купальника. Ага, четыре верёвочки, немного расширяющиеся на груди. Совсем немного, только чтобы чуть прикрыть её окончание. Я же говорил что, что-то нормальное в Арвар было просто не найти. Даже то, что было одето на мне, считалось верхом целомудрия. Арварки купались голыми, вот и всё. Вы ещё плавки не видели - одна сплошная верёвка по всем интересным местам, и даже прячущаяся в них, лишь сверху слишком частично прикрывая мой треугольник.

А оголился я для того, чтобы можно было одеть подарок. Колье было не одной полоской крепящейся на шее. Оно, скорее, выступало своеобразным лифом, перехватывающим шею и поддерживающим грудь, оставляя открытыми самые достойные места, обрамляя их драгоценными камнями растительного узора.

Накинув его на себя, и расправив его точно по месту, я повернулся к Негу спиной и потребовал:

-Застегни!

Глава 21. Дурак с инициативой - это страшно.

Негу, хоть и был поражён до самого основания тем, что с ним произошло, но просидев, в любезно предоставленной ему комнате, всю ночь, так и не сомкнув глаза, пришёл к выводу, что ещё не всё потеряно и если Айлиннара не предаст огласке, случившуюся у него маленькую интрижку с её служанкой, то всё может обойтись. Разумеется, ему придётся многим пожертвовать и отказаться от тех материальных выгод, что сулил ему брак с Айлиннарой. Но чисто формальный, фиктивный брак мог быть заключён. Он был бы выгоден обоим супругам, поскольку снимал с него ответственность за колоссальные траты перед его отцом, и оберегал будущую супругу от поползновений со стороны остальных претендентов на её руку, которые при ином раскладе, несомненно, будут ей досаждать. Также, принцесса оставалась бы полностью свободна, от каких-либо посягательств на своё тело с его стороны, а детей зачать и вырастить можно и не прибегая к процессу естественного воспроизводства. Так, что при разумности сторон можно прийти к устраивающему всех компромиссу, не забыв порадовать его родителей и Императора.

Осталось спокойно и доходчиво изложить свои мысли на этот счёт Айлиннаре и получить её одобрение. Но начать следовало всё-таки с вручения подарка, который просто жёг ему руки. Негу не мог сказать, что во всех тонкостях познал женскую натуру, но ему ни разу не приходилось слышать, чтобы хоть одна из них отказалась принять в дар драгоценности такой фантастической красоты и ценности.

Не без, труда, но от прислуги ему удалось узнать, где в это время уединилась его бывшая невеста.

Встреча у бассейна показала ему, что он далеко не всё знает о своей бывшей невесте. Совершённый ею прыжок из-под воды, мог совершить только ...? Да он даже не может себе представить, кто без усиленного экзоскилетом бронескафа, может совершить такой прыжок. Будь ты хоть трижды модификантом, прыгнуть на тридцать метров из-под воды тебе не дано. Только помешанные на кибернетизации своего организма, заменившие свои конечности на протезы, были способны на такое, но это явно не о ней.

Её слова, выдавленные, сквозь плохо скрываемые гнев и презрение, в сочетании с продемонстрированной фантастической силой, подействовали на него точно так же, как и приставленный к виску тяжёлый бластер, заставив его усомниться в самой возможности диалога. Но сжимаемый в руках футляр с колье, всё-таки придал ему уверенности и сил начать разговор с вручения подарка, стоившего ему бессчётное количество нерв.

Что ж, его соображения, о падкости всех женщин на дорогие украшения, полностью подтвердились. Айлиннара, увидев его подарок, не замедлила его примерить, и что было самым хорошим признаком, не преминула воспользоваться его помощью, обернувшись к нему спиной и попросив помочь его застегнуть. Это был добрый знак.

Для него было полной неожиданностью, то что произошло после того, как он совместил края украшения и они намертво прижались друг к другу. Колье немного сжалось, подстраиваясь под формы тела, а Айлиннара рухнула к его ногам без малейших признаков сознания.

Негу растерялся на столько, что даже не предпринял попытки подхватить её и она, завалившись на него, медленно сползла ему под ноги. В его голове пронеслись тысячи мыслей, но лишь одна била набатом и кричала, что к тому, что произошло, он имеет самое непосредственное отношение. Колье, всё дело в нём, другой причины потери сознания Айлиннарой он не видел. Но, как и почему, ведь это всего лишь безобидное украшение? Вопросы были, но было не время искать на них ответы.

Дальше Негу, начал действовать. Он поднял Айлиннару на руки. О предки, как она была прекрасна и беззащитна, уткнувшись очаровательным носиком в его плечо. Её волосы, выбившиеся из тугой причёски, щекотали его лицо, а её запах дразнил его обоняние, сводя с ума.

Он аккуратно уложил её на спину на мягкий топчан подле бассейна и присел возле неё. Сейчас самым разумным было позвать кого-нибудь на помощь, он бы точно сделал это и раньше, но во дворце Айлиннары, зачем то, были установлены глушители сигнала нейросети, так что связаться с кем-либо он не мог.

Он протянул руки, чтобы снять возможную причину потери сознания девушкой. Но его руки остановились в нескольких миллиметрах от замка колье. Взгляд Негу замер на Айлиннаре, ему предстояло решить сложную задачу, и победить или проиграть самому себе.

Он не знал точно, что произошло с девушкой, но он видел, что она беспомощна и ... доступна. Её дыхание было ровным и спокойным, температура тела на ощупь была нормальной, да и пульсирующая на шее венка, говорила о стабильно спокойном сердцебиении. Те небольшие знания медицины, что содержались в базах, подлежащих обязательному обучению офицером флота, однозначно подсказывали ему, что её жизни ничего не угрожает. А значит, есть время подумать, как выбраться из сложившейся ситуации с наибольшей для него пользой.

После такого подарка, никаких разговоров о фиктивном браке быть не может, это совершенно очевидный вывод. Ведь брак был нужен больше ему, чем Айлиннаре. Зная на себе её взрывной характер и немедленную резкую реакцию на малейшее посягательство на её свободу или намёк на хоть малейшую близость, он не рассчитывал, что хоть какие-то разумные доводы сумеют прорваться через пелену её гнева. А значит в любом случае позорная ссылка и крест на карьере и всей его жизни. Ведь отец его не поймёт и не сможет помочь, даже если очень этого захочет. Он затронул честь императорской семьи, и этого Император ему не сможет простить. Думать по другому он не мог, это бы значило необоснованно рисковать с мизерным шансом на успех. И при этом, от него бы ничего не зависело. Но ведь была и альтернатива.

Есть только одно, что заставит Айлиннару заключить с ним брак. Это общий ребёнок. Избавиться от зачатого ребёнка ей не позволит уже сам Император, и он же не позволит, чтобы ребёнок родился вне брака. А значит, её заставят умолчать о вчерашнем инциденте, не вынося скандал за пределы семьи. И Айлиннаре придётся заключить с ним пусть и фиктивный, но всё же законный брак. Брак, который спасёт его самого, его честь и доброе имя, а также даст ему возможность распоряжаться колоссальными средствами, запустив руку в карман своей супруги. Нет, он не был в нашем понятии альфонсом и брак с принцессой, ставший у него навязчивой идеей, не был погоней за её состоянием. Просто одно другому не мешает. К чему отрицать приятные моменты.

Вот она лежит перед ним такая красивая, желанная и беззащитная, и в то же время, такая далёкая и неприступная. Да ребёнок бы решил все его проблемы, а для этого понятно, что нужно. Нужно получить доступ к заветному телу. По обоюдному согласию - можно и не мечтать. Решение есть, и оно лежит перед ним, только руки протяни. Конечно, это по всем человеческим законам являлось преступлением, воспользоваться её беспомощным положением, но ему ли отступать. Ведь на кону, без малого, его жизнь. Но даже сама эта мысль, ему претила.

Всё это промелькнуло в его голове за мгновение. Негу, убрав руки от колье, схватился за голову и, раскачиваясь из стороны в сторону, завыл от безысходности. Но не долго, так как, что чего уж говорить, своё решение он уже принял.

-Прости Айлиннара, - произнёс Негу, в сторону неподвижного тела и дрожащими руками стаскивая с неё нижнюю часть купальника, - Я надеюсь, ты когда-нибудь поймёшь и простишь меня.

Скинув и с себя одежду, он столкнулся с небольшой проблемой. У него не стоял. У него как-то ранее не было опыта насилия над бесчувственным телом и обычно непосредственно самому процессу предшествовали предварительные ласки, позволяя довести себя до нужного состояния. Ну, собственно, проблема потому и была не большая, поскольку, что делать он знал великолепно.

Выдохнув, он приник к её губам, задержавшись на них какое-то время. Затем перешёл на её груди, где задержался гораздо дольше, пробуя на вкус каждую из них. Спускаясь ниже, он не забыл утопить свой язык в ложбинке её живота, пока не дошёл до самого низа. Раскинув ей, ноги он впился губами прямо между них, помогая себе языком раздвинуть неподатливые складки и добраться до её самого чувствительного места. Как следует наигравшись с объектом своей страсти и, будучи готовым и ободрённым тяжёлым вздохом вырвавшимся из губ Айлиннары, он с силой ввёл свой фаллос в её вагину, преодолевая на пути слабое сопротивление. "Как узко и как хорошо", - были его первые ощущения.

Не может быть, у неё до него не было мужчин. Об этом совершенно точно говорила кровь, немногими каплями стекавшая на кипельно белую обшивку их ложа. Это возбудило его ещё больше. Он и не мог подумать, что в таком возрасте девушка может быть девственницей. Все его знакомые лишились невинности ещё в раннем подростковом возрасте, и это было нормально в его круге общения, да и во всей Империи. А здесь, почти семнадцать лет и такая нетронутая красота.

Всё это заставило его ещё сильнее взвинтить темп своих движений, приближая не столь скорый финал. Он отключил свои мысли от того, что он делает и просто получал удовольствие, которое, достигнув своего пика, вырвало из него белёсую жидкость, доставленную к месту назначения. Он сделал своё дело!

Выйдя из неё, он обратил внимание, что часть его работы, вытекает из её щёлки, с кровавыми разводами. А ещё он увидел, что глаза Айлиннары открыты и смотрят на него ледяным, зелёным, бешеным огнём. На него смотрела его смерть.

***

Свет в моих глазах выключился. Я находился в сознании в полной темноте, но все мои чувства исчезли. Я не чувствовал своего тела, я был глух, слеп и нем. Но именно это состояние как ни какое другое подходило, для того чтобы понять, что со мною произошло. Первоначальная паника, быстро сменилась холодным и кристально ясным рассудком.

В чём причина, произошедшего? Надетое украшение. Что с ним может быть не так? Не достаточно информации.

Ювелирное изделие Аграфов, может содержать какие либо закладки, блокирующие сознание того, кто его наденет? Может, только почему именно мне так повезло. На императрице в день свадьбы было прилюдно надето, точно такое же колье и никаких последствий в виде потери сознания не наблюдалось. Какой смысл в такой блокировке, ведь окружение, как только увидит, что после того как разумный надел украшение на себя, потерял сознание, тут же его снимет. Связь между следствием и причиной столь резкого ухудшения самочувствия, будет установлена мгновенно, она очевидна. Внедрение в тело через колье каких-либо устройств, также не возможно. После такого случая потерявшего сознание немедленно доставят в медкапсулу и не факт, что производства Аграфов, так, что обнаружить посторонний предмет лишь дело небольшого времени. Не обнаружат внедрённый предмет - возможно, хотя слабо верится. Учитывая цену ювелирного изделия, его владелец сказочно богат и его здоровьем будут заниматься соответствующие его статусу специалисты, не Аграфы, так Дварвы, а тем подложить свинью своим конкурентам, за радость. Так, что обнаружат с большей долей вероятности.

Делать столь дорогую закладку, зная, что её обнаружат - глупость, к которой Аграфы склонности не проявляли. Собственно, именно поэтому я так легко и надел, то, что было сделано врагом.

Меня эта штука вырубила, Императрицу нет. Значит кому-то нужно, чтобы я был без сознания. Игра идёт персонально под меня. Кто сделал последний ход конём? Негу! Он работает на Аграфов? Я бы его в таких играх использовать не стал, хотя бы сознательно. Слабоват! В тёмную, можно. Если так, то он должен снять колье, уж это понять он сможет. А дальше раскрутим клубок. Теперь его отпускать от себя нельзя, иначе от него тут же избавятся. Если я ошибаюсь, я сам его убью.

Какова цель, зачем понадобилось меня вырубать? Кому то я понадобилась? Не понятно. Вынести моё бесчувственное тело мимо охраны, не уничтожив её нереально. Сделать это тихо, ну я бы наверное смог, но это я, и точно не днём, когда они бодрствуют. Но примем как исходное, что можно. Кроме гвардейцев, есть заныканные по разным норам во дворце СС-01л. Они даже в помещении бассейна есть спрятанные от посторонних глаз. Вывести их из строя - только в мечтах. Тогда о моём тихом изъятии речи не идёт.

Допустим что, тот, кто устроил мне этот глубокий обморок, о терминаторах не знал. Что они есть в подземелье, знает только Император, что они охраняют меня и во дворце, вообще кроме меня никто не знает. Следовательно, сейчас должен идти бой.

Я мыслю - значит жив, даже если от моего тела осталась бы только голова, её следовало незамедлительно положить в стазис контейнер для сохранности, а это лишило бы меня сознания даже такого как сейчас. Просто убить - есть варианты попроще и подешевле. Да и причин моей ликвидации я не вижу. Скорее я нужен Аграфам живым. Поняли, что я Дроу? Но моё тело прожило в Содружестве уже достаточно, чтобы у них не было поводов обратить на меня внимание. Последние мои выходки - причина их активности? Возможно. Скорее всего, так и есть. Не зря меня Император ругал.

Не закончив анализ произошедшего, я увидел "свет в конце тоннеля". Зрение возвращалось, как возвращались слух и чувствительность моего тела, но, я оставался полностью парализован. Ни одна мышца моего тела не желала мне подчиняться. Восстановление чувств, происходило медленно. Сквозь опущенные ресницы я видел неясные тени и не мог открыть глаз, звуки вроде учащённого дыхания, были непонятны и далеки.

Ощущения были странными и не сказать что совершенно незнакомыми. Поначалу это было именно то, что я испытывал, когда Варта играла с моей киской своим язычком, но очень слабо и далеко, не вызывая моих эмоций.

Затем я почувствовал, как в меня, что-то входит и именно там - между ног. И сразу тупая отдалённая боль и движение вглубь меня. И много, много, много - бесконечно много таких движений с нарастающим раздражением эрогенной зоны. Меня что, трахают?! "Ох", у меня вырвался ещё один слабый стон, мышцы горла начинают потихоньку приходить в себя. Надеюсь, это Варта заигралась, у неё ведь разные игрушки водились. Но без моего спроса - накажу! Но что-то я сомневаюсь в том, что после вчерашнего она настолько осмелела.

Со мною наедине оставался только Негу. Чёрт! Нет! Убью суку! Я его убью! Я его убью! А-а-а-а-а-а!

Мои глаза открывались всё больше и больше, тени складывались в совершенно чёткие образы и центральной фигурой, в представшей перед моим взглядом композиции, был пыхтящий надо мною, Негу, удерживающий меня за раздвинутые ноги и от души задвигающий в меня свой член. От раза к разу всё быстрей и резче.

Судя по его лицу, и закаченным от удовольствия глазам, ублюдок получал ни с чем несравнимое наслаждение. Я же чувствовал только боль, чувство отвращения, стыда и лютой ненависти, граничащей с безумием. Его член разбухал во мне всё больше и больше, и я уже чувствовал весь букет болевых ощущений. Не зная, что делать, я пытался хоть как то пошевелить, хоть чем-нибудь, но мышцы оставались мертвы. И мне не оставалось ничего кроме как терпеть и ждать. Ждать когда я смогу добраться до его горла, и впиться в него своими зубами.

Всему приходит конец, пришёл он и моим страданьям. Негу разрядился в меня тугою струёй, так, что я даже почувствовал её удар внутри себя. С довольной мордой, объевшегося сметаной кота, он отвалил от меня. И тут наши глаза встретились. Видимо, он увидел в них все мои мысли, и это заставило его попятиться назад.

Что тут он мне понёс! И о том, что любит меня, и о том, что не может вернуться к отцу с вестью о своём позоре, и что он ни на что не рассчитывает, только просит меня заключить с ним фиктивный брак. А всё это сделал только, чтобы я не могла отказаться от его предложения и чтобы подарить своему отцу внука, и прочую чушь про то, чтобы я его простила.

-Айлиннара, - достучался до меня Иваныч, - нас отрезали от управления телом.

-Объяснись, - мой мёртвый голос, говорил сам за себя. Да, наше общение происходило только между нами и ни одного слова не было произнесено вслух, но даже так, все оттенки и эмоции, вложенные в каждое слово, доходили до адресата безоговорочно, - меня тут, видишь ли, поимели.

- Точнее и не скажешь, причём в обоих смыслах. Значит так. В этом хитром приборчике, что ты так необдуманно повесила себе на шею, целая армия нанитов, которые при получении команды от застёгнутого замка, ринулись поражать твою нервную систему и спиной мозг, отрезая голову от остального тела, а также отключая все органы чувств. Насколько я понял в результате анализа характера нападения, тебя собирались поместить в клетку в своём собственном теле. Наниты должны были подменить собой твою нервную систему, а также сформировав в твоём теле структуру похожую на центр управления, рулить твоим телом, как будто и ничего не произошло.

-Прогноз и сроки ликвидации вторжения? - я был, мягко говоря, не в духе, поэтому резал сухими казёнными фразами.

-Ну, сложно сказать, но мы явно побеждаем, они не были рассчитаны на активное противодействие с моей стороны, так что давлю потихоньку. Мне такие штуки оказались незнакомы, так-то я сразу начал купировать угрозу, но уж слишком массированный был первый вброс и он до сих пор продолжается, а мне не разорваться. Я их сдерживаю и уничтожаю, и смог немного тебя подлатать, но пока вернуть тебе полный контроль над телом не могу. Но не переживай, когда-нибудь их запас закончится и я их добью. И знаешь что, лучше бы тебе эту бирюльку с их колонией побыстрее снять, мне же будет легче работать. Проверь, ты уже должна быть способна на речь, - что ж, прогноз обнадёживает.

-Какого лешего, ты в бассейн без костюма полезла?! Я ж тебе тысячу раз говорил, что он спасёт тебе жизнь.

-Не нуди, без тебя тошно, - самоуничижение сейчас мне нужно меньше всего.

Мой насильник, продолжал, что-то говорить, но я его не слушал. Приговор ему уже вынесен и обжалованию не подлежал.

-Сними с меня эту хрень, - кося глазами на колье, чуть слышно, прохрипел я Негу.

Он услышал, но не торопился выполнить мою просьбу. Неужели поумнел?

-Айлиннара, я ведь понимаю, что первое, что ты сделаешь, когда я его сниму ... . В общем ты убьёшь меня? - резонный вопрос.

-Нет, обещаю, что я тебя не убью, снимай, - плевать что лгу, главное чтобы снял.

-Нет, я вижу, что ты не сдержишь слово, а потому побудь пока так как есть. Обещаю, как только у меня всё получится, я сразу же сниму его.

О чём это он? Что у него получится? Я что-то пропустил в его выступлении?

-Заделать тебе ребёнка. Вот что, - вежливо мне сообщили, ошеломительную новость с доставкой прямо в голову, - кстати, у него уже получилось, могу вас поздравить, у вас будет мальчик.

-Ты чё несёшь, Иваныч, какой нахрен мальчик, ты о чём вообще? - что-то я туплю.

-Чего непонятного. Пять минут назад твоя яйцеклетка была оплодотворена. Учитывая, что именно в это время в тебе был только вполне определённый член, и, принимая во внимание известные тебе особенности зачатия, доведённые до твоего сведения Императором, его отцовство не подлежит сомнению, - меня просто прибило на месте этой новостью.

-Ты ничего не путаешь? Что с одного раза? - последний шанс, что он ошибся.

-Я тебе, больше скажу, у тебя сегодня, как говорится, супер день - овуляция, так что наслаждайся будущим материнством.

У меня был такой выброс адреналина, что меня всего затрясло, или это возвращаются двигательные функции организма.

-Иваныч, убери это всё из меня живо! - отдаю ему однозначный приказ, - сделай там аборт, я не знаю, делай всё, что хочешь, но избавь меня от беременности!

-Нет, - такой мертвый, и холодный тон ответа меня насторожил.

-Что значит, нет?

-То и значит, что я этого делать не буду. И предупреждая твои будущие предложения о том, что плод можно вынуть и вырастить в инкубаторе, скажу то же самое - нет. Сохранение жизни Дроу, а тем более ещё не появившегося на свет, и полностью беззащитного - высший приоритет. А в тебе, я лично могу проследить за его безопасностью. Так что, ты самый безопасный для него инкубатор. Иные варианты не принимаются, - это был приговор уже мне.

-Значит, убивать Дроу мне можно! Так ты говорил? А здесь встал на дыбы!

-Способного себя защищать самостоятельно, пожалуйста. Беззащитный плод - однозначно нельзя, ребёнка - в зависимости от обстоятельств, у него всё-таки должны быть свои защитники, и можешь больше на эту тему разговор не заводить, ответ будет одним и тем же. Я бы так поступил и без руководящего императива, ребёнка ваши личные дрязги не касаются, так что разбирайтесь между собой. Я уже начал процедуру выращивания для него защитника, - вот они подводные камни наличия симбионта Дроу, мать его!

Что ж, с этой мыслью я ещё не сжился, но самое время порадовать будущего отца:

-Негу, снимай свой ошейник, ты уже всё сделал, что нужно, я беременна, урод! - я не удержался от негативной оценки его поведения.

-Даже если это и так, то ты об этом знать точно не можешь, а потому мы подождём и когда будем полностью уверены в успехе, сообщим радостную новость твоему дяде. Так я буду уверен, что ты сохранишь ребёнка и не причинишь вреда его отцу, - вот идиот, с чего он решил, что Император меня остановит. И как его убедить?

О, руки и ноги начинают реагировать на мои усилия ими пошевелить.

-Я заканчиваю ликвидацию нанитов, они в этой хрени закончились. Дай мне пару минут и я всё верну как было, - вот это хорошая новость Иваныч.

-Ты, ведь и сам, не ожидал, что надев на меня это колье, сможешь воспользоваться моей беспомощностью. Тот, кто его изготовил, рассчитывал именно на то, что я не смогу себя защитить, и думаю, что защищаться я должна была не от тебя. Обдумай это и ещё подумай, что будет делать изготовитель в ближайшее время. Как бы мне не пришлось спасать твою шкуру, - загрузим его работой мозга и подождём. У меня не было ни сил, ни желания разговаривать с этим козлом. Всего пара минут и он труп.

-Всё можешь вставать и снимать свою дрянь, - по прошествии оговоренного времени сообщил мне симбионт.

"Ну, готовься подонок, твоя смерть пришла". С этой мыслью я вскочил с места и потянулся руками к своей шее, чтобы снять символ своего позора и глупости. Результат был печальным. Как только я поднёс руки к ошейнику, меня пронзил сильнейший разряд тока, отбросивший меня обратно на тахту. Нет, мне было не особо больно, наверное чувствительность ко мне вернулась не до конца, просто мышцы от прошедшего по ним электрического разряда, свело и они перестали меня слушаться. Вот так-так!

-Что за на х..й?, - согласитесь вполне закономерный вопрос к моему симбионту.

-Похоже, здесь ещё есть функции рабского ошейника, - а то я сам не понял, это был скорее риторический вопрос. Попробую ускориться, может, успею сорвать.

Попытка номер два, привела к такому же печальному результату. Ладно, с этим всё ясно, в плане того, что снять его самостоятельно я не могу. Попробуем найти того, кто сможет. Тут мой не добрый взгляд остановился на, пытающемся шевелить мозгами, Негу.

-Друг мой разлюбезный, - говорю я, подходя к нему медленно, но верно, - а не соизволите ли вы всё же потрудиться и снять с меня свой столь неудачный подарок. Пока я тебе кадык не вырвала! - последние слова я выкрикиваю ему буквально в лицо, присоединяя к ним резкое движение рукой в целях последующей реализации своей угрозы.

О, сегодня не мой день, меня опять приложило электрическим разрядом. Это что, получается, определился хозяин ошейника?! А может от этих разрядов у меня выкидыш будет, хотя бы одну проблему решу.

-И не мечтай, я же говорил ты самое безопасное место для ребёнка, - вот гадство!

-Чего ж меня тогда от электричества колбасит, если его, нет, - это уже просто ревность с моей стороны.

-Чего, чего! Мне не разорваться, да и тебе разряды ничем серьёзным не угрожают. Так больно, да и только, - вот это ничего серьёзного! Да у меня руки - ноги отказывают, и перед глазами разноцветные круги летают, а уж, на сколько это больно, просто не передать.

Попробуем надавить, на моего "господина", а чего мне терять.

Негу стоял, смотрел, как я поднимаюсь и, по-моему, уже перестал понимать, что здесь происходит.

- Ты понимаешь, что надев рабский ошейник на принцессу Империи, подписал себе безоговорочный смертный приговор? - ничуть не лгу, теперь ребёнок не ребёнок, но это прямое посягательство на жизнь и свободу монаршей особы. Теперь и Император разрешит мне избавиться от ребёнка, а симбионт нет - какой же он гад. Ненавижу, его, Негу, себя, а уж когда я доберусь до ушастого кукловода, я подключу всю свою фантазию, чтобы его смерть была как можно более мучительной.

-Будь добр, сними ошейник, - это самое точное для Аграфской поделки, название, - и я забуду о том, что ты его на меня надел, и мы вернёмся к обсуждению твоих предложений.

Мне пришлось долго ждать его реакции на мои слова. Его лицо передавало тяжёлую работу мозга. Просто со скрипом шёл у него этот процесс.

-Нет, Айлиннара, я многого из того, что здесь происходит просто не понимаю, но я точно знаю, что никакой пощады от тебя я не дождусь, - вот гадёнышь, учится, соображает, - поэтому я запрещаю тебе говорить кому либо, что на тебе рабский ошейник, и рассказывать о том, что произошло в здесь и сейчас между нами. Для всех ты приняла мой подарок и между нами всё хорошо. Свадьба состоится в назначенное время, и ты скажешь мне "да", когда придёт время. Ни кто не знает, что на тебе одето не просто украшение. Пусть так и остаётся, и ты никого не попросишь его снять с тебя, кроме меня. Не будешь никого звать на помощь и будешь выполнять всё, что я тебя попрошу сделать. Не переживай, я его обязательно сниму когда мы поладим. Я просто хочу как лучше для нас обоих, и мы вместе будем воспитывать наших детей.

Вот так он решил устроить своё счастье за мой счёт.

-А пока я собираюсь вернуться к тому с чего начал, дорогая!

С этими словами, он развернул меня к себе задом и загнул меня головою вниз, пристраиваясь ко мне поудобней сзади. И что самое паршивое после его установок, я ни чего не мог поделать, все мои движения направлялись только в требуемое хозяином ошейника направление. Чуть отхожу от его плана и тут же удар током. Не сильный, ровно на столько чтобы придать мне нужное направление. Я уже хотел, снова рвануть ошейник, чтобы меня как следует шарахнуло, ведь и ему бы досталось, но это не было решением проблемы. И тут меня осенило!

-Иваныч ну сделай ты хоть что-нибудь! - скорее взмолился я от безысходности. К нему-то я могу обратиться за помощью, не произнося ни слова, а он на прямой связи с Системой. А охрана только и ждёт команды, только бы они приняли его слова за мои. Но ведь он не раз был посредником между нами при дистанционном общении.

Сработало, СС-О1л, повылазили из всех щелей. Ну, это я, конечно, преувеличиваю, но для моей охраны их было более чем достаточно. Негу был, что говорится, взят за жабры, и сам поставлен раком передо мною. Чтобы он не кочевряжился, один из терминаторов наступил ему на ногу, заставив того от боли забыть обо всём, после чего его же руками разлепили ошейник, который я, с несказанным облегчением, скинул с себя.

Всё было сделано так быстро, что Негу даже не успел сказать и слова, находясь в предвкушении "продолжения банкета". И какого, спрашивается, я раньше не ввёл им протокол своей защиты на случай потери сознания. Теперь же оставалось только сожалеть о случившемся и восстановить порушенную справедливость, к моему удовольствию и думать, что делать дальше.

Я был зол, но не на столько, чтобы позволить себе совершить такую глупость как убийство единственного свидетеля, который мог пролить свет на совершённую в отношении меня диверсию и дать мне зацепку на её организатора.

Поэтому ментоскопирование и ещё раз ментоскопирование, на которое я и отправил Негу. В его допросе я не видел смысла, предстоящая ему процедура, хоть и давала небольшой шанс получить на выходе после неё пускающий слюни овощ, но, в то же время, давала значительно больше информации к размышлению.

Да и казнить насильника - это слишком просто для него, я решил предоставить ему возможность испытать всё, то же самое, что он сделал со мною и, что готовил для меня в будущем. Так, будет справедливо, да и моя месть растянется на всю его жизнь.

В сопровождении моей железной охраны, мы спустились в бункер, где Суворов, под моим чутким руководством, уложил, вяло сопротивляющееся, тело в медкапсулу.

-Можешь сделать полное ментаскопирование, но меня особо интересуют последние полтора года его жизни. И знаешь, что? Постарайся сохранить его мозг в целости, у меня на него есть планы, - Суворов содрогнулся от того как я произнёс эти, в принципе, обычные слова.

-Доставай свой портативный сканер и проверь меня, - приказ, и он тут же мчится его исполнять. Неужели я такой страшный?

Поводив вдоль моего тела, притащенным из "подсобки" медсекции дредноута, прибором, он молча уставился на меня расширившимися в удивлении глазами. В нетерпении, вырвав из его рук сканер, я лично удостоверился, что вторжение нанитов не причинило моему организму ни какого ущерба, но одна строка на табло прибора, говорила, что приключения найденные мною на свою задницу не остались без последствий. Иваныч не лгал, и во мне действительно зародилась новая жизнь. Ладно, сейчас не это главное, время с этим терпит. Сейчас не терпит другое, нужно готовиться к визиту незваных гостей.

Хотя зачем готовиться, мою живую охрану, они скорее всего пройдут без проблем, потому что обязательно учли её наличие, как и наличие патрульной эскадры на орбите Арнел. Думаю, всё же они послужат мне, дав знать, что за мной пришли. Рассчитывать же мне предстоит только на свои силы и пять миллионов терминаторов Системы. Я просто не могу представить как без полномасштабного вторжения и объявления войны всей Империи можно добраться до моего тела. Но мои гости об этом не знают, так что особо беспокоиться и не стоит. Пусть это будет для них сюрпризом. И они не знают, что их план с ошейником не достиг своей цели. Да им бы и пальцем не пришлось шевелить, моё тело под их управлением само бы пришло к ним. А вот, что они будут делать, когда поймут о провале их планов? Посмотрим. В любом случае стоит подготовить Систему, ориентировав её на противодиверсионные мероприятия.

И так, Негу, хоть и не по своей воле, но "сообщил", мне всю известную ему и весьма интересную для меня информацию. Вот ведь жук, купил мне подделку по дешёвке. Но думаю его самого "напарили" и под видом подделки втюхали эксклюзивный товар. Не достал бы старый ювелир такие камни, без участия Аграфов. Значит он, как минимум, был с ними на связи и работал на них. Да и у самого ювелира жизнь, после последнего визита Негу, фатально не удалась. Это я уже в сети выяснил, разматывая цепочку. Оборвали её у меня. Теперь всю жизнь старика проверять придётся, а это дело не быстрое. Пока же просто поставил Системе задачу, собрать на Синга всю информацию от рождения и до смерти, с доступом в секретные архивы Империи. И вообще пусть тянет из архивов всё, свой накопитель, я для этого не пожалею.

Да, с Негу, как я говорил, я решил поступить так же, как и он со мною. Знаете как? Нет, я не буду его насиловать. Я, после удаления у него нейросети, заснул его в медкапсулу и поставил той задачу по превращению его в девочку. Работа это не быстрая, да и я не спешу. За пару-тройку месяцев успеют. Вообще, красотка должна получиться, я здесь постарался на славу, задавая параметры нового тела, мне не жалко. Ну а потом, подарю его какому-нибудь царьку на одной из слабо развитых планет не знакомых с технологиями Содружества. Пусть порадуются экзотике. Где они ещё возьмут чернокожую наложницу? Нормальные Арварцы своими не торгуют, не на своей территории. Ну, то есть в своей среде девушек покупают, чтобы пополнить гарем, но на сторону - нет.

Так, что он получит всё, что готовил для меня и испытает всё, что я испытал по его вине. Вот и будет ему удовольствие в разные места, и детей себе нарожает, и будет их воспитывать со своим господином. Именно поэтому мне так важно, чтобы была полностью сохранена его личность. Знаю, что поступаю незаконно, но именно так я вижу справедливость в данном случае.

Также могу с прискорбием вам сообщить, что попытка хирургическим путём, удалить из меня плод, провалилась. Не брали моё тело никакие медицинские инструменты. Иванычь внутри меня такой кокон вырастил, что ни скальпелем, ни лазером не пробить. К нему и подобраться то, в смысле к кокону, можно только через дырку у меня между ног. Даже специальных микро и нано роботов вводили с Суворовым. Хрен нам, Иваныч гасил все, что мы в меня засовывали. Я уже было решил пойти на крайность и намеренно навредить себе, собравшись светошашкой себя продырявить в нужное место. Так она у меня, сука, в руке погасла и не желала включаться. Другие колюще-режущие предметы меня не брали. Как об кожу супермена гнулись. Так, что хоть стой хоть падай, а свои 9 месяцев беременности мне проходить видимо придётся, со всеми прелестями, сопутствующими этому процессу.

Я вообще не знаю, как к этому относиться, но как подумаю о том, что должно произойти, меня в холодный пот бросает. Ну и о том, что произошло и ещё произойдёт - никому ни слова!

Глава 22. Ожившая легенда.

- Мой Император, Война, - в словах Матиаса звучала не столько тревога и обеспокоенность очередным военным противостоянием с Артранской империей, сколько облегчение, от мучавшей всех последние месяцы неопределённости. Словно, давно назревающий гнойник, был вскрыт умелыми руками хирурга, принося облегчение страждущему.

Он как то, по долгу службы, оказался на планете, освоенной под нужды работорговцев, где лично видел, как обращаются со слишком упёртыми и строптивыми рабами. Нет, их не пытали - не применяли к ним насилие, в целях получения их покорности. Зачем, ведь есть рабский ошейник и подавляющее большинство разумных, пусть и не смиряется с уготованной им судьбой, но ведёт себя в соответствии с обстоятельствами. Но вот попадаются же извращенцы, которым терпеть боль от удара электричеством, более по душе, чем достойная и оплачиваемая работа на своего господина. И им, просто как порченному товару, не оказывали медицинскую помощь. Там то он и увидел, сочащиеся гноем язвы, покрытые струпьями, опалённые ярким солнцем тела, а также личинки насекомых выбирающиеся из под кожи упрямых недоумков. От такой мысли Матиаса передёрнуло.

- Артранцы, наконец то решились? - бровь Императора взлетела вверх, - Что то долго они решались на этот раз! Не находишь?

-Не хотели, чтобы вышло как в их прошлый набег, - ответ был очевиден. Силы вторжения противника в недавнем прошлом были на голову разбиты и их жалкие остатки не смогли удержать ринувшихся за ними любителей лёгкой наживы. В чём, в чём, а уж в целесообразности, нынешнего Императора Арвар, Матиас никогда не сомневался. Зачем тратить силы своего флота, когда с ещё большей эффективностью можно использовать алчущих добычи работорговцев. На их деньги снаряжались довольно внушительные эскадры в целях потрошения приграничных планет недобрых соседей. Пираты всех мастей с удовольствием были готовы вгрызться в тушу раненого, но не поверженного "Гриза", стремясь отхватить кусок по жирнее. Пусть большая их часть и находила свою смерть, но те кто возвращались с добычей, разжигали алчность в сердцах обитателей фронтира. Так, что на смену погибшим быстро приходили новые искатели лёгкой жизни. А свой флот ещё пригодится. Его задачей было выстоять и отбросить силы Артранцев, а их преследование и грабёж оставшихся без защиты планет противника был предоставлен лёгким силам сознательных граждан Империи. Налоги то с полученной прибыли они всё равно заплатят!

Да, тогда ударный флот возглавлял Натан, хотя и теперь Империя была готова встретить войну. Самое обидное, что войну ничего не значащую, и в пустую переводящую ресурсы обеих империй. Арвару нужны были уже освоенные планеты, а не те жалкие колонии, что лежали перед ними в пределах досягаемости. Разумеется и их можно было развить до среднего уровня, но сколько средств это съест. Военное счастье переменчиво и, вбухав триллионы кредитов, есть большой шанс их потерять от ответного визита соседей. Не отобьют обратно, так всё разрушат. Так, что смысла как такового в войне с соседями за новые территории и не было. Ресурсы, конечно, были нужны, но ведь нельзя и сказать, что их нельзя было получить в другом месте, без войны. Сколько уже было таких войн, десятки, сотни? Матиас уже давно сбился со счёта.

-Наш флот готов и сосредоточен, на путях возможного вторжения. Эскадры каперов и работорговцев также ждут своей очереди, - ничего необычного всё как всегда.

-Все-таки они долго готовились, так что возможны неожиданности. Думаю, стоит выдвинуть резервный флот ближе к зоне боевых действий, а также перекрыть ближайшие к месту конфликта маршруты минированием и направлением в них патрульных эскадр, - Император поморщился, ему самому не нравилось то, что приходилось делать, - Направьте запрос из моей канцелярии к моим вассалам, для предоставления дополнительных сил. Необходимо усилить контроль над приграничьем. И предоставьте им коридор, - придётся с ними расплачиваться. Знать бы чем! Но то, что Совет родов выжмет его до капли, это точно. Надеюсь, хоть эта война их достаточно ослабит. Да и прохождение через сердце Империи лишь формально подчиняющихся ему военных сил, не могло не вызывать беспокойства.

-Матиас, есть вести о Негу? - это уже грозило превратиться в проблему. От него уже месяц не было никаких вестей. Убыв к его дочери, он просто пропал. И Айлиннара не смогла пролить свет на его исчезновение. Да, она сообщила, что он пробыл у неё на Арнел одни сутки, вручил ей свадебный подарок, после чего сразу же улетел. Он бы мог подумать, что здесь что-то не так, но, учитывая, что сам дал Айлиннаре право делать с ним всё, что она захочет после свадьбы, он не видел причин ей лгать. Она вполне могла бы оставить его у себя даже силой, но это не освобождало её от обязанности пойти под венец. А время этого события стремительно приближалось. Уже были высланы официальные приглашения, и подготовка к свадьбе шла полным ходом. Это должно было стать настоящим праздником для всей Империи, и даже война не могла этому помешать.

Хоть его дочь и не отличалась кротким нравом, да и её поведение нельзя было назвать подобающим принцессе империи, ложь никогда не была её недостатком. Она не стеснялась ничего и никого, отстаивая своё мнение.

-Ничего нового. Всё опять же упирается в Айлиннару. Она последняя кто видел моего сына. Мы не нашли никаких следов того, что он покинул Арнел. Мы проверили все шатлы и флаеры взлетавшие с поверхности на орбиту, а также все корабли покидавшие систему принцессы в тот день и никаких результатов, - пропажа сына беспокоила Матиаса намного больше чем начавшаяся война, - Я прошу Вас разрешить мне лично отправиться к Айлиннаре и провести расследование на месте. Всех, прибывавших к ней ранее следователей СБ она развернула от своего порога даже не слушая.

-Можешь отправляться, - Император не видел причин отказать своему другу в абсолютно законной просьбе переживающего отца, хотя и не рассчитывал на успех его миссии, - Я предупрежу Айлиннару о твоём визите и попрошу оказать тебе всю возможную помощь. Свадьба совсем скоро, так что нужно как можно скорее его найти.

Матиас не знал, но СБ ухватилось за ниточку, на одном из кораблей во фронтир убыл незарегистрированный пассажир. Его следы вели на небольшую перевалочную станцию "Элиатару", где и терялись. В течение ближайших суток от этой станции в сторону центральных миров Содружества убыл корабль с грузом руды. Вроде бы ничего необычного, но это был единственный корабль, вылетевший в течение последующих двух дней и совершивший промежуточный выход из гиперпространства в системе весьма специфического и популярного курорта "Нитаруну". Опять же примерно в это время список клиентов курорта пополнился на одного разумного пожелавшего остаться не узнанным.

Этот Негу совсем с ума сошёл, пускаться во все тяжкие незадолго до свадьбы и в преддверии войны, где ему как офицеру надлежало с честью выполнять свой долг. Зная характер дочери и её отношение к навязываемому супругу, Император предполагал, что она его отшила в грубой форме, что не отрицала и сама Айлиннара, и мальчишка решил пуститься в загул, чтобы выпустить пар. Нелегко ему придётся, с такой то женой! Но расстроенному отцу об этом знать совсем не обязательно.

***

Сердце Слика Стажа учащённо билось в груди. Вот-вот, ещё совсем немного и сбудется его мечта отомстить за свою потерянную семью. Находясь на пороге осуществления судьбоносных свершений Стаж старался быть хладнокровным, но у него это слабо получалось. Его бил мандраж. Столько было проделано нелёгкой работы, столько нервов было потрачено, столько было поставлено на один удар в сердце империи работорговцев, что верить в провал их миссии он просто не мог.

Почти три года подготовки, миллиард вложенных в дело кредитов. Сотни сожжённых в междоусобной войне с пиратскими кланами кораблей, и вот остались считанные минуты до того как его эскадра достигнет цели. Позади дикие территории и фронтир, позади половина империи Арвар. А с ним не только весь его клан, но часть примкнувших к нему свободных капитанов. Хотя их посудины и откровенное дерьмо, но даже их сил будет достаточно, чтобы смести работорговцев из системы Арнел.

Часть привлечённых сил пришлось оставить в заслоны на пройденном маршруте. Часть уже нашла своё последнее пристанище среди звёзд. Но ядро клана "Разящая Месть" - шестнадцать кораблей среднего класса, его шестнадцать крейсеров от 5-го до 7-го поколения и из них не одного лёгкого, а также его личный шедевр и флагман - линкор класса 6+, чьи тяжёлые орудия не раз ставили точку в спорах его клана с многочисленными конкурентами, было с ним в этот момент.

Добыть линкор самостоятельно, не чего было и думать. Корабли тяжёлого класса в руках пиратов, а как не убеждай себя в благородстве своих помыслов, именно пиратом он и был, встречались очень редко и то не выше 3-го - 4-го классов - откровенное старьё, летающее на честном слове, уже разменявшее две-три сотни лет.

Неожиданно для него его план по нападению на систему Арнел и захвату планеты был поддержан разведкой Артран и не только морально. Ему были переданы координаты не столь старого корабельного кладбища, оставшегося от последней войны с Архами, а также коды доступа к участвовавшим в битве кораблям Артранской империи. Покопавшись в мёртвых, и не только, осколках прошедшей войны, его ребята нашли много интересного и нужного в нелёгком труде корсара. Эх, жаль, что успели ввести в строй лишь один линкор и десяток крейсеров, заменив свои рабочие лошадки, на более продвинутые, несмотря на то, что все работали на износ. Но время поджимало. А ведь были ещё корабли обеспечения - старые переделанные десантные суда и рудовозы, на которые пришлось потратить не мало времени, доводя их скоростные характеристики до средних по эскадре.

Адмирал смог договориться с командованием флота, чтобы вояки устроили Арварцам переполох на как можно большей территории, вовлекая в их защиту весь сконцентрированный на границе флот работорговцев. Так, что не он решал, когда начать операцию и, не ему было спорить с людьми на больших должностях, выпрашивая дополнительное время для лучшей подготовки рейда по тылам противника. Ведь несмотря ни на что, даже в своих самых смелых мечтах он не рассчитывал на наличие таких сил под своей командой.

Как он там, по началу, планировал - два полка десанта. Сейчас в трюмах несущейся на "всех парах" эскадры в ожидании своего часа в полной боевой готовности застыл целый корпус. И пусть меньшую его часть можно было назвать действительно боеспособной, по его личным меркам, вбитым в него за годы военной службы, но их было более чем достаточно, чтобы подавить любое сопротивление на планете. Да, основная часть откровенное мясо, наспех набранная во фронтире и освоившая от силы третий уровень баз. Но их было очень много для одной заштатной планетки, а поскольку Арнел была лишена такого фактора как наличие на ней рабов, ну в той степени, что лично бы ему не позволило отдать приказ "пленных не брать", ребята будут развлекаться по-взрослому. И одной племянницей чёрного Императора дело не ограничится. У него уже были планы дать ребятам развлечься на обратном пути и в других системах, но всё зависело от успеха первой части операции.

Сам план нападения был предельно прост. Передовые силы, весьма незначительные и исключительно из кораблей малого класса, выйдя из гипера, должны оттянуть защитников системы от планеты. Несомненно, что они, видя перед собой Артранских пиратов, ринутся выполнять свой долг и оставят планету без прикрытия. Прибытие же основных сил, должно состояться как можно ближе к планете, чтобы не дать защитникам отойти и укрыться в её атмосфере. Очень ему не хотелось устраивать стрельбу, тяжёлым калибром, выжигая воздушные массы и создавая помехи для высадки десанта в виде разыгравшейся непогоды. А так, достать патрульную эскадру в открытом космосе не будет большой проблемой. Уйти в гипер они не смогут. Вовремя расставленные в по всей системе глушилки гиперперехода - главное в пиратском ремесле. Этим и займутся остальные примкнувшие к рейду силы.

Ну и последнее, но, как бы, не самое важное, что позволяло не сомневаться в успехе рейда. Ни кто, кроме него, до ухода в очередной прыжок, не знал его конечную цель. Это позволяло сохранить в тайне место проведения операции.

-Пять, четыре, три, два, один - выход, - окончил отсчёт бортовой ИскИн, а десятки бело-голубых всполохов завершившегося гиперперехода, молчаливо возвестили о начале активной фазы вторжения.

***

Сидя в своём поместье, я, не без удовольствия, наблюдал, за разгорающимся на окраине моей новой родины, военным конфликтом. Средства массовой информации, Арварские, Артранские и многие, многие другие на просторах голонета крайне "правдиво" освещали столь модный в этом сезоне военный телесериал в прямом эфире и прямо из центра событий. Просматривая не только официальные сообщения, но и мнение, как разных сторон конфликта, так и условно незаинтересованных сторон, я понял одно. Это дурь какая то, а не война.

Ну а как ещё можно назвать то безобразие, что происходило сейчас в буферной зоне, разделяющей две империи. Думаю, стоит немного рассказать о самой этой буферной зоне. Собственно, ни одна из империй не граничила, друг с другом напрямую, то есть боками мы с Артраном не тёрлись. Между империями сохранялся условно нейтральный участок космоса.

Почему условно? Ну так если стороны договорились, что в данном участке космического пространства не может быть никаких военных баз и пролёты военных кораблей происходят строго ограниченным числом и по строго определённому графику и маршруту и, исключительно в целях контроля соблюдения режима демилитаризованной зоны каждой из сторон, то это не значит, что корпорации каждой из империй откажут себе в удовольствии добывать редкие и дорогие минералы в довольно безопасном для себя месте. Пиратов в этой зоне демилитаризации отстреливала каждая из сторон. Арварцы - Артранских пиратов, а Артранцы - Арварских соответственно. Так, что в столь патрулируемое место совались лишь полные укурки, вконец обдолбавшиеся дурью и полностью потерявшие чувство самосохранения.

Вот поэтому-то корпорации чувствовали себя здесь как рыбы в воде. Единственными их врагами были их прямые конкуренты и при этом совершенно не обязательно, что стороны делились соответственно своей государственной принадлежности. Вот ещё, какой такой национализм-патриотизм может остановить граждан Содружества, когда впереди маячит получение прибыли. Так, что это было обычным делом, когда на одной стороне конфликта были корпорации, зарегистрированные в разных государствах, и это совершенно не мешало им окучивать своих "земляков". Но только двух нам известных, как вы понимаете. Никаких других конкурентов никто терпеть не собирался, и здесь у всех сторон было полное единодушие.

Военные смотрели на эти тёрки сквозь пальцы и не вмешивались в споры хозяйствующих субъектов. Не смотря на то, что выяснение отношений зачастую принимало характер локальной войны. Одно то, что корпорациям было разрешено иметь в собственности боевые корабли тяжёлого класса, говорило о многом. Обычному разумному в частной собственности можно было иметь только корабли малого класса. Так то, даже крейсер не прикупишь.

Конечно, их, в смысле, тяжёлых и средних боевых единиц, было ровно столько, сколько корпорация могла себе позволить содержать, не теряя в прибыли, то есть имелась чёткая зависимость размеров и качества корпоративного флота от её доходов. Когда не хватало имеющегося флота, чтобы доходчиво объяснить своему оппоненту свою позицию и убедить того в ошибочности выбранного курса, стороны прибегали к услугам наёмников. Да, поскольку занятие предоставлением столь специфических услуг также оформлялось на юридическое лицо, то и им никто не препятствовал наращивать свои мускулы. Конечно, что у тех, что у других орудия смертоубийства не были последних поколений, представленных в данном регионе космоса, что позволяло государствам, пользуясь техническим превосходством, не опасаться просовывания корпорациями своего носа в их дела с помощью силы. Денежкой и только денежкой, господа! Это, всегда пожалуйста.

Так вот, эти самые разборки осуществлялись на средства и за счёт корпораций. Так, что по факту в демилитаризованной зоне оружия было до хрена и больше. Потому и говорю, что она условно демилитаризована. Эта ситуация устраивала обе империи и не выходила из понятий Содружества о добросовестной конкуренции. Бывало, что тысячи боевых кораблей корпорантов сходились в смертельной схватке, но столь масштабные сражения были редкостью. Чаще дело ограничивалось несколькими десятками с обеих сторон. Война шла по всем правилам, но как то более, что ли, цивилизованно. Не было того ожесточения, что было свойственно кадровым военным. Это было нонсенсом, чтобы противники добивали не способные к сопротивлению корабли, не представив экипажу, возможности эвакуироваться. Спасательные капсулы так же никто не трогал и, даже оказывалась помощь, застрявшим в них разумным. Этакая джентльменская война.

Я к чему это всё говорю? Вся эта война казалась мне полной дурью из-за того, что государства вступились за представителей своего крупного бизнеса, в кои-то веки разделившегося по национальным интересам, и исчерпавшего доступные ресурсы для разрешения спора самостоятельно.

Как хотите, но я не могу понять, за каким таким ...., понадобилось класть тысячи жизней своих граждан, чтобы поделить пару - тройку каменных глыб с высоким содержанием редкой и дорогой руды. Ну, это я преуменьшаю, делить то там было гораздо больше камней, но суть от этого не меняется.

Вот и уткнулись флоты двух империй друг в друга, не предпринимая никаких активных действий по разрешению конфликта. Видимо не я один понимал идиотизм сложившейся ситуации, и командующие не отдавали приказ выдавить силы врага любой ценой. Это совершенно не мешало политикам обеих сторон кричать с голоэкранов о своих справедливых претензиях на спорные территории и твердом намерении правительств бескомпромиссно отстаивать интересы своих граждан в этом конфликте.

Пока же шла проба сил с обеих сторон, выражавшаяся в активном маневрировании флотов и вялых перестрелках на дальних дистанциях, не наносивших серьёзного урона. Но, чувствую это ненадолго.

-Что это такое? - моё удивление можно понять, прямая трансляция, прервавшись на несколько мгновений, продолжилась в прежнем режиме, а мой удивлённый вопрос, в прочем, так никому и не адресованный, был скорее вызван раздражением нерадивых сотрудников вещательной компании, допустивших сбои в работе своего оборудования. А ведь качество предоставляемых услуг ставилось мною, да и другими пользователями сети, как главное условие при выборе оператора вещания, чьи услуги весьма щедро мною были оплачены. А здесь вопиющее проявление непрофессионализма.

Будь я в обычном состоянии, я бы, откровенно говоря, наплевал на пятисекундный сбой, но мой состояние было не обычным и для меня совершенно не нормальным из-за известных вам событий, случившихся со мною месяц назад. Было ещё утро и, проснувшись, меня в очередной раз вырвало в уборной. И так каждый день, каждое утро, уже целую неделю, меня выворачивало на изнанку. И ладно бы это было лишь утренним неудобством, но меня могло стошнить от любого резкого запаха, даже приём пищи превращался в русскую рулетку и всё это безобразие в виде полоскания моего желудка по несколько раз.

Эмоциональное состояние также было далеко от нормального и скакало туда-сюда на протяжении всего дня. Я стал часто срываться на прислугу по малейшему, как казалось мне, стоящему того поводу. Так, что посмотрев на себя со стороны пару дней, я решил, что сложить воедино все факты они разумеется смогут, а потому, чтобы не плодить слухов, отправил их всех в оплачиваемый отпуск, оставив при себе лишь Варту, которая хоть и молчала, но судя по её поведению, уже догадалась о причине моих заскоков. Всё таки, хоть я и поступил с ней не совсем хорошо, заставив прыгнуть в постель к Негу, её забота обо мне в последние несколько дней только усилилась.

Вот и сейчас я смотрел прямую трансляцию с места военного конфликта в её присутствии, так, что она решила, что мой вопрос адресован именно ей:

- Ничего странного в этом нет. Такое иногда случается, если из строя выходит спутник передающий сигнал. Видимо один из ближайших к нам вышел из строя, и сигнал перевели на другой.

Вот тут у меня как будто в заднице засвербело, с чего бы вдруг? А может это моя паранойя разыгралась, ведь никто меня похищать так и не прилетел. Поэтому я поинтересовался у Варты:

-И что часто так бывает?

-Нет, очень редко. Спутники гиперсвязи очень надёжны. Скорее тут какая-то механическая поломка. Может какой-нибудь космический мусор с ним столкнулся или не опытный пилот неправильно рассчитал свой маршрут, доведя до столкновения, ну или .... или ..., - тут она взяла паузу и надолго задумалась.

-Или что? - не вытерпел я.

-Или его отключили, для профилактики там, или ..., - и опять зависла.

-Говори уже, наконец, что надумала! - меня уже било в нетерпении проверить свою догадку.

-Пираты при нападении на планеты почти всегда глушат такие спутники связи, расположенные в системе, - наконец-то выдала Варта, то о чём я и сам начал догадываться.

Что я там предполагал, нужно сделать для нападения на Арнел и моего захвата, войну объявить. Так она уже идёт.

-Система, срочно проверь, какие спутники гиперсвязи в Империи не подают сигнал, - бешеным голосом проорал я в пустоту комнаты. Да, теперь я находился под её усиленной охраной, даже находясь в своей комнате, и она могла меня слышать из любого места дворца.

Через 15 секунд перед моим взором развернулась голографическая карта Арвара и прилегающих территорий с красными мигающими точками не отвечающих на запрос спутников. Часть точек тревожно мигала на другой стороне Империи но, не доходя до её границ, а вот шесть точек неработающих аппаратов, относительно выпрямились показывая мигающую дорожку в сторону моего дома из глубины фронтира. И ближайшая из них мигала на удалении не более суток полёта нормальным ходом до Арнел на корабле среднего класса, ну типа, крейсер.

А вот это уже больше чем простое предположение. Это уже неопровержимые факты, указывающие на то, что ко мне летят давно ожидаемые, но ни разу незваные гости с большими пушками. Это ж они по меньшей мере уже три системы в Империи обложили. Двумя - тремя кораблями такого не сделаешь.

Сколько моему дредноуту ещё из-под дворца выбираться? Так, уточним:

-Система, сколько осталось пройти до выхода на поверхность?

- От тридцати до восемнадцати метров у разных сегментов корабля, - сухой доклад как всегда.

- Рассчитай прогноз готовности к старту на орбиту всех сегментов, - мне сейчас необходимо точное время.

- Не менее 16 часов в прежнем режиме, - в принципе успеваем взлететь, но кто знает как быстро они до меня доберутся.

-Можешь ускориться? - это сейчас жизненно важно.

-При увеличении скорости прокладки тоннеля, прогноз в 10 часов, предвидятся негативные последствия в виде сильной локальной сейсмической активности. Для вашей безопасности прошу покинуть дворец, - что это эмоции? Я услышал радость сквозь сухой металлический доклад. Эта Система меня иногда пугает.

-Действуй, - что я ещё мог сказать. Эх накрылся мой вынужденный отдых. Как бы мой домик не сложился. Тут же по дворцу пошла весьма чувствительная вибрация. Как бы он вместе со мною не сложился, а потому: - Всем покинуть дворец!, - дублировала Система мою команду по громкой связи.

Вот правильно я сделал, что услал всех подальше от сюда, даже живую охрану на внешний периметр поместья выгнал. Да и все имевшиеся материальные ценности, были аккуратно перетащены на корабль, за небольшим исключением, необходимым для моего с Вартой проживания. Так, что рухнет домик - ну и чёрт с ним. Главное выйти на орбиту и соединить все сегменты дредноута воедино. А так посмотрим кто кого.

Вместе с Вартой в сопровождении облачённых в бронескафы СС-01л мы проследовали в одну из многочисленных беседок в парк, где я продолжил своё валяние на шезлонге и просмотр передач с фронта. Наши с Вартой личные вещи были прихвачены моей охраной и сгружены возле нас. Не так их было и много. Вообще то, я был как всегда в своём невидимом костюме Дроу и в так полюбившемся мне платье, которое я одевал на свадьбу Императора. Световые мечи, уж извините, что буду их так называть, покоились у меня на поясе на магнитных держателях. Теперь скрывать их уже не было смысла, да и мало кто догадается что это такое. Накопитель - гарнитур, был надёжно упрятан в сейфе моей каюты на дредноуте, а сам, я, желая проверить свои догадки, поверх платья навесил подаренное мне Негу, и давно взломанное и сломанное колье. Теперь от него не ожидалось никаких неожиданностей. Оно стало просто дорогой побрякушкой. Ну, Иваныч и Система меня в этом клятвенно уверяли, поручившись своей железной репутацией. Сам то я его проверил, конечно, и на пределе моих познаний, всё было, так как они мне гарантировали.

Да Иваныч, тему моего будущего "материнства" со мною обсуждать отказался, лишь пояснив, что я все его прелести прочувствую на собственной шкуре. Это он так отреагировал на мою попытку пырнуть себя в живот световым мечом. И ведь не солгал скотина. Прям каждый день чувствую, аж с утра. Я и в медкапсулу ложился, чтобы снять проявившийся у меня токсикоз и выровнять гормональный баланс - бесполезно. Капсулка меня не видит, инъекции через кожу не проходят, содержимое таблеток и жидких препаратов, принятых внутрь, опуская подробности, списываю в унитаз не растворёнными и не тронутыми. А так со мной полный порядок, даже как то сил, что-ли прибавилось. Только жрать страшно охота, не по расписанию, и при этом всякую хрень.

Если моя охрана готова к отражению нападения, то власти на местах и охранная эскадра, как бы получается не в курсе дела. Все-таки, мои подданные как не гляди, поэтому предупредил их о возможном нападении на систему в течение ближайших суток - двух.

Оставалось непонятным одно. Если будет массированное вторжение, то как неизвестные мне антигерои собираются с гарантией вывести из под удара мою тушу не повреждённой?

Как, как, на какал бля...ь!

Сейчас на улице было не холодно, всё же ещё не совсем зима. Да и денёк выдался погожий, без обычной осенней сырости и слякоти. Но всё-таки конец календарной осени, поэтому заход наступил довольно рано. Местное светило как следует за день прогрело землю, так что я с полным комфортом дожидался того момента, пока не смогу подняться на борт своего корабля. Дело в том, что для того чтобы попасть на него необходимо было остановить прокладку хотя бы одного тоннеля, а времени и так было в обрез. До того момента как сегменты моего корабля окончательно пробьют себе дорогу на поверхность, оставалось не более получаса. Они пришли как только на Арнел опустилась ночная темень.

Я не стал ограждать себя железной стеной своих телохранителей и приказал им рассредоточиться по округе, в то же время, оставаясь в их прямой видимости. Да и их скорость реакции на любую угрозу для меня, была просто запредельной.

Возле меня прямо из воздуха возник размытый силуэт, постепенно набирающий плотность и превращающийся в высокую, худощавую фигуру, чьё лицо было полностью скрыто шлемом, входящим в комплект диверсионного бронекостюма "Сумрак" 11 поколения, весьма полезные и специфические свойства которого я имел неудовольствие наблюдать в настоящий момент. Классная штука, ни в одной местной базе даже не описывается, не говоря уже о точных характеристиках и особенностях эксплуатации, только в Аграфской, что я списал из головы прекрасной пиратки, по нему был полный расклад. Таким образом, сомневаться в том, кто предстал передо мною, не приходилось.

Подтверждая мои выводы, незнакомец раскрыл мне своё лицо. Конструкция шлема сползла в воротник костюма за затылком. Сам костюм, принял вид обычного мужского костюма этакого денди плантатора середины девятнадцатого века, разумеется Земного. Высокие сапоги, узкие штаны, завершающиеся сверху широким поясом и белая сорочка. Только палки - стека не хватает, для полноты композиции.

Так, моя охрана не дремлет, часть взяла Аграфа, а это был именно он, на прицел, другие шарят своими искателями по своим секторам охраны, а часть потянулась в мою сторону, не забывая искать невидимых врагов.

-Принцесса Вашему дяде сообщили, что вскоре на планету будет совершено нападение Артранских пиратов, и он попросил наше представительство на Арнел обеспечить Вашу безопасность. Я извиняюсь за столь неожиданное появление, но мне было проще незаметно пройти вашу охрану, чем тратить время на согласование наших действий, - с поклоном вывалил на меня он поток информации, - Прошу вас пройти со мною. Здесь неподалёку нас ожидает курьер, который доставит Вас в столицу.

Я всю эту чушь слушаю, а сам не перестаю общаться с Иванычем.

-Ты чего его не засёк, мы ж знаем этот костюм как облупленный и где остальные? - действительно, какого чёрта, мой де-факто главный защитник проспал появление диверсанта.

- Не бухти, я снимал параметры, раньше случая не представилось, и уже вывожу тебе картинку с теми, кто спрятался. Ты давай аккуратней, - это он сейчас обо мне заботится или о том кто во мне?

-Ты охране тоже картинку скинь, - так что тут у нас.

Ага, меня плотненько так окружила четвёрка невидимок, контролируя мой ближайшее окружение. Ещё пять единиц противника, а как их ещё воспринимать, заняв удобные позиции неподалёку выцеливает моих терминаторов. Так, на границе поместья ещё пятеро заканчивают по-тихому вышибать живую охрану. Три звезды - это круто даже для меня. Если бы они оставались незамеченными, то вполне могли бы перебить всю мою охрану. Интересно насколько они рассчитывают на втюханный мне ошейник?

Опа, как побледнел то наш гость, когда увидел, что мои охранники, получив целеуказание, незамедлительно навели свои устрашающие ручные пушки его друзей, а незадействованная их часть ринулась разбираться в сторону оставшейся пятёркой. Такого он точно не ожидал, надеясь на своё техническое превосходство.

Поиздеваемся:

-Вы не представились, - а почему бы и не познакомиться.

-Прошу прощения Ваше высочество Силеэрниэль из клана Цветущей лозы, - с очередным поклоном произнёс Аграф, - Так мы можем идти? Время не ждёт. Вы можете взять с собой вашу служанку, но, к сожалению, из-за малых размеров курьера мы не можем взять с собой Вашу охрану.

Какой вежливый диверсант попался, неужели он ещё не догоняет, что их интрижка с моим тихим изъятием, свернула совсем не туда. А вообще, нормально придумали. Изымают меня по тихому, а потом с орбиты пираты разносят всё в пух и прах. И приносят моему папочке официальные соболезнования в связи с моей преждевременной кончиной.

-Мне непонятно почему сам Император не предупредил меня о вашем визите? - говорю, а сам так многозначительно поглаживаю рукой колье в районе груди.

-Вы, возможно не заметили, - всё более неуверенно, говорит он, - Но здесь везде вокруг не работает связь. Видимо сообщники пиратов уже проникли в ваше окружение и нам стоит поторопиться, чтобы Вы не попали под удар.

Ну, ещё бы, небось сам постарался связь с внешним миром мне обрезать. Я те щас ещё больше подыграю. И так тихонько тихонько, чуть слышно, но чтобы мой собеседник мог едва расслышать мои слова, шепчу своей охране:

-Включайте дополнительное глушение нейросетей и связи.

Знаете зачем. Я вот прям на 100% уверен, что у Аграфов связь работает. А это не хорошо. Давайте будем в равных условиях, правда немного со сдвигом в мою пользу. Я не знаю как объяснить, но обычная радиосвязь в Содружестве не используется. Архаика ведь. А потому и средствами РЭБ, то бишь глушилками, извините за тавтологию, не глушится. У них принцип работы и назначение совершенно другие. Разумеется, при космических расстояниях пользоваться радиоволнами не боле комфортно, чем отправлять письма через "Почту России", но, вот в пределах одной планеты, почему бы и нет. Так, что без связи, мои бойцы не остались. Связь у Аграфов работает, то есть уже работала, потому, что они глушили все каналы, кроме одного на котором у них и идёт обмен информацией. Вычислить его нам не под силу, так что глушим всё, нам это не помешает.

Аграф, уже понял, что я с ним играю и никуда с ними не пойду. И знаете, что убеждает меня в этом. Он точно слышал мои слова и не ожидал от меня проявления инициативы. А затем, он просто успокоился, приняв какое-то решение. А вот это плохо. Если за себя я был спокоен, то вот за Варту, не совсем. Она же совершенно без защиты.

-Да Вы присядьте, зачем спешить. Выпейте сок, давайте обсудим, зачем я Вам так понадобилась, и можете пригласить своих коллег, Вы же не могли не заметить, реакцию на них моей охраны, - надо сбить его с толку, он сейчас глух и нем, а от того ещё более опасен.

Замечательно он принял моё предложение и присел ко мне за столик. Как радушная хозяйка, я сам наполнил наши бокалы, не дав Варте приблизиться. Ошибся, мой дорогой, ты мне был нужен на расстоянии вытянутой руки, с мечом, разумеется.

-Прикажите своим людям деактивировать маскировку и сложить оружие. Ни Вы ни они не пострадают, слово принцессы, - ну а что, может и получится.

-Извините Ваше Высочество, но я не могу это сделать, и Вы так или иначе пойдёте со мною, и в ваших же интересах не доводить до конфликта, - с чувством собственного достоинства и лёгкой агрессии ответил Аграф.

-Почему же Вы так уверены, что сможете пройти мимо моей охраны, те четырнадцать человек, что пришли вместе с Вами, не смогут долго противостоять полутора сотням, - ох как его покоробило, когда он услышал, что я назвал Аграфов людьми.

-Знаете ли Вы Айлиннара легенды моего народа? - в ожидании ответа он пригубил сок, и продолжил, видя моё молчание, - Давайте я коротко расскажу Вам одну из них. Когда то давно, демоны что приходили в наш мир, похитили прекрасную принцессу. Повелитель Аграфов, её отец, бросил кличь среди своего народа, призывая сильных, храбрых и благородных Аграфов спасти его единственного ребёнка. Но ужас народа был столь велик, что на его призыв ответили лишь пятеро братьев, которым удалось сразить тысячи демонов и вызволить из неволи принцессу. Эти братья были лучшими войнами своего народа и, получив благодарность Императора, они основали школу, где стали передавать своё мастерство тем, кто решил посвятить свою жизнь защите народа Аграфов. И знаете что, эта школа, я ведь тоже имел честь пройти в ней обучение, как и те Аграфы, что пришли со мной. Подумайте Айлиннара, пятеро и тысячи, а сейчас пятнадцать и полторы сотни. Согласитесь, у меня есть все основания считать, что мы справимся, - ну просто замечательная сказка для маленьких девочек.

-Всё дело в том, кто были эти демоны и, так уж ли сложно было тем пятерым героям с ними справиться, - он меня на понт что ли взять решил.

-О, поверьте, они были гораздо сильнее обычного Аграфа и просто опустошили мой народ, вырезая всех подряд. У них был высокий рост, чёрная кожа, огромные клыки и когти, что прочнее стали, острые уши, седые выцветшие волосы и красные, налитые кровью, глаза, - ой, мне это что-то напоминает, прям аж смех берёт.

-Я и не знала, что среди твоего народа Аграф, до сих пор ходят такие страшилки. Да и демоном меня ещё никто не называл, неужели я так плохо выгляжу, - с улыбкой превосходства, я поправил распущенные волосы так, чтобы ему было удобнее видеть моё аккуратное ушко, - Как видите, у меня нет клыков и ногти у меня самые обыкновенные, - проводя идеальным маникюром по металлической столешнице, снимаю с неё стружку, - Хотя, да, всё же крепче металла.

Глава 23. Месть бессмертна.

Трупы, трупы, кругом одни трупы. Мужчин, женщин, детей. И белых и чёрных, хотя под покрывающим их слоем гари, грязи и крови, сложно разобрать, кто есть кто. Попадаются и относительно целые тела, и лишь фрагменты чьих то останков. Оторванные и обугленные конечности, выглядывающие повсюду из завалов, которыми Артранцы пытались приостановить наступление Системы, придают нереальность происходящему. Люди просто не могли сделать такое.

В нос постоянно бьёт смрад от разлагающихся тел, сдобренный огромным количеством пыли витающей в воздухе. Меня уже не выворачивает от каждого нового вздоха, как было поначалу. Я переступаю через очередную лужу спёкшейся крови, разгоняя клубившийся над ней рой насекомых и подхожу к ближайшему завалу, перегородившему улицу. Из него выглядывает маленькая детская ручка, сжимающая пушистую мягкую игрушку, что-то вроде местного суслика. На фоне общей черноты, ребёнок сильно выделяется относительной чистотой и белым цветом кожи.

Потянув за игрушку, я вытянул то, что осталось от её хозяйки, настолько сильно она в последний момент своей жизни сжала игрушечного друга, не бросившего её. Эта девочка лет пяти, светловолосая, голубоглазая и очень красивая, ещё совсем недавно была жива и не знала ужасов войны, что по моей вине пришла к ней в дом.

Мне под ноги свалилась лишь верхняя часть её тела. Кинетический заряд попал в её живот и, пройдя на вылет, разорвал маленькое тельце напополам. Её глаза, такие живые, открыты и смотрят на меня с не угасшей надеждой, непониманием и укором. Не в силах выдержать взгляд, накрываю её глаза своей ладонью и подхватываю то, что от неё осталось. Следующая за мной охрана, расширив пролом, достаёт вторую половину тела.

Я несу её в пункт фильтрации выживших. Их не так, много и осталось от первоначального многомиллионного населения моей столицы. Возможно, кто-то из родственников смог спастись и опознает её. В любом случае она не заслуживает, что бы быть утилизированной вместе с неопознанными телами и мусором, в который превратились улицы и дома моей прекрасной и тихой столицы.

Вот она цена моего самомнения. Думал, что самый умный, что всё предусмотрел, не тут-то было. Получите и распишитесь - мёртвый город. Его теперь проще снести под чистую и отстроить с нуля, чем восстанавливать после двух дней непрерывных боёв. Ни одного целого здания. Просто Сталинград какой-то мне тут пираты устроили. Ну ладно бы просто грабили, так ведь они целенаправленно уничтожали мирное население.

А всё почему? Потому, что я думал только о себе. Меня попытаются похитить! Пусть только попробуют, я всех побежу, побежду, тьфу ты. Короче, летели не только за мною, но и за жизнями моих подданных, даже таких маленьких, как та, что я сейчас несу на своих руках.

Моему бешенству нет предела. Я зол на себя, так как прохлопал высадку десанта, на Артранских пиратов, которые когда их прижали к стенке не пожалели даже детей, на Императора, который услал резервный флот к границе, на Аграфов, чьи уши торчат вместе с головой из этой авантюры.

Хорошо ещё, что сил вторжения хватило только на один город. Если бы Артранцы рассыпались по всей планете, даже моих терминаторов не хватило бы, чтобы быстро локализовать все угрозы. Два дня продавливания наспех воздвигнутой обороны, привело к гибели нескольких миллионов. Неделя боёв увеличила бы число невинных жертв в геометрической прогрессии.

Сотни дронов снимают то, что произошло на Арнел. Они ведут прямую трансляцию на всё Содружество. Я хочу, чтобы все видели, что моя месть, не более чем адекватный ответ на геноцид мирной планеты. Да, я буду мстить, хотя бы за эту маленькую девочку и мне плевать, что решит Император. Я пойду до конца!

***

(Двумя днями ранее.)

Аграф точно знал за кем шёл, его совершенно не удивило то, что я начал ему показывать остроту своих ногтей, примеряя на себя роль их древнего ужаса. Они знают, что я Дроу.

Наш с ним цирк и без того затянулся слишком на долго, поэтому, не давая ему возможности совершить первый ход, я активировал мечи лишь подправив их в нужную сторону, ударив их золотыми лезвиями прямо сквозь стол в его плечи. Я был быстр, но и он тоже был далеко не новичок и заметил движение моих рук под столом. Реакция Аграфа была на высоте, и именно по этому он успел запрокинуть стул, на котором сидел, назад, заваливаясь прочь от нанесённого удара. Энергетические лезвия едва на сантиметр вошли в его тело, прожигая покрытие бронескафа, с которого тут же слетела иллюзия обычной одежды, и лишь мельком задев его самого, не нанеся существенного вреда. Как боец, он продолжал представлять реальную угрозу.

Наверное, я полный придурок, но предстоящая драка вызывала во мне чудовищное чувство азарта, дополненное не хилым выбросом в кровь адреналина. Меня просто распирало от желания кого-нибудь убить. Так, что ему очень повезло, что голос разума возобладал над сиюминутными желаниями и я решил брать "демонов" живьём.

Вот Варта порадовала, так порадовала. Как только я начал действовать, рыбкой метнулась в бассейн и прижалась к стенке, укрывшись той от случайных, и не очень, выстрелов. И это мы с ней ни о чём заранее не договаривались. Вот, что значит военная подготовка.

Пока один гость валился на землю спиною назад, а я, рванув с места, пытаясь уклониться от полетевших в меня бластерных зарядов, последовал за Аграфом, мои архаровцы тоже разразились ответным огнём, прижимая к земле ближайшую четвёрку. Собственно, у Аграфов, как и у меня, как преимущество была только скорость, с которой они могли передвигаться. СС-01л за ними просто не могли успевать, сервоприводы на такую умопомрачительную скорость рассчитаны не были, хотя мы и выжали всё из того, что имелось в нашем распоряжении. Но, учитывая, что мои бойцы значительно превосходили противника числом, они могли создать гораздо большую плотность огня, охватывая при этом большую площадь поражения. Система и не думала угнаться за диверсантами аграфов, она распределила сектора огня повсюду вокруг них, так, что куда бы они ни сунулись, они гарантировано получали свою долю железа и плазмы. Вот именно это и заставило первую четвёрку, потерять немногие доли секунды, которых оказалось достаточным, чтобы заставить их залечь, причём некоторых уже в весьма покоцаном виде.

Я же в секунду закончил то, что начал, пришпилив руки Силеэрниэля, о своём имени он наверняка солгал, к газону, повторив то же самое с его ногами, выстреливая мечами точно в нужные точки, не доводя до нанесения рубящих ударов. Вот такая, своеобразная, Траката в моём исполнении. Главное, что мой противник был полностью обездвижен, а затем я опробовал рукоять меча на прочность о его голову, отправляя Аграфа в страну грёз.

Мой бросок вперёд, совмещённый с двумя молниеносными включениями световых мечей, и последующий оглушающий удар по их командиру, заставил остальных относиться ко мне серьёзно. Я это говорю в том смысле, что в меня полетели две гранаты. Решили, что "так не доставайся же ты никому". Эти две штуки рванули надо мною, в тот момент, когда я, накрыл своего противника своим телом. Повезло ему. Гранаты были предназначены для поражения не бронированных целей. Телу Аграфа в его защите ничего не грозило, а вот из его головы получился бы фирменный аграфский фарш. Его лицо и так нормально опалило. Все же осколки, что могли прервать его жизнь, я принял на себя, не специально.

Из этой передряги я, можно сказать, выбрался не без потерь. Костюм Дроу сработал как надо, и я был цел - невредим, чего нельзя было сказать о моей одежде, обгоравшие ошмётки которой я вынужден был сорвать с себя. Что-то я в последнее время влетаю в приключения исключительно в обнажённом виде.

Рефлексировать по этому поводу мне было не когда. Так, что как был, я рванул к оставшимся противникам. Я пронёсся над ними как ураган, нанося каждому один единственный укол мечом в шейный отдел позвоночника чуть ниже затылка, гарантированно выводя из их из строя, но позволяя аптечкам их "Сумраков" не дать им погибнуть.

Хорошая у меня с Системой координация, не будь её меня бы просто разорвало от того количества плазмы, что было выпущено по тому месту где залегли Аграфы. А так, аккуратно между всеми пролетел и свои меня не задели, здорово. Длинноухие же клювами не щёлкали и просто так без боя погибать не желали. Я шесть попаданий на себя насчитал.

Чего никто никого не поубивал? Так у всех сложился пат. Мои в тяжёлой броне. Аграфы хоть и в лучшей, но средней, лишь слегка не дотягивающей по своим характеристикам до нашей тяжёлой. Сразу такие штуки не пробьёшь. Они в друг друга хоть и попадают, но мои крайне редко, а у Аграфов слишком много целей на четверых. А тут я ещё меньше чем за две секунды всё закончил. Вообще бой накоротке слишком непредсказуем. Мне все внутренности от попаданий не отбило только из-за того, что по касательной прошли, и я не забывал следить за направленными на меня стволами, предугадывая траекторию выстрела и заранее уходя с неё.

Не останавливаясь, я рванул дальше. Ведь в меня палило ещё пять стволов. Теперь терминаторы не были приоритетной целью. Аграфы безошибочно определили источник главной для себя опасности, сосредоточив огонь исключительно на мне. Да и расстояние, было гораздо больше, что оставляло им достаточно места для перемещения, даже под сосредоточенным огнём целой сотни СС-01л.

Бедный мой парк. В гавно всё превратили, что одни, что другие. От деревьев одни ошмётки в виде щепы и горелых пеньков. Беседка, где я сидел, исчезла после сдвоенного взрыва. На месте аккуратных дорожек, сплошное каменное крошево и опалённые мини кратеры от вошедших в грунт зарядов. На газоне то же самое, только без камней.

Расстояние до следующей группы Аграфов я преодолел очень быстро, но здесь уже пришлось побегать как за ними самими, так и уворачиваться от их концентрированного огня. Выручало то, что всё таки как Аграфы не были быстры, я кратно их опережал, не оставляя и шанса на победу. Так, что с ними я поступил точно также, как и с первой партией. Только с последним решил поиграть, разрубив его бластерный карабин и повредив ударами мечей экзоскелет бронескафа, вынуждая его вылезти из своей скорлупы. "Ну надо же, баба, причём голая, чертовски красивая и до безумия напуганная", отметил я для себя когда она выбралась из своей, теперь уже, бесполезной защиты.

Ну да, мне некогда любоваться на её прелести, а потому, резко в ускорении обхожу её со спины и бью рукоятью меча в затылок. Она как раз заваливается в руки подоспевшему ко мне на помощь терминатору. Не оборачиваясь, несусь ко входу в поместье. Здесь уже идёт полномасштабное сражение и на помощь прибывшей сюда первой полусотне прибыло подкрепление в виде двух СС-02т, патрулировавших небо над поместьем и не замедливших испробовать свои тяжёлые пушки на живых мишенях.

И чего я сюда торопился? Живых конечно жалко, это я о гвардейцах Императора навязанных в мою охрану. Сняли их по тихому как детей, но это ещё до того как всё завертелось. А так, тяжёлые дройды с тяжёлыми пушками легко и непринуждённо отстрелив двух самым нерасторопных, загнали оставшихся троих Аграфов в небольшую ложбинку, дав время остальным качественно её окружить. Ох, как рвануло. Это не мои. Я им приказал, по возможности брать всех живыми. Гады, ладно сами сдохли, это их выбор, уважаю, так ещё два десятка моих бойцов, что слишком близко подошли к эпицентру взрыва, с собой забрали. Команда СС-02т, о проведении контроля на месте взрыва и эти двое поднимаются над землёй на своих двигателях, обрабатывая пушками то, что ещё осталось от Аграфов. Просто перестраховываюсь, от них и так ничего целого быть не должно при такой-то силе взрыва.

Так никого и не убил, даже как то грустно за бесцельно прожитый день. Я надеюсь, что это ещё не конец, так что оторвусь на следующей партии гостей.

-Вы ребята за собой почистить тут всё не забудьте. Аграфов содержать без сознания. Своих собрать, скоро будем заселяться в наш новый дом, - сказал, а сам пошёл обратно. Нужно Варту проверить, да и из бассейна её вытащить.

Неспешно возвращаюсь к бассейну, а Варте помощь не нужна. Она выбралась самостоятельно и, подобрав оружие аграфа, держит его на прицеле. Видно не сильно я ему по голове съездил, раз аптечка его меньше чем за минуту в сознание вернула. Двигаться еле может, я ему и кости покрошил, а так, уже сам приподнялся и смотрит на моё приближение.

-Поговорим, или ещё расскажешь мне какую-нибудь сказку? - с нотками безразличия, удостаиваю его своим вниманием.

-Ты всё равно сдохнешь тварь. Мы тебя найдём где угодно. И тебе нигде не спрятаться, - вот оно настоящее лицо космического эльфа, злое, надменное и ... мертвецки бледное.

Так, что это? Его глаза остекленели, взгляд замер на мне, а изо рта потекла тонкая ниточка слюны, перемешанная с кровью. Всё отбегался! Этого-то я и боялся. Нужно было качественнее его вырубать, а так сработала программа недопущения захвата диверсанта в плен.

В результате у нас четыре трупа, одиннадцать аграфов в разной степени потёртости, два десятка своих в условно безвозвратных в потерях, устранимые повреждения почти у всех остальных дройдов и, блядь, полностью уничтоженное моё любимое платье. А на этом сучьем колье не царапины. Вот где справедливость, спрашивается?

Здесь рядышком, их курьер где-то заныкан. Только подумал и слышу над собой взрыв и с открытым ртом наблюдаю, как огненный болид влетает в парадное крыльцо моего дворца. Здорово, красиво и очень своевременно!

-Система, что за ....!? - отплёвываясь, я не сдержался, выдав всё, что думаю о её ху..вых снайперах, приземливших образец передовых технологий, пригодный для исследования, в совершенно непристойном виде расплавленного металла на совершенно неподготовленную площадку, также превращённую в щебень. Хорошо дворец большой, устоял. Парадная, да ещё пять этажей с лицевой стороны в хлам и, хорошо, что я хотя бы на двести метров дальше от эпицентра этого акта вандализма. Но свою порцию пыли я получил в полной мере.

Теперь в потери смело можно списывать дворец и парк, хотя оба и частично.

-Предотвращена попытка атаки с воздуха, противник ликвидирован, - Система как всегда сама лаконичность. И ведь ничего не скажешь. Правильно рассуждает, увидел врага - убей. И конечно коронный пролёт дежурного звена СС-02т над поверженным противником, поднявший в воздух ещё больше пыли. Нет, надо быстрее от сюда валить.


Пока я пытался стряхнуть с себя неровной осевший слой пыли, а затем, бросив это бесполезное занятие, плескался в бассейне, смывая с себя всю грязь, а затем, матерясь, выпутывал из волос мусор, который собрал ими в бассейне, пришло время моему новому дому выбраться на поверхность.

Я ждал этого очень давно. Я точно знал, что сейчас этот момент наступит буквально вот-вот, буквально секунды отделяли меня от этого мига. Всего одно мгновение. Но всё равно, зрелище, что предстало передо мною, потрясало и завораживало своим грандиозным размахом, своей, не побоюсь этого слова, эпичностью.

Было уже совсем темно, но это не мешало мне своими глазами увидеть как на горизонте, под непрекращающуюся и всё нарастающую дрожь земли, вырастало четыре новых вершины, каждая из которых не уступала по высоте Земному Эвересту. Выровнявшись и на мгновенье замерев, их зеркально чёрная поверхность осветилась сотнями тысяч огней, после чего, одновременно вздрогнув своими телами, суперлинкоры рванули ввысь, в огне двигателей и оглушающем грохоте сотрясающихся и рушащихся местных вершин, набирая ускорение.

Я смотрел за ними не отрываясь, пока они не превратились в четыре ослепительные звезды на небосводе и меня не обдало пылью, поднятой приземлившимся буквально в десятке метров от меня, шатлом. Я обратил внимание, что точно такие же машины уже опустились на поверхность и в них строем маршируют СС-01л. Пора оставить позади прошлую жизнь.

Конец моему дворцу. Такого издевательства над собой он не перенёс. Когда корабли включили маршевые двигатели, несмотря на значительное расстояние, даже меня обдало волной жара исходящего от них. Да и стоял я с трудом, исключительно пользуясь преимуществами тела Дроу. Дворец же, построенный в период начала построения Империи, такого не пережил и один за другим от него начали отваливаться куски стен, а перекрытия этажей складывались друг в друга. Так, что за мной прилетели как нельзя вовремя.


Бескрайний космос окружал меня. Он не был безжизненным как принято считать. Моё тело ласкало мягкое тепло звезды и её маленькие подружки тянулись ко мне своими маленькими ручками, забавно щекоча меня сверху до низу. Мириады частиц проносились мимо меня в каждое мгновение и каждая из них, от размера небольшой пылинки до планетоида дарили мне свои гравитационные объятья. И сильнее всего меня сжимал зелёно-голубой шарик, что крутился у меня под ногами, полный света и жизни. А ещё возле меня было три родных мне существа, мои милые сестрички один в один похожие на меня.

Я впервые применил полное слияние со своим кораблём находясь там где ему и полагается быть. Ощущения от подобного в подземелье были, мягко говоря, неприятны. Создавалось такое ощущение, как будто меня сжали со всех сторон, посадив в одну из машин средневековой инквизиции, где я не мог пошевелить даже и мизинцем.

Здесь же в бесконечном пространстве я мог дышать полной грудью. Я мог дотянуться и потрогать все, что меня окружает. Мог бегать, прыгать, кружиться и танцевать. Я мог всё! Я был свободен!

Вот такое оно чувство эйфории от первого настоящего слияния, от которого многие опытные пилоты лишаются разума не находя в себе силы вернуться в своё тело и осознать себя человеком. Это опасно для всех, в том числе и для меня, так что меня контролирует как симбионт, так и Система. Буквально несколько минут ощущения окружающего вакуума через сенсоры корабля и меня принудительно возвращают в моё маленькое ограниченное тело. Хочется плакать как ребёнку от того, что у него отобрали любимую игрушку, но нужно вернуться к делам. У нас гости, я почувствовал, что скоро привычный покой будет нарушен. Вот они яркие всполохи завершившегося гиперперехода.

Это что, всё? Корыта, а иначе и не назовёшь, то что вынырнуло в моей системе. Развалюхи, преимущественно третьего поколения, фрегаты и эсминцы и ни одного крейсера. С этим пройти половину империи и нападать на меня? Это если только все участвующие в операции прикрытия моего похищения смертники, иначе как просто рухнуть на мой дом, они никакого вреда, даже охранной эскадре, причинить не могут.

Ну что я говорил, вот охрана системы погналась за пиратами, только они на таком откровенном гавне, и могут летать. Так, отзыва от ИскИнов нет. Точно пираты! И совершенно закономерно, что сблизившись с противником и включив глушение гиперперехода, дабы не дать безобразничать всякому отребью, Арварцы начали вышибать двигатели у их кораблей одного за другим, по полной пользуясь своим техническим превосходством.

Меня, то есть четыре моих корабля пираты не видят, не с их поколением замахиваться на системы маскировки 8-го поколения. Да, я не стал собирать дредноут по выходу на орбиту Арнел, решил, что гоняться за всеми прибывающими одним дредноутом это чересчур, а мощности суперлинкора, тем более моего, с лихвой хватит, чтобы противостоять десятке крейсеров Артранцев. Так что, висим, строем пирамида, на фоне звезды, свет от которой скрывает работу маневровых двигателей от стороннего наблюдателя. Вмешиваться в работу правоохранительных органов, я совершенно не собираюсь. Хлопотно им, конечно, придётся, но ничего невозможного в их задаче нет.

Меня беспокоит другое, как то уж слишком они далеко удаляются от планеты, и больно кучно отступают пираты, не разлетаются в разные стороны, чтобы хоть у кого то оставался шанс смыться, а компактненько так, одной группой вытягивают местных обалдуев. А чего им терять. Арварцы, просто так рабов убивать не будут, так что сна