Немеркнущая надежда (fb2)

- Немеркнущая надежда 319 Кб, 101с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Марк Финли

Настройки текста:



Немеркнущая надежда.

Марк Финли

Цитаты из Библии в данной книге приводятся по Синодальному переводу, за исключением тех случаев, когда в скобках приведена аббревиатура «ИПБ», указывающая, что использован текст Библии в современном русском переводе, выполненном Институтом перевода Библии в Заокском.

Аннотация

Книга всемирно известного евангелиста посвящена поиску вечной надежды в мире, содрогающемся от войн, преступности, эпидемий, природных и техногенных катастроф. Даже когда рушатся все человеческие надежды и чаяния на лучшее будущее, на горизонте сияет немеркнущая надежда на Божье спасение. Знание Божьего плана относительно истории нашего мира помогает осмыслить события, разворачивающиеся вокруг нас сегодня, и принять единственно верное решение, которое определит нашу вечную участь.

От автора

Последние пятьдесят лет я путешествовал по всему миру и делился истинами Слова Божьего с миллионами людей. С некоторых пор я стал замечать, что все больше людей обеспокоены своим будущим. У многих из них беспокойство перешло в страх. Они не ведают, в каком мире придется жить их детям. Более того, они боятся, что нынешний мир завтра прекратит свое существование. Но эта книга не о страхе. Она — о надежде.

Я уверен, что вы взяли в руки эту книгу не для того, чтобы вновь погрузиться в атмосферу страха, узнав об ужасающей статистике преступлений и бедствий в нашем мире. Вы держите ее, потому что хотите иметь немеркнущую надежду — надежду на века. Тема надежды рассматривается с разных ракурсов в каждой главе этой книги. На ее страницах вы познакомитесь с Богом, Который любит вас сильнее, чем вы можете себе представить; и у этого Бога есть невероятный замысел относительно вашей жизни. Вы узнаете о Божьем плане спасения нашей мятежной планеты и сможете лучше осмыслить события, разворачивающиеся вокруг вас. Но ценнее всего то, что вы узнаете из священного Божьего Слова, чем окончится история этого мира. Совсем скоро наступит конец болезням, страданиям, слезам и смерти, потому что Христос подарит нам совершенно новый мир. Он придет, чтобы забрать нас домой. Данная книга именно об этом. Итак, читайте и с надеждой смотрите в будущее!

Марк Финли

Глава 1. Надежда оживает

В 1991 году во время развала Советского Союза я проводил ряд библейских лекций в Кремлевском дворце съездов. Тысячи людей, ищущих смысла жизни, каждый вечер приходили на эти встречи, посвященные пророчествам. Библейские истины оживали на глазах. Сердца людей озарялись новой надеждой. Их души наполнялись миром. Я поражался тому, насколько сильным было желание этих искренних россиян обрести нечто лучшее, зная, что на протяжении долгих лет они жили в тисках атеистического коммунизма.

Наши встречи упоминались в российских СМИ. В результате меня пригласили выступить перед группой русских ученых в городе с населением около 25 тысяч человек. Это был один из закрытых городов Советского Союза. Даже граждане России не могли приехать туда без специального приглашения. В 60-е годы, в период правления Хрущева, этот город стал центром разработок химического и биологического оружия. Сюда привезли сотни умнейших ученых со всего Советского Союза, которые проводили в лабораториях сложнейшие биологические эксперименты.

Меня пригласили провести трехдневный цикл лекций для этих ученых и их семей. Я выбрал следующие темы:

«Можно ли доверять Библии?», «Кто такой Иисус: моральный учитель или Сын Божий?» и «Есть ли надежда на будущее?» Когда я приехал во Дворец культуры на первую лекцию, я был поражен. Аудитория была переполнена. На программу пришло больше тысячи человек. Первые две встречи прошли замечательно. Люди слушали с интересом, задавали серьезные вопросы и откликались на призывы. Но более всего их внимание захватила последняя тема. Они хотели знать: есть ли надежда у этого мира, который обладает ядерным потенциалом, способным уничтожить все живое на планете Земля? Они желали знать, можно ли быть уверенными в завтрашнем дне.

Надежда на горизонте

Больше всего эти русские ученые желали найти надежду, и Библия предлагала им ее. Апостола Павла называют апостолом надежды. В своем письме, адресованном христианам в Риме, он ободряет их такими словами:

«А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду» (Рим.15:4). В этой же пятнадцатой главе есть и другие слова: «Бог же надежды да исполнит вас всякой радости и мира в вере, дабы вы, силою Духа Святого, обогатились надеждою» (Рим.15:13). Слово Божье может вселить надежду даже в самые тревожные времена. Оно дарит нам надежду в суровых жизненных испытаниях. Когда будущее представляется нам сомнительным и шатким, Слово Божье дает основание для надежды.

Мы можем узреть надежду на горизонте. В письме своему юному помощнику Титу апостол Павел убеждает его жить «с ожиданием торжества блаженной надежды, когда явлена будет слава великого Бога и Спасителя нашего, Иисуса Христа» (Тит.2:13; ИПБ). Все исторические события движутся к грандиозной кульминации — пришествию нашего Господа Иисуса Христа. У истории есть не только начало, но и конец. Она началась тогда, когда Бог создал этот мир, и кульминацией Творения станет возвращение Господа, Который создаст заново землю и небо.

Внимание библейских авторов сосредоточено на трех величайших событиях — сотворении земли, распятии Христа и Его Втором пришествии. На протяжении веков человечество ожидало возвращения Господа на эту отчаявшуюся планету. Это событие положит конец затянувшейся трагедии, в центре которой — грех и смерть. О нем говорили ветхозаветные пророки и новозаветные авторы. Это обещание Самого Иисуса, подтвержденное ангелами.

Псалмопевец Давид торжественно заявляет: «Грядет Бог наш, и не в безмолвии: пред Ним огонь поядающий, и вокруг Его сильная буря» (Пс.49:3). Павел вторит Давиду: «Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде» (1Фес.4:16). Это же подтвердили и ангелы во время вознесения Христа. Когда ученики устремили свои взоры в небеса, пытаясь не потерять из виду возносящегося Господа, два ангела явились им и сказали: «Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян.1:11). Иисус, обращаясь к Своим ученикам, также обещал: «Приду опять» (Иоан.14:3). Второе пришествие Христа станет окончательным ответом на извечные жизненные вопросы. Оно положит конец проблемам и поискам их решений.

Второе пришествие Христа и серьезные жизненные вопросы

Второе пришествие Христа — это единственное решение проблемы одиночества, низкого уровня жизни, разочарования, безнадежности и томительной пустоты в наших сердцах. Глубоко внутри каждого из нас живет желание любить и быть любимыми. Изначально мы были созданы для того, чтобы испытать по отношению к себе безусловную любовь, основанную не на том, что мы делаем, а на том, кто мы есть. Вот почему в нас присутствует это неугасимое желание общаться. Мы были созданы не для одиночества.

Ученые, наблюдавшие за поведением крыс, заметили, что крысы-матери часто вылизывают своих детенышей. Сначала они думали, что это своего рода умывание. Но чем больше они изучали этот феномен, тем больше убеждались, что крыса-мать вылизывает своих крысят не с целью умыть их. Тем самым она проявляет свою любовь. Это что-то наподобие объятий. Дальнейшие исследования показали, что если детенышей крысы в раннем возрасте отделить от матери, они умрут раньше других, несмотря на то, что им предоставлялось все необходимое для жизни. Вероятно, ласки матери дают им чувство защищенности, принадлежности и идентичности.

Мы все нуждаемся в том, чтобы кто-то проявлял заботу о нас. У каждого из нас есть потребность быть любимым без каких-либо условий. Мы хотим, чтобы нас принимали такими, какие мы есть, несмотря на наше происхождение и прошлые поступки. В 21-й главе книги Откровение написано, что однажды, когда Иисус вернется, мы будем с Богом навсегда. Апостол Иоанн радостно провозглашает: «Се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их» (Откр.21:3). Скиния Бога — это место, где Он обитает. Иоанн заверяет нас, что совсем скоро наступит тот день, когда мы будем жить вместе с Ним.

Мы не были созданы, чтобы жить отдельно от Него. Мы были созданы для Него. Только Он может заполнить пустоту внутри нас. Нечто подобное говорил блаженный Августин несколько столетий назад: «Господь, Ты создал нас для Себя, и не знает покоя сердце наше, пока не успокоится в Тебе». Уникальное решение проблемы вселенского одиночества, чаяние наших душ — это пришествие Христа, которое положит начало нашей вечной жизни с Богом.

Тот, Кто знает нас лучше всех, любит нас сильнее всех; и Он скоро вернется, чтобы забрать нас домой. Мы с нетерпением ожидаем вечного будущего с Богом, наполненного яркими лучами Его обещаний. Мы с вами — не частицы космической пыли во Вселенной. Мы созданы для близких отношений с Тем, Кто сотворил нас. Он приготовил для нас особое место, и однажды мы встретимся с Ним лицом к лицу и с головой окунемся в Его любовь. Он обещал, что никогда не забудет нас. Он желает каждый день быть нашим спутником. Но дружба, которой мы наслаждаемся с Ним сегодня, — всего лишь слабое отражение тех глубоких отношений и великой радости, ожидающих нас в вечности. Сегодня мы не можем видеть Его и общаться с Ним лицом к лицу, но обещание Христа заверяет нас, что однажды мы увидим Его и будем жить с Ним вечно.

Мы будем жить в Его присутствии. Любовь будет править безраздельно, и наши сердца найдут покой. Мы больше никогда не испытаем недостатка в безусловной любви.

Но Второе пришествие — это не только решение проблемы одиночества. Оно также призвано решить проблему боли.

Проблема боли и ее решение

Боль, страдания, горе и слезы наполняют наш мир. Сердечно-сосудистые заболевания, инсульт, рак и диабет ежегодно уносят сотни тысяч человеческих жизней. По всему миру в палатах онкологических отделений томятся люди, чьи тела истощены многочисленными операциями, химиотерапией и облучением. Они лишились силы и энергии. Многие из этих людей утратили желание жить. Различные болезни постоянно разрушают наше здоровье.

Малярия по-прежнему остается серьезной проблемой в развивающихся странах. Дизентерия и диарея, возникающие вследствие употребления загрязненной воды, приносят невероятные страдания — как молодым, так и пожилым людям.

Природные катаклизмы возникают неожиданно, практически из ниоткуда, и разрушают дома, оставляя за собой страшный след несчастья и горя. Неудержимые лесные пожары, подгоняемые шквальными ветрами, опустошают миллионы гектаров и уничтожают целые поселения. Разрушительные войны приносят непередаваемые страдания. В результате боевых действий разрушаются деревни и города. На мирное население падают бомбы, в результате чего дети, женщины и старики получают ужасные травмы и увечья.

Но даже сегодня, когда мы терзаемы болью, когда наши судьбы рушатся из-за природных катаклизмов, когда войны вторгаются в наши страны, мы можем найти истинное утешение в мысли, что Иисус однажды вернется и всем страданиям придет конец.

Если вы испытываете настолько сильную боль, что не можете думать ни о чем другом, если вас переполняют скорбь, злоба и страх и вы спрашиваете: «Господи, почему я?», помните, что страдания не будут длиться вечно. Боль не будет длиться вечно. Слезы и горе не будут длиться вечно. Иисус скоро придет!

Изолированный от своей семьи и друзей, страдающий от одиночества на острове Патмос, узник ради Господа апостол Иоанн написал следующие вдохновляющие слова: «И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло» (Откр.21:4).

При всех наших достижениях в медицине, какими бы блестящими они ни были, мы не смогли решить проблему боли и страданий. Все передовые технологии нашего времени не могут предложить способ избавления от болезней. Да, мы продвинулись в лечении различных заболеваний, но наше поколение все еще болеет. Мы все еще страдаем. Мы все еще испытываем боль.

Я вспоминаю своего отца, умершего несколько лет назад. Он страдал от сердечно-сосудистого заболевания. У него также был диабет. С возрастом его слабеющий организм начал испытывать ощутимую боль, но отец никогда не жаловался. Он верил, что однажды наступит лучший день. Свою надежду он черпал в скором возвращении нашего Господа. Он сосредотачивал свои мысли на том дне, когда Иисус явится на облаках небесных, чтобы забрать его домой. Однажды, когда он был совсем уже слабым, в разговоре со мной он произнес слова, которые я никогда не забуду. Он сказал: «Сынок, я не боюсь умереть, потому что следующее, что я увижу, будет пришествие Иисуса. И Он заберет меня домой!»

Его внутренний взор был устремлен далеко за пределы своих страданий. Глядя сквозь пелену своей боли, он видел нечто большее. Его мысли были сконцентрированы на вечности. Для моего отца Второе пришествие Христа было реальным фактом, который он принял верой. Он жил в свете возвращения Христа.

Второе пришествие Христа — это уникальное решение проблемы человеческих страданий. Это единственный ответ на мучительную агонию этого мира. Эпидемия человеческих страданий и поток человеческих слез вопиют, чтобы кто-то положил всему этому конец.

Если вы страдаете, если ваше тело терзает боль, если у вас нет сил на еще один день, если ваши глаза застилают слезы, у вас все еще есть надежда. Вы можете отвести взгляд от своих страданий. Что бы ни происходило с вами, помните, что есть Бог, Который возлюбил вас вечной любовью. Он положит конец всем болезням, страданиям, горю, боли и слезам. Наступит день, когда все испытания этой жизни окончатся, войны прекратятся и уже не будет природных катастроф. Скоро мы окажемся там, где нет места болезни. Тогда мы поймем, что значить жить полноценной жизнью. В этом новом мире наши сердца будет наполнять радость, а тела — здоровье.

Решение проблемы несправедливости

Жизнь зачастую несправедлива. И если какой-то человек говорит, что каждый получает по заслугам, то он, вероятно, не пережил того, через что пришлось пройти некоторым людям. Да, бывают случаи, когда мы испытываем страдания вследствие своего неправильного выбора, но миллионы людей страдают не по своей вине.

Несправедливо, когда ребенок, рожденный наркозависимой матерью, уже в раннем возрасте испытывает сильнейшую тягу к наркотикам, или когда ребенок рождается у ВИЧ-инфицированной матери и пожинает плоды ее неправильного выбора. Ребенок не выбирал такую жизнь. А теперь задумайтесь о молодом человеке из христианской семьи, которого по дороге из школы насмерть сбивает нетрезвый водитель. При этом виновник аварии сам остается невредимым. Подумайте о детях, живущих в местности, которая регулярно подвергается бомбардировкам, или о бедственном положении жителей засушливых регионов. Вспомните о детях, умирающих от голода по всему миру. Есть немало ситуаций, которые совершенно не зависят от выбора человека. Сами обстоятельства приносят людям невыносимые страдания.

О какой справедливости может идти речь, когда твой муж уходит к другой женщине? Вы вместе жили и растили детей. Но теперь он живет с другой, а ты страдаешь от одиночества. О какой справедливости может идти речь, когда вы ведете здоровый образ жизни, а вам диагностируют рак, тогда как ваш курящий и пьющий сосед ест что попало и никогда не болеет?

Жизнь может быть несправедливой, но Бог справедлив всегда. Когда жизнь наносит нам удары, от которых перехватывает дыхание, Он находится рядом и готов ободрить, поддержать и укрепить нас. Бог постоянно напоминает нам о том, что Он скоро вернется, чтобы сотворить нечто новое.

Последняя книга Библии, Откровение, дает ответ на проблему несправедливости. В 5-м стихе 21-й главы этой книги Господь говорит: «Се, творю все новое». Однажды справедливый Царь восстановит Свое Царство. Христос воссядет на небесном престоле. Он сотворит все новое, и справедливость будет торжествовать вечно. На земле справедливость — редкое явление, но на небесах Бог сделает все совершенным. Не всем людям справедливость по душе, но именно ее Бог положил в основу Своего правления. Если с вами поступили несправедливо, постарайтесь заглянуть за пределы этой несправедливости, подумайте о Божьем Царстве, где торжествует праведность. Если с вами поступили жестоко, перешагните через свою боль, подумайте о том, как Иисус позаботится о Божьем народе.

Боль, подарившая радость вместо горя

Джоан Герман было семнадцать лет, и ее мечты не знали границ. Лето 1948 года она провела, трудясь волонтером в благотворительной организации в горах Пенсильвании. Она горела желанием помогать обездоленным жителям гор, чтобы хоть немного облегчить им жизнь. Вместе с другими волонтерами девушка ежедневно посвящала несколько часов своего времени рытью траншей, чтобы провести водопровод в отдаленные селения.

Именно тем летом 1948 года штаты Среднего Запада и Востока Америки охватила эпидемия полиомиелита. Поначалу симптомы казались Джоан несерьезными. Это было похоже на обычную простуду, но очень скоро начался сильный жар, сопровождаемый ознобом, обильным потоотделением и сильной болью в мышцах. Девушка совершенно обессилела. Ей с трудом удавалось стоять на ногах. Боль в спине была просто невыносимой. Она часто опиралась на лопату и прислонялась спиной к стене траншеи. Это приносило ей небольшое облегчение.

Пытаясь продолжить работу, Джоан испытала такую острую боль, что просто рухнула на землю. Она больше не могла работать. После ряда обследований диагноз стал очевиден — полиомиелит. Болезнь прогрессировала, девушку парализовало от шеи и ниже. Врачи были бессильны излечить ее от этой ужасной болезни.

Медработники поместили Джоан в герметичный цилиндр таким образом, чтобы снаружи оставалась только одна голова. Поскольку ее легкие также были поражены болезнью, ее дыхание поддерживалось при помощи «искусственных легких».

Джоан прожила в таком состоянии двадцать лет, установив рекорд по продолжительности жизни с «искусственными легкими». Мы с женой познакомились с ней, когда нам было чуть больше двадцати лет. Джоан была необыкновенной женщиной с удивительно оптимистичным отношением к жизни. Она помогала людям с физическими ограничениями, таким же, как и она сама, найти подходящее им сообщество. Болезнь побудила Джоан искать более глубокого смысла в жизни. И эти поиски привели ее к серьезному изучению Библии. С каждым днем она все больше размышляла и вдохновлялась вестью надежды в Слове Божьем. Хотя Джоан была полностью парализована, она могла читать Библию, закрепленную на подставке. Мысль о возвращении Иисуса поддерживала Джоан, даря уверенность в том, что однажды она вновь обретет полноценное здоровье. Особенно ее радовали следующие тексты:

«Тогда откроются глаза слепых и уши глухих отверзутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне и в степи — потоки» (Ис.35:5-6).

«И ни один из жителей не скажет: „я болен“» (Ис.33:24).

«Се, творю все новое» (Откр.21:5).

Джоан сумела заглянуть дальше своей боли. Перед ее духовным взором предстала реальность Второго пришествия Иисуса. Женщина победила полиомиелит, который не сломил ее. Ее оптимистичный дух коснулся жизни многих людей. Ее «искусственные легкие» придавали дополнительный вес ее словам, когда она делилась Божьей любовью с каждым, кто входил в ее комнату. Люди приходили поддержать ее, но в итоге она помогала им. Благодаря ее свидетельству с каждым днем все больше людей узнавали о Христе и библейских истинах. Что давало ей силы идти вперед, несмотря на всю несправедливость жизни? Она верила, что однажды наступит лучший день. В ее сердце горела надежда на скорое возвращение Иисуса. Она устремлялась в мыслях за пределы своей болезни. Она представляла, как однажды в вечности будет прогуливаться по зеленеющим полям рядом с кристально чистыми родниками. Она была уверена, что Иисус сделает все совершенным и ее страдания сменятся безграничной радостью. Она доверяла Богу, Который придет, чтобы забрать ее в Свой вечный дом.

Рак несправедлив, но однажды будет побежден и он. Война несправедлива, но однажды и она закончится. Бедность — это тоже несправедливость, но однажды Бог каждого человека приведет к благополучию. Голод — это несправедливость, но придет время, когда мы будем иметь избыток во всем. Мы вправе надеяться, потому что жизнь на этой земле — не конец пути. Бог непременно восстановит справедливость.

«Последний же враг истребится — смерть»

Второе пришествие Христа — это уникальное решение проблемы старения и смерти. Никакой крем от морщин не способен замедлить процесс старения. Никакая операция не способна задержать бег времени. Никакие процедуры по устранению признаков старости, включая косметические подтяжки, не обеспечат вам вечную молодость. Нет такого волшебного лекарства или формулы. Пересадка новых волос взамен выпавшим не убавит вам число лет.

И хотя здоровое питание и умеренные физические упражнения способны продлить вам жизнь на несколько лет, они все же не подарят вам вечную молодость. Каждый, кто родился, однажды умрет, если Иисус не придет раньше. На протяжении всей истории нашей планеты люди встречаются со смертью. Кто-то ждет ее со страхом и неописуемым ужасом. Другие — с равнодушием. Но есть те, кто встречают ее с абсолютной уверенностью и надеждой, что смерть — это всего лишь сон, который продлится до славного утра воскресения, когда вернется Иисус. Такие люди умирают с надеждой на то, что воз- вращение Христа оживит их тела.

Приближается день славного воссоединения. Смерть маленького ребенка — это не расставание навеки, но прощание до утра. Гибель подростка в аварии — это не вечная потеря, но прощание до рассвета. Смерть взрослого человека от сердечного приступа — это не конец, но прощание до утренней зари — возвращения нашего Господа. Апостол Павел подтверждает эту мысль: «Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся... Тогда сбудется слово написанное: „поглощена смерть победою“» (1Кор.15:51–54).

Смерть унесла близкого вам человека? Ваш ребенок покоится в могиле? Смертельная болезнь поразила вашу жену, мужа, сына или дочь? Горе кажется невыносимым? Иисус поможет вам пройти через это. Прислушайтесь к Его ободряющим словам. Приближается день, когда надежда обретет реальные очертания. Второе пришествие — это решение проблемы старения и смерти, слез и горя. Ваша надежда может ожить даже тогда, когда вы находитесь в одиночестве. Ваша надежда может воскреснуть даже тогда, когда вы пребываете в отчаянии. Ваша надежда может расправить крылья, даже если вы испытываете глубочайшую боль. Ваша надежда может вспыхнуть в глубинах разочарования. Ваша надежда может восстать из праха среди несправедливости мира. Наконец, надежда может проявиться в ваших слезах. Иисус скоро придет. Это самая добрая весть, которую только можно себе представить!

Глава 2. Три секрета обретения мира

В недавнем опросе, проводившемся среди американцев, участникам предложили выбрать из списка то, что они считают для себя самым важным. Вопрос был сформулирован следующим образом: «В чем вы нуждаетесь больше всего? Без чего вы не сможете прожить?»

Каковы же оказались приоритеты опрошенных американцев?

· 37 % опрошенных выбрали кофе.

· 28 % отметили сладости.

· 19 % указали на социальные сети.

· И лишь 16 % выбрали Библию.

Следовательно, людей, отдавших предпочтение кофе, оказалось в два раза больше тех, кто выбрал Слово Божье. Не является ли тот факт, что многие люди пренебрегают Словом Божьим, одной из основных причин отсутствия душевного мира, внутренней удовлетворенности и ощущения радости? Возможно, тысячи людей ищут мира там, где его нет? Их сердца отчаянно жаждут покоя, но они ищут его совсем не там, где нужно!

Не кажется ли вам, что в жизни есть нечто важнее, чем чашка кофе?

Отсутствие надежды приводит к отчаянию

Беспокойство, тревога, страх отняли надежду у миллионов людей. Каждый пятый человек в мире в тот или иной момент своей жизни испытывал депрессию. Всемирная организация здравоохранения прогнозирует, что к 2020 году депрессия составит конкуренцию сердечно-сосудистым заболеваниям как самому распространенному в мире нарушению здоровья.

Мировые продажи антидепрессантов достигли суммы в 12 миллиардов долларов. Каждый год в США выдается свыше 270 миллионов рекомендаций к приему антидепрессантов, но редко кто заводит разговор о нежелательных побочных эффектах. Согласно одному исследованию, около 14 процентов молодых людей, принимавших антидепрессанты, испытывали приступы агрессии и жестокости. Статистика Всемирной организации здравоохранения также свидетельствует о том, что около 140 миллионов людей по всему миру страдают от заболеваний, связанных с употреблением алкоголя, а каждые 40 секунд на фоне алкогольной зависимости происходит самоубийство. За последние сорок пять лет число смертей в результате суицида возросло на 60 процентов. Миллионы людей потеряли надежду, и с этим нельзя мириться. Преобладание в нашем обществе страха перед будущим порождает ощущение безнадежности. Чувство безвыходности, в свою очередь, является одним из ключевых факторов наркотической и алкогольной зависимости, злоупотребления антидепрессантами и, как следствие, суицида. Тысячи людей сталкиваются с ощущением, будто они заперты в машине, которая с бешеной скоростью мчится в будущее, и они не могут ничего с этим поделать.

Кто-то при этом кричит: «Остановите Землю! Я сойду».

Надежда, изменяющая жизнь

Когда мы теряем надежду, над нами сгущаются темные тучи отчаяния. Будущее становится туманным, и мы лишаемся уверенности в завтрашнем дне. Но надежда ведет нас от того, что есть, к тому, что может быть. Она окрашивает завтрашний день множеством ярких красок. Благодаря ей наш дух взмывает из грязи к небесам.

Автор множества книг Анна Джейкобс прекрасно выразила эту мысль: «Крылья надежды возносят нас над жизненными бурями».

Уильям Шекспир добавляет: «В несчастии другого нет лекарства — одна надежда».

Надежда — это не смутное стремление к лучшему будущему. Это не пустое желание или беспочвенное ожидание. В Писании надежда представлена как вполне определенное ожидание, основанное на неизменных Божьих обещаниях. Это ожидание того, в чем ты уверен. В Своем последнем разговоре с учениками Иисус открывает им три основания для надежды. Он делится тремя вечными принципами внутреннего мира. Если вы вникнете в эти принципы и постараетесь воплотить их в своей жизни, то она коренным образом изменится. Вы испытаете неведомое прежде ощущение душевного покоя. Ваша жизнь наполнится надеждой, и вы будете каждый день испытывать радость в Боге.

Три совета от Иисуса

Прежде чем покинуть Своих учеников, Иисус раскрыл им три жизненно важных совета. Мы находим их в 14-й главе Евангелия от Иоанна.

Совет 1: никогда не теряйте веру в то, что Иисус вернется. Он верен Своим обещаниям.

Утешая Своих учеников, Христос говорит им следующее: «Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много... Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я» (Иоан.14:1–3).

Выражение «Да не смущается сердце ваше» я бы перевел иначе: «Перестаньте тревожиться. Не беспокойтесь!» О чем беспокоились ученики? Почему их сердца были так сильно встревожены?

В 13-й главе Евангелия от Иоанна Иисус говорит, что один из учеников предаст Его, а также о том, что Петр отречется от Него. Ученики находились рядом с Иисусом на протяжении трех с половиной лет, и теперь они чувствовали, что со дня на день произойдет непоправимая трагедия. По серьезному выражению лица Учителя и тону Его голоса они предвидели скорую развязку. Христу предстояло пройти через тяжелейшие испытания, столкнуться с несправедливостью на суде у Пилата, выдержать бичевание римской плетью с заостренными кусочками свинца. Однако самые большие мучения доставляли чувство одиночества на кресте и груз вины за грехи всего мира.

Ученики многим пожертвовали ради Него. Петр, Иаков и Иоанн оставили свои лодки и рыбацкие сети. Матфей оставил профессию сборщика налогов. Каждый апостол заплатил определенную цену, чтобы последовать за Иисусом. Но сейчас Он направлялся туда, куда они не могли за Ним последовать. Теперь ученики оставались одни и должны были переносить все жизненные испытания без Него. Теперь они должны были научиться находить выход из сложных ситуаций без личного присутствия и руководства Христа.

Они были растеряны, смущены, встревожены и взволнованы. Они испытывали внутренний страх, душевную пустоту и беспокойство.

Слова Иисуса отдаются эхом сквозь многие столетия.

«Пусть ваше сердце не тревожится. Перестаньте волноваться. Вам нечего бояться. Ваша жизнь не ограничивается этим миром. Положитесь на Мои обещания. Доверяйте Моим словам. Веруйте в Бога и в Меня веруйте. Я иду приготовить место вам… Приду опять».

Обещание Иисуса относительно Его скорого возвращения дарит ободрение. Оно вдохновляет, разгоняет тьму и наполняет нашу жизнь светом. И любое препятствие на нашем пути становится преодолимым.

«В доме Отца Моего обителей много»

Обратите внимание на некоторые выражения в этом отрывке. Они преисполнены надежды. Иисус говорит:

«В доме Отца Моего обителей много» (Иоан.14:2). Слово «обители» можно перевести как «жилые помещения», «покои» или «комнаты». Другими словами, Иисус говорит: «Мое вечное Царство не ограничено пространством. Там найдется местечко и для тебя!»

Последняя книга Библии проливает свет на этот вопрос. В пророческом видении апостол Иоанн видит множество искупленных, стоящих перед престолом Божьим на небесах. Он поражен увиденным и радостно восклицает: «После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен, и колен, и народов, и языков» (Откр.7:9).

Один из старцев спрашивает: «Кто они и откуда пришли?» Звучит ответ: «Это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца. За это они пребывают ныне перед престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его» (Откр.7:14-15).

На небесах найдется место для каждого. Жертвы Христа достаточно для всех людей. Голгофский крест дарует спасение любому, кто примет его. Иисус заверяет Своих учеников, что в Его Царстве есть обители для каждого из них и что Он скоро придет, чтобы забрать их к Себе. Каким бы ни было твое прошлое, на небесах есть место и для тебя. Возможно, ты отрекся от Господа, как это сделал Петр, или усомнился в Его словах, как это случилось с Фомой, но Его любовь прямо сейчас обращена к тебе. Он вознес твою вину на Голгофский крест. Ты можешь проститься с ней навсегда. У креста мы находим прощение прошлой жизни и силу для жизни настоящей. В приведенном выше отрывке Иисус заверяет Своих учеников, что Его смерть распахнула двери Небесного Царства для всех. Для каждого там найдется место.

Иисус готовит место для нас

Как понять данное выражение? Конечно же, это не значит, что Он руководит строительными работами, выполняемыми ангелами.

Иисус вознесся на небо и предстал перед Отцом, чтобы получить заверение, что Его жертва принята. Теперь небеса открыты для всего человечества.

На фоне вселенской борьбы между добром и злом Иисус заверяет нас, что по Божьей милости и благодаря Его смерти на кресте у нас появилась возможность жить с Ним вечно. Он обещает быть нашим адвокатом и защитником на окончательном небесном суде.

Седьмая глава книги Даниила описывает этот вселенский суд. Вокруг Божьего престола стоят тысячи тысяч и тьмы тем небесных существ. Перед всей Вселенной раскрылись вечные небесные записи. Небожители с интересом наблюдают за происходящим. Решается судьба человеческого рода. Мужчины и женщины будут либо навсегда оправданы, либо навек осуждены. Иисус выступает перед судом и провозглашает, что все, кто верит в Него, принадлежат Ему.

Даниил торжественно заявляет, что «суд вынес решение в пользу святых Всевышнего» (см. Дан.7:22; ИПБ). Сегодня мы можем иметь непреходящий мир, потому что Тот, Кто умер за нас, теперь живет ради нас. Мы можем быть спокойны, поскольку Тот, Кто умер за нас и живет ради нас, вернется за нами.

Подумайте о смерти апостолов. Принято считать, что все они, кроме Иоанна, умерли мученической смертью, но наверняка мы знаем лишь следующее.

Иакова обезглавил Ирод. Петра распяли вниз головой предположительно в 66 году нашей эры, во время правления Нерона.

Иоанна бросали в котел с кипящим маслом, а когда он состарился, император Домициан отправил его в ссылку на греческий остров Патмос.

Апостол Павел провел долгие годы в римской темнице, а затем, вероятно, был обезглавлен — примерно в то же время, когда погиб Петр.

Все эти ученики, кроме Иоанна, погибли мученической смертью, но они ушли победителями. Несмотря на все обстоятельства, они остались верными Господу. Эти люди были исполнены внутренним миром, превосходящим разумение (см. Филип.4:7). Они доверяли обещаниям Иисуса и положились на Его слова: «Я приду опять!» Уверенность в возвращении Господа помогает преодолевать испытания. Обещание о Его Втором пришествии дарит покой сердцам, прогоняет страх и побеждает волнения. И неважно, что происходит сегодня, в будущем нас ждет лучший мир.

Воплотив в своей жизни первый совет Христа, ранние христиане смогли достичь внутреннего мира. Постарайтесь увидеть картину целиком! Жизнь на этой земле коротка, и история нашей планеты близится к завершению. Скоро придет конец всем испытаниям, сложностям и переживаниям. Положитесь на обещание Иисуса о Его скором возвращении. Пусть ваши сердца наполнятся надеждой и миром.

Совет 2: никогда не теряйте надежды. Иисус рядом с нами каждую минуту. Мы можем прибегнуть к Его водительству посредством молитвы. Он обещает внимать нашим прошениям и отвечать на них во славу Своего имени.

Вот что говорит Господь в 14-й главе Евангелия от Иоанна:

«Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит, потому что Я к Отцу Моему иду. И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне. Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю» (Иоан.14:12–14).

Иисус говорит Своим ученикам удивительные слова. Он восходит к Отцу, но желает, чтобы они были абсолютно уверены, что каждую минуту имеют доступ к Нему через молитву. Нет таких обстоятельств, при которых Он был бы слишком занят и не мог выслушать их молитву. Он дает им нерушимое обещание: «Чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю». Поэтому мы можем с уверенностью приходить к Нему со всеми нашими просьбами. Если мы переживаем о чем-то, мы можем просить у Него мира в сердце. Когда мы чем-то удручены, мы можем просить у Него утешения.

Одна из моих любимых книг — книга Эллен Уайт «Путь ко Христу». По всему миру были распространены свыше ста миллионов экземпляров этой книги. В ней содержится драгоценная мысль: мы обретем мир и покой, если доверим свои самые сокровенные переживания Тому, Кто заботится о нас больше, чем мы можем себе представить.

«Открывайте перед Богом свои нужды, радости и печали, свои заботы и опасения! Вы не утомите и не обремените Его этим. Тот, Который способен сосчитать каждый волос на вашей голове, не может быть безразличным к нуждам Своих детей. “Господь весьма милосерд и сострадателен” (Иак.5:11).

Его любящее сердце трогают наши скорби. Он переживает вместе с нами, когда мы рассказываем Ему о них. Приходите к Нему со всем, что смущает и беспокоит вас. Никакая ноша не будет для Него слишком тяжелой: ведь Он держит миры и управляет Вселенной. Все, что касается нашего внутреннего мира, не может быть маловажным для Него. Нет ни одной главы в истории нашей жизни, которая была бы настолько запутанной, чтобы Он не мог ее прочесть; никакое наше недоразумение не может быть настолько трудным, чтобы Он не был в состоянии помочь. Никакое несчастье, которое может постигнуть малейшего из Его детей, никакая тревога, беспокоящая душу, любая радость, каждая искренняя молитва — ничто не ускользает от взора нашего Небесного Отца, Который с участием откликается на все. “Он исцеляет сокрушенных сердцем и врачует скорби их” (Пс.146:3). Отношения между Богом и каждым человеком настолько определенны и полны, как будто этот человек является единственной душой на земле, о которой заботится Небесный Отец и за которую Он отдал Своего возлюбленного Сына» (Э.Уайт. Путь ко Христу, с. 100).

Когда мы приходим ко Христу, мы оказываемся на территории мира и наши сердца успокаиваются. Когда мы приходим ко Христу, Святой Дух утешает наши души, обновляет наши мысли и смиряет наш разум.

Есть один старый гимн «У Божьего сердца», написанный пресвитерианским служителем Клиландом Бойдом Макафи. Он был написан после того, как две племянницы этого служителя умерли от дифтерии в очень раннем возрасте.

Есть место тихого покоя

У Божьего сердца,

Мы будем там вместе с тобою

У Божьего сердца.

Припев:

Христос — Спаситель мира

Пришел по воле Божьей,

Ведет нас всех в обитель

У Божьего сердца.

Есть утешение для нас

У Божьего сердца,

Когда мы слышим Его глас

У Божьего сердца.

Есть место истинной свободы

У Божьего сердца,

Там радость, мир и вечный отдых —

У Божьего сердца.

Когда Святой Дух приближает нас к Божьему сердцу, мы желаем, чтобы Христос поскорее вернулся. Именно Святой Дух вкладывает в наши сердца это трепетное ожидание, и нам уже не терпится встретиться с Ним лицом к лицу. Чем ближе мы к Христу, тем реальнее для нас Его пришествие. Если вы кого-то любите, любите по-настоящему, то вам хочется быть рядом с этим человеком. Когда мы приходим к Иисусу, наша любовь к Нему растет. Мы страстно желаем увидеть Его пришествие на облаках. Пророк Исаия описывает наши чувства во время возвращения Иисуса: «И скажут в тот день: вот Он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас! Сей есть Господь; на Него уповали мы; возрадуемся и возвеселимся во спасении Его!» (Ис.25:9).

Иисус дает нам еще один совет по обретению душевного мира в этой суетной жизни.

Совет 3: всегда твердо верьте в то, что Иисус ни когда не оставит нас. Мы с вами — не сироты, лишенные отцовского попечения. Христос обещает, что посредством Святого Духа Он всегда будет рядом с нами. Эту вечную истину Христос выражает простыми словами: «Не оставлю вас сиротами» (Иоан.14:18).

У нас есть Отец. Мы — не одинокие странники, путешествующие по солнечной орбите со скоростью 100 000 км/ч. Испытывать одиночество в трудные минуты жизни — самое сложное испытание для человека.

Иисус обещает послать нам третью личность Божества как Своего личного представителя, чтобы Он восполнял наши нужды.

В Евангелии от Иоанна об этом сказано так: «Утешитель же, Дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам. Мир оставляю вам, мир Мой даю вам; не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается» (Иоан.14:26-27).

Иисус скоро придет. Его словам можно доверять. А пока Он посылает нам Святого Духа — третью личность Божества и Своего личного представителя. Греческое слово, переведенное в стихе 26 как «утешитель», — параклетос. Оно имеет гораздо более глубокий смысл. Это слово образовано из двух греческих слов: пара и клео.

«Пара» означает «рядом». От него произошло слово «параллель». В гимнастическом зале можно увидеть параллельные брусья. Глагол «клео» имеет значение «звать». Святой Дух обеспечивает присутствие Иисуса рядом с верующим.

Он — друг, который никогда не забудет нас и не предаст. Святой Дух для нас — это:

1. Вдохновитель. Он вдохновляет нас, когда мы падаем.

2. Опора. Он укрепляет нас, когда мы ослабеваем.

3. Учитель. Он направляет нас, когда мы запутались и не знаем, куда идти.

4. Защитник. Он встает на нашу защиту, если нас несправедливо обвиняют.

5. Утешитель. Во времена скорби и обиды Он смягчает наши душевные раны целительным бальзамом.

6. Обличитель. Он обличает нас, когда мы отворачиваемся от Бога. Это Его голос мы называем совестью, которая побуждает нас к выполнению наших обязанностей, указывает на ошибки и ведет к правде. Он открывает нам волю Божью и совершает в нас преобразование сердца.

7. Помощник. Он поддерживает нас, когда мы готовы упасть.

Много лет назад я трудился в Африке. Днем я помогал строить здание новой школы, рассчитанной на восемьсот учеников, а по вечерам проповедовал. Возвращаясь поздним вечером в свой домик на реке Замбези в районе водопада Виктория, я споткнулся в темноте и упал на бетонные ступени. Я попытался подняться и сразу же почувствовал острую боль в ноге. Старые травмы и это серьезное падение привели к тому, что мне понадобилась операция по замене коленного сустава. Процесс выздоровления стал для меня настоящим испытанием. Всю жизнь я был очень активным человеком. Однако спустя несколько дней после операции я едва мог сделать пару маленьких шагов. Мне помогали костыли. Они поддерживали меня, служили мне опорой. Без них я сразу падал. В каком-то смысле мы все — калеки. Мы не можем стоять без опоры. Нам нужен тот, кто нас поддержит и убережет от падения. Уходя, Иисус сказал, что пошлет Духа Святого, чтобы поддерживать нас до тех пор, пока Он не вернется во славе.

Когда знаменитый проповедник Дж. Кэмпбелл Морган был молодым, он каждую неделю посещал двух пожилых женщин и читал им Библию. Прочитав слова Христа из Евангелия от Матфея: «И се, Я с вами во все дни до скончания века», он воскликнул: «Разве это не прекрасное обещание?»

Одна из женщин ответила: «Молодой человек, это не обещание, но факт! Все Божьи обещания — это факты».

Итак, есть три великих факта, которые помогут нам обрести мир и покой:

1. Иисус скоро придет. Надежда уже брезжит на горизонте. Князь мира грядет с небес, чтобы забрать Своих детей домой.

2. Иисус доступен нам каждый день и каждую минуту. Он — наше спасение, защита, мир и убежище во время бури.

3. Иисус постоянно находится рядом с нами посредством Святого Духа. Святой Дух — наш друг, помощник, верный напарник, который идет с нами плечом к плечу и дарит нам душевный мир.

Мне нравится один старый гимн «Прекрасный покой».

Из глубин моего сердца льется сейчас

Песнь хвалы, что слаще псалмов.

Потому что средь горя, страданий и слез

Я нашел свой небесный покров.

Покой! Покой! Прекрасный покой,

Исходящий с небес от Отца.

Наполни меня, о прекрасный покой,

Чтоб постичь мне любовь до конца.

О друг, потерявший покой свой и мир

На тернистом и темном пути!

Приди ко Христу, и осветит Он тьму,

Прими Его мир и живи!

Как я счастлив — обрел я небесный покой,

Подкрепляет он немощь мою.

И я верю: ничто не разрушит его,

С ним к надежде я вечной иду.

И в прекрасном покое живу я сейчас,

Доверяю Иисусу Христу.

Охраняет меня Он средь ночи и дня,

И всю славу Ему я несу!

Верю я, что приду в мирный город святой,

Поклонюсь Иисусу Христу.

И Тому, Кто дарил мне небесный покой,

Со святыми я песнь воспою...

Покой! Покой! Прекрасный покой…

Я молюсь, чтобы, читая эти страницы, вы преисполнились небесным миром, а в вашем сердце поселились радость и надежда на скорое возвращение нашего Господа!

Глава 3. Полная пророческая картина

Шел 1989 год. Берлинская стена рухнула. Коммунистическая идеология потерпела крах. Перемены хлынули в страны постсоветского пространства, подобно могучей реке. Вся Восточная Европа дышала воздухом свободы. Советский Союз открылся для Евангелия.

Вскоре после падения коммунистического режима я приехал в бывший Советский Союз с командой пасторов, чтобы поделиться Словом Божьим с советским народом, который сорок лет был лишен возможности посещать общественные евангельские мероприятия.

Каждый вечер я проповедовал в переполненном актовом зале университета им. Г. В. Плеханова в Москве. В 1991–1992 годах я проводил евангельские программы в Кремлевском дворце съездов и на московском стадионе «Олимпийский». Однажды, после очередной встречи, ко мне подошла хрупкая женщина средних лет и сказала: «Пастор, я тоже христианка. Пожалуйста, приходите ко мне в гости. Я угощу вас ужином». Мы с супругой с радостью приняли приглашение.

Когда мы вошли в ее скромную квартиру, она встретила нас с распростертыми объятиями. Мы были немного смущены от такого внимания. Было видно, что к нашему приходу она готовилась не один день.

В то время средняя зарплата в Москве составляла стоимость ужина в ресторане. Глядя на стол, полный свежих фруктов, и ужин из четырех блюд, я понимал, что она потратила на эти продукты больше своей месячной зарплаты. Я чувствовал себя очень неловко, потому что эта скромная семья, жившая в небольшой трехкомнатной квартире, принимала нас как королевских особ.

Эта женщина и члены ее семьи задавали нам вопрос за вопросом. Им хотелось знать абсолютно все — где мы живем, какой у нас дом, что мы предпочитаем из еды и еще массу подробностей нашей личной жизни.

Чтобы переключить внимание на нее, я спросил: «Какой жизненный опыт был для вас как для христиан самым трудным при коммунистическом режиме?» Ее губы задрожали, руки и все тело затряслось, она начала рыдать. Я понял, что задал некорректный вопрос, потому что увидел слезы в ее глазах.

Помолчав немного, женщина рассказала мне свою историю:

«У меня было две дочери. Одной было одиннадцать лет, а другой девять. Я очень хотела, чтобы они познали Иисуса, и каждый вечер читала им Библию и пела с ними псалмы. Я не знала, что наверху жил осведомитель КГБ. Должно быть, он слышал, как мы пели. Однажды ночью в квартиру постучали. Я открыла дверь, вошли люди в форме. Мои девочки сильно испугались. Младшую дочку забрали и сказали мне, что отвезут ее туда, где она сможет нормально воспитываться. Они насмехались, оскорбляли меня и говорили: «Если ты продолжишь внушать другой дочери байки об Иисусе, мы заберем и ее». Это случилось 28 лет назад, и с тех пор я не видела свою младшую дочь».

Я смотрел в глаза этой набожной женщины, полные слез. Я не мог даже представить, какая сильная боль пронизывает ее сердце. Но, утерев слезы, она уверенно произнесла: «Пастор, я знаю: когда придет Иисус, я вновь увижусь с моей девочкой. Мы воссоединимся. И уже никто не сможет разлучить нас. Мы всегда будем вместе с Иисусом».

Возвращение Иисуса: полная пророческая картина

Поговорим о полной картине пророчеств. Бывает так, что мы настолько углубляемся в подробности отдельных пророчеств, что теряем из виду общую картину. Но именно она дает нам надежду. Иисус говорит об этом так:

«Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много. А если бы не так, Я сказал бы вам: „Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я“» (Иоан.14:1–3). Второе пришествие Христа дарит надежду беспокойным сердцам. Очень скоро Иисус вернется. Очень скоро наступит конец страданиям и горю. Очень скоро все наши испытания и беды останутся в прошлом. Очень скоро мы забудем, что такое болезни, войны и ссоры. Исчезнет терроризм, и прекратятся ужасные перестрелки в школах. Второе пришествие Иисуса устранит все природные катаклизмы и их разрушительные последствия.

Есть много вопросов относительно будущего, ответы на которые нам хотелось бы знать. Есть много вопросов относительно пророчеств, которые нам хотелось бы понять. Но есть нечто более важное, чем умение разложить «по полочкам» все детали пророчеств. Некоторые люди сосредотачивают внимание на каждой подробности пророчества и считают, что у них есть ответы на все вопросы. Но самое важное в пророчествах — это их итог, славная величественная весть о возвращении Иисуса.

Все пророчества указывают на Христа. Он — кульминация всех пророчеств. Его возвращение — это их центральная тема. История — это не просто бесконечная череда событий. Все исторические события движутся в направлении колоссального события — Второго пришествия нашего Господа. Из 66 книг Библии есть только две — книга Даниила в Ветхом Завете и книга Откровение в Новом Завете, которые сконцентрированы на завершении истории. Древние пророки Библии дарят надежду нашему поколению. Они обращают внимание не на несчастья, но на избавление. Они сосредоточены не на грядущих катастрофах, а на пришествии Христа. Они повествуют не о трагическом конце, а о славном начале. Глубоко в сердце каждого человека есть стремление к миру и благополучию, здоровью и счастью, справедливости и прощению.

Пророчества книг Даниила и Откровение

В книгах Даниила и Откровение пророки открывают нам новый, лучший мир. С их помощью мы прикасаемся к Царству Божьему и формируем свое представление о вечности. Все это помогает нам увидеть картину целиком.

Давайте совершим прогулку по страницам пророческих книг Даниила и Откровение, постараемся ощутить вдохновение этих книг, наполненных надеждой. Как Даниил, так и Иоанн находились в заключении на чужбине, когда писали эти книги. В 605 году до нашей эры вавилонский царь Навуходоносор напал на Иерусалим и захватил его. Навуходоносор взял в плен множество молодых евреев. Одним из пленных был Даниил.

Иоанн также находился в своеобразном плену. Последний из двенадцати апостолов, он был сослан римскими властями на остров Патмос, расположенный неподалеку от берегов Греции.

И Даниил, и Иоанн томились в ожидании свободы. Эти пророки, как никто другой, желали увидеть тот день, когда греху и страданиям будет положен конец; день, когда прекратятся все конфликты и беспорядки. Они с надеждой ожидали дня, когда все болезни, катастрофы, разорение, разрушение и смерть растают во свете славы нового мира. Бог вознаградил этих верных защитников истины, открыв им всеобщую картину пророчеств. Он представил их взору вечность.

Вторая глава книги Даниила начинается с описания сна вавилонского царя Навуходоносора. «Во второй год царствования Навуходоносора снились Навуходоносору сны, и возмутился дух его, и сон удалился от него» (Дан.2:1). Царь понимал, что увиденный сон имеет особое значение, но не мог вспомнить его содержание. Навуходоносор собрал самых мудрых людей своего царства, чтобы они растолковали ему сон. Но они не могли даже поведать царю содержание сна, не говоря уже о том, чтобы объяснить его значение. Разгневанный царь пригрозил им смертью. И в этот критический момент на сцене появляется Даниил. Он просит дать ему время, чтобы помолиться о раскрытии тайны царского сновидения. И тут начинает действовать Бог. Он открывает Даниилу небесную тайну.

Благодарственная молитва Даниила проливает свет на содержание сна. Он раскрывает Бога, Который «изменяет времена и лета, низлагает царей и поставляет царей… Он открывает глубокое и сокровенное» (Дан.2:21-22). И поскольку у Него «мудрость и сила» (Дан.2:20), Бог не просто знает будущее, но является его архитектором. Пророки Библии не предполагают будущие события. Они не угадывают, что может произойти. В Писании они открывают нам то, что им в свое время открыл Бог.

Даниил ясно излагает, что видел во сне царь Навуходоносор. «Тебе, царь, было такое видение: вот, какой-то большой истукан…» (Дан.2:31). Далее пророк описывает царю величественный вид этого истукана. Голова у него была из золота, грудь и руки — из серебра, живот и бедра — медные, голени — железные, а стопы — из железа, смешанного с глиной (см. Дан.2:31–33). Кульминацией этого сна становится падение с неба огромного камня, который разбивает ноги истукана и разрушает его, а сам становится великой горой и наполняет всю землю.

Только подумайте, насколько был удивлен этот древний царь, когда услышал, как пророк Даниил во всех подробностях рассказал ему его сон. Царь, естественно, задал вопрос: «Даниил, что же все это значит?» И Даниил объяснил этот сон так же подробно, как он передал его содержание.

Свое толкование он начинает с таких слов: «Ты — это золотая голова! После тебя восстанет другое царство, ниже твоего, и еще третье царство, медное, которое будет владычествовать над всею землею. А четвертое царство будет крепко, как железо» (Дан.2:38–40).

Согласно объяснению, данному Богом через Даниила, каждый металл представляет отдельную мировую империю. Следовательно, сон царя показывает возникновение и падение наций. Обращаясь к правителю вавилонского царства Навуходоносору, Даниил говорит: «Ты — это золотая голова!» (Дан.2:38). Вавилонская империя правила на Среднем Востоке и распространила свое владычество в Средиземноморье с 605 по 539 год до нашей эры. И золото — это очень подходящий символ для обозначения Вавилона. Мардук, главное вавилонское божество, был представлен статуей из чистого золота. Эта золотая статуя Мардука стояла на золотом троне в золотом куполообразном храме, а рядом с ним находился стол со стоящим на нем золотым светильником.

Роскошная жизнь вавилонян побудила пророка Иеремию назвать их столицу «золотою чашею в руке Господа» (Иер.51:7). Однако удивительное пророчество второй главы книги Даниила открывает тот факт, что Вавилон не будет править вечно. Восстанет «другое царство», представленное руками истукана и его грудью из серебра.

Однажды ночью, когда царь устроил пьяный кутеж, возникшая из ниоткуда таинственная рука написала на стене вавилонского дворца следующие слова: «Исчислил Бог царство твое и положил конец ему... ты взвешен на весах и найден очень легким... разделено царство твое и дано Мидянам и Персам» (Дан.5:26–28).

Царством, пришедшим на смену Вавилону, стала Мидо-Персия. И это подтверждает не только Библия, но и история. На знаменитом Цилиндре Кира, хранящемся в Британском музее, имеются записи о нападении на Вавилон персидских военачальников.

Мидо-Персия (руки и грудь из серебра) была побеждена третьей империей, представленной медными частями истукана. Какая империя смогла завоевать Мидо-Персию? Мидяне и персы правили с 539 по 331 год до нашей эры. Они были побеждены греками. Блестящий греческий полководец Александр Македонский привел армию греков к победе. И в восьмой главе книги Даниила конкретно говорится, что завоевателями Мидо-Персии станут греки. Писание и история абсолютно точно сходятся в этом вопросе. Греки правили с 331 по 168 год до нашей эры и были разгромлены железной монархией Рима.

Во время правления римского императора Цезаря родился Иисус. Римский правитель приказал бичевать Иисуса, римские солдаты распяли Его. Римляне правили приблизительно с 168 года до нашей эры по 351 год нашей эры. Четыре металла: золото, серебро, медь и железо. Четыре господствующие мировые империи: Вавилон, Мидо-Персия, Греция и Рим. Была ли пятая империя, которая смогла превзойти Рим? Был ли он завоеван другой, более могущественной политической силой? Конечно нет. На Рим с севера напали германские племена варваров. Обратите внимание на удивительные слова пророчества: «А что ты видел ноги и пальцы на ногах частью из глины горшечной, а частью из железа, то будет царство разделенное» (Дан.2:41).

История следовала пророчествам, подобно тому, как строитель следует проекту архитектора. Римская империя была разделена и продолжает оставаться разделенной до сих пор. Пророчество продолжается такими словами: «Не сольются одно с другим, как железо не смешивается с глиною» (Дан.2:43). Многие правители, претендовавшие на мировое господство, безуспешно пытались восстановить Римскую империю.

Карл Великий, Карл V, Наполеон, кайзер Вильгельм, Гитлер, Муссолини, Сталин — все они предпринимали попытки объединить Европу либо посредством брачных союзов, либо посредством политических завоеваний. Современные независимые европейские государства самим фактом своего существования красноречиво свидетельствуют о том, что у Бога все под контролем. Он руководит судьбой народов. Далее пророчество приходит к невероятному завершению: «И во дни тех царств Бог небесный воздвигнет царство, которое вовеки не разрушится, и царство это не будет передано другому народу; оно сокрушит и разрушит все царства, а само будет стоять вечно» (Дан.2:44).

Согласно этому поразительному пророчеству, следующим событием в ходе истории должно стать пришествие Иисуса Христа — Векового Камня, появившегося без содействия рук человеческих, чтобы установить Свое вечное непреходящее Царство. Все земные царства временны. Божье Царство пребывает вечно. Время правления земных царей ограничено. Но Иисус будет править вечно. Пророчества книг Даниила и Откровение указывают на одно и то же славное явление на горизонте истории — возвращение Господа Иисуса Христа. Каждое последующее пророчество в 12 главах книги Даниила повторяет центральную тему предыдущих глав и усиливает ее значимость. Бог использует принцип повторения и усиления, чтобы донести до нас главный смысл всех пророчеств.

Развитие пророчеств

Во второй главе книги Даниила Бог использует символы четырех металлов, чтобы описать четыре могущественных государства. В седьмой главе Бог использует символ четырех зверей, чтобы описать те же самые государства. Во второй главе четвертый металл, железо, смешивается с глиной в области десяти пальцев. В седьмой главе мы встречаем зверя с десятью рогами. Звери, которых избирает Бог для описания народов, хорошо соответствуют образу каждого из них. И вновь нам не приходится гадать о значении этих пророческих символов. Бог дает пророчество, и Он же объясняет его.

Согласно словам Даниила, «эти большие звери, которых четыре, означают, что четыре царя восстанут от земли» (Дан.7:17). Каждый царь представляет свое царство. Каждый зверь в седьмой главе книги Даниила представляет определенное царство, на что указывается в следующем утверждении: «Зверь четвертый — четвертое царство будет на земле, отличное от всех царств» (Дан.7:23). В этом великом видении Бог показывает, как эти звери выходят из бушующего моря в окружении могучих ветров.

В библейских пророчествах море и воды символизируют людей или народы (см. Откр.17:15), а ветры обозначают разрушение, опустошение и бедствие (см. Иер.49:36-37). Пророчество Даниила говорит, что эти царства будут возникать среди борьбы и военных конфликтов.

Первый зверь, лев с орлиными крыльями (см. Дан.7:4), точно описывает Вавилонскую империю. Археологи обнаружили изображение льва с орлиными крыльями на стенах знаменитых вавилонских ворот Иштар, а также на монетах, найденных при раскопках древнего Вавилона.

Мидяне и персы были удачно представлены жестоким медведем с тремя острыми клыками во рту (см. Дан.7:5). Интересно отметить, что мидяне и персы в своем стремлении завладеть Средним Востоком завоевали три царства — Вавилон, Лидию и Египет. И в пророчестве завоеванные царства показаны тремя клыками.

Стремительное завоевание народов Александром Македонским изображено в образе леопарда с крыльями (см. Дан.7:6). У этого третьего зверя, леопарда, имеются четыре головы. Почему? Когда умер Александр Македонский, его империю возглавили четыре военачальника. В результате политической борьбы Кассандр, Лисимах, Селевк и Птолемей разделили между собой территорию Греческой империи.

Четвертый зверь представлен очень жестоким и необыкновенно могущественным, с огромными железными зубами (см. Дан.7:7). У истукана из 2-й главы десять пальцев. А у «ужасного зверя» из 7-й главы — десять рогов (см. Дан.7:8). Как десять пальцев, так и десять рогов свидетельствуют о разделении Римской империи. И тогда в пророчестве появляется совершенно новый персонаж.

До этого момента политические силы пытались лишить Бога Его статуса правителя земли. А в 8-м стихе 7-й главы книги Даниила появляется некий «небольшой рог», который вскоре достигает мирового господства, постепенно «вырастая» из Римской империи.

Согласно пророчеству, у этой новой силы есть «глаза, как глаза человеческие» (Дан.7:8). В Библии глаза — символ мудрости и ведения (см. Ефес.1:18). Во главе этой власти стоит не Бог, а человек. Эта власть основана на человеческой мудрости, а не на Божьем Слове. И она преуспевает, «повергая истину на землю» (Дан.8:12).

Эта новая власть «против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего; даже возмечтает отменить у них праздничные времена и закон» (Дан.7:25). Эта власть малого рога будет отличаться от всех других политических сил, упомянутых в этой главе (см. Дан.7:23).

Пророчество говорит, что эта власть носит в большей степени религиозный, нежели политический характер (см. Дан.7:24-25). Соответствующая данному описанию религиозно-политическая система зарождается в Средние века. Она пытается присвоить себе Божий авторитет, изменив Его закон. Бог положит конец правлению этого малого рога при окончательном суде (см. Дан.7:21-22).

Заключительный Божий суд признает нашего Господа праведным Правителем Вселенной. На этом суде восстановится справедливость. Земные правители будут пытаться занять место Христа, но на окончательном суде Христос установит Свое истинное правление на этой планете. Ни один политический или религиозный лидер не сможет сравниться с Ним.

Все пророчества Даниила завершаются одним и тем же — установлением Божьего вечного нерушимого Царства. Прислушайтесь к торжественному звучанию последних стихов этого удивительного пророчества: «Затем воссядут судьи и отнимут у него власть губить и истреблять до конца. Царство же, и власть, и величие царственное во всей поднебесной дано будет народу святых Всевышнего, Которого царство — царство вечное, и все властители будут служить и повиноваться Ему» (Дан.7:26-27).

Земные царства разрушатся, а Божье будет стоять вечно. Все пророчества Даниила объединены центральной темой. Они четко сфокусированы на торжестве Божьего вечного Царства при возвращении нашего Господа. И это очевидно во всех четырех сюжетных линиях пророчеств Даниила в главах 2,7,8 и 11. Пророчества книг Даниила и Откровение описывают победу Христа над силами тьмы. Когда Он вернется в силе, славе и сиянии, все царства этого мира станут царствами нашего Господа. Пришествие Господа — это апогей истории. Это победа Божьего Царства над силами тьмы. Это кульминация великой борьбы между добром и злом.

Пророчества книги Откровение и триумф Христа

Престарелый апостол Иоанн, узник на каменистом пустынном острове Патмос, с радостью пишет: «Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око» (Откр.1:7). Оторванный от семьи, друзей и братьев по вере, Иоанн желал увидеть Того, Кого любила его душа. Он с нетерпением ожидал того дня, когда сможет спеть со всеми искупленными: «Сидящему на престоле и Агнцу — благословение и честь, и слава и держава во веки веков» (Откр.5:13).

Пророчества Даниила и апостола Иоанна повествуют о чем-то большем, нежели загадочные символы, кровожадные звери, страшные драконы и знак антихриста. Они говорят о развязке всего этого. Они говорят об Иисусе и Его вечном Царстве. И в седьмой главе книги Откровение Иоанн сквозь все грядущие земные бедствия видит эту величественную сцену. «За это они пребывают ныне перед престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них» (Откр.7:15).

Внутри каждого из нас есть пустота, которую может заполнить только Бог. Наши сердца страдают от нехватки близких отношений с Творцом. В нас присутствует стремление к Богу. С того самого дня, как Адам и Ева согрешили, человечество испытывает чувство пустоты и утраты. И только Божье присутствие может восполнить эту острую нужду. Когда придет Иисус, это стремление будет реализовано. Царство Божье будет восстановлено. И вся Вселенная будет восклицать от радости. В этом событии не будет ничего тайного и сокрытого. Произойдет воцарение Христа, о Котором воспоет вся Вселенная!

Пророчество книги Откровение о семи трубах завершается такими словами: «И седьмой Ангел вострубил, и раздались на небе громкие голоса, говорящие: царство мира соделалось царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков» (Откр.11:15).

Как и Даниил, апостол Иоанн в книге Откровение наглядно описывает разрушение сил тьмы при Втором пришествии Господа. Он пишет о Божьем серпе, который уничтожает грех и грешников (см. Откр.14:19-20). В сцене славного триумфа нашего Господа, описанной в 19-й главе книги Откровение, Иоанн видит открытые небеса. Иисус Христос представлен как могущественный военачальник, восседающий на белом коне. Все силы зла на Его пути сокрушены. Силы тьмы, которые борются с Его Царством, обречены на поражение.

«Зверь» и «лжепророк» «брошены в озеро огненное, горящее серою» (Откр.19:20). Иисус возвеличен как «Царь царей и Господь господствующих» (Откр.19:16).

В 20-й главе книги Откровение Иоанн описывает опустошенную землю, сатану и нечестивых, скованных на тысячу лет (см. Откр.20:1–3). В этот тысячелетний период, которому некоторые исследователи Библии дали название «миллениум», искупленные, вознесенные навстречу Иисусу на облаках при Его Втором пришествии (см. Иоан.14:1–3; 1Фес.4:16-17), правят с Иисусом на небесах (см. Откр.20:4). Когда откроются небесные книги, спасенные ясно увидят, что Бог в Своей любви сделал все возможное, чтобы спасти каждого.

По прошествии тысячи лет Святой город спустится с небес на землю. Мертвые нечестивые воскреснут. Сатана поведет свои легионы нечестивых людей, чтобы окружить Святой город (см. Откр.20:5,7-8). Очищающий огонь Божьего присутствия сойдет с небес и поглотит грех и грешников навсегда. Божья святость очистит землю.

Иоанн описывает эту захватывающую, необыкновенную, величественную сцену так:

«И я, Иоанн, увидел святой город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего. И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их. И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло» (Откр.21:2–4).

Какая надежда! Какое славное будущее! Какая яркая картина завтрашнего дня! Иисус придет и развеет туман наших переживаний, печалей и слез. Иисус придет и положит конец всем бедствиям. Он придет как Царь царей и Господь господствующих. Он придет как великий Властелин. Он придет, чтобы править вечно, и весь мир узнает об этом!

Глава 4. Уверенный взгляд в будущее

Известный проповедник Билли Грэм в одной из своих проповедей рассказывает удивительную историю о блестящем ученом Альберте Эйнштейне. Этот достойный человек путешествовал на поезде по Европе. К нему подошел проводник и попросил предъявить билет. Ученый стал осматривать все свои вещи, вывернул карманы, заглянул в бумажник, но все было безуспешно. Он не мог найти свой билет.

Тогда проводник сказал: «Не беспокойтесь. Я знаю, кто вы. Уверен, у вас есть билет». И пошел дальше. Оглянувшись, он увидел, как Эйнштейн отчаянно пытается найти свой билет, заглядывая под сиденье. Знаменитый ученый выглядел очень расстроенным из-за того, что не мог найти его.

Пытаясь успокоить его, проводник снова сказал: «Господин Эйнштейн, я знаю, кто вы. Не переживайте об этом». И Эйнштейн ответил: «Я тоже знаю, кто я. Но я не знаю, куда я еду».

В этом простом предложении отражены мысли миллионов людей. Они совершенно не представляют, кто управляет этим миром. У некоторых из них есть слабые догадки относительно того, что ожидает их в будущем. Они хотели бы иметь уверенность в завтрашнем дне. Великая надежда на возвращение нашего Господа помогает многим из нас сегодня обрести смысл жизни. Мы можем жить счастливой радостной жизнью, потому что нам известен конец истории.

Кто-то заметил: «Жизнь не будет иметь ценности до тех пор, пока вы не сосредоточитесь на чем-то ценном». И нет ничего более ценного, чем знать Христа и иметь в сердце живую надежду на Его скорое возвращение.

За гранью отчаяния

Меня глубоко тронули надписи на надгробьях, установленных в катакомбах вдоль Аппиевой дороги, ведущей из Рима в морской порт Брундизий. Любопытный факт: когда римские солдаты вели апостола Павла в Рим как пленника, они также проходили по этой дороге. Павел, наверное, тоже проникся отчаянием, которое испытывали эти язычники — граждане Рима, потерявшие надежду на будущее.

Вот несколько примеров этих надгробных надписей:

«Меня не было; я появился; теперь меня нет; мне все равно».

«Ешь, пей, наслаждайся жизнью, а затем присоединяйся ко мне».

Скептик Бертран Рассел описывает жизнь следующими словами: «Мы стоим на берегу океана и кричим в ночную пустоту. Иногда наши голоса тонут во мраке, и в ответ мы слышим только тишину. Я считаю мир ужасным. Многие люди совершенно несчастны, и я просто удивляюсь, как они это выдерживают».

Какая безнадежность, какое отчаяние, какая бессмысленность! Опять же, если у вас нет смысла, ради которого стоит жить, если нет чего-то большего, чем вы сами, нет надежды на будущее, нет высшей ценности, то вы не будете дорожить жизнью.

Среди насмешек, издевательств и скептического настроя апостол Петр представляет всеобъемлющую цель жизни. Он описывает ее такими словами: «Это уже второе послание пишу к вам, возлюбленные; в них напоминанием возбуждаю ваш чистый смысл, чтобы вы помнили слова, прежде реченные святыми пророками, и заповедь Господа и Спасителя, преданную Апостолами вашими» (2Петр.3:1-2).

Здесь есть нечто важное. Люди часто ищут неизвестную ранее истину, которая поможет им открыть тайну будущего. Они желают получить какое-то откровение, чтобы понять, что ожидает их впереди. В поисках ответов миллионы людей обращаются к психологам, восточным гадателям или гуру нового поколения. Они пытаются отыскать таинственный ключ к пониманию судьбы этого мира. В них горит неугасимое желание найти истину относительно будущего.

То, что говорит Петр, можно перефразировать следующим образом: нам не нужна новая, неизвестная ранее истина, нам нужно восстановить вечные истины Писания, которыми мы так долго пренебрегали.

Библейская весть надежды

Есть библейские истины, которые нам стоит повторять вновь и вновь и никогда не задвигать их на задний план ради чего-то нового. В них раскрывается план искупления нашей планеты. Предсказания библейских пророков подтверждаются историей на протяжении многих столетий, поэтому у нас есть уверенность и в том, что они говорят о будущем. И хотя библейские пророчества предсказывают грядущие времена скорби, Божье Слово также открывает новый мир, который будет установлен по завершении этих испытаний. Так этому миру, пораженному грехом, придет конец.

У греков бытовало выражение: «Время все стирает». Так разум человека ассоциируется с листом бумаги, на котором что-то записано, а время — с ластиком. С течением времени мы забываем и вечные истины, открытые предыдущими поколениями. Именно поэтому самые важные истины повторяются в Писании многократно, чтобы мы не забыли о них. Нам не стоит искать чего-то нового, но нам необходимо помнить о древних истинах Писания, которые раскрывают смысл и цель нашей жизни.

Во Втором послании Петра апостол развивает эту тему. Он предупреждает каждого из нас: «В последние дни явятся наглые ругатели… говорящие: „где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, всё остается так же“» (2Петр.3:3-4).

В последние дни мира идея Второго пришествия Христа многим покажется нелепой. Она станет предметом насмешек, скептицизма и унижений. Люди будут цинично вопрошать: «Где обетование пришествия Его?» В третьей главе Второго послания Петра слово «обетование» использовано три раза. Мы встречаем его в стихе 9:

«Не медлит Господь исполнением обетования», и еще раз в стихе 13: «Впрочем, мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли».

Петр трижды упоминает слово «обетование», чтобы показать колеблющимся верующим свою уверенность в возвращении Господа. Божьи обетования верны. Они прошли испытание временем. На них можно положиться. Иисус хорошо говорит об этом в своей последней проповеди, в главе 24 Евангелия от Матфея. После того как Он перечисляет признаки Своего возвращения, среди которых войны и международные конфликты, голод и природные катаклизмы, рост преступности и терроризма, религиозные притеснения, с одной стороны, и стремительное распространение Евангелия даже до края земли — с другой, Христос провозглашает: «Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут» (Матф.24:35).

Но Второе пришествие — это не просто пустое обещание. Оно не основано на нелепых желаниях или человеческой философии. Оно основано на неизменном, надежном и верном заверении Слова Божьего. Второе пришествие Христа открывает величественную истину — вся история движется к славному завершению, к единому финалу; наша жизнь имеет четкое направление, и в конце мы встретим Того, Кто знает ответы на все наши вопросы. Без этой уверенности мы не сможем обрести смысл жизни.

Обещание — это заявление, гарантия того, что кто-то выполнит определенные действия или произойдет какое-либо событие. Это обет, связь, клятва, договор, соглашение или завет. И обещание велико настолько, насколько велик тот, кто его дает. И нам не найти лучшего авторитета, чем Слово Божье, и более надежного помощника, чем Иисус.

Обещание возвращения Христа

На протяжении всего Писания Христос неоднократно заводит разговор о Своем возвращении. Его слова об этом мы находим в разных частях Писания. Кто-то подсчитал, что в Библии есть 1500 текстов, говорящих о возвращении Христа. В каждом 25-м тексте Нового Завета упоминается об этом, в 25 книгах Библии содержится его описание. В Ветхом Завете на каждое пророчество о Первом пришествии приходится восемь пророчеств о Втором пришествии. Давайте рассмотрим хотя бы несколько отрывков из Библии, которые уже много веков свидетельствуют о том, что Иисус вернется.

Одним из самых ранних пророков, провозглашающих славу Второго пришествия Иисуса, был Енох. Енох был очень близок с Богом. Библия говорит, что он «ходил пред Богом» и в итоге был вознесен на небо, не увидев смерти. Один маленький мальчик, говоря о том, что случилось с Енохом, сказал так: «Енох любил гулять с Богом. Однажды они зашли так далеко, что дом Бога был ближе, чем дом Еноха, и Бог сказал: „Енох, мы уже так близко к Моему дому. Почему бы тебе не остаться у Меня?“». Енох верил, что однажды мы все вернемся домой, к Богу. Апостол Иуда Фаддей, размышляя над пророчеством Еноха, говорит: «О них пророчествовал и Енох… говоря: „се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих“» (Иуд.14).

За тысячу лет до Первого пришествия Христа псалмопевец Давид предсказал не только то, что Иисус придет, чтобы умереть за грех человечества, но также и то, что Он вернется вновь, чтобы забрать нас домой.

Давид провозглашает: «Грядет Бог наш, и не в безмолвии» (Пс.49:3).

Пророк Исаия вдохновляет нас такими словами: «Скажите робким душою: будьте тверды, не бойтесь; вот Бог ваш, придет… Он… спасет вас» (Ис.35:4).

Софония был одним из многих пророков Ветхого Завета, чьи послания полны уверенности в возвращении Господа: «Близок великий день Господа, близок, и очень поспешает» (Соф.1:14).

Один из самых величественных отрывков о возвращении Господа во всем Писании мы находим в послании апостола Павла: «Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем» (1Фес.4:16-17).

Но самыми важными стоит считать слова Самого Иисуса, Который обещает вернуться: «Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много. А если бы не так, Я сказал бы вам: „Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я“» (Иоан.14:1–3).

Затем Он добавляет: «Ибо приидет Сын Человеческий во славе Отца Своего с Ангелами Своими и тогда воздаст каждому по делам его» (Матф.16:27).

Возвращение Господа — это не пустое предположение, это реальность. Оно верно настолько, насколько верно Слово Божье. Христос дал нам слово, что вернется. Он желает скорее прийти и забрать нас домой. Вы даже не представляете, насколько сильно Он желает быть вместе с вами. Для Иисуса нет ничего более важного, чем наше вечное спасение.

Насмешники последнего времени

Есть скептики, которые считают пришествие Иисуса сказкой. Они утверждают, что это всего лишь миф или плод чьего-то бурного воображения. Для таких людей пришествие не несет надежды, они относятся к нему как к пустому предположению. И они даже не подозревают, что в Библии имеется пророчество относительно их состояния. Обратите внимание на то, что говорят скептики. Они вопрошают: «Где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, всё остается так же» (2Петр.3:4).

Другими словами, в истории нашего мира за долгие годы не произошло никаких значительных перемен. Все продолжает идти своим чередом. Далее Петр делится своим блестящим наблюдением: «Думающие так не знают…» (2Петр.3:5).

В другом переводе это звучит так: «В угоду себе они забывают...» (ИПБ). Одно дело — действительно не знать чего-то и совсем другое — забывать об этом «в угоду себе».

Этим людям известны определенные факты, но они насмехаются над ними и отвергают истинность Божьего Слова. Они оказались пленниками своего неверия и не желают меняться. Они укоренились в своем мнении и, даже встречая ясные доказательства откровения, не желают уступать.

Относительно понимания истины Иисус сказал: «Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении» (Иоан.7:17). Истина Слова Божьего должна быть принята не только умом, но и сердцем. Бог открывает истину каждому, кто желает ее принять.

Как узнать, доверяем ли мы Богу? Очень легко петь:

«Все Иисусу отдаю я», но что на самом деле означает «отдать все»? Я могу быть уверенным, что полностью доверяю Богу, только в том случае, если считаю все, окружающее меня в этой жизни, малозначимым по сравнению с вечными ценностями.

Чтобы доказать неправоту насмешников, которые утверждают, что «от начала творения, всё остается так же» (2Петр.3:4), Петр определяет три постулата, проистекающих из действий Бога:

1. Вначале Бог сотворил наш мир Своим словом (см. 2Петр.3:5).

2. Тем же словом Он разрушил мир во время потопа (см. 2Петр.3:6).

3. Наш современный мир также поддерживается этим словом (см. 2Петр.3:7).

Многие люди спрашивают: «Почему Иисус до сих пор не пришел? Почему Он откладывает Свое пришествие?» Петр отвечает на этот вопрос и открывает нам одну из причин «задержки» пришествия Христа. Бог не забыл о Своем обещании: «Одно то́ не должно быть сокрыто от вас, возлюбленные, что у Господа один день, как тысяча лет, и тысяча лет, как один день. Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2Петр.3:8-9).

Апостол подчеркивает мысль, что Божье отношение ко времени совершенно отличается от нашего. Для Бога время включает в себя всю вечность. Прошлое и будущее для Него настолько же очевидны, как для нас — настоящее. И то, что кажется для нас долгим, для Бога — доля секунды. Любящее сердце Бога желает, чтобы все люди спаслись. Он терпеливо и милостиво ждет, чтобы Евангелие было провозглашено во всех концах земли и каждый имел возможность ответить на Его приглашение, принять Его прощение, пережить опыт новой жизни, которую Он предлагает, и проникнуться ожиданием Его пришествия.

Затем апостол приводит славное обетование: «Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят. Если так всё это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам…» (2Петр.3:10-11).

«Какими должно быть в святой жизни и благочестии вам?» Это непростой вопрос. Буквальный перевод этой фразы звучит так: «Откуда вы родом?» Вот что пытается сказать Петр: «Если вы христиане, вы — граждане небес. А на этой земле вы — только странники и пришельцы. Вы — дети Царя. Вы — представители Христа, и поэтому вы должны действовать, как граждане неба».

Есть три основополагающие истины Библии:

1. Бог желает спасения человечества. Он долготерпит. Он ждет, чтобы Евангелие распространилось до края земли (см. Матф.24:14). Бог сделал все для вашего спасения. Самое важное для Него — чтобы вы вечно были с Ним. В Иисусе сокрыт самый ценный дар небес. Христос умер на кресте за вас. Прощение Христа адресовано вам. Сила Христа может изменить вашу жизнь.

2. Бог терпеливо ждет, чтобы мы покаялись, поверили в Его милость и смогли представить Его образ перед окружающим миром и небожителями. Святой Дух действует через верующих людей, чтобы завершить Божью миссию последнего времени и рассказать всему миру о Божьей любви. Бог желает, чтобы вы стали образцом Его любви и милости для тех, кто вас окружает, чтобы они также могли приготовиться к Его скорому возвращению.

3. Божья справедливость требует уничтожения греха. Зло не может существовать вечно. И когда оно умножится до определенной степени, Иисус скажет: «Довольно!» Когда количество грехов достигнет цифры, известной одному Богу, Он скажет: «Друзья, это конец».

Говорят, что когда Билли Грэм написал свою книгу «Мир в огне», он дал прочесть первую главу своей супруге Руфи. Она молча читала это серьезное описание состояния нашей планеты, а потом посмотрела на него и сказала: «Билли, если Христос не придет в ближайшее время, то Ему придется воскресить погибших при уничтожении Содома и Гоморры и извиниться перед ними, потому что нынешнее поколение, очевидно, более греховно, чем они». Содом и Гоморра прошли точку невозврата. Бог уничтожил эти города огненным градом с небес.

Поколение Ноя также переступило эту роковую черту. Люди отвергли небесные предостережения, данные через Ноя, и тот мир был уничтожен потопом.

Вавилонская империя во времена правления царя Валтасара тоже зашла слишком далеко. Божья рука начертала незавидную участь его царства на стене дворца, когда верховные сановники во главе с правителем предавались пьянству и развлечениям: «Исчислил Бог царство твое и положил конец ему… Ты взвешен на весах и найден очень легким» (Дан.5:26-27).

Последнее слово будет за Богом. Нечестие не продлится вечно. Грех не будет править всегда. Иисус обещает прийти. Свое второе послание апостол Петр завершает светлым обетованием: «Впрочем, мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда» (2Петр.3:13).

Условия, на которых можно присоединиться к этому новому обществу, — святость, праведность и безгрешность.

Кто праведен настолько, чтобы предстать перед праведным Богом?

Кто достаточно свят, чтобы предстать перед святым Богом?

Кто не имеет греха, чтобы предстать перед безгрешным Богом?

Апостол Петр открывает нам вечную истину: «Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для вас, силою Божиею через веру соблюдаемых ко спасению, готовому открыться в последнее время» (1Петр.1:3–5).

Мы обретаем право предстать перед Богом благодаря заслугам Христа. Он — наша праведность.

Он обладает всем, чего мы лишены.

Все, что нам нужно, мы можем найти в Нем.

Христос нас оправдывает. Благодаря Его заслугам мы предстаем перед Богом в таком виде, будто никогда не грешили.

Христос освящает нас. Если мы позволим, Он сделает нас такими, какими Он желает нас видеть.

Он работает над нашими сердцами, чтобы сделать нас полноценными личностями. Во Христе мы становимся сыновьями и дочерьми Бога. Если мы каждый день будем поступать сообразно Его воле, то все больше будем походить на Того, Кем так восхищаемся.

Он — наша праведность. Тот, Кто не имел греха, был предан смерти, которую заслуживали мы, чтобы мы могли обрести то, чего заслуживает Он.

Тот, Кто однажды воссядет на троне Вселенной, желает воцариться в наших сердцах, чтобы мы могли царствовать с Ним вечно.

Он терпеливо ждет, когда каждый из нас откроет свое сердце Его преобразующей благодати и приготовится к Его возвращению.

Готовность к Его пришествию

Сэр Эрнест Шеклтон, англо-ирландский исследователь двадцатого века, совершил множество экспедиций в Антарктику. Во время одной из них он попал в беду. Его корабль под названием «Эндьюранс» (что значит «стойкость») разбился о льдины. Его команда дрейфовала на льдине несколько месяцев, пока та не достигла острова Элефант.

Понимая, что его подопечные находятся на краю гибели, Шеклтон выбрал пятерых из них, чтобы отправиться за помощью. Они сели в шестиметровую спасательную шлюпку и поплыли в сторону острова Южная Джорджия. Шестьдесят дней спустя команда достигла острова, но им пришлось сойти на берег и еще долго пробираться по заснеженным горам и заметенным тропам, прежде чем они добрались до небольшой охотничьей деревни. Шеклтон смог найти судно, благодаря которому удалось спасти всех членов экспедиции. Никто не погиб в этом ледяном испытании. Шеклтона не было несколько месяцев, но оставшиеся на острове люди не теряли надежды. Погодные условия помешали ему вернуться скорее.

Он трижды предпринимал попытку добраться до них, но море было сковано льдом, и до острова Элефант было невозможно доплыть. Вся береговая линия была усеяна огромными глыбами льда. Наконец в отчаянной попытке Шеклтону удалось отыскать узкий проход среди айсбергов и скал.

Высадившись на острове, он был рад встретить своих друзей живыми. Более того, они были готовы отправиться в путь. И вот они уже в безопасности и на пути к родному дому.

Когда волнение от встречи несколько поутихло, Шеклтон спросил у друзей, как им удалось так быстро приготовиться к посадке на корабль. Если бы они медлили, проход между льдинами мог замерзнуть и навсегда оставить их в плену этого необитаемого ледяного острова. Они ответили, что каждое утро их командир сворачивал свой спальный мешок и говорил: «Готовьтесь, ребята. Ведь капитан может приехать и сегодня».

Находясь в суровых условиях на ледяном острове, исследователи понимали, что у них мало шансов на избавление. Но они не теряли надежды. Надежда поддерживала их жизнь. Надежда вдохновляла их. Надежда их мотивировала. Надежда помогла им выжить. Уставшие, замерзшие, голодные, одинокие, оставленные один на один со льдом посреди Антарктики, они крепко держались за надежду. Они верили, что Эрнест Шеклтон вернется, и каждое утро они готовились к отправке, будто он должен был вернуться именно в этот день.

Мы с вами также находимся в изоляции на острове, летящем в космосе со скоростью 108 тысяч километров в час. Этот остров погряз в терроризме, природных катаклизмах, преступности, жестокости и безнравственности. Но в наших сердцах пылает надежда. Эта надежда вдохновляет нас и дарит нам уверенность. Эта надежда поддерживает нас и помогает нам с каждым днем двигаться дальше, встречая на своем пути радость и горе.

Это надежда на то, что избавление уже в пути. Это надежда на то, что Иисус скоро придет. Это надежда на то, что спасение близко. Однажды наступит день, и мы покинем эту восставшую планету, зараженную грехом, и отправимся с Иисусом домой, чтобы вечно жить с Ним.

Вы тоже можете приготовиться к пришествию Христа. Позвольте Ему полностью контролировать вашу жизнь сегодня, завтра и всегда.

Глава 5. Подготовка к Его возвращению

Вы замечали, насколько забывчивы дети? Кода я был мальчиком лет 10 или 11, я часто забывал о своих повседневных обязанностях. Мама спрашивала меня:

— Марк, ты застелил кровать?

— О! Прости, мама, я забыл, — отвечал я.

— Марк, ты убрался в своей комнате?

— О! Прости, мама, я забыл.

— Марк, ты сегодня выносил мусор?

— О! Прости, мама, я забыл, — вновь звучало в ответ.

Мама улыбалась и говорила: «Марк, если ты еще раз что-нибудь забудешь, я повяжу тебе на палец красную ленточку, чтобы ты помнил».

Иногда мы с вами забываем о чем-то важном, и нам тоже нужна подобная красная ленточка на пальце как напоминание. Чтобы не забыть о действительно важных делах, мы делаем себе небольшие напоминания. Иногда нам нужен человек, который будет напоминать нам о вещах, которые имеют особое значение. Приоритеты человека часто меняются. Временные, преходящие вещи способны вытеснить вечные ценности. И это проблема не только нашего поколения. Она имела место и в среде первых христиан! Верующие новозаветных времен боялись, что они забудут обетование о возвращении Христа.

Напоминание от апостола Петра

Шел приблизительно 65 год нашей эры. Петр находился в римской тюрьме, приговоренный к смерти императором Нероном. Он знал, что его конец близок. И он думал только об одном. Только одна картина заполняла его воображение. Только одна тема занимала его мысли. Только одна истина поглощала все другие: Христос, Которого он любит, Христос, Который его искупил, Христос, Который принял его несмотря на предательство, — Он проявил к нему милость и позволил служить Ему. И Этот Иисус придет вновь в силе и славе. Петр отрекся от Господа в тот момент, когда Ему была так необходима поддержка. Но Иисус — это Бог, дающий второй шанс.

Вспомните случаи, когда вы Его подводили, когда разочаровывали Его, когда разбивали Его сердце, а Он обнимал вас Своими добрыми руками и нежно шептал: «Поднимайся, иди вперед. Давай пройдем этот путь вместе».

Петр писал свои послания верующим первого столетия, но его слова отдаются эхом в коридорах времени, обращаясь к нашим сердцам здесь и сейчас. Он писал верующим, живущим в реальном мире, сражавшимся за истинные ценности. Апостол говорит: «Для того я никогда не перестану напоминать вам о сем, хотя вы то и знаете, и утверждены в настоящей истине» (2Петр.1:12).

Мы уже упоминали выражение греческих философов, звучащее приблизительно так: «Время все стирает».

Течение времени способствует тому, что мы начинаем забывать. Петр обеспокоен одной задачей: напомнить верующим, что пришествие Христа близко.

В первой главе своего второго послания Петр рассматривает вопрос подлинности пришествия Христа. А во второй главе апостол изъясняется в тревожном тоне, напоминая верующим первого столетия о реальности грядущего суда. В последней главе этого короткого послания Петр противостоит насмешникам, которые распространяют миф о том, что Иисус не придет. Он говорит о причине задержки пришествия и делает мощный призыв для верующих всех поколений приготовиться к возвращению Господа.

Петр обращается не только к своим современникам, но и к нам. Его слова адресованы не только церкви первого века, но и церкви двадцать первого века. Его весть звучит не только для верующих, находящихся на территории Азии, но и для верующих, рассеянных по всем концам земли. Он оставляет строки, которые призваны напомнить нам вечную истину о возвращении нашего Господа.

Вселенская истина заключается в следующем: человек способен настолько увлечься делами этой жизни, что может забыть важную истину — однажды его странствие на этой земле окончится.

1. Забыть очень легко. Жизнь движется в привычном ритме. Ее «приливы» и «отливы» сменяют друг друга. Мы рождаемся. Живем. Проходят десятки лет. Мы умираем. Мне представляется апостол Петр, качающий головой и говорящий: «Никогда не забывайте: смерть — это не конец. Свято верьте: Иисус вернется».

2. Забыть очень легко. Стать самодовольными, бездеятельными, неуверенными. Петр говорит: «Услышьте меня! Свято верьте: Иисус вернется».

3. Забыть очень легко. Жизнь оказывает на нас давление. У каждого из нас есть семейные обязанности, финансовые обязательства, переживания относительно здоровья и тысячи других забот, но Петр говорит: «Прислушайтесь к моим словам! Свято верьте: Иисус вернется».

Господь скоро придет, брат!

Много лет назад двоюродный брат королевы Виктории лорд Сесил стал христианином. Его жизнь изменилась кардинальным образом. И в нем горело сильное желание поделиться с другими своими чувствами ко Христу, Который так много сделал для него. Его единственным желанием было проповедовать Евангелие. Он путешествовал по Северной Америке и провел много времени в Канаде. Везде, куда бы ни забросила его судьба, он делился с окружающими вестью о любви Христа — в больших городах, в отдаленных деревнях, в лесных поселениях и тихих прибрежных городках.

Он рассказывал, как однажды проходил мимо дома одного человека, который когда-то был христианином, но со временем оставил Христа. Путник заметил этого мужчину возле поленницы, тот рубил дрова для своей печи. Лорд Сесил знал, что этот человек — вероотступник, что он когда-то был верным представителем Спасителя, но однажды перестал ходить в церковь. Лорд Сесил остановился и крикнул ему: «Господь скоро придет, брат, Господь скоро придет!» И молча пошел дальше.

Весть о пришествии Христа коснулась сердца этого человека. Эти слова проникли до глубины его души. Они пронзили его сердце, как обоюдоострый меч. Его совесть начала беспокоить его. Слова лорда Сесила продолжали звучать в его голове: «Господь скоро придет». Он не мог отделаться от этой мысли. Это серьезное известие о пришествии Господа от Божьего служителя произвело на него такое сильное впечатление, что он вернулся в церковь. Жизнь в ожидании Второго пришествия Христа влияет на ваши решения и руководит вашим выбором. Это очень сильный стимул для праведной жизни. И апостол Петр хорошо это понимал.

Этот великий воин креста Христова приблизился к завершению своей жизни. Силы покидали его. Его борьба окончилась. Его тело было ослаблено, изранено и утомлено. И теперь он говорит о скоротечности жизни.

Этот престарелый Божий слуга испытывал нужду говорить. Он не мог молчать. Ему нужно было сказать нечто важное. Прислушайтесь к его словам: «Справедливым же почитаю, доколе нахожусь в этой телесной храмине, возбуждать вас напоминанием, зная, что скоро должен оставить храмину мою, как и Господь наш Иисус Христос открыл мне. Буду же стараться, чтобы вы и после моего отшествия всегда приводили это на память» (2Петр.1:13–15).

Очень примечателен язык этих слов. «Храмина» — это своеобразная временная постройка. Упоминание этого слова переносит слушателей Петра, среди которых были христиане-евреи, во времена сорокалетнего странствия израильтян, во времена, когда они жили в легких шатрах. Корень греческого слова, переведенного как «отшествие», звучит как «исход». Мы все на пути к исходу. Мы путешествуем в пустыне времени в телесных храминах. Мы не блуждаем бесцельно в коридорах времени и пространства. Мы верим, что на этой земле мы — странники, идущие к славной цели — пришествию Иисуса.

Если мы идем «в никуда», если у нас нет определенной цели, если мы пассивно дрейфуем в океане жизни, то в этом нет никакого смысла.

Надгробная надпись на языческом кладбище гласила:

«Меня не было, затем я появился, теперь меня снова нет. Ешь, пей, женись, потому что скоро будешь таким, как я». Шекспир однажды дал такое определение жизни:

«Сказка в пересказе глупца. Она полна трескучих слов и ничего не значит».

Когда-то одна студенческая газета объявила конкурс на лучшее определение слова «жизнь». И вот что сказал победитель: «Жизнь — это наказание, которое все мы несем за то, что родились».

Если наша жизнь — всего лишь путь к угасанию, то в ней нет смысла.

Если все в этой жизни перейдет в небытие, если время — это всего лишь краткий миг, если каждый вдох приближает нас к забвению, то жизнь превращается в жестокую сагу о боли, страданиях и несправедливости.

Но престарелый апостол вдыхает в нас надежду. Свет рассеивает тьму. Иисус скоро придет.

Убеждение Петра основано на двух нерушимых фактах:

«Ибо мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия» (2Петр.1:16).

«И притом мы имеем вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте» (2Петр.1:19).

Рассмотрим, на чем основана уверенность Петра в скором пришествии Христа.

Слава и величие преображения

Однажды Петру удалось стать свидетелем явления славы Христа. Он увидел Его величие и силу на горе Преображения. Этот удивительный опыт на горе был миниатюрой Второго пришествия нашего Господа. В преобразившемся Христе Петр увидел грядущее событие славного возвращения Господа.

Помимо этого явления, весьма на него повлиявшего, Петр также упоминает о том, что пророки всех времен предсказывали Второе пришествие Христа.

Слова пророков:

а. «О них пророчествовал и Енох, седьмой от Адама, говоря: „се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих“» (Иуд.14).

б. Давид провозглашает: «Грядет Бог наш, и не в безмолвии» (Пс.49:3).

в. Исаия восклицает: «Возвратятся избавленные Господом, придут на Сион с радостным восклицанием; и радость вечная будет над головою их» (Ис.35:10).

г. Даниил добавляет: «Бог небесный воздвигнет царство, которое вовеки не разрушится» (Дан.2:44).

д. Иезекииль и Амос, Михей и Осия — все они говорят об одном.

е. Все авторы Евангелий — Матфей, Марк, Лука и Иоанн — возвещают эту истину.

ж. Ангелы во время вознесения Христа провозгласили: «Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян.1:11).

з. Слова пророков подтверждает Сам Иисус: «Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много. А если бы не так, Я сказал бы вам: „Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я“» (Иоан.14:1–3).

Петр призывает: «Не теряйте надежды!» Голоса пророков эхом отдаются сквозь века. Торжественным голосом они провозглашают, что Иисус скоро придет.

Одно из самых опасных заблуждений — считать, что жизнь на этой планете будет длиться вечно. История — это не бесконечный цикл событий, движущихся по кругу «в никуда». Все события истории движутся в одном направлении — к великой кульминации пришествия Христа. Время идет. Исполнение события вселенского масштаба — пришествия Христа — задерживается, и возникает искушение жить так, будто Его возвращение не имеет большой важности. Петр обращается к этой теме во второй и третьей главах своего второго послания, напоминая нам о реальности возвращения Христа.

Наше ожидание не будет длиться вечно

Во второй главе Второго послания Петра автор обращает внимание читателя на реальность грядущего суда, а в третьей главе он говорит о насмешниках и объясняет причины кажущейся задержки пришествия. Каждый текст наполнен глубоким смыслом, поэтому начнем с начала главы: «Это уже второе послание пишу к вам, возлюбленные; в них напоминанием возбуждаю ваш чистый смысл, чтобы вы помнили слова, прежде реченные святыми пророками» (2Петр.3:1–3).

Петр не дает им забыть.

У этого письма есть важное предназначение: освежить обетование Второго пришествия Христа в их памяти. Далее он пытается опровергнуть насмешки противников.

Он предупреждает о появлении лжеучителей.

«Прежде всего знайте, что в последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: „где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, всё остается так же“» (2Петр.3:3-4).

Позиция Петра понятна. Пусть улыбаются насмешники. Пусть ругаются ругатели. Пусть критикуют критики.

Пусть сомневаются сомневающиеся. Скептики могут сомневаться в чем угодно, но от этого вечная истина не изменится ни на йоту. Иисус скоро придет, и в этом заключается смысл жизни.

Обратите внимание на выражение Петра: «Ругатели, поступающие по собственным своим похотям». Наш уровень нравственности определяет наши убеждения. То, во что вы верите, влияет на вашу жизнь, а то, как вы живете, влияет на то, во что вы верите. Многие мужчины и женщины сомневаются в святых истинах, потому что в их жизни присутствует грех. Если вам трудно принять какую-то истину, спросите себя: «Действительно ли я не понимаю ее? Действительно ли мне нужно больше углубиться в изучение этой темы? Или же у меня есть некий лелеемый грех, укоренившаяся привычка, неподобающее поведение, эгоистичное отношение, которое я не желаю побороть?»

Очень часто мы замедляемся в своем духовном развитии не потому, что нам недостает знаний, не потому, что мы чего-то не понимаем, не потому, что мы нуждаемся в откровении свыше, а потому, что у нас есть скрытый грех, привычка, укоренившаяся в нашей жизни. Есть человеческие взгляды и привычки, которые идут вразрез с Божьей волей и требуют «оперативного» вмешательства, и такая духовная операция достаточно болезненна.

Почему бы не попросить Бога открыть вам эти качества вашего характера, чтобы вы могли преодолеть их силой Иисуса? Я молюсь, чтобы Святой Дух указал вам на эти скрытые грехи и вы могли бы оставить их. Я также молюсь, чтобы Святой Дух так явно действовал в нашей жизни, чтобы мы всегда видели грех, избегали его и побеждали силой Христа.

Есть прекрасное определение святости, к которой Петр призывает верующих последних дней: «Святость есть целостность в служении Богу. Это есть условие истинной христианской жизни» (Э. Уайт. Желание веков, с. 556).

Управляет ли Иисус каждой вашей мыслью? Принадлежите ли вы Христу всецело? Доверили ли вы Богу свою жизнь? В третьей главе Второго послания Петра апостол призывает нас к посвященному ученичеству. Он говорит, что нам необходимо посвящение куда более глубокое, чем мы можем себе представить. Петр приводит против насмешников последнего времени довольно сильные аргументы. Вот что он говорит: «Одно то́ не должно быть сокрыто от вас, возлюбленные, что у Господа один день, как тысяча лет, и тысяча лет, как один день» (2Петр.3:8).

«Думающие так не знают, что вначале словом Божиим небеса и земля составлены из воды и водою: потому тогдашний мир погиб, быв потоплен водою. А нынешние небеса и земля, содержимые тем же Словом, сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков» (2Петр.3:5–7).

Два важных фактора, которые критики упускают из виду:

1. Божье восприятие времени. Оно коренным образом отличается от нашего. Бог никогда не спешит. Он ведет великую борьбу так, чтобы явить всем небожителям Свою любовь, милость и силу. Он обеспокоен вечной безопасностью Вселенной.

2. Божье долготерпение, Его сострадание, Его доброта и желание спасти все человечество. «Не медлит Господь исполнением обетования, как не- которые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб» (2 Петр. 3:9).

Чего ожидает Иисус?

Вы когда-нибудь задавались вопросом: «Почему бы Христу просто не прийти и не положить конец всем этим страданиям?» Или: «Почему Иисус так долго медлит и не выполняет Своих обещаний? Если Он нас так любит, почему Он не вернется, чтобы избавить нас от несчастья? Сколько еще детей должны умереть от голода? Сколько природных катастроф должно еще произойти, пока Он не скажет: „Довольно“?»

Величественное событие Второго пришествия до сих пор не наступило не потому, что Бог медлит, ибо никогда нельзя говорить о медлительности в отношении Божьих обещаний. Он долготерпит. Он долготерпит, являя милость и сострадание, чтобы спасти каждого человека. Но при этом Он долготерпит и Свою боль. Эту боль Богу причиняет грех. Восставшая планета является главной причиной Его страданий.

В течение многих столетий Господь испытывает эту боль, потому что в Своей великой любви не желает по- терять ни одного человека. Его сердце разрывается от увиденного греха человечества. Его страдания прямо пропорциональны Его любви. Они начались в тот день, когда появился грех, и окончатся только тогда, когда этот самый грех будет уничтожен. Он являет Собой «Агнца, закланного от создания мира» (Откр.13:8).

Сердце Иисуса охвачено горем, ибо Он видит страдания и боль этого мира. Как писал пророк Исаия: «Во всякой скорби их Он не оставлял их» (Ис.63:9).

Пророк Иеремия восклицает: «Да не будет этого с вами, все проходящие путем! взгляните и посмотрите, есть ли болезнь, как моя болезнь, какая постигла меня, какую наслал на меня Господь в день пламенного гнева Своего?» (Плач 1:12). Христос был распят на кресте и заплатил высочайшую цену за грехи человечества, испытав на Себе гнев Божий вместо нас. Одна писательница однажды сказала: «Крест лишь открывает нашим при- тупленным чувствам боль, которую причинил Божьему сердцу грех от самого начала. Каждое отступление от справедливости, каждый грубый поступок, каждая неудача человечества в достижении Его идеала огорчает Христа» (Э. Уайт. Воспитание, с. 263).

Сильнейший мотив к преодолению греха и вражды против Бога в наших сердцах заключается в осознании того, что это причиняет боль Тому, Кто так сильно нас любит.

В своем заключительном обращении апостол Петр сосредотачивает внимание на последних текстах. Он призывает приготовиться к пришествию Господа. Престарелый апостол знает, что его дни сочтены. Он признает, что у него уже не так много возможностей, поэтому его призыв звучит четко и однозначно. Он полон уверенности в возвращении Господа.

«Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят… Если так всё это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам» (2Петр.3:10-11).

Призыв Петра — это призыв к святости.

Перед Богом стоит одна проблема. Это проблема греха. Грех правит во Вселенной, и он же правит в наших сердцах. И главный спорный вопрос во всей этой великой борьбе — это праведность Божьего характера. Что победит — благодать или грех? Что сильнее: Божья любовь или эгоизм этого мира? Появится ли когда-нибудь на земле хотя бы небольшая группа людей, которые полюбят Иисуса больше, чем свой грех; чьи сердца будут направлены скорее к небесному, чем к земному; чьи мысли будут сосредоточены на вечном и чья жизнь станет служением, посвященным Господу?

Что может разорвать оковы греха в нашей жизни? Что может помочь нам стать похожими на Христа? Что может избавить нас от греховных цепей, которые лишили нас свободы? Что может освободить нас из темницы, в которую мы заключены от рождения? Есть только одна сила, способная совершить это, — сила Голгофского креста.

Каким образом крест может явиться решением проблемы греха? На кресте любовь проявилась в действии. На кресте мы видим святого праведного Сына Божьего, страдающего и отдавшего Свою жизнь за нас.

На кресте мы видим праведника, умирающего за неправедных, благочестивого, умирающего за нечестивых, невинного, умирающего за виновных, послушного, умирающего за непокорных.

На кресте святой Божий Сын испытал вместо нас вину, тяжесть, бремя, позор и осуждение греха. Мы любим Христа, потому что вначале Он возлюбил нас. Когда мы осознаем, какие страдания Он перенес вместо нас на кресте, мы захотим посвятить Ему свою жизнь.

Разрушая наше самодовольство

Призыв Петра разрушает наше самодовольство.

Наш Спаситель желает совершить кое-что в нас, чтобы в дальнейшем Он мог совершить что-то и через нас.

Он желает совершить нечто в нас, чтобы Он мог совершить что-то вместе с нами.

Он желает изменить нас, чтобы мы могли изменить мир.

У нас есть только одна жизнь. Время идет. «Сегодня» плавно перетекает в «завтра».

Будущее стремительно превращается в настоящее, а настоящее — в прошлое. Глядя на мир в свете вечности, готовы ли вы сегодня принять решение полностью, без остатка, посвятить себя Иисусу? Хотите ли вы, чтобы Он изменил вашу жизнь, чтобы затем вы смогли изменить мир?

Недавно мы с супругой посетили небольшую деревню на юге центральной части Англии. На одном из камней мы увидели выбитую надпись: «Пример каждой благородной жизни оставляет вечный узор на историческом полотне мира».

У нас есть только одна жизнь. Что вы оставите после себя? Каким будет ваше наследие? Каким будет ваш узор на полотне этого мира? Воодушевляет ли вас новость о Втором пришествии? Готовы ли вы сегодня, прочитав эту главу, жить с надеждой на Его возвращение и делиться этой надеждой с другими?

Чарльз Стадд понимал, что значит стремиться к высокой цели. Он посвятил себя спорту. Играя за одну из футбольных команд Англии, он искал славы. В 1884 году, когда его брат Джордж серьезно заболел, Чарльз спросил себя: «Чего стоят слава и признание, когда человек оказывается перед лицом вечности?» Ему пришлось признать, что со времени его обращения шестью годами ранее он жил «несчастливой отступнической жизнью». Пережив этот опыт, он сказал следующее: «Я понимаю, что футбол не будет существовать вечно и слава не будет вечной, и ничего в этом мире не вечно, поэтому стоит жить только вечными ценностями».

Чарльз Стадд принял приглашение Хадсона Тейлора и 15 лет прожил в Китае как миссионер, шесть лет в Индии как пастор и более 20 лет в самом сердце Африки, делясь с жителями африканских деревень истиной о Христе, которую они никогда ранее не слышали. Пастор Стадд подводит итог цели человеческой жизни в своем известном стихотворении «Жизнь только одна, но пройдет и она».

Жизнь только одна, только одна.

Скоро пройдут ее краткие дни,

Наступит тот день, и на облаках

Мы встретим Его, и прольются суды.

Жизнь только одна, но пройдет и она,

Вечным будет лишь то, что прославит Христа…

Если мира огни меня привлекут,

Сатана возжелает побед надо мной,

Если мысли мои от Тебя отойдут,

Помоги мне вернуться домой.

Ведь жизнь только одна, но пройдет и она,

Вечным будет лишь то, что прославит Христа.

Глава 6. Хорошие новости о суде

Дэниэль Вебстер был одним из самых известных американских государственных деятелей. Навыки блестящего оратора и способность удерживать внимание слушателей сделали его самым популярным политиком своего времени.

Однажды его спросили, какую мысль, когда-либо возникшую в его голове, он считает самой важной. Он ответил: «Осознание моей личной ответственности перед Богом».

Далее он продолжил: «Тот, кто живет во грехе и не стремится к отношениям с Богом, не любит думать об этом. Такие люди не готовы встретить величайшие события будущего. Но независимо от их готовности факт остается фактом: „Итак, каждый из нас за себя даст отчет Богу“ (Рим.14:12). Мы все несем ответственность перед Богом, как говорит Слово Божье, и… мы не избежим этой ответственности».

Слова Дэниэля Вебстера побуждают нас тщательно обдумывать свои решения. Наш характер формируется на основе повторяющихся привычек, которые складываются из принимаемых нами решений. Из этих решений состоит вся жизнь человека, и именно они определяют нашу вечную участь. Бог создал нас как личностей, обладающих свободой выбора, и мы ответственны за этот выбор. Суд налагает на человека нравственную ответственность. Он говорит о том, что мы не просто роботы или продукты биологической случайности.

Апостол Павел пишет: «Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, — доброе или худое» (2Кор.5:10). Но суд, который упоминает Павел, — это не просто разбирательство наших дел. Это нечто большее. Он положит конец вселенской борьбе между добром и злом. Им завершится межгалактический конфликт относительно господства во Вселенной.

Бог под следствием

Как ни странно, более всего суд коснется Бога. Справедлив ли Бог? Праведен ли Бог? Любящий ли Он и милостивый? В великой борьбе, которая происходит во Вселенной, Люцифер, восставший ангел, заявляет, что Бог — авторитарный тиран. Этот падший ангел опорочил Божий характер. Он представил Бога эгоистичным, требующим послушания и ничего не дающим взамен. Враг убеждает всех, что Божий закон ограничивает наше счастье. Он говорит, что Бог несправедливо управляет Вселенной. Постарайтесь меня понять!

Я не сомневаюсь, что каждый из нас подотчетен Богу. Я не сомневаюсь, что каждый из нас несет ответственность за свои действия.

Я не сомневаюсь, что каждое наше решение определяет нашу вечную участь.

Я не сомневаюсь, что мы обладаем свободой выбора и от этого выбора зависит наше будущее.

Но в этой главе я хотел бы поделиться с вами более широким видением и более глубоким пониманием истины о суде. Это поразит вас.

Последняя книга Библии, Откровение, полностью посвящена войне, которую ведет сатана против Бога. В этой книге говорится о колоссальном вселенском противостоянии добра и зла. Восставший Люцифер поставил под сомнение мудрость, справедливость и честность Бога. Он заявил, что Бог несправедлив и нечестен в своей роли Властелина Вселенной. И в самом центре этого спора вокруг Божьего характера стоит знаменательное событие — окончательный суд. Апостол Иоанн пишет: «И увидел я другого Ангела, летящего посредине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать… всякому племени, и колену, и языку, и народу; и говорил он громким голосом: убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его, и поклонитесь Сотворившему небо, и землю, и море, и источники вод» (Откр.14:6-7).

Попытайтесь воспринять фразу «Наступил час суда Его» в общем смысле Евангелия. Это время, когда вся Вселенная увидит благость Божью. Теперь, во время суда, обитатели непадших миров окончательно убедятся в том, что Бог сделал все возможное, чтобы спасти каждого человека.

Я хочу, чтобы вы хорошо уяснили следующие три факта, представленные в книге Откровение, относительно окончательного суда.

Факт 1: Последний Божий суд представляет Вселенной Божью справедливость и милость. Он ставит последнюю точку в споре о Божьей любви и Его законе. Он провозглашает Его спасающую благодать и избавительную силу. Он открывает всей Вселенной Божьи методы спасения человечества.

Суд — это часть Божьего плана в решении проблемы великой борьбы между добром и злом во Вселенной. Он отвечает на обвинения сатаны относительно несправедливости и нечестности Бога. Когда на Божьем суде

будут представлены наши имена, Иисус скажет всей Вселенной: «Мог ли Я сделать что-то еще, чтобы спасти этого человека?» Судьи раскроют великие небесные записи, и все поймут раз и навсегда, что не осталось ничего, что Иисус Христос мог бы еще сделать для нашего спасения. Отец и Сын сделали все возможное, чтобы спасти эту падшую планету. И если мы погибнем, то только потому, что добровольно откажемся от той любви, которая могла бы спасти нас для вечности.

Всей Вселенной будут представлены бесчисленные свидетельства права выбора человека. Перед небесным воинством пройдут чередой моменты, когда Дух Святой взывал к людским сердцам. Небожители увидят, сколько раз Иисус протягивал человеку руку, предлагая ему Свою милость, любовь и дружбу.

Мирозданию будет явлена знаменательная картина участия ангелов, сохраняющих людей от зла. Наконец, каждому из нас будет открыт секрет мозаики «случайностей» и различных обстоятельств, ведущих к одному — откровению о Боге и Его доброте. Но самое ценное то, что всем Божьим созданиям откроется Его любовь, заключенная в непреложном факте: Он пришел на эту мятежную планету, прожил жизнь, которую должен был прожить каждый из нас, и умер смертью, которую заслужили мы. Он занял на кресте наше место, чтобы мы могли разделить с Ним Его небесный трон.

И все это с одной целью — спасти нас. В ходе последнего следствия вселенского масштаба каждое творение согласится с тем, что Голгофа стала достойной платой, а крест — достаточно великой жертвой. Иисус не мог сделать большего. Он сделал все ради того, чтобы искупить нас. И вся Вселенная объединится в пении: «Велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель! праведны и истинны пути Твои, Царь святых!» (Откр.15:3).

Наш выбор является свидетельством нашего отклика на призыв Святого Духа и Его нежное приглашение принять Христа как Господа и Спасителя. Иисус сделал все, чтобы искупить нас. И во время суда определится одна простая истина: приняли мы или отвергли Его силу и спасительную благодать.

Окончательный суд покажет безграничную Божью любовь, но в то же время и Его справедливость в великой борьбе между добром и злом. Это событие засвидетельствует здесь и сейчас, раз и навсегда, с того дня и навеки, что Небеса сделали все возможное, чтобы спасти нас. И если бы обнаружилась еще какая-то возможность приложить что-то к нашему спасению, не сомневайтесь, что Иисус непременно воспользовался бы ею.

На суде перед святыми существами Вселенной Бог откроет Себя как Бога святой благодати и вечной справедливости.

Рассмотрим следующий аспект небесного суда.

Факт 2: На окончательном суде будет навсегда утверждено правление Христа. Бог позволит греху распространяться до тех пор, пока он не достигнет определенного предела. И хотя Господь создал нас свободными личностями, обладающими правом выбора, все же Он — Властелин всего. И наш выбор никогда не сможет повлиять на Его планы относительно этого мира. Грех и вражда против Бога не будут длиться вечно.

Перед потопом Бог в течение 120 лет обращался к людям через Ноя. У каждого человека на земле была возможность принять или отвергнуть весть предостережения, которую возвещал Ной. Как только все приняли решение относительно этой небесной вести, суды Божьи в виде дождя излились на землю.

Во дни существования Содома и Гоморры Бог взывал к жителям этих городов порока устами Авраама и Лота. Каждый человек имел возможность принять Божью благодать, покаяться и спастись. После того как прозвучало последнее предостережение, суды Божьи постигли Содом и Гоморру; с неба ниспал огонь.

В период вавилонского правления Господь открывал Свою волю языческому народу через пророка Даниила. Даниил провел в вавилонском плену более 70 лет. Все эти годы он своим собственным примером являл жителям Вавилона, что значит жизнь в согласии с Божьей волей. Но в конечном итоге Вавилон отверг Божью весть. Во время правления молодого царя Валтасара Вавилонское царство достигло пика своего отступничества. В Писании мы встречаем такое упоминание о вавилонском царе: «И ты, сын его Валтасар, не смирил сердца твоего, хотя знал все это» (Дан.5:22).

Вавилон знал, но не делал. Самое страшное — не отсутствие знания как таковое, а сознательное его отвержение. Наш самый великий грех — это не невежество, но восстание против святых небесных принципов, открытых нам.

Джон Стотт в своей книге «Истинное христианство» выражает эту мысль следующим образом: «Нам нужно покаяться в том, что мы так высокомерно относимся к Писанию, вместо того чтобы смиренно склониться перед его обличениями. Если мы обращаемся к Писанию с определенной целью, ожидая найти в нем подтверждение собственным мыслям, и не готовы при этом принять Божьи наставления, то Он не будет обращаться к нам, и мы только еще больше укоренимся в своих предубеждениях. Мы должны позволить Слову Божьему влиять на нас, нарушить наш покой, подорвать нашу самоуверенность и радикально изменить наши представления и поведение».

Когда последний раз вы позволяли Слову Божьему влиять на вас?

Когда последний раз Слово Божье нарушало ваш покой?

Когда последний раз Слово Божье подрывало вашу самоуверенность?

Когда последний раз вы находили в Писании некую истину, переосмысление которой заставляло вас восклицать: «Мне нужно изменить это в моей жизни!»?

Библейский комментатор Уильям Баркли сказал однажды: «Разница между циником и христианином заключается в следующем: циник судит Слово Божье, а христианин позволяет Слову Божьему судить его».

Когда последний раз Святой Дух обличал вас во грехе настолько явно, что вы понимали: вам необходимо изменить определенные аспекты вашей жизни? Был ли голос Святого Духа настолько громким, что вы не могли Ему противостоять?

Вавилонское царство было сообществом людей, сосредоточенных на развлечениях и лишенных Божьего страха. Они поклонялись рукотворным идолам, отвергая истинного Бога. В их культуре царили безнравственность и пьянство. Они поклонялись выдуманным богам и возвышали их так называемую мудрость над Божьим откровением.

Прослеживаются ли ростки вавилонского отступничества в нашей современной культуре? Относится ли к нам надпись, оставленная рукой Господа на стене дворца? Не достойны ли и мы судов Божьих из-за того, что отвергли ценности Всевышнего?

В 1863 году Авраам Линкольн произнес следующее:

«Мы получили немало небесных благословений. Бог хранил нас в мире и благополучии на протяжении многих лет. Мы выросли количественно, наше богатство и сила умножились настолько, что ни одной другой стране не сравниться с нами. Но мы забыли Бога. Мы отпустили милостивую руку, которая хранила нас в мире, умножала, обогащала и укрепляла. В коварстве своих сердец мы вообразили, что все эти благословения — результат нашей собственной мудрости и талантов. Опьяненные нерушимым успехом, мы стали слишком самодостаточны, чтобы почувствовать, насколько мы нуждаемся в искупительной и спасающей благодати. Мы слишком горды, чтобы молиться Богу, Который нас сотворил».

Дэниэль Вебстер, государственный деятель и ученый, добавляет: «Если мы будем следовать принципам, которым учит Библия, наша страна будет... процветать. Но если мы в этом процветании отвернемся от наставлений и авторитета Писания, никто не сможет сказать, как быстро нас настигнет пагуба и превратит нашу славу в вечное небытие».

Языческие цивилизации прошлого имели возможность покаяться, но пренебрегли Божьей милостью, отвергли Его любовь и отвернулись от Его благодати, поэтому на них излились суды Божьи. Вавилон, Мидо-Персия, Греция и Рим — все они наполнили свои чаши беззакония и в определенное Богом время стали объектом Божьих судов.

В одном удивительном комментарии на Ветхий Завет написано так: «С безошибочной точностью вездесущий Господь ведет счет всему, что совершается в каждом государстве. Это происходит до тех пор, пока Он в Своей милости призывает к покаянию, но когда переполняется мера Божественного терпения, тогда милосердие уступает место суду. Счет закрывается. Божественное терпение кончается, и милосердия ждать уже не приходится» (Э. Уайт. Пророки и цари, с. 364).

Бог милостив. Прежде чем произвести суд, Он посылает предостережение людям, призывая их к покаянию. И сегодня, перед окончательным судом, Он посылает весть вечного Евангелия во все края земли. Каждому человеку на планете Земля будет предоставлена последняя возможность принять истины Божьего Слова и приготовиться к Его скорому возвращению. И когда эта весть будет открыта всем жителям земли, вступят в силу слова: «Неправедный пусть еще делает неправду, нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святой да освящается еще. Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его» (Откр.22:11-12). Наш выбор определяет нашу вечную участь. Бог сделал все возможное, чтобы спасти нас. Скоро Его суды изольются на землю и силы зла будут уничтожены навсегда.

Разрушение Вавилона, представленное в книге Откровение

На страницах Писания Вавилон представлен как притеснитель Божьего народа. Это — цитадель зла, центр отступничества. Он выступает против Бога и нарушает Его священные постановления. Божьи суды относительно ветхозаветного Вавилона являются прообразом окончательных судов над этим миром. История падения Вавилона является предупреждением для людей, живущих в последнее время. Вспомните, как Вавилон напал на Иерусалим и захватил в плен многих израильтян, в том числе и Даниила. Персидский царь Кир напал на Вавилон, освободил израильских рабов и даже позволил им вернуться в Иерусалим и поклоняться истинному Богу.

Однажды в конце времен религиозный притеснитель, носящий имя «Вавилон Великий», будет гнать и угнетать Божий народ (см. Откр.17:5). Книга Откровение предсказывает, что во время самого масштабного социального хаоса, политического кризиса, природных катаклизмов и экономического краха Иисус вернется, одолеет тиранические силы этого мира и освободит Свой народ. Он будет править вечно. Он навсегда установит Свое правление во Вселенной. В борьбе за власть Он одержит окончательную победу. Его народ вознесется с Ним над временем и пространством, чтобы поклониться Ему в Новом Иерусалиме.

Если вы ждете подходящего момента, чтобы доверить свою жизнь Иисусу, то этот час настал. Если вы ждете подходящего времени, чтобы отказаться от всего, что разделяет вас со Спасителем, то это время — сегодня. Если вы ждете подходящего случая, чтобы принять спасение, которое дарит Христос, то сегодня наступил этот день. Мы живем в шаге от вечности. У нас нет времени играть в религиозные игры. Нет времени для притворного христианства. Призыв судного дня — это призыв к полному посвящению нашей жизни Христу.

Долг государственного деятеля Дэниэля Вебстера

В жизни Дэниэля Вебстера, человека, упомянутого нами выше, произошел один случай, который лишний раз свидетельствует о его глубоком посвящении и вере в Господа Иисуса Христа. Во время летнего отпуска, который он проводил в деревне, далеко от столицы, Вебстер каждое воскресенье посещал небольшую церковь.

Его племянница спросила, почему он ходит туда, ведь проповедники из Вашингтона более образованные и красноречивые, и ему бы следовало обратить внимание на их талантливые проповеди. Вебстер ответил: «В Вашингтоне они проповедуют для государственного деятеля Дэниэля Вебстера. Но этот человек, стоящий за кафедрой в маленькой церкви, проповедует для грешника Дэниэля Вебстера, и проповедует ему об Иисусе».

Вебстер знал, что его вера часто будет подвергаться испытаниям, и никогда не упускал возможности духовно возрастать во Христе.

Бог предоставил каждому из нас свободу выбора. И каждый день Он призывает нас принять спасение, которое предлагает даром. На суде откроется Его благодать и наш выбор. Все увидят, насколько сильно Бог стремится спасти нас и хотим ли мы быть спасенными настолько же, как того желает Он.

Путь Вавилона — это путь этого мира. И если этот мир привлекает вас больше, чем небеса, то вы находитесь в опасности. Если удовольствия и безнравственность Вавилона оказывают на вас большее влияние, чем Божья благодать, вы находитесь в опасности. Если ложь и коварство Вавилона воздействуют на ваше мышление и затмевают истины Божьего Слова, то вы находитесь в опасности.

Факт 3: Заключительный Божий суд откроет спаси тельную праведность Иисуса и Его победу над сатаной и силами тьмы.

В главах 4 и 5 книги Откровение мы находим подробное описание небесного суда. Апостол Иоанн пишет: «После сего я взглянул, и вот, дверь отверста на небе, и прежний голос, который я слышал… сказал: взойди сюда, и покажу тебе, чему надлежит быть после сего» (Откр.4:1). Иисус приглашает нас заглянуть в открытую дверь небесного святилища и увидеть картины великой борьбы между добром и злом.

Что мы видим через распахнутые небесные двери? Что мы слышим, направляя слух к небесам? Какие сцены привлекают внимание всех небожителей?

Мы видим трон на небесах (см. Откр.4:2). Бог восседает на Своем престоле как праведный правитель Вселенной. Мы видим процесс коронации Христа после Его воскресения и вознесения на небо. Радуга над престолом является символом справедливости и милости, Его любви и Его закона.

Также нам представлены 24 старца, стоящих вокруг престола (см. Откр.4:4). Кто эти 24 старца? Это мужчины и женщины всех времен, воскресшие с Иисусом во время Его воскресения и вознесенные с Ним на небо (см. Матф.27:52; Ефес.4:7). И это отличная новость. Возле Божьего престола сидят искупленные от земли. Они пережили искушения, с которыми сталкиваемся мы. Они, подобно нам, перенесли различные жизненные испытания и столкнулись с теми же проблемами, что и мы. Они являются представителями различных исторических эпох, но их объединяет одно: из всех своих испытаний они вышли победителями. Благодатью Христа и силой живого Бога они преодолели искушения сатаны. Они облачились в белые одежды, символизирующие праведность Христа, покрывающую и нейтрализующую грех.

Затем внимание Иоанна переключается на четырех существ, стоящих у Божьего престола. Кто эти существа, упомянутые в текстах 6 и 7 главы 4 книги Откровение? Израиль шел по пустыне под четырьмя флагами со следующими изображениями: лев, телец, человеческое лицо и летящий орел. Эти флаги символизировали Божью защиту и Его вечное руководство. Иисус, «лев от колена Иудина», оставил славу небес и стал человеком, приняв роль жертвенного животного, тельца, но воскрес и вознесся к престолу Отца, подобно орлу.

Эти четыре существа символизируют хвалу, которую небеса будут бесконечно воздавать Иисусу за Его жертвенную любовь. Они представляют жителей всех непавших миров, всех небожителей и всех искупленных.

Эта объединенная хвала изливается в величайшем гимне: «Достоин Ты, Господи, приять славу, и честь, и силу: ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и со- творено» (Откр.4:11). Иисус — наш Создатель, наш Искупитель и грядущий Царь. Тот, Кто нас создал, искупил нас и вновь придет за нами. Четвертая глава книги Откровение является предисловием пятой главы.

В тронном зале, описанном Иоанном, мы видим вечно- го Отца со свитком в руках. Этот странный свиток исписан с обеих сторон.

Ангел выходит вперед и громким голосом вопрошает:

«Кто достоин раскрыть сию книгу и снять печати ее?» (Откр.5:2). Этот свиток хранит записи относительно участи всего человечества. Решается судьба многих людей. Вопрос очень серьезный. И оказывается, на небесах нет никого, кто мог бы стать достойным представителем человечества перед Божьим престолом.

Небеса молчат. Затем мы слышим рыдания. Кто откроет свиток? Или человечество исчезнет навеки? Но подождите, вот Кто-то выходит вперед. В пятой главе книги Откровение мы находим описание удивительной сцены. Некто выступает вперед и начинает говорить. Иоанн описывает это так: «И один из старцев сказал мне: не плачь; вот, лев от колена Иудина, корень Давидов, победил и может раскрыть сию книгу… И я взглянул, и вот... Агнец как бы закланный» (Откр.5:5-6).

Когда Иисус — Агнец Божий, отдавший Свою жизнь ради спасения всего человечества, берет свиток и открывает его, все небеса объединяются в громогласной хвале. Они поют новую песнь:

«Достоин Ты взять книгу и снять с нее печати, ибо Ты был заклан, и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена, и языка, и народа, и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле» (Откр.5:9-10).

Христос является нашим представителем на суде и заявляет перед всей Вселенной, что мы — Его. Он за нас. Доказательств больше не требуется. Достаточно Его распятых рук. Достаточно Его пронзенного тела. Достаточно Голгофского креста. Мы можем идти на суд с уверенностью, если мы идем туда вместе Ним.

Суд в видении Даниила

Подобная сцена описана в седьмой главе книги Даниила. Вавилон, Мидо-Персия, Греция и Рим — все эти царства в свое время восставали против Бога и притесняли Его народ. Религиозно-политическая власть Рима противостояла истине Божьей и преследовала Божий народ в Средние века.

Затем внимание Даниила переносится с земли на небеса, где происходит суд. Пророк говорит: «Видел я наконец, что поставлены были престолы и воссел Ветхий днями; одеяние на Нем было бело, как снег, и волосы главы Его как чистая волна; престол Его как пламя огня… Тысячи тысяч служили Ему, и тьмы тем предстояли пред Ним; судьи сели и раскрылись книги» (Дан.7:9-10). Тысячи тысяч небесных существ собрались вокруг престола Божьего. Сын Человеческий, Иисус Христос, подходит к Ветхому днями (см. Дан.7:13). Решение суда в пользу Божьего народа.

Во Христе, через Христа, благодаря Христу мы получаем оправдание перед Вселенной. Его жертвы достаточно. Его совершенная жизнь покрывает наши несовершенства. Его смерть освобождает нас от вечной смерти. Как удивительно точно заметил один автор: «Со Христом поступили так, как того заслуживаем мы, — чтобы с нами поступали так, как заслуживает того Он… Он принял нашу смерть, чтобы мы приняли Его жизнь» (Э. Уайт. Желание веков, с. 25). По итогу заключительного суда сатана и его злые силы будут приговорены. Их гибель предрешена. Иисус получает Царство и передает его Своим верным последователям (см. Дан.7:26-27). Его правление вечно. Его престол стоит непреклонно. Его Царство торжествует. Зло истреблено.

Небесные существа с нетерпением ожидают этого окончательного суда. Вопросы, которые звучат перед вечным престолом, — это те же вопросы, которые задаем мы. Есть ли кто-то, кто может снять с нас вину? Кто может простить наши грехи? Как нам обрести силу преодолевать искушения, которые так часто появляются перед нами? Реальна ли вечная жизнь? Будет ли зло править вечно? Наступит ли момент, когда зло будет окончательно побеждено? На суде мы узнаем все ответы. Иисус, Сын Божий, достоин открыть книгу земных судеб. В Нем мы обрели полное и совершенное спасение.

Нам не нужно бояться. Иисус — наш защитник на суде, и силы тьмы побеждены. Во веки веков на небесах мы будем петь гимны хвалы Иисусу. Он искупил нас. Он пролил за нас Свою кровь. Он отдал за нас Свою жизнь. Он — наш Спаситель, наш Искупитель, Агнец, закланный за нас, наш ходатайствующий Первосвященник, наш живой Христос. Иисус — это все, что нам нужно, и в Нем мы находим все, что недостает нашему сердцу. Нам не стоит бояться суда. Суд — это отличная новость. Отличная новость, что Господней благодати хватит на всех. Отличная новость, чего Его сила превосходит силы тьмы. Отличная новость, что сатана больше не будет господствовать над нами. Отличная новость, что зло исчезнет навсегда. Отличная новость, что Иисус будет править вечно и мы будем править вместе с Ним.

Глава 7. Безудержные ветры

Гонка вооружений возобновилась. В 2015 году Соединенные Штаты потратили 598,5 миллиарда долларов на укрепление своей военной силы. С 1945 года Америка произвела более 70 тысяч ядерных боеголовок. Россия демонстрирует высокие темпы производства ядерного оружия. Китай и Иран также вступили в этот «Клуб любителей ядерного вооружения». Угроза всемирной ядерной войны достигла тревожного уровня. Северная Корея провела испытание нового вида межконтинентальной баллистической ракеты, оснащенной «особо крупной боеголовкой», которая может нанести удар по всему американскому континенту. По предварительным данным, эта ракета способна долететь до Лос-Анджелеса за 38 минут, до Чикаго — за 45 минут, а до Нью-Йорка и Вашингтона — за час.

Государственные СМИ Северной Кореи обнародовали информацию об испытании этой ракеты спустя несколько часов после того, как лидер Ким Чен Ын приказал совершить запуск ракеты «Hwasong-15», которая достигла рекордной высоты среди всех ракет Северной Кореи.

Новостное агентство страны назвало эту новую ракету «самой мощной МБР» и сообщило, что она стала целью, которую необходимо было достичь для приведения вооруженных сил страны к совершенству.

После этого запуска Ким Чен Ын сказал, что Северная Корея «наконец реализовала великую историческую задачу, завершив создание государственных ядерных сил». Бывший министр обороны США Джеймс Мэттис отметил: запуск этой баллистической ракеты показал, что Северная Корея обладает способностью ударить «по любой точке мира».

Миллионы людей приходят в ужас от того, что лидеры нескольких государств могут вовлечь мир в ядерную войну простым нажатием кнопки. А теперь они еще обладают способностью запустить ракету с ядерной боеголовкой и уничтожить любой крупный город на планете.

Иисус был прав, открывая нам обстоятельства будущего: «Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются, и тогда увидят Сына Человеческого, грядущего на облаке с силою и славою великою. Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите голо- вы ваши, потому что приближается избавление ваше» (Лук.21:26–28).

Разрушительные последствия ядерной войны

Впервые за всю историю земли человеческая раса обладает способностью самоуничтожения. Ядерная война возможна. Какими могут быть последствия единичного ядерного взрыва? Комитет Сената США по международным отношениям поручил провести научное исследование последствий ядерного удара. В это исследование были вовлечены ученые самых престижных университетов Америки. Вот к какому выводу они пришли: «Вдобавок к десяткам миллионам смертей в первые дни и недели после взрыва последующие месяцы и даже годы будут приносить еще миллионы и даже десятки миллионов смертей. Помимо неоценимого экономического коллапса вследствие ядерного взрыва на протяжении нескольких последующих лет уровень экономики продолжит снижаться, поскольку запасы будут истощаться, а производственные механизмы станут выходить из строя быстрее, чем будут создаваться новые. Никто не может объективно оценить сложности, с которыми столкнется цивилизация на территориях, пораженных ядерным оружием. Также существует вероятность долгосрочных экологических катастроф».

Если смотреть на это с человеческой точки зрения, то ситуация кажется безнадежной. Все выглядит ужасно. Поэтому Иисус и сказал, что «люди будут издыхать от страха». Сегодня основной причиной сердечных приступов является стресс. Люди боятся будущего. Они не уверены в своей безопасности. Они не знают, чего ожидать от жизни.

С уверенностью глядя в будущее

Заглянув на 2000 лет вперед, апостол Иоанн, автор книги Откровение, предсказал возникновение у людей способности к самоуничтожению, которую мы и наблюдаем сегодня. И все же Иоанн говорит, что мы можем иметь надежду сегодня, завтра и в вечности.

«И седьмой Ангел вострубил, и раздались на небе громкие голоса, говорящие: царство мира соделалось царством Господа нашего и Христа Его и будет царствовать во веки веков. И двадцать четыре старца, сидящие пред Богом на престолах своих, пали на лица свои и поклонились Богу, говоря: благодарим Тебя, Господи Боже Вседержитель, Который еси и был и грядешь, что Ты приял силу Твою великую и воцарился. И рассвирепели язычники; и пришел гнев Твой и время судить мертвых и дать возмездие рабам Твоим, пророкам и святым и боящимся имени Твоего, малым и великим, и погубить губивших землю» (Откр.11:15–18).

Народы этого мира дрожат и трепещут перед живым Христом. Властные мировые лидеры в своей борьбе за господство угрожают друг другу атомной бомбой, что неизбежно приведет к «ядерному холокосту». Земля дрожит. Люди изнывают от страха. Ядерная война не за горами, но наш Господь все контролирует. Надежда уже на горизонте.

Последнее слово будет за Богом. Он сделает заключительный ход. Святой Дух повсеместно будет действовать в сердцах людей, и свет небесной истины будет явлен каждому племени, языку и народу. Десятки тысяч людей, не знакомые прежде с Евангелием, откликнутся на призыв Слова Божьего. Небо готовит величайшее духовное возрождение в истории нашего мира. Во время необычайного кризиса нашей планеты Бог готов совершить нечто удивительное. И мы с вами можем принять в этом участие. Это то, чем бы я хотел поделиться с вами в этой главе.

Святой Дух готов совершить нечто невероятное, Он уже сейчас делает это, и нам не стоит оставаться в стороне.

Я бы хотел раскрыть вам два аспекта этого величественного Божьего плана, относящегося к последним часам земной истории. Первый аспект состоит в том, что Святой Дух желает совершить в нас, а второй относится к тому, что Он желает совершить через нас. В Писании есть два очень известных отрывка, в которых говорится о действии Духа. Я молюсь, чтобы Бог коснулся вашего сердца, когда вы будете читать эти строки, и совершил в вашей душе нечто особенное. Изучение этой главы может стать самым значимым событием вашей жизни. Поэтому попросите Бога сделать ваше сердце открытым для Его влияния. Попросите у Него мудрости, чтобы вам иметь возможность ясно понять Его волю относительно вас.

Святой Дух не может работать вместе с нами, пока Он не произведет перемены в наших сердцах. Но после этого Он подвигнет нас на многое.

История Никодима

Кем был Никодим — человек, пришедший ночью к Иисусу? Мы знаем, что он, по всей вероятности, являлся очень богатым человеком, потому что после смерти Христа Никодим, согласно Евангелию, принес «состав из смирны и алоя, литр около ста» (Иоан.19:39). Только зажиточный человек мог предоставить этот дорогостоящий состав для помазания. Никодим был высокоуважаемым человеком из аристократической семьи. В Иерусалиме он был достаточно хорошо известен.

Никодим был фарисеем. По многим критериям фарисеи являлись лучшими людьми страны. Во всем Израиле их насчитывалось около шести тысяч. Они давали клятву, что будут скрупулезно исполнять все аспекты иудейских законов. Понимание закона, состоящего из пяти первых книг Библии, у них было следующее: «Закон — совершенен. В нем содержатся все необходимые правила, гарантирующие хорошую жизнь. Поэтому в законе должны также содержаться уставы, предусматривающие и регулирующие все возможные ситуации, способные произойти с любым человеком в любой момент его жизни».

Никодим также являлся членом синедриона. Синедрионом назывался верховный суд евреев, состоящий из 71 члена. Никодим был иудеем, который платил десятину, соблюдал субботу и не ел нечистой пищи. Он с нетерпением ожидал пришествия Мессии. Но было еще кое-что, что стоит о нем знать.

Никодим был серьезно обеспокоен. Ему были свойственны все внешние признаки религиозности, но все же отчаянно чего-то не хватало. Внешняя атрибутика благочестивого фарисея не могла удовлетворить его духовной жажды. Он ощущал внутри себя пустоту. Так иногда бывает. Зачастую внешнее в человеке не является отражением того, что происходит у него внутри. Нам иногда кажется то, чего на самом деле нет. Религиозные одежды не покрывали духовную наготу Никодима. Его не устраивало действующее положение вещей, он стремился к большему. Он испытывал неутомимую жажду знаний. И все религиозные практики иудаизма не способны были ее удовлетворить.

Религиозность не может стать заменой духовности. Никодим пришел к Иисусу под покровом тьмы, чтобы найти свет. Он пришел во мраке, чтобы встретить рассвет нового дня. Он пришел ко Христу тайно, но однажды засвидетельствует об этом публично.

Обращаясь к Иисусу, он сказал:

«Равви! мы знаем, что Ты — Учитель, пришедший от Бога» (Иоан.3:2). Видя внутреннее стремление Никодима и понимая его нужду, Иисус игнорирует услышанное и произносит любопытную фразу.

«Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия» (Иоан.3:3).

Никодим был поражен. Он не до конца понял слова Иисуса, поэтому задает уточняющий вопрос: «Как может человек родиться, будучи стар? Неужели может он в другой раз войти в утробу матери своей и родиться?» Уильям Баркли перефразирует вопрос Никодима следующим образом:

«Ты говоришь о рождении свыше, Ты говоришь о необходимости радикальной и полной перемены. Я знаю, что это необходимо, но ведь в моем положении это невозможно. Возможно, больше всего я хотел бы именно этого, но Ты требуешь невозможного. Ты говоришь мне, взрослому человеку, о необходимости войти в утробу моей матери и родиться заново» (Уильям Баркли. Евангелие от Иоанна, Библейский комментарий Баркли, т. 1, с. 114).

Никодим не сомневался в своем желании измениться, он сомневался в возможности этого. Он знал, что его сердце нуждается в переменах, но был бессилен их совершить. Он чувствовал, что ему чего-то не хватает. Он признавал необходимость радикального преобразования. Он желал перемен, стремился к ним, но был неспособен самостоятельно их совершить.

Возможно, вы испытываете нечто подобное. Вы обладаете всеми внешними атрибутами благочестивого человека, но внутри себя ощущаете пустоту. В вашем сердце горит желание стать другим, но вы сомневаетесь в практической возможности этого. А может быть, вы вообще не считаете себя религиозным человеком, но все же испытываете некую духовную жажду. Вы жаждете чего-то большего, но не понимаете, чего именно. У вас есть нужда, которую ничто не может восполнить.

Именно в этот момент Иисус открывает доступ к самому могущественному источнику силы во Вселенной.

«Истинно, истинно говорю тебе, если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие» (Иоан.3:5). Вода — это символ очищения. А Дух — символ силы. Иисус продолжает: «Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: „должно вам родиться свыше“. Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда при- ходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа» (Иоан.3:6).

Давайте внимательно изучим этот отрывок. Иисус раскрывает великий закон человеческой природы. Сами по себе, без Божественной помощи, мы — обычные смертные, отчаянно борющиеся за жизнь. У нас может возникнуть желание поступать правильно, но не найдется силы исполнить это. В этом отношении мы бессильны. Находясь в таком греховном состоянии, со всеми врожденными и приобретенными склонностями ко греху, мы ничего не можем сделать без помощи свыше. Это — неизменный факт человеческой природы.

Жизнь, преобразованная благодатью

Но Иисус говорит, что победа реальна. Наша жизнь может коренным образом измениться, обретя глубокий смысл и предназначение; а мы сами получим от Небес способность к изменениям. Когда Святой Дух, третья личность Божества, входит в нашу жизнь, Он становится источником Божественной силы. Когда Святой Дух, подобно ветру, наполняет сердце верующего, то вместо от- чаянного поражения на сцене жизни возникает славная победа.

Святой Дух коснулся учеников, и:

· Иаков и Иоанн, «сыны громовы», стали апостолами любви;

· сомневающийся Фома исполнился веры;

· слабый, колеблющийся Петр стал верным и смелым учеником.

Святой Дух сошел на некоторых членов иудейского общества, и:

· сердце богатого торговца Симона, который ощущал пустоту внутри и жаждал другой жизни, растаяло от соприкосновения со Христом;

· два человека, одержимые бесами, получили освобождение и стали первыми христианскими миссионерами;

· Мария, молодая красивая женщина, потерявшая нравственную чистоту, была преобразована Божьей благодатью. Она последней ушла от креста и первой пришла ко гробу. Эта женщина стала ревностным свидетелем искупительной любви Христа.

Сила Святого Духа произвела перемены в сердце:

· чужеземца Симона, который с радостью понес крест Христа на Голгофскую гору, не обращая внимания на насмешки и издевательства;

· молодого разбойника, чья жизнь закончилась трагично. Он висел на кресте рядом со Христом, и в одно мгновение его судьба изменилась;

· бесчувственного римского сотника, который стоял у креста. Он стал свидетелем проявления истинной любви, и с того момента его жизнь уже никогда не была прежней;

· горячего, ревностного гонителя христиан Савла, который стал великим апостолом и евангелистом Павлом.

Святой Дух и сегодня совершает чудеса Божественной благодати в человеческих сердцах. Он производит в нас то, что мы никогда не смогли бы сделать сами. То, что невозможно для нас, возможно для Него. Дыхание Святого Духа обладает реальной силой. Он изменяет жизнь. Он возрождает. Апостол Павел решительно заявляет:

«Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2Кор.5:17). Во Христе мы становимся «новым творением». Тот же самый Дух, Который активно трудился при создании этого мира, дарит сегодня новую жизнь каждому, кто откроет Ему свое сердце.

Апостол Павел произносит такие вдохновляющие слова: «Когда же явилась благодать и человеколюбие Спасителя нашего, Бога, Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости, банею возрождения и обновления Святым Духом» (Тит.3:4-5).

Возрождение происходит из глубины души; оно преобразует мысли, изменяет желания, задает новое направление нашей воле, мыслям и поступкам.

Обращаясь к верующим в Ефесе, которые жили среди развращенных и падших людей, Павел пытается донести до них, «как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его, которою Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых» (1:19-20).

Христианство — это не просто принятие определенного набора убеждений и тщетные попытки следовать им. Христианин — это не тот, кто, стиснув зубы, говорит:

«Я сделаю это, чего бы мне это ни стоило». Нет. Истинный верующий — это тот, кто настолько любит Христа, искупившего его на Голгофе, что позволяет Ему посредством Святого Духа преобразовывать его жизнь.

Святой Дух — это самый драгоценный дар Христа для вас и для меня. Иисус желает, чтобы ветер Святого Духа ворвался в вашу жизнь, изменив ее полностью, по Божественному образцу.

Свидетельство Писания

У многих людей складывается неправильное представление о Святом Духе. Им сложно понять, кто Он. Согласно Библии, Святой Дух — это третья личность Божества. Писание больше говорит о Его действиях, чем о Его природе. Вот несколько отрывков, говорящих о Нем.

Святой Дух — это дух жизни (см. Рим.8:2).

Святой Дух — это дух «силы и любви» (см. 2Тим.1:7).

Святой Дух — это дух благодати (см. Евр.10:29).

Святой Дух — это дух истины (см. Иоан.14:17).

Святой Дух — это «Дух славы» (см. 1Петр.4:14).

Святой Дух обличает нас во грехе, указывает нам Божий путь и открывает нашим страждущим душам красоту характера Иисуса (см. Иоан.16:7-8,13-14).

Святой Дух преобразовывает наши сердца, укрепляет нашу волю и открывает нам Божественные истины.

Если мы желаем духовно расти и обладать способностью изменять мир вокруг нас, то нам просто необходимо присутствие Святого Духа в нашей жизни.

Одна из самых выдающихся и глубоко духовных книг о жизни Иисуса — это книга «Желание веков». На одной из страниц этой книги мы находим удивительные слова:

«Святой Дух — это величайший из всех даров, которые Он мог попросить у Отца для нравственного возвышения Своего народа. Дух должен оказывать возрождающее влияние, а без Него жертва Христа была бы напрасной. Влияние зла усиливается на протяжении многих веков, и поразительно, с какой покорностью люди отдаются в рабство сатане. Греху можно сопротивляться и противостоять благодаря только могущественному влиянию третьей личности Божества, Духа Святого, Который проявляет Себя не в видоизмененной энергии, но во всей полноте Божественной силы, очищающей сердце. Дух делает действенным все, что совершил Искупитель мира. Посредством Духа верующий становится причастником Божеского естества. Христос даровал нам Свой Дух как Божественную силу для победы над всеми унаследованными и приобретенными наклонностями ко злу и запечатления Своего характера в Своей церкви» (с. 671).

Только сила Духа Святого способна совершить целостные перемены в нашей жизни. Только сила Святого Духа может помочь нам победить все слабости, склонности и зависимости нашей греховной человеческой природы, переданной нам через генетические связи. И эти грехи закрепляются в нашем характере посредством их многократного повторения. Но есть одна прекрасная новость. Иисус освобождает нас от наказания за грех и от самой силы греха. Если это не так, то Евангелие не обладает большой силой. В таком случае оно представляет собой всего лишь законный обмен, чтобы восстановить справедливость. Но Иисус предлагает нам нечто большее. Да, мы желаем обрести свободу от чувства вины, но это еще не все. Мы нуждаемся, чтобы Святой Дух изменил нашу жизнь. И именно это желает дать нам Иисус. Он обещал послать нам Святого Духа, Который радикально изменит нашу жизнь. Но и это еще не все.

Еще одна Пятидесятница

Только Святой Дух сможет сделать так, чтобы Евангелие распространилось по всему миру. Это произошло в первом веке, и это случится вновь. Это произошло во время праздника Пятидесятницы в новозаветной церкви, и это произойдет среди народа Божьего в последнее время. Это случилось там и тогда, и это случится здесь и сейчас.

Давайте вернемся в первое столетие и вспомним опыт верующих Нового Завета, когда они испытали на себе действие Святого Духа.

Перед ними стояла непосильная задача. Она казалась невыполнимой. Римское общество первого столетия было испорченным, безнравственным и обладающим материалистическим мировоззрением. Дав обещание присутствия на земле Святого Духа, Иисус ободрил существовавшую в то время небольшую группу верующих. Он сказал: «Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти, но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян.1:7-8).

Иными словами: «Не сосредотачивайте ваше внимание на точном времени Моего возвращения, чтобы вам не упустить из виду то, что действительно важно. Важно, чтобы вы открыли свои сердца для воздействия Святого Духа и приняли Его силу, получив возможность изменить мир». Ученики приняли повеление Христа. Они молились.

Они исповедали свои грехи. Одно стремление затмило все остальные, одно желание наполняло их мысли, одна цель стала главной в их жизни — завоевание людей для Христа и Его Царства.

И Бог ответил на их объединенную молитву. Книга Деяний — это история триумфа Евангелия. Ваши сердца радостно забьются, когда вы познакомитесь со свидетельством об удивительном росте христианства в первое столетие нашей эры.

«При наступлении дня Пятидесятницы все они были единодушно вместе. И внезапно сделался шум с неба, как бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились» (Деян.2:1-2).

Вторая глава книги Деяний свидетельствует о том, что в один день были крещены 3000 человек. В четвертой главе упоминаются еще 5000 человек, присоединившихся к церкви, и это не считая женщин и детей! В шестой главе мы встречаем следующую фразу: «Слово Божие росло, и число учеников весьма умножалось в Иерусалиме» (Деян.6:7). Излитие Святого Духа сравнивается с порывом сильного ветра. Дух касается сердец. Разум открывается. Истина, подобно солнечному свету, разгоняет тьму.

Страхи учеников остались далеко позади, они растаяли, как тень. Темная ночь уныния подошла к завершению. Наступило утро. Вера наполнила их сердца. Могущественное излитие Святого Духа в день Пятидесятницы наделило церковь силой. Перед молодой христианской церковью стояла миссия — распространить Евангелие по всему миру. У ранних христиан не было средств массовой информации, радио, телевидения или интернета. У них не было социальных сетей, таких как «Фейсбук», «Одноклассники» или «ВКонтакте». У них также не было спутникового телевидения. У них не было семинарий, институтов, больниц и издательских центров, но у них было нечто другое: полнота Святого Духа. Его дыхание наполнило землю, и за несколько десятилетий к церкви присоединились десятки тысяч верующих.

Излитие Святого Духа повторится

Тот же Святой Дух, проявивший Себя в юной церкви Нового Завета, вновь появится на сцене этого мира в последние дни земной истории, чтобы завершить дело Божье на земле.

Самый эффективный способ открыть Евангелие другому человеку — позволить В главе 18 книги Откровение мы находим удивительное пророчество: «После сего я увидел иного Ангела, сходящего с неба и имеющего власть великую; земля осветилась от славы его».

Бог совершил невозможное в первом столетии, и Он сделает это снова. Святой Дух действовал с невероятной силой тогда, и Он повторит это вновь. И вы можете стать свидетелями Его любви в эти решающие часы земной истории. Люди ищут, желают, стремятся обрести некое надежное основание, которое послужит им опорой в мире страха и тревоги. Повсюду витает чувство неуверенности в будущем, чувство, что должно что-то произойти, но никто не знает, что именно. Среди народов возник ужас.

Бог готовит пути для провозглашения Евангелия по лицу всего мира. Открываются двери, которые когда-то считались закрытыми. Весть библейской истины достигает людей, живущих в последнее время земной истории, через интернет, радио и телевидение. Сегодня происходит нечто удивительное, и вы можете стать частью этого. Господь дает вам возможность поделиться Евангелием с другими.

Самый эффективный способ открыть Евангелие другому человеку — позволить Богу изменить ваше собственное сердце. После того как Он совершит что-то в нас, Он сможет совершить что-то вместе с нами. Нет большей радости и удовлетворения, чем видеть, как кто-то обретает цель в жизни благодаря Христу.

Я молюсь, чтобы Святой Дух настолько преобразовал вашу жизнь, чтобы вы могли испытать радость свидетельства об Иисусе. Совсем скоро вся земля озарится славой Божьей. Совсем скоро Его Слово достигнет всех краев земли. Совсем скоро каждый человек сделает свой окончательный выбор — за или против Христа. Совсем скоро прозвучит последний призыв, и Иисус придет. Я молюсь, чтобы искры этого возрождения разожгли огонь в ваших сердцах, чтобы мы вместе могли сиять для славы Божьей. Готовы ли вы сказать Ему: «Иисус, сегодня я хочу посвятить Тебе свою жизнь. Прошу, наполни меня Святым Духом, чтобы я мог в это последнее время делиться с другими своей верой»?

Глава 8. Народы услышат

Одним из самых значимых событий Первой мировой войны стала гибель трансатлантического лайнера «Лузитания» компании «Кунард Лайн». Германия осуществила подводную атаку на Объединенное Королевство. Британская королевская армия устроила блокаду Германии, чтобы обрезать все пути сообщения с ней. В пятницу, 7 мая 1915 года, немецкая торпеда «U-20» поразила судно «Лузитания» с мирными пассажирами, и этот огромный лайнер ушел под воду за 18 минут. Это произошло в 19 километрах от мыса Олд-Хед, в Ирландии, при этом погибло 1198 человек, в живых осталось только 763. Это трагическое событие обратило многие страны против Германии и послужило поводом к началу военных действий. Все военные агитационные кампании сделали это событие мотивацией к войне.

Существует еще одна история, связанная с этой катастрофой, которая содержит в себе урок для христиан последних дней. Лорд Джозеф Дювен являлся руководителем престижной американской компании, осуществляющей деятельность в сфере искусства. В 1915 году он планировал послать одного из своих экспертов в Англию для того, чтобы тот смог осмотреть древние керамические изделия. Дювен забронировал ему билет на «Лузитанию». От немецкого посольства поступило предупреждение о том, что лайнер может подвергнуться атаке. Лорд Дювен хотел отменить поездку. «Я не могу рисковать твоей жизнью», — сказал он эксперту.

«Не переживайте, — ответил молодой человек. — Я отличный пловец. А когда я прочел о том, что иногда случается в Атлантическом океане, я стал закаляться, окунаясь в бочку с ледяной водой. Сначала я мог находиться в ней только несколько минут, но сегодня утром я провел в ней два часа».

Лорд Дювен рассмеялся. Это звучало нелепо. Но этот смелый молодой человек взошел на борт лайнера, и спустя несколько часов торпеда поразила «Лузитанию». Ему пришлось провести пять часов в ледяной воде, прежде чем его спасли, но он был жив и неплохо себя чувствовал.

Этот предусмотрительный человек заранее готовился к тяжелым временам, которые могли наступить. В Своей проповеди, представленной в 24-й главе Евангелия от Матфея, Иисус дает нам три предостережения, относящиеся ко времени Его Второго пришествия. В четвертом стихе Он говорит: «Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас». Иными словами: «Будьте осторожны». В стихе 42 Он добавляет: «Итак, бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш придет». Говоря иначе: «Наблюдайте, что происходит вокруг вас». И третье предупреждение мы находим в стихе 44: «Будьте готовы, ибо в который час не думаете, приидет Сын Человеческий». Дословно: «Пребывайте в состоянии готовности». Иисус не говорит: «Начинайте готовиться». Он говорит: «Будьте готовы».

Наш мир полон неуверенности. Будущее кажется туманным. Ученые предупреждают о глобальном потеплении, вследствие которого растают полярные льды, что грозит затоплением тысяч прибрежных городов. Увеличивается число природных катаклизмов. Повсеместно происходят ураганы, торнадо, лесные пожары и землетрясения. Наши города стали небезопасными для жизни. Волна преступности накрывает не только городские улицы. Все чаще фиксируются случаи должностных махинаций руководителей различных компаний.

Экономика западного мира балансирует на тонкой грани между благосостоянием и бедностью. Сегодня многие страны обладают ядерным оружием и представляют собой серьезную угрозу. Уровень нравственности падает. Моральные ценности, бывшие в основании нашего общества, рухнули, как песочный замок от подступившей волны. Однако большинство людей не замечают пере- мен. У них нет осознания, что мы живем на пороге вечности. То, что раньше считалось ненормальным, теперь считается «новой нормой», и многие просто не видят всего происходящего.

Апостол Павел замечает: «Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать. Ибо все вы — сыны света и сыны дня: мы — не сыны ночи, ни тьмы. Итак, не будем спать, как и прочие, но будем бодрствовать и трезвиться» (1Фес.5:4–6).

Библия дает объяснение тому, что происходит. Пророчества книг Даниила и Откровение открывают нам эту уникальную информацию. Они повествуют об удивительных событиях, которые произойдут совсем скоро. Последняя книга Библии, Откровение, разоблачает планы сатаны и представляет план Бога относительно последнего поколения людей. Глава 18 этой книги обращает внимание на основные события в конце человеческой истории. Следующий отрывок описывает эти события в подробностях: «После сего я увидел иного Ангела, сходящего с неба и имеющего власть великую; земля осветилась от славы его» (Откр.18:1).

Ангел, находившийся в славном Божьем присутствии, в тронном зале небес, послан на землю, чтобы провозгласить последнюю Божью весть, предупреждающую жителей земли о том, что должно произойти.

Текст говорит, что ангел имеет «власть великую». В Новом Завете для слова «власть» используется греческое слово эксусия. Мы встречаем это слово в Евангелии от Матфея, когда Иисус посылает Своих учеников благовествовать миру. В главе 10 Евангелия от Матфея мы читаем, что Иисус дает Своим ученикам «власть» (эксусия) над князем тьмы и его силами. Он наделяет их Своей Божественной силой, чтобы они одержали победу в битве между добром и злом. В главе 28 Евангелия от Матфея говорится о том, что Он снова посылает их, но на этот раз дает им всякую власть «на небе и на земле. Итак, идите, научите все народы» (Матф.28:18-19).

Церковь Нового Завета обладала властью живого Христа, Который Своей жизнью и смертью одержал победу над силами тьмы, и, таким образом, она осветила славой Божьей всю землю. Всего за несколько лет благодаря работе учеников Евангелие было провозглашено по лицу всего известного тогда мира. В последнее время Святой Дух изольется с невиданной прежде силой. Евангелие достигнет всякого края земли. Тысячи сердец ежедневно будут обращаться к Богу. Божья благодать и истина изменят планету.

Но дьявол не сдастся без боя. Очень скоро он развернет военную кампанию против Бога и его сторонников. Совет Павла, представленный в Послании к ефесянам, с каждым днем становится для нас все более актуальным: «Наконец, братия мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его. Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских, потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» (Ефес.6:10–12). Обратите особое внимание на ясность утверждения Павла и его советы. Мы с вами участвуем в борьбе между добром и злом. Это не какая-то вымышленная, воображаемая борьба. Она реальна. Поэтому Павел советует:

«Укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его».

Христос — победитель

В этой борьбе Иисус — наша сила в слабости. Иисус — наша опора в испытаниях. Иисус — наш свет во тьме. Иисус — наша победа в искушениях. Иисус — наша надежда в отчаянии. Иисус — наша мудрость в сомнениях. Иисус — наш целитель в болезни. Иисус — наш могущественный победитель в жестоком сражении между добром и злом, если мы будем сражаться Его силой.

Совсем недавно нам удалось увидеть эту борьбу собственными глазами. Мы проводили евангельскую программу в городе Мванза, в Танзании. Ее посещали десятки тысяч человек. Многие из них глубоко верили в ведьм, колдовство, действия умерших родных, магическую силу заклятий и демонов. И мы стали свидетелями силы Божьей, которая проявилась в освобождении людей от демонических сил. Приведу всего два примера, чтобы проиллюстрировать это. Многие жители той страны считали, что ведьмы часто используют колдовство, чтобы наложить на кого-то проклятие. Но проклятие не действует на Божье дитя. Иисус ясно сказал: «И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей» (Иоан.10:28). Эти проклятия действуют только в отношении тех, кто в них верит и кто не полагается на Иисуса.

Одна из ведьм наложила проклятие на свой амулет и бросила его на узкую дорогу, проходящую через всю деревню. Проклятие заключалось в том, что если кто-то наступит на этот амулет, то мгновенно почувствует невыносимую боль в ногах. Некая жительница этой деревни, проходя по этой дороге, наступила на амулет. Через мгновение она почувствовала острую боль в обеих ногах. Она страдала от этого в течение целых десяти лет. Она искала помощи у местных целителей, потому что верила, что они обладают большей силой, чем тот, кто наложил заклятие. Она ходила от одного к другому, но никто не мог ей помочь. Она также посещала различные христианские церкви, но нигде не находила помощи. В конце концов, по Божьему провидению, она встретила посвященных христиан-адвентистов. Они начали изучать с ней Библию. Видя ее отчаянное положение, они оплатили ей проезд, чтобы она смогла приехать на программу в Мванзу. Там у нас была молитвенная палатка, где около тысячи глубоко верующих христиан просили Бога о людях, посещающих программу. Каждый день в этой палатке происходили случаи могущественного освобождения от сил зла.

Когда наши герои молитвы обратились к Богу с просьбой помочь этой несчастной женщине, испытывавшей такую невыносимую боль, на нее сошел Святой Дух. Она мгновенно получила исцеление. Ее боль исчезла. Она вышла из палатки, прославляя Бога, продолжила посещать программу и приняла решение креститься полным погружением во имя Иисуса Христа. Бог обладает большей силой, чем дьявол. Нет такой силы на земле, которую Иисус не может преодолеть. Он — могущественный победитель.

Мой коллега Джеффри Мбвана является гражданином Танзании. В один из вечеров, когда мы собрались для молитвы и обмена впечатлениями после евангельской программы, проходившей на одном из стадионов, пастор Мбвана попросил помолиться за девушку, одержимую бесами. Она говорила, что бес избивает ее мачете. Пастор Мбвана встречался с ней лично и видел ужасные порезы на ее теле; некоторые из них были совсем свежими и кровоточащими. Бесовские атаки настолько травмировали эту девушку, что она не могла говорить, а объяснялась жестами.

В совершенном ужасе и отчаянии мать этой девушки привела ее на программу. Пастор Мбвана встречал эту девушку несколько раз. Он видел ее открытые раны и верил, что ее история правдива. Ее привели в молитвенную палатку. Когда верующие начали молиться, девушку сильно затрясло, и она была чудесным образом освобождена от демонических сил. Пастор Мбвана сообщил нашим сотрудникам, что видел ее после этого, и она стала совершенно новой личностью. Она обрела спокойствие, и речь вернулась к ней.

Апостол Павел напоминает нам: «Оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь» (2Кор.10:4).

Со Христом мы можем одолеть дьявола. С каким бы сопротивлением вы ни столкнулись, какие бы искушения вам ни посылал сатана, какие бы испытания вам ни пришлось пережить, какие бы трудности ни выпали на вашу долю, боритесь с сатаной силой Иисуса. Он еще не проиграл ни одной битвы с дьяволом. Он — могущественный победитель, Который разрушает твердыни зла, торжествует над силами тьмы и поражает врага, защищая нас.

Оружие для нашей борьбы — духовное, не земное. Его сила в молитве.

Его сила в Слове Божьем.

Его сила в Евангелии Христа.

Его сила в Иисусе, Который неоднократно побеждал врага.

Каждый вечер в Мванзе мы обменивались историями обращения, чудесного освобождения, избавления людей от оков сатаны и свидетельствами новообращенных, изъявивших желание креститься и посвятить себя Богу. Одна из моих любимых историй повествует о женщине, которая была измучена злыми духами. Когда она стояла у воды в ожидании крещения, рядом с ней на земле виднелась груда пепла. Я спросил: «Что это там, рядом с ней?» Мне ответили, что это пепел от ее амулетов и колдовских книг, которые она сожгла. Эти новообращенные африканские верующие знали, что, когда Бог избавляет их от оков зла Своей всемогущей силой, они должны избавиться от всего, что связано с бесовскими занятиями.

Здесь нет середины. Люди могут быть либо на стороне Христа, либо на стороне сатаны. Крестившиеся в Мванзе не желали возвращаться к прежней жизни. Они пошли путем абсолютного, полного посвящения Христу.

Есть ли у вас что-то, что необходимо оставить, что-то, от чего нужно отказаться ради Христа? Мы будем в безопасности, только если последуем Его призыву и решимся на полный разрыв с прежним образом жизни. Мы окажемся в безопасности, только отложив все, что удерживает нас от полного посвящения Христу.

Иисус сказал: «Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Лук.11:13).

Непосредственно перед пришествием Христа Святой Дух изольется с неограниченной силой, чтобы изменить нашу жизнь и сделать нас свидетелями Его любви в этом мире.

Давайте будем мудрыми и откроем наши сердца для этого могущественного излития Духа.

Давайте будем мудрыми и станем просить Иисуса уда- лить из нашей жизни все, что может помешать этому могущественному излитию Духа.

Давайте будем мудрыми и попросим Бога очистить наше сердце для принятия Святого Духа во всей Его полноте.

Земля озарится славой Божьей

Давайте обратим внимание на слова из главы 18 книги Откровение: «Земля осветилась от славы его» (Откр.18:1). Вообще, в этой книге есть три слова, связанные одно с другим. Это «слава», «честь» и «сила».

Мы находим эти слова в главе 4: «Достоин Ты, Господи, приять славу, и честь, и силу» (Откр.4:11).

Также посмотрим на следующий текст: «Сидящему на престоле и Агнцу — благословение и честь, и слава и держава во веки веков» (Откр.5:13). Обратите внимание на сочетание слов «слава», «честь» и «держава».

Подобное словосочетание мы встречаем в главе 19:

«Спасение, и слава, и честь, и сила Господу нашему!» (Откр.19:1).

И, наконец, текст из 21-й главы: «И принесут в него славу и честь народов» (Откр.21:26).

Великая борьба между добром и злом во Вселенной касается чести Бога, Его репутации. Она касается Его славы, Его характера, Его силы. Обладает ли Он достаточной силой, чтобы освободить Свой народ от оков зла? Достаточно ли Его благодати для всех нас? Сатана, восставший ангел, заявляет, что Бог несправедлив, что Он требует поклонения Себе, но взамен не дает ничего. Враг говорит, что Божий закон деспотичен, что он ограничивает нашу свободу и лишает нас счастья.

Жизнь, смерть и воскресение Иисуса развеяли этот миф. Тот, Кто нас создал, пришел в наш мир, чтобы искупить нас. На кресте Он ответил на все обвинения сатаны и показал, что Бог милостив и справедлив.

Очарованный Его любовью, стремясь почтить Его, Божий народ в последнее время открывает этому эгоистичному безбожному миру славу Господа и Его любовь. И, таким образом, вся земля наполняется славой Божьего характера.

Когда Моисей однажды попросил Бога явить Его славу, Бог сказал: «Я проведу пред тобою всю славу Мою» (Исх.33:19). Божья благодать — это Его характер.

Когда мы, охваченные Его любовью, постигнем глубину этой любви, когда мы поймем, насколько удивительна Его благодать, изменяющая наши характеры, тогда земля озарится славой Божьей.

Как провозглашает апостол Иоанн: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими… Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что́ будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть» (1Иоан.3:1-2).

Его слава и Его характер открываются миру всякий раз, когда мы проявляем Его любовь в нашей жизни.

Слишком большой долг

Наше послушание должно быть откликом на Его любовь, оно должно усиливаться под действием Его благодати. Чувство благодарности Христу за все, что Он сделал для нас, является мотивом нашего поведения и ведет нас к полному посвящению жизни Господу. Мне известна одна история, которая замечательно отражает смысл этой истины.

Однажды русский царь Николай I прибыл с визитом к российским войскам, которые расположились в отдаленной казачьей крепости.

Была холодная, неспокойная ночь, неистово завывал ветер, и в комнате, где сидел молодой граф, сильно дребезжали окна. Граф пустым взглядом смотрел на камин:

«Ничего не поделаешь, все кончено».

Графа обожали все, как в Москве, так и в Санкт-Петербурге; смелый, энергичный, красивый, он был любимцем общества. Его отец обладал высоким военным званием. Он верно служил царю до самой смерти. Но его сын сейчас находился на пороге нищеты и позора.

Уже много месяцев он жил не по средствам и погряз в больших долгах. Один неверный поступок приводил к другому. Но граф шагнул еще дальше. Он начал красть деньги из военной казны. Он намеревался когда-нибудь вернуть эти средства, но так и не вернул. А теперь было уже слишком поздно. Он взял слишком много. Его долг вырос, подобно горе. На следующий день в крепость должны были прибыть военные аудиторы, чтобы проверить состояние казны.

На столе перед графом лежало множество открытых книг и бумаг со счетами. Он просматривал эти цифры до тех пор, пока не зарябило в глазах. Его отдадут под трибунал, лишат титула и, возможно, посадят в тюрьму. Да, его карьера подошла к концу.

Терзаемый чувством вины молодой человек воскликнул, уставившись в камин: «Есть только один выход». Он встал, нашел свой револьвер и собирался вернуться к камину, но открытые записи на столе вновь привлекли его внимание. Он сел за стол и начал снова просматривать их. Затем он сделал какие-то подсчеты на листе бумаги. Все было плохо. С револьвером в руке он вернулся к камину.

Ему некуда было спешить. У него в запасе было пять или даже шесть часов. Он смотрел на огонь. В ярких искрах ему грезилась картина всей его бесцельной жизни. Устав от горьких размышлений, он погрузился в сон, сжимая револьвер в руке.

В полночь в крепость прибыл царь. Идя по коридору, он заметил свет за дверью кабинета знакомого ему молодого человека. Осторожно приоткрыв дверь и заглянув внутрь, он увидел кучу книг и записей на столе и графа, дремлющего в кресле с револьвером в руке.

Удивленный, он подошел ближе, чтобы рассмотреть записи. Среди них он увидел лист бумаги со словами:

«Мои долги...» и длинный перечень цифр, а в конце — небрежная надпись: «Слишком большой долг! Кто может оплатить его?»

Царь внимательно посмотрел на своего спящего друга и разглядел на его лице отчаяние и безнадежность. Затем он взял перо, написал несколько слов в нижней части листа, забрал револьвер из руки спящего и ушел.

Настало утро. Граф проснулся. За окном серел рассвет, предвещая горькие и мучительные события наступившего дня. Граф видел только один выход. Но где же револьвер? Он подошел к столу. Револьвера там не оказалось. Но граф заметил нечто другое. Лист бумаги с длинным перечнем его долгов. И под его отчаянным вопросом: «Кто может оплатить такой большой долг?» было начертано твердой рукой: «Я могу. Царь Николай». В тот день в крепости происходило нечто странное.

Приехали царские сановники. Также прибыли и аудиторы. То и дело приезжали и уезжали посыльные. И, к всеобщему удивлению, главнокомандующий объявил, что военный аудит перенесли на три месяца. Графа вызвали в столицу, на службу во дворец. Царь пригласил графа на беседу, которая стала поворотным моментом в его жизни. Он заслуживал тюрьмы, но обрел благодать. Сострадание, прощение и доброта царя помогли этому молодому человеку стать целеустремленным, честным и успешным.

У нас с вами также есть огромный долг. И ни вы, ни я не способны оплатить его самостоятельно. Закон требует совершенной праведности. На меньшее он не согласен. Иисус был абсолютно безгрешен, и Он предлагает нам Свою праведность взамен нашей греховности. Наш долг значительно превышает нашу платежеспособность, но Он оплатил его сполна.

Как поется в известном гимне:

Снизойди к нам, о источник Благодати и любви.

И поток благословений

Нам в сердца Ты ниспошли…

Как велик мой долг, Спаситель,

И вина гнетет меня!

Но Твоею благодатью

Вновь святым могу быть я.

Последнее предупреждение, которое необходимо донести до этого мира, погруженного в духовную тьму, звучит из уст трех ангелов, летящих посредине неба:

«Убойтесь Бога и воздайте Ему славу» (Откр.14:7). Никакие наши заслуги, наша праведность, наши добрые дела не заслуживают славы. Вся слава принадлежит Богу.

Это противоречит ложным учениям некоторых церквей, которые вводят в заблуждение множество людей. Вера, основанная на человеческих делах или человеческом мнении, а не на Слове Божьем, не устоит в последнем великом кризисе земли. Священное Писание провозглашает: «И воскликнул он сильно, громким голосом говоря: пал, пал Вавилон, великая блудница, сделался жилищем бесов… ибо яростным вином блудодеяния своего она напоила все народы, и цари земные любодействовали с нею, и купцы земные разбогатели от великой роскоши ее» (Откр.18:2-3).

Бесовские силы контролируют духовный Вавилон. Все народы пьют вино ее блуда. Вино в книге Откровение символизирует ложное учение. Люди заблуждаются и неверно представляют истину, а затем считают эту истину ошибочной. Они отворачиваются от откровения Божьего к человеческим мнениям и традициям.

Блуд — это незаконная связь. Обратите внимание на то, кто является инициатором создания союза в последнем конфликте. Духовный Вавилон, или ложная религия, основанная на человеческом учении.

Возможно, вы знаете, что корни названия «Вавилон» уходят далеко в историю Вавилонской башни. Давайте коротко просмотрим главу 11 книги Бытие и попробуем выявить этот удивительный символизм Вавилона. Обратите внимание на следующий текст: «И сказали они: построим себе город и башню, высотою до небес, и сделаем себе имя, прежде нежели рассеемся по лицу всей земли» (Быт.11:4).

Особый акцент на слове «себе» говорит о том, что эти люди считали, что могут всего добиться сами. Строительство башни было для них своеобразным способом установить независимость от Бога. Строители хотели создать секулярную цивилизацию и отделиться от Создателя.

Еврейское слово мигдал переведено как «башня». Оно произошло от другого слова — гадал, что обозначает «великий». Таким образом, здесь коренится идея человеческих амбиций и самовозвышения. Целью строителей было найти замену Богу, этакая духовная амбиция. Они стремились возвыситься, потому что перестали верить в Бога, Который мог снизойти к ним. Они желали попасть на небо благодаря своим заслугам, но Иисус сошел на землю, чтобы совершить для нас то, чего мы никогда не сделали бы сами.

Это же слово гадал, использованное в истории Вавилонской башни и духовного Вавилона, также встречается в описании небольшого рога, или сил антихриста, в седьмой главе книги Даниила. Небольшой рог, или антихрист, пытается возвыситься до небес и поставить свой авторитет выше Божьего. Он попирает истину Божью и изменяет Божий закон.

Вавилон объединяет «земных царей» и «земных купцов». 18-я глава книги Откровение показывает союз отступнических, ложных религий и политических сил: народы земли, финансовые учреждения и экономические ресурсы. Этот тройственный союз создается под воздействием злых сил для притеснения Божьего народа.

Здесь же, в главе 18 книги Откровение, содержится последний призыв Бога к человечеству. «И услышал я иной голос с неба, говорящий: выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее» (Откр.18:4).

Где по большей части находится Божий народ? В Вавилоне. В чем заключается последний Божий призыв?

«Выйди из нее, народ Мой, чтобы не участвовать в грехах ее». Что такое грех? Это «беззаконие» (см. 1Иоан.3:4), то есть нарушение Божьего закона. Бог призывает Свой народ выйти из всех церквей, которые нарушают закон. Почему Бог делает такой призыв? Писание говорит нам:

«Ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее» (Откр.18:5).

Наступает момент, когда Бог скажет: «Довольно!» Во дни Ноя Бог произнес: «Довольно!»

Во дни Содома и Гоморры Бог сказал: «Довольно!» Во дни Вавилона Бог воскликнул: «Довольно!»

В последние дни земной истории Бог тоже скажет: «Довольно!»

«Грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее». Где же находимся мы в этом потоке времени? Где наше место в панораме последних событий земли? Мы стоим на пороге союза религии, политики и экономики.

Все возрастающее количество грехов достигает лимита в Божьих записях.

Бог желает приготовить народ, который откроет миру чудеса Его благодати, величие Его любви, благость Его характера, истинность Его закона и красоту Его истины. Бог уже начинает исполнять Свой план. Он готовится к тому, чтобы совершить через Свой народ нечто великое. «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Матф.24:14).

Народы земли услышат последнее Божье предупреждение. И у каждого человека будет возможность откликнуться на Божье приглашение и получить спасение.

У Бога будет группа людей, которые омоются в Его праведности, оправдаются Его благодатью и освятятся Его силой.

Они будут любить истину, жить по истине и провозглашать истину. Они будут готовы отказаться от всего ради Христа. Он будет для них всем. Они не будут стремиться к земной славе и человеческому признанию. Положение, престиж и земная слава мало будут беспокоить их. Они скажут вместе с апостолом Павлом: «Ибо для меня жизнь — Христос» (Филип.1:21). Христос будет для них все во всем. Они получат силу Святого Духа, будут делиться Его любовью и возвещать другим о Его милости. Таким образом, земля наполнится славой Божьего характера. Святой Дух изольется во всей полноте. Сердца смягчатся. Жизни многих людей изменятся навсегда. Весь мир услышит весть Евангелия, и тогда Христос придет.

Свет земной истории постепенно угасает. Желаете ли вы сказать в этот решающий момент, в это критическое время: «Иисус, забери мою человеческую гордость, помоги мне верить только в Тебя. Сделай меня тем, кем Ты желаешь меня видеть. И помоги мне остаться верным Тебе до самого конца, пока Ты не вернешься»? Если эти слова звучат в вашем сердце, проведите сейчас немного времени наедине с Богом. Откройте себя Иисусу, посвятите Ему свою жизнь. Если вы уже христианин, Он приглашает вас шагнуть на следующую ступень вашего христианского опыта и сделать ваше посвящение более глубоким. Почему бы вам не обновить свой завет с Богом прямо сейчас? Вы можете стать частью великого Божьего движения в эти решающие часы земной истории. Готовы ли вы полностью посвятить Ему свою жизнь?


Оглавление

  • Аннотация
  • От автора
  • Глава 1. Надежда оживает
  • Глава 2. Три секрета обретения мира
  • Глава 3. Полная пророческая картина
  • Глава 4. Уверенный взгляд в будущее
  • Глава 5. Подготовка к Его возвращению
  • Глава 6. Хорошие новости о суде
  • Глава 7. Безудержные ветры
  • Глава 8. Народы услышат