Хранитель (2) [Алекс Лексин] (fb2) читать онлайн

- Хранитель (2) (а.с. Хранитель -2) 121 Кб, 69с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Алекс Лексин

Настройки текста:



Алекс Лексин Хранитель (2) цикл Хранители - кн.2




1.                               

Небольшой  особняк в исторической  части  города, выполненный в  стиле позднего  классицизма, знавал  лучшие  времена. Узковатые по  нынешним канонам  окна, угловые полуколонны   некогда украшенные вычурными  капителями и монументальными входными  дверьми. Стены с местами с  осыпавшейся штукатуркой и облупившийся краской, тем  не  менее  были достаточно  крепки и надежны. Некогда весь  дом  принадлежал семье потомственных докторов, имевших немалое  признание как в  стране, так  и за  ее  пределами, благодаря накопленному  поколениями эскулапов опыту и научным изысканиям. Эту  семью  почти не  затронула  волна  экспроприаций и  уплотнений, дом  не  превратился  в коммуналку или совучреждение. Некогда  многочисленное  семейство славилось уникальными  специалистами в  различных областях  медицины, обладающих ясным  умом и безупречной репутацией. Наградой за  значительный  вклад в развитие  отечественной науки и медицины было  личное дворянское звание, жалованное особым указом одного из Императоров Государства Российского. Почти все  рухнуло с  началом  известных  событий, родственников частью  разбросало  по  миру, часть была  репрессирована, связь с некоторыми была  потеряна. Последний  представитель  славного  некогда  рода доживал  свой  век в  старом  доме с супругой, внучкой одной  из  фрейлин Императорского  Дома.  Еще  крепкий и представительный  мужчина сидел за  рабочим  столом  в  кабинете и просматривал  документы  из  семейного  архива. Последнее  время он, как  и его  супруга  были  не  востребованы  в  научной  среде, их  опыт  и знания не находили  применения изза  общего  упадка состояния  отечественной  науки в  области геронтологии и изучения  проблем  старения. Учреждение  соответствующего  профиля было  расформировано, финансирование  прекращено, а  небольшая пенсия и выплаты  супруге по  случаю утраты  трудоспособности были мизерны. Два  года тому  назад, супругу, еще моложавую и энергичную  женщину, сбила  машина с молодым, наглым  выродком  за рулем в  изрядном  подпитии. От  ответственности его  оградил  влиятельный  папа, чиновник  районного  масштаба, судебная тяжба, продлившись  с год, обросла липовыми  экспертизами, липовыми  свидетельскими  показаниями и коррупционными  связями. Перспективы  был весьма мрачными.  Алексей и Наталья в один  момент стали  почти  нищими, все  сбережения  уходили  на  попытки лечения  женщины, но компрессионный  перелом  позвоночника с  повреждением  спинного мозга, оставил  мало  шансов их  семье. Отечественная Фемида, стимулированная взятками и  просьбами   влиятельных  лиц, предложила  им вариант  примирения  сторон в  обмен на  снятие  обвинений  в  клевете и вымогательстве, якобы имевшие  место со  стороны потерпевших. Да  здравствует  наш  Суд, самый  гуманный  Суд в  мире. Супруги  любили  тихие  вечера в  семейном  кругу, Наталья  увлекалась  новомодным  видом  досуга, компьютером и интернетом, сам  Алексей  заканчивал монографию, посвященную потомственному  научному  интересу,  геронтологии и возрастным  проблемам организма. В  одном  из  писем  бабушки его  супруги упоминалась  некая  неоднозначная  личность при  дворе в  титуле  советника и в узком  кругу  приближенных  называемая  Хранителем. По  очень скупым  сведениям этот  человек  обладал загадочными  способностями  к лечению  людей, но  очень  редко  их  применял  на  практике. Во  всем  этом была  какая  то  роковая  тайна. Он  был  убит  во  время   переворота  и последующего  смутного  времени при  весьма  загадочных  обстоятельствах и унес  свою  тайну  в небытие. Остались неясные и расплывчатые  сведения  о  неком предмете или  событии с интригующим  названием  Артефакт .Проницательный ум  ученого отметил небольшую, но  важную  деталь событий, серую  дымку и цветные  искры сопровождающие  лечебные  манипуляции Хранителя. Несомненно, что  с  гибелью Хранителя, сам Артефакт не исчезает навсегда, а  остается в режиме  ожидания на  месте события, а  также кандидат  должен  обладать  некими  специфическими способностями или отличительными чертами  личности. Логично  было  предположить, что  рождение  Хранителя не  состоялось  до  сих  пор, слишком  было бы все  упрощенно. К  сожалению место гибели неизвестно  или  засекречено. По  роду  деятельности, Алексей был  допущен  ко  многим  секретным  проектам и архивам, но  нечто  подобное ему не было  известно. Или  уровень  допуска  не  соответствовал, или  недостаточна  лояльность. Впрочем  его  коллеги  тоже  не  были  осведомлены или не  участвовали в  каком  то  проекте. Мужчина  оторвался от  созерцания документов, выпрямился  в  кресле и погрузился в  процесс  анализа и мир логических  построений. Значит  точка  отсчета это  упоминание о серой  дымке и цветных  искрах. Немного  наивно и мистически, но  это  пока  единственная  зацепка. Далее, нужно  найти соответствия в интернете  по  целевому  запросу .И, конечно же  надо  избегать огласки и  любого  вида  публичности . Так же нужно  обеспечить  анонимность запросов  в  сети. Решено, начинаем  работать. Встав с  кресла, Алексей устало потянулся, разминая  затекшее  тело, и подошел  к  жене, сидевшей  перед  включенным  монитором. Погладив плечи  супруги и,  прикоснувшись губами  к  ее затылку, он произнес, дорогая, у  меня  есть  одна  безумная  идея. Наталья  оторвалась  от  созерцания картинок с  видами  природы и с улыбкой сказала, мне  нравятся  твои идеи, особенно  безумные, излагай. Алексей  говорил  довольно  долго, идея  была  еще  не  оформлена  и основывалась  не  на конкретных фактах, а  больше на догадках. Потом  супруги  долго  сидели  молча, Наталья  прятала  лицо на  груди  мужа и даже слегка  промочила  ему  рубашку. Затем, прерывисто  вздохнув, она проговорила. Леша, перед  смертью, бабушка  долго  говорила  со  мной, многое  вспоминала и делилась  со  мной  воспоминаниями. Оказывалось, что  она  была  близка с  тем  человеком и даже  знала,  где  его  убили и где  он  похоронен. Это  окрестности  большого  города в  котором некоторое  время  проживала семья  последнего  Императора. В  свое  время  с  нее  была взята подписка  о  неразглашении в  обмен  на свободу и некоторые  привилегии. Так  что  круг поисков  сузится. Сама  идея  великолепна, тем  более, что  у  нас  нет  более  безумной. Несколько  дней Алексей  и  Наталья  посвятили  сбору  и  сортировке информации по  событиям связанным  с  ключевой  информацией. Выяснилось, что  многое  удалено и подчищено. Конечно  же  запросы посылались  через цепочку  анонимайзеров  в  интернете, ибо  здоровая  паранойя и чрезмерная осторожность  никому не  повредила. Удалось  даже  найти  странное  видео  какого то  теракта в  крайне низком  качестве, запечатленное  случайным  очевидцем. Тщательно  изучив бабушкины  письма и дневники, а  так  же восстановив воспоминания  Натальи о  беседах с  ней, выяснилось, что некоторые  причастные  к  давним  событиям люди до  сих  пор  живы. Изучив процесс  так  называемого  теракта и сопоставив некоторые  оговорки, допущенные  бабушкой Натальи в  личных  беседах  с  внучкой и применив методы  экстраполяции и  дополнив их  логическими  выкладками, супруги  сделали  заключение, что  имел место  конфликт Хранителя с  силовыми  структурами. Так же в  сети  упоминался акт жесткой санации населенного  пункта в  связи с очагом заражения  неизвестной  формой  вируса. Логика  ученого и  исследователя в  сочетании с  интуитивным  подходом его супруги, позволили  выстроить  приблизительный  ход  событий. Место  гибели Хранителя, поселок, теракт это этапы перемещения  преемника.  Далее  цепочка  событий  приобретает  вариативность. Либо Хранитель  захвачен, либо, избавившись  от  преследования,  он покинул ареал  обитания.  Учитывая масштабность  воздействия  Хранителя, а  именно  несколько  десятков  человек в  поселке, можно  предположить, что его  не так  просто  нейтрализовать  бескровными  методами, хотя возможность  физического  устранения не  исключалась. Но здравый  смысл  предполагает  стремление  властей именно  к  сотрудничеству  с Хранителем. В  случае фатального  недопонимания или  ошибок  в  концепции  сотрудничества, грубой  работы  исполнителей и банальной  глупости кураторов  операции допустим  провал и  зачистка участников. Большей  достоверностью  обладала  версия бегства Хранителя и возможно лиц  его  сопровождавших  за  рубежи   страны в государство с  развитой   демократией и высокой  толерантностью.  Путь  отхода должен  быть  не  слишком  длинным, но  достаточно непредсказуемым в  плане  организации и траффика перемещения. Провал  операции  должен  вызвать цепочку   отставок, исчезновений и самоубийств среди  причастных должностных лиц. Так  же  следует  изучить  зарубежные источники  информации  на  предмет  неординарных  событий, таких  как  новых  методов  лечения, организации  учебных  заведений, открытий  в  области медицины, а  так  же локализации этих предполагаемых  процессов. Многодневный  труд Алексея  и Натальи  стал  приносить  первые  результаты.  Имелись  сведения  об  участившихся  кадровых  перестановках в  органах  правопорядка, повышение  количества  некрологов и  информация  о  розыске  пропавших  при  невыясненных  обстоятельствах  людей,  отсутствие результатов  исследования  якобы  зараженных  территорий  в заданной  локации.  Все  это  укладывалось в  выводы  о  провале  концепции  сотрудничества  с  Хранителем. Далее имелись  сведения о  двух случаях  спонтанного  выздоровления  пассажиров  определенных  авиарейсов и о трех  случаях тяжелых  автокатастроф с  минимальными последствиями  для участников. Открытие  целебных  источников в  предгорьях  Альп  в одной  Европейской  стране. Строительство  там  же  медцентра с широчайшим направлением  деятельности. Еще  несколько  менее  значимых  событий  в  различных точках Европы, имеющих  сходственный результат и логику действий.  Поводя  итоги своих  выкладок, Алексей составил   непротиворечивую  траекторию  перемещений  Хранителя и  предполагаемую финишную  точку. Путь  следования представлял  собой ломаную  линию из  отдельных  отрезков, включающих в  себя маршруты  авиаперелетов,  автобаны и железнодорожные  магистрали.  Пару дней  потребовалось  довести свои  исследования до состояния  стройности  и логичности.  Теперь  требовалось  скрупулезное  наблюдение и анализ происходящего в  конкретной  местности. По  мере  поступления  новых  данных  процент  достоверности  мог  повыситься, попутно  надо применить  результат  исследований к другим  регионам. Супруги  тщательно  проверили  теорию  Алексея на  предмет противоречий  и логических  нестыковок, вроде  бы  все  хорошо, хотя  фактор  непредсказуемости  имеет  право  на  свой  вклад.  Закончив  этот  титанический  труд, супруги  устроили  небольшой  вечерний  фуршетик  с  двумя  участниками, где  между  делом  определились  с  дальнейшим.  Надо  было  составить  необычное  резюме  для  Алексея,  начиная  с  исторических  экскурсов  и  описания  его  семейных  традиций и  продолжив собственными  идеями  и гипотезами, поданными   в необычном  стиле и требующих экспериментальных  исследований. Намеревалось  предложить  Хранителю  свой  опыт, квалификацию  и  репутацию  рода  потомственных  ученых  и врачей. Наталья выдвинула  собственную  интуитивно  созданную  теорию  о  личности  Хранителя.  Кандидат должен  быть  несколько  старомоден, с  романтическим  складом характера, обостренным  чувством  справедливости и с  немалым  жизненным  опытом. Скорее  всего  в  возрасте и с  проблемами  в  личностном  плане.  Для  создания  целостности картины  личности  будущего  Хранителя  требовалась  присутствие в  его  жизни  женщины  с  высокой  степенью  совместимости, не  исключено, что  имеющей   проблемы  со  здоровьем  в  прошлом.  Здесь  прослеживалась  некая  общность   Алексея  и Натальи и гипотетической  пары  Хранитель и его  женщина, что  увеличивало  шансы  на  успех их  отчаянного предприятия.  Параллельно надо  было  готовиться  к  переезду, привести  документы  в  соответствие  с  требованиями  времени и  обзавестись  машиной  для  длительного  путешествия, переоборудовать  ее  под  нужды  Натальи, сконструировать и построить специальное  кресло, установить и легализовать  изменения. Разработать  сложный  маршрут под  видом  путешествия. Купить  небольшую  квартиру  или  домик в  качестве  промежуточного  варианта, даже  пожить  там  некоторое  время. И, конечно, нужны  были  немалые  средства для  реализации  такого  проекта. Требовалось  найти  покупателя  на  их  старый  и неухоженный  дом и  не  за  копейки. Кое  какие  сбережения  в  валюте  имелись, но их  явно  недостаточно.  Впрочем  они  были  крепкой  семьей  единомышленников, прошедших  немало  тяжелых  испытаний. Главное  быть  вместе.

Несколько  дней   тому  назад мы, я  и  Александр, теперь  уже  окончательно  бывший, как  в  свое время  и я  сам, начали  свой  путь  на  новую  родину. Мы  купили авиабилеты  в  столицу  одной  из  скандинавских  стран, по  сути  удаляясь от  места  назначения. Проблем  на  паспортном  контроле в  аэропорту  не  было, мы  приняли  меры. Чистые  документы и контактные  линзы  у  меня  в глазах, плюс неброская  одежда  и минимум  багажа, небольшая  сумма  денег и  конечно  же  артефакт с  его  воздействием  на  окружающих и оборудование  аэропорта. Типичная  картина, двое  моложавых  мужчин с  молодежными  рюкзачками  путешествуют  налегке. Где  дешевыми  авиарейсами, где  просто  автостопом или  на  арендном  транспорте. Несколько  часов  полета и мы  в Европе. Правда во  время  полета пришлось  оставить  след, ребенку  одной  из  пассажирок  стало  плохо, мать была  убеждена, что  мальчик  переел  сладкого, а  на  самом  деле  это  была  первая  атака  сахарного  диабета. Впрочем  никто  ничего  не  заподозрил, на  борту  ребенку  оказал  помощь  один  из  пассажиров, а  после  посадки его  вместе с  матерью  увезла  карета  скорой  помощи. Потратив  целый  день  на  разглядывание  местных  достопримечательностей, посидев  в  паре  уютных  уличных  кафе и потолкавшись  в  толпах  туристов, мы  снова  купили  билеты  на  сухопутный  экспресс до северного  побережья Германии. Все  это время  Александр  незаметно  вел  свое  наблюдение на  предмет  преследования  и слежки. Прокатившись  на  скоростном  электропоезде  частью  по  земле, частью  подводным  туннелем, мы оказались  в северной  Германии и решили  задержаться  на  пяток  дней, осмотреться, связаться  со  своими  женщинами и  решить  некоторые  организационные  вопросы. Дальнейший  путь  было  решено  проделать  на арендном  автомобиле, я  всегда  хотел  покататься  по  местным  автобанам  и не спеша  посетить  несколько  замечательных  мест  вместе  с  толпами  туристов  из  разных  стран.  Все как  то  слишком  гладко, за  нами  не  было  слежки, никого  мы  не  интересовали, поскольку  не  выделялись  из  толпы. Взяв  напрокат небольшой  автомобиль, мы  решили  ехать  несколько  кружным  путем, к  западной границе, затем  в  восточном  направлении  и повернуть  на  юг. Европейские  страны все  небольшие, выехав  утром  можно  было  к  вечеру  пересечь  всю  страну  в  любом  направлении, не  особенно и  быстро. Выехали мы  ранним  утром, перед  поездкой  посидев на  открытой  террасе  отеля, попивая  кофе и лениво  разглядывая ранних  прохожих.   Приключение  ждало  нас  после первой  сотни пройденного  пути, кстати  автобан  оправдывал свою репутацию  среди  авто путешественников. Грамотно  организованные  полосы  движения, высокая  культура  поведения  на дороге, обилие рекреационных  зон с  мелкими  кафешками, автосервисами и парковками  с  живописными  видами. Так вот, на  одной  из  парковок стояла машина  с  открытой  водительской  дверью, а  рядом  растерянно  металась  пожилая  женщина, заламывая  руки и что  крича. Конечно  же  мы  свернули  с  трассы и подъехали  к  ним. В  салоне  машины  сидел пожилой  мужчина, навалившись  грудью  и головой  на  руль. Его  лицо  было  деформировано, правая  сторона  обвисла, один  глаз  закрыт, второй наполовину  прикрыт  распухшим веком, из  перекошенного  рта  тянулась  ниточка слюны. Понятно  было, что  это  тяжелый  инсульт и жить  ему  оставалось  несколько  минут. На лице  женщины  была  гримаса  ужаса  и полной растерянности. Я  бросился  к  нему, попутно  кивнув Александру  на  женщину. Он  деликатно  оттеснил  ее  от  машины  и  постарался  ее  отвлечь  от  происходящего.  Я  взял  мужчину  за  руку и, положив  правую  ладонь  ему  на  голову,  закрыл  глаза.  Это  было  очень  страшно  слышать. Впервые я услышал  какофонию  надвигающейся  смерти, ужасный  визг, дикий  оглушительный  скрежет, это  звуки  умирающего  организма. Все  это  вызвало  во  мне  жгучее желание  прекратить  все  это,  артефакт среагировал, в  голове  пронесся  прохладный  ветерок, ужасная  симфония  смерти  стала тише, исчезли пики  и  провалы  звучания  и,  наконец,  весь  этот  ужас  стал  менее  болезненным, просто  мелодия  звучания тела  очень  пожилого  человека. Затем  аккорд  стал более  упорядоченным  и без  диссонансов.  Я  открыл  глаза и с  изумлением  уставился  на  пациента, черт  бы  все  побрал, я  перестарался.  На  меня не  с  меньшим  изумлением  растерянно  смотрел  моложавый, крепкий  мужчина с  правильными  чертами  лица, голубыми  глазами и  блондинистой  шевелюрой, на  вид  не  более  сорока  лет, типичный  нордический  облик. Позади меня  тоже  стояла полная  тишина, я  обернулся и посмотрел  на  женщину, я  не  успел  ее  рассмотреть ранее.  Пожилая, сухонькая  женщина со  старческим  лицом и блеклыми  глазами в  полной  растерянности,  переходящей  в  ужас,  глядела  на  происходящее. Хорошо  хоть  истерики  не  было. Надо  было  срочно  исправлять  положение, пока  не появились   зеваки  или  полиция, место  было  довольно  оживленное  и  лишняя  огласка  нам  была  ни  к  чему. Затем  женщина, закатив  глаза, стала  оседать.  Александр, подхватив  ее  на  руки,  в растерянности смотрел  на  меня. А  тут  еще  водитель  выбрался  из  машины  и  оглушил  меня  потоком  слов, я  только  понял, Эльза, что  с  Эльзой? Умница Александр, передал  мне  на  руки  женщину, бросился  к  мужчине  и  стал  ему  что то  объяснять  на  смеси  немецкого   и  английского. Тот  растерянно кивал и не  отводил изумленного  взгляда  от  меня  и  женщины.   Александр  обернулся  и  быстро  проговорил, одень  очки, у  тебя  что то  с  глазами.  Руки  у  меня  были  заняты  и я  растерялся. Меж  тем  женщина  пришла  в  себя и с  ужасом, переходящим  в  истерику  уставилась  на  меня. Это  уже  была  не  маленькая  худенькая  старушка, а  молодая, красивая  женщина с  большими, серыми  глазами и  пышной  шевелюрой  соломенного  цвета. Мужчина  подскочил  к  нам и стал  что то  лихорадочно  ей  объяснять. Я  осторожно  поставил  ее  на  ноги и она  бросилась  к  своему  спутнику. Они  оба  замолчали  и  прижавшись  к  другу другу  застыли. Александр  сзади  тихо  произнес, Алекс, вот  это  мы  влипли….

Впрочем  дальше  все  развивалось  более  чем  удачно. Мужчина  и женщина  быстро  успокоились и  стали  нам  что то  говорить, помогая  себе  жестами. Александр обернулся  ко  мне, Алекс, нас  приглашают  в  какой  то  дом, скорее  всего  в  гости. Пришлось  соглашаться, надо  было довести  дело  до  конца и попытаться  как  то  объясниться. Дом  оказался  целым  поместьем  на  берегу  живописного  озера.  На  подъездной  аллее с  немецкой  аккуратностью  были высажены ряды  небольших  деревьев с  ухоженным  газоном на  английский  манер и небольшим  фонтаном со  скульптурной  композицией. Видно  здесь   проживали  достаточно  богатые  люди. Выскочивший из дверей  центрального  входа мужчина в странной  форменной  одежде, то  ли  слуга, то  ли  телохранитель  вытаращился  на  нас, приоткрыв  рот. Женщина резко  повелительным  голосом что  то  бросила  ему, тот  закрыл рот, вернул  на  место  брови, вытянулся и четко по  военному  кивнул. Нас  проводили в большой  холл, где  мужчина  сделал  несколько  распоряжений и жестом  пригласил  нас куда  то  вглубь  дома. Нас  усадили в  глубокие  кресла, принесли  кофе, сигары, расставили на  столике какие  то  столовые  приборы, девушка  в кружевном  переднике  принесла поднос с  несколькими бутылками, поставила тонкие  бокалы, хрустальные рюмочки, улыбнулась, сделала  книксен и бесшумно  исчезла.  Гостиная  была  обставлена довольно  богато и  со вкусом  сочетала  элементы  модерна и тяжеловесной средневековой  роскоши. Вошедший  молодой  человек в  офисном  прикиде  стал  у  нас  что  то  спрашивать на  нескольких  языках. Поняв  смысл  вопросов, мы  сказали, что мы  русские.  Юноша  кивнул и, почти  на  чистом  русском,  спросил  наши  имена и звания  для  представления  хозяевам  имения. Записав  нужную  информацию, он  передал  пожелания  хозяев  располагаться  по  удобнее и быть  важными  гостями. Мы ничего  не  поняли, но  расположились  поудобнее   и  стали  ждать  развития  событий. Я спросил у  Александра, что  он  имел  ввиду  насчет  моих  глаз. Он  показал в  сторону  настенного ростового  зеркала и  развел  руками.  В  общем в  зеркале  мои  глаза были яркого, намного  ярче чем  раньше, синего цвета и интенсивно  светились. Я поспешно  одел  темные  очки  и  вернулся  к  столику. В комнату  важно, с  достоинством  вошел  некий  важный   господин, не  глядя  на  нас  ступил  в  сторону, обернулся  в  пол оборота  ко входу и замер. Послышалась  негромкая  торжественная  музыка  и на  пороге  показались   наши  гостеприимные хозяева. Мы  поспешно  вскочили  и склонили  головы  в  легком  поклоне. Мы и  представить  себе  не  могли, что  когда  нибудь  увидим  нечто  подобное. Высокий  молодой светловолосый  мужчина в  каком  то  странном  мундире   расшитым  золотом, несколько больших  орденов на  груди, старинного вида  эполеты  на  плечах, на  поясе  шпага в богато  отделанных  ножнах.  И  очень  красивая  молодая  женщина, голубоглазая  блондинка в  вечернем  платье, на  стройной  шее  блестит бриллиантовое колье, пара тонкой  работы  браслетов на красивой  формы  руках, перстни на изящных  пальцах. Живое  воплощение,  Зигфрид  и Валькирия.  Оживший   важный  господин  на  чистом  русском  языке торжественно  провозгласил. Их светлости  герцог  Людвиг фон …. и  герцогиня Эльза фон… Уважаемые  гости, господа  Алекс и Александр. Герцог  слегка  кивнул, герцогиня  улыбнулась.  Хозяева  сделали  несколько  шагов  вперед, важный  господин  за  их  спинами  шмыгнул  за  двери  и  осторожно  прикрыл  их  за  собой.  Хозяева  переглянулись и одновременно  расхохотались. Затем  мужчина  с  облегчением  снял  церемониальную  шляпу и, освобождено  вздохнув,  на  хорошем  русском  языке  произнес. Прошу  прощения  господа  за  некоторую  театральность  нашего  представления, у  нас  принято  принимать  особо  важных  и  уважаемых  гостей  при  полном парадном  одеянии. Это  как  высшая  степень  уважения. Так же мы  с  супругой  приносим  извинения  за  то, что  заставили  себя  ждать, надеюсь вы  не  скучали. Прошу  за  стол, господа.  Людвиг  предупредительно  помог  супруге  сесть  в  кресло, неведомо  откуда  появившиеся двое,  придержали  за  спинки  наши  и  также  незаметно  исчезли.  Алекс, у  нас  нет  слов  выразить  нашу  благодарность за  мое  спасение, я  уж  почувствовал  арфу  в  руках и венец  на  голове. Людвиг  заразительно  рассмеялся  и  мы  почувствовали  себя  свободнее. Завязался  непринужденный  разговор.  В  основном  говорили  Александр  и  Людвиг. Вдруг  Эльза  очень  тихо  сказала, Алекс, можно  попросить  вас  убрать эти  темные  очки. За  столом  повисла  гулкая  тишина, Людвиг  посмотрел  на  супругу  и  вопросительно  вздернул  бровь.  Александр  напрягся, я  медленно  снял  очки  и  стал разглядывать  бокал  в  моей  руке. Еще  тише  Эльза сказала, Алекс, посмотрите  на  меня  пожалуйста. Людвиг  озадаченно  посмотрел  на  супругу и  произнес, дорогая, может  это  не  слишком  удобно… Эльза  успокаивающим  жестом  коснулась  его  руки и вопросительно  посмотрела  на  меня. Все, наше  инкогнито  полетело  ко  все  чертям, эта  женщина  что то  знает. В  комнате  ощутимо потемнело, Александр  слегка  нахмурился  и  поставил  бокал  на  стол  перед  собой. Людвиг  озадаченно поглядывал то  на  меня, то  на  супругу. Я  медленно  поднял  взгляд  на  женщину и встретил  сосредоточенный  взгляд  голубых, слегка  светящихся  глаз. Еще  тише, почти  шепотом, Эльза  произнесла, Алекс, вы  Хранитель?

Сказать, что  Людвиг был поражен, это  как  просто  промолчать.  Когда  он  почувствовал  себя  плохо, хватило  сил  свернуть  с  трассы и остановить  машину  на  парковке. Тупая, нарастающая  боль  разрывала  голову. Ужасный  шум  в  ушах  и  онемение правой  части  тела, красная  пелена  перед  глазами.  Последним  усилием  он  распахнул  водительскую  дверь  и  рухнул  грудью  на  рулевое  колесо, неловко  вывернув  голову  влево. Как  сквозь  стену, он  слышал  тревожные  крики  Эльзы  и знал, что  это  все. Не  было  сил  даже  вдохнуть  загустевший  воздух. Мир  начал  медленно  тускнеть, сузилось  поле  зрения. Последнее, что  видел  мужчина, это  Эльзу, что  то  беззвучно кричащую и с  ужасом   смотрящую  на  него. Затем  свет  померк,  боль  отступила  и  Людвиг  услышал  тихую  мелодию  сфер, он  даже  смог  слегка  удивиться  своим  ощущениям. Мелодия  зазвучала  громче, настойчиво  зовя  куда  то, и  вдруг  оборвалась  громким  торжественным  аккордом.  Мужчина  почувствовал  чью  ладонь  у  себя  на  голове и  руке. Он  открыл  глаза  и увидел  Святого  Петра , небожителя  с  пронзительным  взглядом  синих, светящихся  глаз. Но  почему  то Петр  был  одет  как небогатый  путешественник, а  голова по  прежнему  лежала  на  руле  и  взгляд  уперся в  другого  человека  участливо  поддерживающего плачущую  супругу. Она  посмотрела  на  Людвига и  ошеломленно  застыла, затем  потеряв  сознание  почти  упала на землю, но  ей успели  помочь. Святой  Петр стремительно  рванулся  к  ней и  принял  ее  на  свои  святые  длани.  Людвиг почувствовал, что  может  двигаться, мало  того, он  был  полон  сил как в  юности. Он  одним  движением  выскочил  из  машины и  бросился  к  супруге, но  спутник  Святого  Петра  удержал  его что  крича  на  смеси  немецких  и английских  слов. Мужчина  разобрал  только, что  все  в  порядке и ей  помогут. Рефлекторно  кивая  в  ответ, Людвиг с ошеломлением  видел  как  Эльза  молодеет  на  глазах, как  ее  тело  крепнет  и  наливается  жизнью. Помощник  стража  Райских  Врат  что  то  крикнул  Святому, на  что  тот  в  растерянности  поглядел  на  него, а  затем  на  Людвига. Затем  небожитель  осторожно  поставил  пришедшую  в  сознание  Эльзу  на  ноги и  Людвиг  наконец  заключил  супругу  в  объятия.  Бог мой, Эльза, это  чистилище  или  уже  Рай? Почему  все  как  на  Земле, почему  Святой  Петр  одет  как  обычный  человек, почему  я  еще  жив, а  ты молода  и  по  прежнему  прекрасна?  Что  произошло? Дорогой, я  все  объясню  позже, пока  нужно  пригласить  этих  людей  к нам в  гости, просто  необходимо. Мы  на  Земле, это  не  Святой  Петр, похоже  я  знаю  кто  он. Супругам  удалось  убедить  своих  спасителей  навестить свой  дом и быть  важными  гостями. По  дороге Людвиг то  посматривал  на  супругу, то в  салонное  зеркало  и  никак  не  мог  прийти  в  себя и убедиться, что  это  не  сон и не  райские  кущи. Подъехав  к  дому, супруги  дали  указания  слугам проводить  гостей  в  гостиную, предложить  напитки, сигары, накрыть столик для  малого  приема. Выяснить  имена, звания и язык  общения.  А  пока  хозяева  поспешно  поднялись  в  свои  апартаменты  и  Людвиг  настойчиво  потребовал  объяснений. Вместо  слов  Эльза,  взяв супруга  за  руку, подвела  его  к  большому  зеркалу. Мужчина  и женщина, молодые, красивые, стройные  как  полвека  назад  вот  что  увидел Людвиг. Он  вопросительно  посмотрел  на  супругу. Помедлив, Эльза размеренным тоном, тихо  заговорила. Дорогой, у  нас  в  гостях  весьма  необычный  человек. Нет, он  не Господь Бог и не его  страж  Райских  Врат, он  человек и в  тоже  время  Бог, но не  Иисус. Прошу  тебя  приложить  максимум  внимания  и  гостеприимства к  нему  и его  спутнику. Необходимо  встретить  и  представиться  им  по  высшему  разряду  и  императорскому  протоколу. Крайне  необходимо  попытаться  стать  их  лучшими  друзьями  и  помощниками. Пожалуйста, приложи  максимум  обаяния и учтивости, но  без  современной  раскованности.  Возможно  нам  предстоит  стать  их  спутниками  и поверенными  в  делах.  Прошу, не  задавай  больше  вопросов, у  нас  мало  времени, не надо  заставлять   его  долго  ждать. Пока  это  все, сделай  так, как  я  сказала.

Эльза  смотрела на сидящего  напротив  человека и отчаянно  надеялась  на  ответ, которого  ждала  затаив дыхание.  Она  не  отвела  взгляда под  пронзительным  взором  ярко синих, сверкающих  глаз. Одновременно  она  чувствовала  напряжение  в  окружающей  обстановке, настороженность  второго  гостя и недоумение  супруга. Вокруг  их  спасителя сгущалась  легкая  серая  дымка с  роящимися цветными   точками. Наконец  он  медленно  кивнул и  опустил  взгляд. Женщина  облегченно  выдохнула, поняв  вдруг, что  почти  не  дышала  несколько  секунд  и  уткнулась   лицом  в  сложенные  ладони, обильные  слезы  хлынули из  глаз, залив  часть  стола  перед  ней. Боже, как  долго Вас  не  было,  тихо  прошептала  она. Затем  поднявшись и улыбнувшись  сквозь  слезы  радости, Эльза  попросила  гостей  позволить  ей  отлучиться, что  бы  привести  себя  в  порядок. Повернувшись к  Людвигу, она  сказала, дорогой  не  давай  гостям  скучать, у  вас  мужчин  свои  интересы и развлечения, надеюсь  вы  перенесете  мое  недолгое  отсутствие. Выйдя  из  гостиной, она  прислонилась  к  стене, осушила  мокрые  глаза  платочком и, улыбаясь,  прислушалась. Людвиг, большой  молодец, уже вовсю  развлекал  гостей, обещая  все  им  показать  в  округе, свозить  на  охоту, рыбалку  и устроить  барбекю-вечеринку. Эльза  подумала, им  невероятно  повезло  в  жизни, обретающей  новую  цель  и  смысл.

Трое  мужчин  хорошо и удовольствием  общались  за  столом, уставленным  напитками  и легкой  закуской. Наш  гостеприимный  и  весьма  доброжелательный  хозяин  успел  напоить  нас  отличным  пивом,  угостить  фирменными  колбасками  и  заинтересовать,   по  его  словам, интересной  рыбалкой.  Он   был  обаятельным  и  очень  увлеченным  человеком, без  намека  на  фальшь  и  чопорность.   В  то же  время  он  был  потомственным  дворянином, был  хорошо  образован  и  воспитан.  Уговаривал  нас   остаться  в  гостях  подольше, соблазняя  истинно  мужскими  забавами  вроде  охоты, рыбалки  и  демонстрации  живописнейших  мест  отдыха. Между  делом  поинтересовался  не  будем ли  мы  против  женского  общества.  Мы  со  смехом  отказывались, предпочитая  чисто  мужскую  компанию, но  к сожалению  не  можем  долго  задерживаться, нас  ждут. Тогда  он  заявил, что  непременно  лично  отвезет  нас  к  месту  нашего  назначения, а  Эльза  не  даст  скучать  по  дороге. Она  прекрасный  собеседник, очень  эрудирована  и воспитана. Поколебавшись, мы  выразили  согласие, нужно  было обрастать  полезными  знакомствами. Чуть  позже  к  нам  присоединилась  хозяйка  дома, успевшая  попудрить  носик  по  женскому   обычаю. Застолье  окончательно  приобрело  непринужденность  и  почти  дружеское общение. Прекрасная  пара, подумал  я и  вдруг  понял, что  очень  скучаю  по  моей  Ольге.

Несколько  дней мы  провели  в  поместье Людвига  и Эльзы с  немыслимым  комфортом. Хозяева  были  очень  любезны  и  предупредительны.  Нам  показали  окрестности, покатали  по  озеру на  личном  прогулочном  судне, провели  по  ухоженному  парку  с  аллеей  статуй, посвященной  династии, устроили  в  нашу  честь  вечеринку  в  узком  кругу  в  благоустроенной  беседке  на  берегу  озера. Александр  неожиданно  увлекся  рыбалкой  в  компании  егерей  и  вечерними  посиделками  у  костра  в специально  отведенном  месте. Устройство  территории   поместья  были  продумано  до  мелочей и  облагорожено  трудом  профессионалов   ландшафтного  дизайна. Также  я  имел  две  приватные  беседы  собственно  с  хозяином и  отдельно с Эльзой.  Людвиг  предложил  свое содействие в  реализации  абсолютно  любого  моего  плана,  финансовое, административное и  даже в политическом  аспекте, если  возникнет  подобная  нужда. Такое  заявление  было  несколько  неожиданным, но ожидаемым. Конкретного  ответа он прямо  сейчас  не  ждал, это  было   просто  частью  диалога, причем  не  самой  главной. Больше  мы  говорили о теме  путешествий, супруги  много  где  побывали и охотно  делились  впечатлениями. Было  даже  продемонстрировано  несколько  любительских фильмов. К  слову, я  не  чувствовал  никакого  дискомфорта, мания  преследования  тоже  отдыхала. Никаких  вопросов  о  прошлом  и  бывших  проблемах,  просто легкое  и  непринужденное  общение. Эльза  поделилась  историей  семьи и  фотографиями  из  архива. Оказалось, что  она  воспитывалась  в  заведении  для  благородных  девиц в  Петербурге  и была  знакома с  особами из  высшего света. С  началом  смуты, она  гостила  у  родственников  в  Ревеле  и ее  успели  вовремя  эвакуировать в  Германию. Они  с  Людвигом  были  заочно  помолвлены и по  достижению  брачного  возраста, поженились. Одна  из  фотографий   привлекла  мое  внимание, качество  было  невысоким, но  что то  в  чертах  одной  из  женщин  показалось  знакомым. Эльза  это  заметила, но  тактично  не  стала  задавать  вопросов. Время  летело  незаметно и  мы  решили  не  обременять  наших  любезных  хозяев  своим  дальнейшим  присутствием. Тем  более  нас  ждали. Людвиг  и  Эльза настояли  сопровождать  нас  до  места  назначения и предлагали  решить  любой  вопрос, если будет  нужда. Эльза  очень  хотела  познакомиться с  Олей и Марией, о  которых  я  ей  рассказывал. Вообще у  нас  с Александром  было  ощущение, что  мы  дома в  кругу  доброжелательных и  симпатичных нам  людей. Не  надо  никуда  бежать, прятаться  и конфликтовать.  Вокруг  царила  атмосфера  доброжелательности  и  высокой  культуры   поведения  в  обществе, огромная  разница,  особенно  после  отечественных  реалий.

Для  путешествия  был  выбран  огромный  кемпер из личного автопарка Людвига, напичканный  немыслимым  количеством удобств, гаджетов и  прочих  аксессуаров для  комфортного  перемещения. Водителем  дорожного  монстра был флегматичный и невозмутимый  мужчина с  выправкой  военного и золотыми  руками. Звали  его  Густав. Проводить  его  пришла  опрятная  моложавая женщина и двое  девочек-погодок,  совершенно  очаровательных и  очень  милых. Нам  они  очень  понравились и я  совершенно  машинально  исправил  искривление  носовой  перегородки у Гретхен и убрал  шрамик с  плеча Герти. Как  нибудь  скажу Густаву о  двух месячной беременности  его супруги и пропавшем  у  нее  легком  токсикозе. Думаю, он будет  рад двум  мальчикам  близнецам  как  прибавлению в  своем  семействе. Автодом  неспешно  катил  по  отличного  качества  дороге, огромный, плоский  телевизор на  передней  стенке демонстрировал виды  мировой  природы, чуть  ниже несколько  мониторов отображали  дорожную  обстановку  со  всех  сторон, даже  сверху с  возможностью  увеличения  и функцией  записи. Огромный  холодильник  набит напитками  и едой. Имелся  даже  кухонный  уголок  и два  комфортабельных  туалета. В  комплект  оборудования  входили  два  радиоуправляемых  дрона  с  приличным  радиусом  действия.  Александр и Людвиг  оживленно беседовали,  обсуждая  маршрут и  места  стоянок. Эльза  со  знанием  дела комметировала  окружающие  нас  виды и рассказывала  о горных  туристических  тропах в  предгорьях Альп. Еще она  упомянула  о  местной  легенде, живущем  в  горах  отшельнике,  прорицателе и провидце.  Правда  никто  уже  не  помнил как  его  найти. Мне  это  живо  напомнило  сновидение  Ольги  о седовласом  человеке  приглашавшем  нас  в  гости. Внезапно  наше  приятное времяпрепровождение было  прервано, машина замедлила  ход и остановилась.  Впереди была  дорожная  пробка. Густав  пошел  узнать  в  чем  дело, но  скоро  бегом  вернулся  обратно, очень расстроенным и возбужденным. Видно что  то  серьезное, если  такого  флегматика проняло.  Быстро  расспросив его, Людвиг рассказал  нам  о  автокатастрофе с  тяжелыми травмами, правда  без смертельных  исходов. На  месте работали  полицейские  и санитарные  службы. Картинка  с  запущенного  Густавом  дрона  показывала  перевернувшийся грузовик и  несколько  разбитых  автомашин и один  автобус. В  моем сознании царила невообразимая  мешанина хаотически грубых звуков. Треск, вой, визг и  прочие с трудом переносимые мною кошмарные сочетания.

Эльза  и Людвиг с ошеломлением и острым  беспокойством  наблюдали  за Алексом. Он  сидел  в  напряженной  позе, откинув  голову. По  лицу  разливалась  нехорошая  бледность, черты  лица  заострились, побелевшие  пальцы  вцепились  в  край  стола. Вокруг него клубилась  серая  дымка, пронизанная  цветными  искрами. Подчиняясь  наитию, Эльза  бросилась  к  нему и  положила  ладонь  ему  на  плечо. Людвиг придержал  ее  за  плечи, Александр, встав  позади  него, поддерживал  за  спину. Хранитель  положил  свою  руку  на  ладонь Эльзы  и замер, закрыв  глаза. Через  некоторое  время он  расслабился и  посмотрел  на  спутников, его глаза  были  равномерно  серого  цвета, без зрачков  как у слепого, но  он  явно  видел  все. Александр  поспешно  сунул  ему  стакан  воды, но  стакан  рассыпался  серой  пылью, поверхность  стола  медленно меняла  цвет  на  серый. Алекс  сделал  слабое отрицающее  движение  рукой и указал  на  входную  дверь. С  трудом  поднявшись, он,  шатаясь,  сделал  несколько  шагов к  выходу. Людвиг  хотел  его поддержать, но Хранитель сделал  предостерегающий  жест и  снова указал  на  дверь. Александр поспешно  отодвинул  створку с  беспокойством  следя  за  неловкими  движениями Алекса. Тот  медленно, нащупывая  путь  ногой,  спустился  на  землю, так  же  медленно  огляделся  и направился к  большому  валуну неподалеку. Дойдя  до  него, движениями слепого пощупал поверхность  камня и замер, распластавшись по  поверхности  валуна. Камень  посерел и стал  осыпаться  хлопьями и  струйками того  же  серого  цвета. Хранитель  отшатнулся и упал  на  колени, опираясь  на  теряющий  форму  валун. Александр молча  смотрел на  это, сжав  до  хруста  кулаки, Эльза  плакала  на  груди  мужа, Густав стоял  недалеко  от Алекса  в  готовности  сделать что угодно. После  недавнего  разговора с Алексом, он  был  готов  за  него  в  огонь и в воду. Камень  окончательно  рассыпался  серой  трухой, одежда  Хранителя посветлела и приняла  естественный  цвет, волосы посветлели, он  обернулся и посмотрел на  них. Он  был такой  же  как  всегда, но не совсем. Глаза  приобрели голубой  оттенок, волосы  удлинились  до  плеч, на  голове  был  узкий  обруч  серого цвета  с  пробегавшими  по  нему  цветными  искрами. И он  стал  выше  ростом.  Александр, пораженно  глядя на  Алекса,  прошептал  непонятную  фразу… Пусть  улыбнется  сияющий Бог.. Бог слабо улыбнулся  и  тихо  произнес, Простите  меня  за  беспокойство……

Мне  было  очень  плохо, мир вокруг  окрасился  в  неестественные  цвета, вокруг  людей  и  предметов появились  цветные  ореолы, по  окружению  периодически проходила  волна  искажений, размазывая очертания и контуры, вселенная вращалась,  хаотически  меняя направление и  скорость  вращения. Иногда  раздавался тонкий  хрустальный  звон, мир  на  мгновение приобретал  четкие  очертания, но  тут  же  снова все  повторялось. Было  ощущение, что  вектор  тяготения  качался  как  маятник  и меня  дергало  с  ним  в  унисон. Если  бы  не сильные  руки Густава, я  бы просто  лег  и не  вставал. В  голове  возник тихий гармоничный  аккорд, быстро  возрос до  громового  крещендо и  резко  оборвался. Мир  остановил  вращение  и  принял  прежний  вид. Я  ободряюще, как  мне  показалось,  улыбнулся  моим  спутникам и  сказал, Простите  меня  за  беспокойство….

В  репортаже  с  места  событий  описывалась  автокатастрофа на  одной  из  федеральных  автобанов. Водитель  тяжелого  грузовика  не  справился  с  управлением  и  тягач   опрокинулся, по  инерции  его  развернуло  поперек  дороги  и  потащило  по  полотну.  В него, не  успев  вовремя  затормозить, последовательно  врезались   несколько  легковых  автомобилей, а  сам  тягач  смял  переднюю  часть  автобуса, перевозившего  обитателей  лагеря  скаутов, и  чуть  не  столкнул  его в  высокий, обрывистый  кювет. Чудом обошлось  без  жертв, но несколько  десятков  человек  получили  различные  травмы  и  повреждения  от  легких  до  тяжелых. Полицейские, оперативно  прибывшие  на  место  происшествия , блокировали  движение и не  допустили  паники.  Так  же  быстро  ликвидировали  несколько  очагов  возгорания и  сумели  освободить  пострадавших  из  под  обломков.  Больше  всего досталось  водителю  грузовика, получившего  несколько  переломов, ушибов  и ожогов. Медики  стали  готовить  пострадавших  к  эвакуации  в  ближайший  госпиталь. Слаженную  работу  чуть  не  испортило  странное  природное  явление, при  ясной  погоде, воздушное  пространство в  месте  событий  потемнело и  возникло  нечто  вроде  небольшого  торнадо  сероватого  оттенка с яркими  цветными  искрами  внутри прямо  в  центре  событий. Это  было  не  движение  воздуха, а  нечто  совершенно  иное, полное  безветрие и серый воздух  с  мерцающими  цветными  искрами. Явление  наблюдалось  несколько  минут, затем  воздух  очистился и  искры  пропали.  После  этого обнаружилось, что  все  травмы, ожоги, переломы, ушибы   чудесным  образом  исчезли, а  пострадавшие  явно  помолодели, даже  пожилые  и старики. Местный  пастор, присутствующий  на  месте  автокатастрофы, призвал    прихожан  вознести  благодарственную   молитву  Господу  за  явленое  чудо. Спешно  вызванные специалисты по  природным  явлениям, в  один  голос  заявили  об  отсутствии  каких  либо  следов  чьего то вмешательства. Воистину  неисповедимы  твои пути и  деяния  Господь Вседержитель.  Местные  власти при поддержке  общественных  организаций и  добропорядочных  граждан,  намерены  возвести  памятный  монумент с  часовней  недалеко  от  места  явления. Так  же  решено  построить  неподалеку  гостиничный  комплекс  и  кемпинг  для  паломников и  возможных  туристов.   Amen  heth   clemens  et  misericors  est  in nomine Domini!

Инцидент на  дороге  задержал  нас  почти  на  сутки, но  все  когда  то  заканчивается, даже  ожидание. Ехать  осталось  всего  ничего и ранним  вечером  мы, наконец, прибыли  на  место. Довольно  большой дом  в  готическом  стиле  внутри  современно и  стильно  обставленный, расположенный  в  глубине  небольшого  сада, с  бассейном и  гостевыми  апартаментами.  На  подъездной  аллее  нас  ждала компания,   серый здоровенный  пес  на  спине  которого  сидел  крупный  тоже  серый  ворон  и  кот  переросток, величиной с  хорошую  рысь. Завидев  нашу  машину, ворон  снялся  со  спины  пса и стал  совершать  торжественный  облет, кот развернулся  и  бросился  к  дому, пес бежал  впереди  нас  показывая  дорогу. Вся  радость  встречи  была  впереди, три  женщины  ожидали  нас  около  дома. Машина  остановилась и я , стремглав выскочил и бросился  в  объятья Ольги, как  же  я  соскучился….Александр, тем  временем  представил  наших  гостей, по  их  просьбе, просто  как  супругов  Людвига  и Эльзу. Внезапно  Эльза  сделала  несколько  стремительных  шагов  и остановилась  напротив  Марии,  пристально  вглядываясь. Мария  тоже  что  то  пыталась  вспомнить  глядя  на  нее. Потом обе  одновременно  воскликнули. Маша?  Эльзен?


2.   

После  какого  либо  события  или  действия, требующего  значительных физических, умственных или эмоциональных усилий, всегда  наступает  расплата. Принцип  маятника, после  мига  зависания  в точке  триумфа, стремится  к  точке  равновесия и, пролетая  ее по  инерции,  зависает в  депрессивной  зоне. Если события  стимулируют  это  гипотетическое  возвратно  поступательное  движение, то,  чередования триумфа и депрессии без  промежуточной  релаксации  в  конечном  итоге,  система   самая  себя  разнесет на  атомы. В последний  период  времени  произошло  множество событий, я  не  знаю  как  оценить  их  влияние  на  развитие  личности  Хранителя и связанный с  ней  Артефакт.  Пока  превалировал  депрессивный  фактор, невзирая  на  радость  встречи  с  Олей. Взрывной  рост  самосовершенствования  чреват  ошибками и деформацией  личностной  сферы  сознания.  Проще  говоря  я  перетрудился и мне требовался  тайм аут.  Необходимо  было  ликвидировать  разрыв  между  мной  как  человеком и мной как не  совсем  человеком. Нужен  был  хотя  бы  небольшой  период  времени  для медитации  и познания  нового  функционала. Я выбрал  уединенное  место  на  берегу  озера,где было  тихо и окружение  настраивало  на  размышления и философские  экзерсисы. Пологий  берег  незаметно  становился  водной  гладью, белый  чистый  песок  озерного  дна просвечивал  через кристальной  чистоты  воду.  Здесь, в  тишине  и  безопасности, мысли  текут  неторопливо  и с  должной  направленностью. Нужно  было  не  спеша  выстроить  цепочку  предшествующих  событий  и  найти  слабые  места в  логике  действий. Какое то  время  я  не был  инициатором событий, а события  мной  управляли. Проще говоря, я  влипал  в  ситуации, с успехом  преодолевал трудности и совершенно  не  представлял, что  со  мной и окружающими  происходит. Требовался специалист по  физиологии тела и  проблемам  психики человеческой  личности.  В  общем  ученый с аналитическим складом  ума и немалым научным  опытом и багажом  знаний по  данному  вопросу. Поскольку  наша  работа  особо  не афишировалась, то и  потока  резюме от  профильных  специалистов тоже  не  было, их  не  было  вообще. Уникальный  специалист, если  он  действительно  специалист,  имеющий сильное  желание или  иную  мотивацию и что  то знающий  о  миссии  Хранителя, способен  по  косвенным сведениям и разрозненной  информации, вычислить его  местонахождение хоть и приблизительно. Подобные индивидуумы само достаточны и независимы в суждениях, не лояльны к  начальству  ниже  их по  интеллекту и, как  правило,  плохо  устроены в авторитарном  социуме.  Молодой, амбициозный ученый без жизненного  опыта, даже  весьма  перспективный  совсем  не  вариант, слишком  большая  разница  в  менталитете и житейской  мудрости. Мне  представляется немолодая  семейная пара, живущая мало  сказать  скромно и , возможно, имеющая проблемы со здоровьем у  одного или  обоих  членов  семьи. Логика  подсказывает  следующий  расклад.  Имеющий заслуги  перед  государством в  прошлом и недооцененный в  настоящем  времени, пожилой  мужчина, еще  достаточно  крепкий, ведущий  здоровый образ жизни,  с  побудительным  мотивом исследовательского  энтузиазма и отягощенный  заботой о  супруге  или  детях. Причем  входящее  резюме должно  гарантировано  заинтересовать  Хранителя  нетривиальным   содержанием,  демонстрирующим  неординарность  заявителя  как  в  профессиональном, так  и  в  личностном  плане.  Он  сам  должен  меня  найти.


В один  из  тихих  летних  вечеров Алекс  попросил  Ольгу побыть  с  ним  на  берегу  озера.  В последнее  время  он  довольно  часто  уединялся  там, подолгу  сидя  неподвижно с  закрытыми  глазами и о  чем  то  размышлял.  Наблюдение и охрану  добровольно взял  на  себя  Густав, попросив  отставку  у  своих  работодателей.  Супругу  Анну  и  девочек  Густав тоже  доставил на  новое  место  жительства. Ольга  иногда  видела  Алекса  в обществе  детей, он  сидел  возле  пруда, а  девчонки  носились  в округе, то  и  дело  подбегая  к  Хранителю и наперебой  ему  что  то  рассказывая. Алекс  улыбался, но  улыбка  была  какая  то  растерянная с  оттенком  странной  грусти. После  того  ужасного  случая  на  автобане, имеющего  не  менее  странные, хотя  и благополучные  последствия, он  стал  странно  молчаливым, хотя  и не  замкнутым  в  себе. Сегодняшний  вечер  обещал  многое  объяснить.  Людвиг  и Эльза  купили  дом неподалеку, переехали сюда  и вели  интенсивные  переговоры  с  чиновниками  муниципалитета и  представителями местных  сил  правопорядка. Мало  кто  знал, что в  округе  стало  базироваться  подразделение  сил  специального  назначения, а  дороги  усиленно  патрулировались. Обещанное  властями  строительство  часовни  на  месте  недавних  событий  было  завершено  в  кратчайшие  сроки.  Ольга  и  Алекс  побывали  там, Хранитель  некоторое  время постоял  возле  памятного  знака, на  мгновение  приник  к камню, монумент  так же  на  мгновение  потерял  блеск, стал  серым и  снова  принял  прежний  вид. Теперь  там  было  настоящее  паломничество. Правда  не  для  всех   посещение  этого  места было  во  благо, кое  кому  становилось  плохо, ему  быстро  оказывали  необходимую  помощь, местный  пастор   проводил  с  ними  беседу, полиция выясняла  личность  потерпевших и  брала  обязательство  с  них  не  посещать  это  место. Было  несколько  заявлений  в  суд, но  разбирательство  быстро  прекращалось  и  истцы  спешно  покидали  регион.  Мария  и  Александр  проводили  много  времени  вместе,  похоже  у  них  все  складывалось  очень  хорошо.  Полина  обзавелась  множеством  друзей  из  местной  молодежи, они  весело  проводили  время, но  без  излишеств.  В  общем  у моих  друзей  все  было  в  порядке, осталось  разобраться  с  самим  собой.  Я  смутно  догадывался, что тот  памятный  случай  на  автобане, а  до  него  мое  участие  в  спасении Людвига, вызвали  слишком  быстрое  совершенствование  личности  Хранителя. Налицо  был  разрыв  между личностью  человека  по  имени Алекс и личностью  Хранителя. В  прошлом  самый  обыкновенный и не  самый  выдающийся индивидуум, вдруг  обрел  немыслимые  способности, сумел  сохранить  свою  индивидуальность и даже  с  успехом  поводить  за нос  довольно  профессиональную  службу  безопасности. Конечно  можно  списать  все  на   особенную  мою  удачливость  или  благоприятное  стечение  обстоятельств,  но  меня  не  оставляло  смутное  сомнение  в  том, что что то  пошло неправильно. Поэтому  я  пригласил  Ольгу  на  берег  озера, посидеть, поговорить,  может моя  женщина  скажет  мне  как  все  это  отразилось  на  мне. Очень нужна  была  ее  интуитивная  и может  чисто  женская версия. Я  знал  о том, что  мои  друзья  договорились  не нарушать  мое  личное  пространство и  не допускать внимания  ко  мне  посторонних  лиц.  Но  мне  нужна  была  объективная   информация  и  даже   нелицеприятная  критика. Короче  говоря  взгляд  со  стороны. Пока  я  чувствовал легкую  меланхолию и даже некую  растерянность. И надо  было  определиться, что  же  нам  всем делать  дальше. Период  ожидания  слишком  затянулся.

Противоположный  от  наших  владений  берег  озера, не  далее  полу километра, был  холмистым, обрывистым   и заросшим  буйной  растительностью. Выше  береговой  линии  располагался  рукотворный  уступ, по  которому  пролегала  кольцевая  автодорога. Между  ним и  водным  зеркалом было  несколько  небольших  холмиков, густо  поросших  кустарником  и  высокой  травой, среди  которых  прихотливо  извивалась  пешеходная   тропа и велодорожка  для  туристов и прочих  пешеходов.  Вверх  вели  несколько каменных  лестниц, еще  выше  располагалась  смотровая  площадка  и  парковка. Из  любой  точки  склона  хорошо  просматривалась  как  озерная гладь, так  и противоположный  берег  с несколькими  домами  и ухоженными  парковыми  зонами. С  точки  зрения  туристов это  был  прекрасный  вид  на  один из  самых живописных  уголков  данной  местности. В  это  время  года  местность  была  малолюдной  и  с  некоторых  пор  непопулярной.  Все  интересное  происходило  в  двух  десятках  километров   севернее. Автодорога,  парковка, лестницы и густые  заросли  представляли  интерес  для  другой  категории  посетителей. Удобное  место  для  наблюдения  за  противоположным  берегом, развитая  инфраструктура для  перемещений  пешком и удачно расположенная  парковочная  зона. В  сочетании  с  малолюдностью это  место  было  идеальным  для  проведения  некоторых  акций, быстрого  отхода  и эвакуации  наземным  транспортом. В  небольшой  ложбине между  двумя  холмиками  с удобством  расположился  человек, в  камуфляжном  комбинезоне  с  капюшоном и нанесенными  на  лицо зигзагообразными  полосками. Экипировка состояла  из  длинноствольной  винтовки  на  сошках  с  оптическим  прицелом и прибором  ночного  видения. Ствол  был  замаскирован  длинноворсовой  накидкой  и  полностью  сливался  с  растительностью  цветом  и  фактурой. Небольшой  монокуляр  на  невысокой  треноге  дополнял  оснащение  диверсанта  и  снайпера. Человек  был   среднего роста с  непримечательной  фигурой  и маловыразительным  лицом.  Он  терпеливо  дожидался  своего  часа  уже  несколько  дней  и  ночей, еще  никак  не  выдавая  свое  присутствие  и  намерения. У  него  была  идеальная  позиция  для  скрытной  акции  и  продуманные  пути  отхода и эвакуации.  Целью  должен  быть  некий человек, возможно не  один, иногда  проводивший  какое  то время  на  противоположном  от  стрелка берегу, сидевший  неподвижно и с  закрытыми  глазами. В  какие  то  моменты  человек  улыбался и делал  странные  жесты, как  будто  проводя  некий  ритуал  или  просто  медитировав.  Как  правило  он  был  один, но  сегодня  с  ним  рядом  была  женщина, обозначенная  в  ориентировке  как  цель № 2. Это  значит, что  акция  будет  проведена  сегодня и очень  скоро. В  перекрестии  оптического  прицела  пара  была  очень  хорошо  видна, мужчина  сидел  с  закрытыми  глазами  и  легкой, как  казалось  невеселой  улыбкой  на  лице. Женщина,  положив  ему  руку  на  плечо, глядела  на него с легкой  тревогой  и  иногда  что  то  беззвучно говорила. Мужчина,  накрыв  ее  пальцы  у  себя  на  плече  своей  ладонью, слабо  кивал  головой.  Картина  была  умиротворенной и идеалистической, мужчина  и женщина  на  берегу  озера, явно  любящие  и любимые. Роковая  минута  приближалась, ничего  не  подозревавшие  люди, будут  убиты  и  задание  выполнено.  Но  сам  будущий  убийца  не  знал, что  за  ним  тоже  наблюдали, причем  не  только  люди. В пару  метрах  выше в  напряженной  готовности  сидел  крупный  кот  серого  цвета, чуть  ниже в  высокой  траве  изготовился  к  прыжку  большой  серый пес. А  несколько сбоку  через  прицел  карабина  смотрел  еще  один  мужчина, готовый  в  любое  мгновение  выстрелить. Группа  поддержки  и  обеспечения  снайпера  была  уже  нейтрализована, бесшумно  и  профессионально, пути  отхода  блокированы. Но  убийца  об  этом  не  подозревал.

Я и Оля  сидели  рядом   на  моем  излюбленном  месте  на  берегу  озера. Водная  гладь  была  неподвижна, безветренная  погода и живописный  противоположный  берег, еще  выше автодорога и еще  выше начинались  предгорья  увенчание далекими  вершинами  гор,  освещенными  лучами  закатного  солнца. Мы  уже обсудили  все  беспокоящие  меня  моменты  просто наслаждались природой  и  обществом  друг  друга. Ольге  удалось  развеять  мои  сомнения  и  подавленное  настроение  и я  наконец  обрел  некоторую  уверенность и  спокойствие, она  прекрасный  человек  и  любящая  женщина. Что бы  окончательно  меня отвлечь, она  рассказала  историю  предшествующую  странному  поведению  Марии  и Эльзы  при  встрече. Невероятно, но  они  были  знакомы  по  Петербургу и  маленькая  тогда  Эльзен  была  любимицей  всего  двора  и аристократического  общества  столицы. Они  очень  долго  делились  воспоминаниями и  немного  поплакали  и  помолились  вместе.  Ну  и  конечно  вспоминали  все  обстоятельства  переворота  и  гибель  близких. Сейчас  они  были  счастливы и имели  благородную  цель  в  жизни. Мы  с  Олей  были  рады  за  них, а  они  за  нас.

Решив, что  настал  решающий  момент,  киллер  плотнее  приник  к  прицелу  и  приготовился  выстрелить. В  этот  момент  чья  то  нога  в  тяжелом  армейском  ботинке  вдавила  ствол  винтовки  в  мягкую  землю,  на  спину  рухнула  немалая  тяжесть, острые  звериные  когти  впились  в  щеки, грозя  вырвать  глаза  одним  движением, прямо  перед  лицом  несостоявшегося  убийцы  возникла  неведомо  откуда   оскаленная  пасть   крупного  зверя.  Прямо  над  головой   чей  то  голос, полный  угрозы  произнес: Тихо, медленно  убрал  руки  от  оружия.  Слова  были  немецкие, но смысл  понятен. Теперь  осталось  завершить  неудавшуюся  миссию, раскусить  капсулу  с  ядом, но  челюстно-лицевые  мышцы  онемели, сама  челюсть  безвольно  отвисла. Одновременно несостоявшийся  убийца  почувствовал  как  его  одежда  и белье расползается, распадается  в  пепел, волосы  на  теле  и  на  голове  осыпаются  мелким  серым  порошком, изо  рта  вылетел  серый  пенный  сгусток. Он  остался  голым, безоружным  и  незащищенным. Где  то  позади  другой  голос  насмешливо  произнес:  Хорошая  работа, Густав!  Подъем,  стрелок, покажи  личико.  Киллер  медленно  поднялся и сделал  внезапный  выпад, целясь  в  горло  противника  заранее  приготовленным, остро  заточенным  деревянным  колышком, спрятанным  между  пальцами. Но  еще  быстрее рука и  все  тело  потеряло  форму,  сморщилось  в  мумию  и  рассыпалось  серой  тончайшей  пылью.  Александр произнес: зря, конечно, мужик…мог  бы  и  пожить  еще… Густав, ты  в  порядке?  Не  забудь, мы с  тобой  должны  еще  выпить  за  твоих  сыновей. Густав  кивнул  и,  повернувшись  к  озеру, вытянулся  во  весь  рост  и  четким, выверенным  движением  отдал  честь.  Слушая рассказ  Ольги, Хранитель  улыбался  и  ласково  поглаживал  ладонь  подруги  у  себя  на  плече.  Алекс давно  знал  о  присутствии   постороннего  с  недобрыми  намерениями  на  том  берегу.

Я  вернулся в  дом  в  сопровождении Ольги  спокойным  и умиротворенным.  Ее  присутствие, любовь  и  доброжелательность  сделали  свое  благое  дело. По  словам  моей  подруги после  сидения  на  берегу у  меня  вернулся  почти  прежний  облик. Волосы  стали  короче и  посветлели, глаза  снова  были  густо-синего  цвета, серый  обруч  на  голове  впитался  в  волосы. Вернулось  душевное  равновесие  и  некоторая  жажда  деятельности.  Мы  сидели в  парковой  беседке, перед  Олей  на  столике  стоял  ноутбук  и  она  сосредоточенно  что  то  там  рассматривала, левой  рукой  поглаживая  голову  собаки у  себя  на  коленях. Наглый  котяра  расположился  прямо  на  столе  передо  мной,  свернувшись  в  клубок. Большой серый  ворон  сидел  на  перилах  неподалеку  и  бдительно вертел  головой, неся  службу  по  охране  наших  персон. Как  всегда  в  минуты  спокойствия  меня  посещали  абстрактные  мысли, где  то  шла  война, где  то  была  мирная  размеренная  жизнь, рождались, умирали  люди, менялся  мир. Где  же  здесь  место  приложения  усилий,  в  уединенном  месте  или  в  глобальном  масштабе?  У  меня  были только  сведения  о  моем  предшественнике  и о  его  роли  в  обществе. Он  вел  размеренную и  спокойную  жизнь  при  дворе Императора, не  путешествуя, не  посвящая  себя  служению  людям  в мировом  масштабе, но  и не  развиваясь   духовно.  Был флегматиком и  замкнутым  по  натуре  человеком. В  таком  аспекте  его  участие  сводилось  не  к  статусу  Хранителя, а  скорее  Носителя  без  возможности  передачи  артефакта и  служению  узкому  кругу  лиц.  Такой  вариант  возможен  и для  меня, но я  более  эмоционален  и  даже  импульсивен.  И, конечно  же,  артефакт  имеет  другую  степень  активности  и  дает  совсем  другие  возможности.  Только  нужен  постепенный  и  контролируемый  рост, без  резких  изменений  статуса, иначе  последствия  непредсказуемы  и  могут  представлять  опасность. Это  я  к  вопросу  о  научном  подходе  к  проблеме. Нельзя  все  делать  интуитивно, хотя  до  сих  пор  это  срабатывало  и  даже  не  наносило  особого  вреда.  Хотя  кто  может  определить  меру  добра  и зла, в  каких  пропорциях  их  распределяют  события, для  кого  то  благо  обращается  в  свою  противоположную  ипостась  и  наоборот  где  степень  необходимо  нанесенного зла,  оборачивающего благом. Сплошная  абстракция  на  тему  равновесия  Света  и Тьмы. Может  роль  Хранителя  в  современном  мире, это  роль  Третейского  судьи  стоящего  на  грани  между  добром  и  Злом  в  Тени. Для  разрешения  проблемы  нужен  опыт   глубокого  философа, полностью  прошедшего  стадию  Хранителя  и  сделавшего  выбор между  Светом  и  Тьмой  или  нашедшего  третий  компромиссный  путь. Требуется  сочетание  научного  подхода  с  классической  философией,  проверка  алгебры  гармонией и наоборот.  Пока  я  раздумывал,  Ольга обратило  мое  внимание   на  весьма  необычные  стихи  неизвестного  автора.  Стихи  явно  написаны  не  профессионалом, но  содержали  ключевые  слова, а  скрытый  смысл  был  понятен  только  двоим,  автору  и  адресату. Среди  ничего  не  значащих строк  на  непонятную  тему, были две строки  с  понятным  мне  смыслом. В ЛЕСУ, ГДЕ  ПЕНЬ  ЖИЛИЩЕМ  СТАЛ, НОСИТЕЛЬ  ЧЕЛОВЕКА  ЖДАЛ.  Кто  мог  знать  такие  подробности? Если  это  работа  спецслужб, то  им  и  так  все  известно, недавнее  неудачное  покушение  тому  свидетель. Человеку  несведущему  это  ничего  не  говорит, только  тот, кто  был  на  месте  событий  поймет  о  чем  речь.  Выстрел  наугад  попал  прямо  в  цель.

Алексей и  Наталья  после  длительной  и богатой  событиями  эпопеи   все  таки  смогли  хоть  и  частично  реализовать  свои  намерения. Был  удачно  найден   покупатель на  старенький  особняк.  Странный  человек, любитель  и  коллекционер  антиквариата,  богатый  и  эксцентричный  купил  дом  за  довольно  приличную  сумму, покрывающую  почти  все  предполагаемые  расходы  семьи. Поскольку  Алексея считали  вышедшим  в  тираж  и  слегка  выжившим  из  ума, то  особых  проблем  с  выездом  не  было, так  слегка покопались,  помурыжили,  повымогали  взятки  и  выпустили  из  страны, сразу  же  выбросив  из  голов  старых  сумасбродов.  Алексей  немало  поспособствовал   такому  реноме,  тщательно  выстроив  линию  поведения.  Был  куплен  подержанный  минивэн, тщательно  отремонтирован  и  подготовлен.  Специальное  кресло для  Натальи изготовил  старый  знакомый  Алексей, человек  пьющий, но  с  золотыми  руками. В  какой  то  из  дней, семейство  покинуло город и  тронулось  в  длительное  путешествие  по  сложному   маршруту,  попутно  посещая  какие  то  живописные  места,  города  старинной  архитектуры, заповедники,  грязе  и  водо  лечебницы и  прочие знаменитости. Впечатление, что  они   перемещались  бесцельно, путешествие  в  свое  удовольствие, как  напоследок. Именно  такое  впечатление  сложилось  у  компетентных  товарищей  по  традиции  курирующих  бывших  столпов  отечественной  науки.  Поколесив  по  европейский  части  страны,  посетив  интересные  и  не  очень,  места,  посетив  пару  старых, забытых  друзей  и,  создав  впечатление  потерянных  и  бесполезных   членов  общества,  что,  собственно  и  требовалось,  Алексей  и  Наталья, после  некоторых  бюрократических  препонов,  пересекли  границу  и  неспешно  катили по  европейским  автодорогам,  изредка  на  пару  дней  останавливаясь  в  маленьких, старинных  городках  для  осмотра  достопримечательностей.  Наталья  путешествие  переносила  довольно  неплохо  благо  был  у  Алексея был  немалый  опыт. Заранее, через  общедоступные  риэлторские  сети, был  куплен маленький  по  Европейским  меркам, домик  в южной  части Германии  с  мягким  климатом  и  хорошей  экологией. Двое  стариков, один  из  которых  инвалид, приехали  в Европу  пожить  в  цивилизованных  условиях,  а  главное  не  претендовали  на  заботу  родного  государства.  Нет  ничего  проще, уехали  и уехали, вас  скоро  забудут. Домик  располагался  на  берегу  озера  в  предгорьях, где  то  недалеко  было  место  обитания  Хранителя, судя  по  местным  новостям, слухам и  домыслам.  Люди  приписывали  данной  местности  сакральные  свойства, благотворное  влияние  на  здоровье и  удачу  в  жизни. Побывали  они  и  возле  часовни, вместе  с  организованными  толпами  жаждущих  странного, обратив  внимание  на  необычную  систему  охраны.  Монумент и  вправду  имел  слабое  влияние  на  посетителей, там  хорошо  отдыхалось,  люди уезжали  бодрыми и оживленными.  Несколько  инцидентов с  ухудшением  самочувствия  были  объяснены  волнением и нервозной  обстановкой.  Изучив  официальную  версию властей по  поводу  давней  автокатастрофы, позицию  церкви, слухи  и  сплетни,  поняли что  они  почти  нашли  искомое. Теперь  надо  было  ненавязчиво  дать  знать   Хранителю  о  себе  и не  привлечь  ненужного  внимания.  Если  он  поймет  все  правильно  и  заинтересуется,  то  следует  ждать  визитов.  Может  полиции, может  чиновников, может полномочного  представителя. В  один  из  последующих  дней   визитер   наконец  появился. Но  не  человек, крупный   серый  ворон.

Алексей  с  супругой, оба  «жаворонки»  и  деятельные  натуры, ранним  утром  всегда  устраивали  кофепитие  и  построение  планов  на  день.  Своим   привычкам  они  не  изменили  и  сейчас,  с  уютом  устроились  на  небольшой  открытой  веранде, благо  здесь  был  мягкий   климат и  чистейший  воздух. Наталья, неспешно  попивая  утренний  кофе, заметила:  Дорогой, если  даже мы  ошиблись  в  выборе, то  стоит отметить, что  мы  не  зря  сюда  переехали, замечательное  место и какая  тишина, после  нашего  урбанистического  ада. Наташа, я думаю, что  не  ошиблись, у  меня предчувствие перемен  в  нашей  жизни. Мне  кажется, что  наше  послание  привлекло  внимание  Хранителя  или  его  помощников. На  всякий  случай  напоминаю,  кто  бы  нас  не  посетил, веди  себя  спокойно  и  по возможности  естественно, первое  впечатление  почти  всегда  верное. Супруга  понятливо  кивнула  и  дотронулась  до  руки  Алексея. Дорогой, у  меня  чувство, что за  нами  наблюдают. Алексей  улыбнулся:  наблюдают, я  даже  знаю  кто.  На  подоконник открытого  окна  хлопая мощными  крыльями  села  крупная  птица,  большой  серый  ворон.  Крепкие, угольно-черного  цвета  когти  на  лапах,  здоровенный,   как  средневековый  таран, клюв  и  блестящие, прямо  сверкающие  свинцовым  блеском   глаза. Черно-серое  оперение с  легким  серебристым  оттенком  на  вид как  броня  из перьев. Ворон  уселся  поудобнее  и  стал  рассматривать  хозяев, то  одним, то  другим  глазом. Закончив   первичный  осмотр, птиц  слетел  на  пол и  стал  расхаживать  изучая  обстановку  и  хозяев. Подойдя  к  Наталье,  ворон остановился  и  замер, некоторое  время  оставаясь  совершенно  неподвижным. Затем  взлетел  прямо  на  стол и  начал пристально  вглядываться. Алексей  и  Наталья  в  это  время  спокойно  попивали  кофе  с  маленькими  пирожными и  неспешно  обменивались  впечатлениями, как  будто  это  был  обыкновенный  пернатый, залетевший  поклянчить  кусочек  еды. Наталья  с  доброй улыбкой  даже  положила  кусочек  пирожного  перед  птицей. Тем  временем  ворон  закончил  осмотр,  подхватил  угощение  клювом  и с  хлопаньем  вылетел  в  окно, набирая  высоту  и  удаляясь  от  дома. Вслед  за  ним  стартовали  еще  пара  экземпляров, не  уступающим  по  размерам и воздушная  кавалькада  взяла  курс к  предгорьям, постепенно забирая  правее.  Супруги  незаметно  перевели  дух  и  одновременно  рассмеялись.  Дорогой, ну  и визитер  у  нас  был, прямо  вещий  ворон  из  сказки. Алексей  заметил, не  все  в  сказках  вымысел, есть  еще  ученый  кот и  ручной  волк Ивана-царевича и  это тоже  не  вымысел, а  возможно  спутники  Хранителя. В  открытую  дверь вошел  еще  один  персонаж и уселся  прямо  на  пороге. О, вот  и  кот  ученый! Какой  большой…. Леша, я  хочу  котенка  такой  породы. Кот зевнул, подергал  усами  и  неспешно  приблизился. Со  свойственной  кошачьим  бесцеремонностью,  прыгнул  прямо  на  стол  и  почти  по  хозяйски   устроил  там лежку.  Огромный  зверь  с  голубыми  глазами, жесткой  на  вид  шерстью  и  массивными  передними  лапами. Кот  издавал  тарахтящий  тракторный  звук  и  поглядывал,  то  на  хозяйку, то  на  Алексея.  Наташа,  внимание,  пожалуйста  будь  внимательной  и  максимально  гостеприимной  и  не  волнуйся. Послышался  шум  подъехавшей  машины, чьи  то  легкие  шаги и женский возглас: Мир дому  вашему, разрешите  войти. На  пороге  стояла  очень  красивая  молодая  женщина, приветливо  улыбаясь, а  рядом  с  ней стоял   тот,  кого  ждали.  Хранитель.


3.

На  открытой  веранде  небольшого  домика  в  задумчивости  сидел крепкий  молодой  мужчина. Пожалуй  никто  не  мог  бы  оценить  его  возраст  более  чем  в  тридцать  лет. Высокий  лоб  мыслителя  и  философа, ясные  серые  глаза и  фигура  спортсмена. Развитые  кисти  рук  с  гибкими  пальцами  математика  и  музыканта. Волевое  выражение  лица  сильного  и  энергичного  человека и  внимательно-проницательный  взгляд  служителя  науки. После  памятного  визита  долгожданных  гостей,  его  скептически-ироничное  мнение  о  человеческой  природе и  скотской  сущности  его отдельных  представителей было  предано  забвению. Впервые за  свою  богатую негативными  факторами и откровенным  предательством, жизнь, он  узнал, что  есть  все  таки люди  максимально  приближенные  к,  созданному  его  воображению, идеалу. Это  вселяло уверенность и  ощущение  своей  нужности для служению  великому  делу. Ушедшее  ощущение  бесцельности  и  бессмысленности  бытия, сейчас  представлялось  липкой  грязной  паутиной, в  которой  пришлось  провести  почти  все  сознательную  жизнь, в  конце  которой ты  будешь  высосан  досуха  и  выброшен  за  ненадобностью. Твое  место  займут  новые жертвы  для жирных  пауков  с  загребущими  лапами. Многие  миллионы прошли этот  кошмар, их  использовали, изуродовали  их человеческое  достоинство, частично  заставив  служить интересам  негодяев, частично  выморив  неподходящих под  определенный  стандарт. Многолетняя  селекция для  создания  армий послушных, незаметных, молчаливых, готовых  почитать  вождем  бездарность.  Когда  то  очень  давно  человеческое  общество  в  своем  развитии  свернуло  на кривые, окольные  тропы, заменив гуманные и  творческие  цели, иллюзиями достатка  и  процветания  под  мудрым  руководством алчных  и  недалеких  существ. Редко, очень  редко  кому  то удавалось  возвыситься  над  безликой  массой,  живущих  ради низменных и агрессивных устремлений, потребителей общественного  продукта. Человечество  никогда  не  ценило  творческих  личностей, предпочитая  им воинственных полководцев, народных  тиранов, милостивых и  милосердных  императоров. Было  несколько  попыток  вернуть  человечество на  естественный  путь  развития, но  инициаторы  подвергались  гонениям, шельмованию  и  анафеме, возносились  в  лучший  мир  в  очистительном  огне  или  умирали мучительной  смертью, но  не  проклиная, а  благословляя  своих  палачей. Людская  память  сохранила  их  имена, им  поклонялись, приносили им  жертвы и  снова  казнили других в  их  честь. Имена  были  разные, но  никто  не  называл  их  настоящим  именем, Хранитель.Услышав  легкие  шаги, Алексей  с  улыбкой  повернулся к  вошедшей  супруге  и,  в  который  раз,порадовался  за  них  обоих.  Молодая  женщина  была  переполнена  жизненными  силами и  от  нее  прямо  веяло  здоровьем  и  позитивной  энергетикой. Два  дня  назад они,  наконец, увидели их. Как  то  почти  сразу  установились  добрые, доверительные  отношения, особенно  между  женщинами. Спутница  Хранителя  по  имени  Ольга  сразу  завладела  вниманием  Натальи  и  быстро  увлекла  ее  в  садовую  беседку, а  Хранителя  Алексей усадил  за  столик и  принялся  налаживать  отношения. Прежде  всего он  изложил  все  новости  с Родины, посвятил  в  свои  изыскания и  откровенно  рассказал  о  себе  и  своей  супруге. Алексей  старался быть  доброжелательным и гостеприимным, но  без  назойливости  и  ненужной  суеты. Хранитель,  по  началу,  держался  несколько  отстранено и  слегка  заторможено, но  это  впоследствии получило объяснение, стоило  потом  взглянуть  в  зеркало, а  перед  этим  услышать  крик и  рыдания  супруги. Выскочив из  дома и  подбежав  к  беседке, Алексей  увидел Наталью, уверенно  стоящую  на  ногах и плачущую  в объятьях  Ольги. Вот  оно  как, почти  мгновенно, без  утомительного  лечения  и  реабилитации. Это  и  есть  чудо из Библии, чудесные  исцеления и  черная  неблагодарность  впоследствии. Пока Алексей  успокаивал  супругу, Хранитель  и  его  женщина,по  доброму  улыбаясь, смотрели  на  них. Алексей, глядя  поверх  головы  Натальи, в сиявшие  неистовой   синевой глаза Хранителя, дал  себе  клятву  умереть,  но  никогда  не  предать его.

Наталья, покружившись  по  комнате в  шутливом  вальсе, всхлипнув,   бросилась  на  шею  мужа и  притихла. Алексей, почувствовав  на  груди  горячую  влагу,  погладил  супругу по  упругой  копне  русых  волос  и тоже  проронил  слезу.  Наталья  глухо  произнесла, Леша, мне  Оля  кое  что  рассказала, как  такое  можно  было  сделать. Наташа, это  еще  не  самое  страшное, к  тому  это  уже  прошлое, забудем. Будем  просто  служить  и  защищать. Со  двора  раздался  шум  подъехавшего  автомобиля и чей  то  голос, окликнувший  их  на  немецком. Выйдя  во  двор, супруги  увидели  высокого, мощного  телосложения  мужчину в  форме  лесных  егерей. У  него  в  руках  была  большая  коробка  и  букет  цветов. Он резко  кивнув в  воинском  приветствии и щелкнув  каблуками сапог, старательно  выговаривая  русские  слова  произнес: Подарок  для  фрау Натали. В коробке  сидел  маленький  серый  котенок с  голубыми  глазами  и  лежала  записка  для  Натальи. Женщина  вынула  котенка  из  коробки,  прижала  его  к  груди и,  снова  расплакалась. Она  после  исцеления  никак  не  могла  сдержать  эмоции, но  постепенно  училась  владеть  своими  чувствами. Ее  можно  понять, после  долгих  лет  инвалидности, вновь  почувствовать  вкус  жизни и  радость  бытия. Они  были  молоды, здоровы и у  них  была  благородная  цель.

Алекс  и  Ольга  возвращались  домой  после  успешного  визита к  этой  замечательной  паре. Алексей, солидный  мужчина с  глазами  мальчишки и хрупкая женщина  с  ранней  сединой  и  добрыми  глазами, прикованная  к инвалидному  креслу. Встреча  прошла  даже  как  то  по родственному  и с необычайной  теплотой. Алекс восхищался  мужеством  этой  достойной  пары, не  потерявших  друг  друга и  оставшихся  верными  супружескому  долгу. Ольга  сразу  укатила  кресло  с  Натальей  в  беседку и,  улыбаясь,  слушала  женщину, явно  соскучившуюся по  живому  доброжелательному  общению.  Наталья  рассказывала  про их  путешествие, про  прошлую  жизнь, потом  восхищалась  грациозным  животным, последующим  за  ними в  сад. Она  была  взволнована  и  нервничала, после  утомительного  путешествия и беспокойства  за  мужа. Оля старалась  ее  отвлечь, рассказывая  про  местные  красоты  и пообещав  подарить  котенка  на  счастье. Моя  подруга видела  как болезненная  худощавость  женщины постепенно  исчезала, лицо  разгладилось, удлинились  и  потемнели  волосы  на голове. Тело  наливалось здоровой  полнотой, некогда  стройные  ноги  округлились, порозовели  круглые  коленки. Забывшись, Наталья  даже встала  с  кресла  что  то  показать  Ольге  в  саду и,  замерев  на  месте, разрыдалась. Мужчины, услышав  ее  крик, выскочили  с  веранды и высокий  светловолосый  человек, хорошо  сложенный  и  на  вид  тридцатилетний подхватил  Наталью  на  руки. Тактично  оставив  супругов  наедине,  Алекс  и  Ольга  незаметно сели  в  машину  и  уехали. Теперь  мы  не  спеша ехали  по  узкой  лесной  дороге и делились  впечатлениями. По  нашему  общему  мнению  мы  были  в  гостях  у  замечательных  людей, достойной  пары любящих и  любимых.

Внезапно  машину  резко  тряхнуло на  совершенно  ровной  дороге, в  лобовое  стекло  что то  с  силой  ударило  и  послышался  звук  рикошета. Автомобиль, ехавший  впереди, резко  затормозил, из  него  выскочили  двое  рослых  мужчин, еще  раньше большой  серый  кот, молнией  метнулся  в  лес. Одновременно  несколько серых, крупных  птиц  спикировали  в  заросли. Я  остановил  машину и спокойным  тоном  сказал  Оле: Оставайся  в  машине, мы  разберемся. На  опушке  редковатого  лиственного  леса, лицом  вниз  лежали  двое  мужчин, без  одежды и лысые. Над  ними  возвышался  огромный  серый  пес, серый  кот  медленно  обходил их  по  кругу, на  спинах  обоих  сидели  серые , крупные  вороны, вцепившись  когтями  в их  тела. Увидев  меня, животные  отошли чуть  в  сторону, зорко  следя  за  обстановкой, вороны поднялись  в  воздух и  стали  совершать  облет  местности. Густав  рывком поднял  одного  лысого на  ноги и  впился  в  него  мрачным  взглядом.  Александр, подняв  второго, что  то не  спеша  ему  говорил. Выяснилось, что  на  дороге  было  заложено  взрывное  устройство и в случае  необходимости, снайперская  пара  довершила  бы  начатое. Подойдя  поближе к  более  старшему  из  лысых, я  пристально  посмотрел  ему  в  глаза. Взгляд  диверсанта   остекленел, челюсть  отвисла и  если  бы  не  Густав, человек  бы  рухнул  безвольной  куклой. Перед  внутренним  взором возникла странная  сцена. Молодой  человек  в  форме с  погонами  капитана и глуповато  преданным  выражением  глаз, что то  говорил  в  трубку  телефона, рефлекторно  вытянувшись  по  стойке «смирно». Внезапно  его  глаза  тоже  остекленели, трубка  телефона  в  руке  рассыпалась, он  как  то  обмяк и  сел  в  кресло. Некоторое  время  посидев  неподвижно, он  достал  из  ящика  стола  небольшой  пистолет, решительно  поднялся  и  вышел. Пройдя  этажом  выше, он  подошел к  двери  какого то  кабинета, кивнул  охране и  открыл  дверь. Сидевший  за  столом  тучный  мужчина  в  генеральской  форме, поднял  голову  и  недовольным  тоном  сказал: Что, решил  лично  доложить? Вошедший  кивнул и  внезапно выхватив  оружие  разрядил  всю  обойму  в  сидевшего  за  столом, ни  разу  не  промахнувшись. Охранники, ворвавшись  в  кабинет и  скрутившие  стрелка, услышали  от  него раз  за  разом  повторявшиеся  слова: Нас  не  трогайте, нас не  трогайте, нас….Густав с гримасой мрачного  отвращения на  лице  с  силой отшвырнул  своего  диверсанта, Александр сильным  ударом  в  лицо  отправил  своего  в  полет и нокаут. Пролетев  несколько  метров, бесчувственные  тела  рассыпались  серым  порошком. Второе  по  счету  покушение  не  состоялось. Надеюсь, кое  кому  наука  пойдет  впрок.

Как  уже  упоминалось, у  Алексея  с  супругой  был  своеобразный  утренний  ритуал, они  любили  вставать  очень  рано, пить  кофе  и  строить  планы  на  текущий  день. Сегодня  Алексей  решил  начать  исследование  загадки Артефакта, его влияние  на  прошлое  человечества и перспективы  на  будущее. Наталья   была  в  курсе  его  планов  и  параллельно  занималась  рутиной, сбором  сведений  о неординарных  событиях, предполагающих  участие  Носителей в  общественной и  политической  жизни общества. Она  заметила  некую  закономерность, то есть  отсутствие  повторных случаев вмешательства Носителя  после  описанных  случаев. Складывалось  впечатление, что  совершив  некое  деяние, будь  то акция  спонтанного  исцеления, акт  справедливой  мести, внезапных  откровений или проповедей адептов, сами  инициаторы  событий  куда  то  уходили  и  пропадали из  жизни, оставляя  после  себя  постепенно  затухающий  ажиотаж, некоторое  время  будоражащий  умы. Вариантов  было  множество, смерть  от  руки  наемного  убийцы, внезапно  спятившего  фанатика, тайных  действий  властей  или  ревнителей  веры. Так же  была  версия, что  перспективный  носитель  получал  некое  приглашение  посетить  определенную  местность или  поселение, где  мог  рассчитывать  на  помощь и возможность  получить  новые  знания. Любопытство  или  жажда  познания  гнала  их в  путешествие, но  возможно  приглашение вообще не  подразумевало  возможность  отказа. Логика  подсказывала, что  конечная  точка  такого  путешествия  должна  быть  относительно  малодоступна, практически  изолирована  от  мира и располагаться не  слишком  далеко  от  центров  мировой  цивилизации.  Расспросив Алекса не  получал  ли  он  прямо  или  косвенно  приглашения  посетить какое  то  место, Алексей  сделал  вывод, что  существовал  некий  Зов  в  виде пророческого  сновидения у  Носителя или  его  близких.  Так  как  не  было  никаких  сведений  о  каком то  анклаве или обители для  потенциальных  Хранителей, то  напрашивался  вывод, что  прибыв  к  месту источника  Зова, люди  просто исчезали.  Возможно  были  случаи  суицида, может  их  насильственно  лишали  жизни. Так  как Носители  считались  как  бы  не от мира  сего, то  они  были  людьми  одинокими и  их  никто  не  искал, либо  поиски  не  увенчались  успехом. Самым  правдоподобным  вариантом  местонахождения  источника  Зова, была  гористая  местность  сама  по  себе  труднопроходимая, но, опять  же, расположенная  в  относительно  доступном  месте для  пешего  путника. Заключительным  фактом  была  легенда  о  отшельнике, живущем  в  горах  неподалеку  и ведущем уединенный  образ  жизни, прорицателе  и философе.

По  результатам  проделанной  работы  было  проведено  совещание с  участием  Хранителя  и  всех  причастных  лиц. Было  заявлено, что  Алекс  совершит  поход  в  горы в  одиночестве, так  как  он  не  хотел  подвергать  опасности  своих  близких.  Может  состояться  конфликт с участием Хранителя  и  инициатором  Зова.  Следует  не  выдавать  до  поры  истинный  статус  Алекса  из соображений  минимального  риска. К  назначенному месту  пойдет  молодой  человек, несколько  неуклюжий, без  опыта  хождения  в  горах, стеснительный  в  общении, но  исполненный  энтузиазма, одетый  небогато и невооруженный.  Присутствие  посторонних  лиц  исключалось,  наблюдение  тоже, ищущий  должен  быть  один и производить  впечатление  полной  беспомощности  и неготовности  к  возможному  противостоянию. Хранитель  хорошо  защищен  от  физического  воздействия, но  совершенно неизвестно  что  или  кто  ждет  его  в  горах. Нападение  кого  либо  на  адепта  в  пути представлялось   маловероятным  пока  он  не  прибудет  к  назначенному  месту.  Надо  отметить, что  одно  и  тоже  сновидение у  Ольги стало  повторяться  чаще с тех  пор  как  они  здесь  поселились.  Дождавшись  очередного, Алекс  отправился  в  путь  тщательно следуя  разработанной  линии  поведения. Направление  движения  должно  быть  спонтанным. Носитель,  некоторое  время  поплутав в  незнакомой  местности  в  горах,  будет  искать  признаки  жилья или  указующие  знаки. Сложность маршрута не  должна предполагать  специального  снаряжения  и  навыков  альпиниста.  Старательно  побродив  в  предгорьях, Алекс  нашел  малоприметную  тропу, в  некоторых  местах  полу засыпанную и,  изображая  из  себя  довольно  неуклюжего и  почти  праздного  зеваку, углубился  в  предгорья. Справедливо  полагая, что  пункт  назначения  должен  быть  относительно  недалеко и из него  есть  хорошая возможность  для  наблюдения за  перемещением  гостя,  Алекс   прошел  довольно  запутанным  путем   иногда  изображая  заплутавшего  путника. Тропа  петляла, часто меняя  направление, даже  иногда на  противоположное. В  конце  концов  он  вышел  на  небольшую  площадку, явно  искусственного происхождения, откуда  начинался  недолгий  пологий  подъем к  пещере  на  склоне  горы. Площадка  частично  была  захламлена  всяческим  мусором, обломками  старого  холодного  оружия и даже  было  несколько  выбеленных  временем  лошадиных  скелетов. Путник  растерянно  потоптался на  месте, несколько  раз обошел  площадку  по  кругу, поковырялся в  кучах  мусора и застыл, рассматривая  подъем и пещеру. Впечатление  недалекого и наивного человека, открыв  рот  разглядывающего  что то  новое.

Седоволосый  пожилой  человек с  изможденным  лицом и лихорадочно  блестевшими  глазами, сидел  в  пещере  горы  на  большом  плоском  камне. После  долгих  лет  ожидания  он, наконец, почувствовал  приближение  того, кого  недавно  звал в  гости. Но  его  намерения  были  вовсе не  направлены  на  гостеприимство, просто близилась  развязка  давней  истории. Последний  из  живущих  кандидат  в  Хранители  был  близок.Конечно, как  и  все вновь прибывшие  он  долго  топтался  у  входа  в  нерешительности.  Седоволосый  привычным  жестом  погладил  большой  камень  в  форме  пирамидки  серого  цвета  и  злорадно  ухмыльнулся.  Когда  то  он был  Хранителем  и главным  в  комиссии  по  отбору  кандидатов  в  адепты, но  не  смог выдержать  искушений  благами  цивилизации и Артефакт  при  нем  начал  по  непонятной  причине  деградировать и  перешел  в  режим  ожидания.  Тогда  бывший  Хранитель  сделал  ошибку, решив, что  нужно  вообще  уничтожить  всех  Хранителей и кандидатов  в  Хранители.  Если  не он, так  и  никто. Используя  свое  влияние  на  местного правителя, он  методично  выискивал  Носителей, различными  способами  заманивать их  к себе  в  пещеру  и  уничтожать, предварительно  лишив  зачатков  Артефакта.  Этот Носитель  был  последним и  конечно  слабым и неумелым.  Дневной  свет,  скупо  проникающий в  пещеру,заслонил чей  то  силуэт.Какой  то  человек  на  вид  совсем  молодой  стоял  на  пороге и с  интересом  оглядывал  обстановку. Седоволосый, сделав  вид, что  только  что  очнулся  от  медитации, пристально  разглядывал  гостя. Ничем  не  примечателен, взгляд  любопытствующий  и  немного  растерянный, неловкие  движения  и  робость в  поведении. Так  вот  он  последний  «кирпичик», так  себе, ничего  сложного. Пирамидка  заберет зародыш  артефакта, носитель  потеряет  сознание  от  шока, затем  его  тело  будет  сброшено в  глубокий провал где  покоились  кости  предыдущих претендентов и  можно  приступить  к  ритуалу. Согласно  информации  взятой из  древнего документа, должна  появиться  серая  дымка с  цветными  искрами, затем  нужно  сыграть  многократно  отрепетированную  роль, в  которую  он  и  сам  уже  давно  верил, произойдет  какая то  инициация  и  он  наконец  сможет  отомстить  этим  неблагодарным  тварям. Гость  дерганными  движениями  приблизился  и  повинуясь  жесту  хозяина  присел на  камень  по  другую  сторону  от  пирамидки.Седоволосый  удовлетворенно  осмотрел парня, так, молод, здоров, глуп. Кареглазый, значит  полная  несовместимость с артефактом. Тем  лучше, пожалуй  начнем. Шло  время, но ничего  не  происходило, ни  серой  дымки, ни  цветных  искр.  Парень  несомненно носитель, но  что  то  пошло  не  так  как  обычно. Внезапно  парень  пошевелился, зачем  то  потер  глаза и седоволосый  отшатнулся  в  ужасе. На  него  смотрели глаза  густо  синего  цвета, взгляд  был  пронзителен и  исполнен  какой  то  мудрости. Человек  положил  ладони  на  серую  пирамидку и закрыл  глаза. Вокруг  завихрилась  серая  метель, по  стенам  поползли  цветные  пятна, вокруг  человека возник  серый  кокон, стремительно  наливающийся  глубокой  чернотой. Беззвучный  мелодичный  рев возник в  пространстве.  Теряя  сознание, пещерный  житель  успел  подумать: Хранитель, Артефакт Академии….Серая  метель  стала  гуще, цветные  пятна  на  стенах  ускорили  движение, пирамидка рассыпалась  серыми  хлопьями, и они  влились  в  общее  движение. Тело  хозяина  сморщилось  и  осело  кучкой мусора. Беззвучный  рев  достиг  пика  и  резко  оборвался.  Серая  метель  замедлила  вращение, цветные  пятна  превратились  в  облачка  искр. Все  это собралось  в  косматый  серый  шар, который   завис  над  головой  Хранителя и  медленно  рассыпался  окутав его  непроницаемой  завесой, затем  серая  пелена втянулась в  одежду, кожу  и  волосы  Хранителя. Алекс, а  это  был  он,  встал  и  прошел  вглубь  пещеры. Подойдя  к  провалу,  он долго  стоял  на  краю, затем  низко  поклонился и ушел  из  этого  места. Спускаясь  по  крутой  тропинке, Алекс  думал о носителях, которые  пришли  сюда  по  зову  снов  в  надежде  обрести  знания и  цель  в  жизни, но  нашли  пещерного  маньяка, одержимого жаждой  мести и сошедшего  с  ума. Сколько  же  их  было, наивных и  со  взором  горящим, мечтающих  облагодетельствовать  всякого  встречного. Обернувшись, Алекс  смотрел  на  пасть  пещеры, поглотившей  по  воле  своего  безумного  обитателя, много  чистых  и наивных  душ, так и не  ставших Хранителями. Под  гневным  взором  Хранителя склон  горы  поплыл как  тающий  снег,  похоронив  под  лавиной  камней  и  пыли и  пещеру и все  что  с  ней  связано, как  будто  ничего  и  не  было.

Алекс  и Ольга  сидели  на  своем  излюбленном  месте  на  берегу  озера, исключительно  красивая  природа, тишина и глубокая  синева  неба. На  горизонте  виднелись  силуэты  гор в  вечерней  дымке. Алекс  рассказывал подруге  о  своем  походе  в  горы, о  красивых  горных  пейзажах, о вершинах в  шапках  белых  облаков. Он  намеренно не  рассказал  о  своих  приключениях в пещере, Оля  бы  расстроилась. А  расстраиваться  было  нельзя, это  бы  повредило беременности  подруги, а  сама  она  об  этом  пока  только  смутно  догадывалась. Еще  он  не  рассказал  о  том, что  после посещения  пещеры, он  умел  инициировать Зов, который  когда  то  видела  во  сне Ольга. Еще  была  возможность видеть  глазами  посторонних  все  что  они  сами  когда  то видели. Некоторые  места следовало  бы  посетить  и  наяву, кое  где  сохранились деградировавшие  зародыши  Артефакта, потерявшие  своих  носителей  и  пребывавшие  в  режиме ожидания. Еще он  чувствовал  людей  способных  стать Хранителями, не  испорченных  цивилизацией  и  сохранившие  свои  чистые  души  и  помыслы. Их  было  удручающе  мало, часть  окружающие  сочли  сумасшедшими  и  изолировали,  часть была  паломниками  и  путешественниками  неосознанно  искавшими  чего  необычного.  Еще  кому  то  была  необходимая  помощь в  исцелении,  достойные  представители  различных  наций  и  народов.Только  в  который раз  Алекса  посещали  мысли, насколько  нужен  Хранитель  современному  обществу. Если  бы  не  Оля и все,  кто был  ему  близок, то  скорее  всего Алекс  искал  бы  уединения и  душевного  покоя. Может  и  надо  оставить  людей  в  покое и не  навязывать  им  свое  внимание, даже  если  оно  во  благо. Как  сказал  классик если  нельзя  стереть  человечество  с  лица  Земли  и  воссоздать  его  более  совершенным, то  надо оставить  его  в  покое и дать  ему  идти  своей  дорогой. Но  тот  же  классик и  ответил  самому  себе. Сердце  мое  полно  жалости, я  не  могу  этого  сделать.  Конечно  постепенно  люди  и  сами  все  возьмут, но  пока  бредут  в  потемках кривыми  окольными  тропами  совершая  ошибки  и  топча  ногами  невиновных  и  беспомощных. А  может Хранитель  все  слишком  драматизирует, слишком  специфично  его  мировоззрение  отягощенное  негативным  жизненным  опытом.  Алекс  решил  взять  традиционный  тайм-аут и на  некоторое  время  не проявлять  активности.  Выяснить  место нахождения  зародышей  Артефакта  в  режиме  ожидания и посетить  эти  страны, попутно  выискивая  достойных  кандидатов, оказывая  необходимую  помощь и способствуя  инициации. Развитая  интуиция и сверхчувственное восприятие  Хранителя  дадут  возможность  избежать  ошибок  выбора.

Близкие Хранителю  люди  с  пониманием  отнеслись к  выбору  Алекса  совершить небольшое  путешествие  по  Европе, но  были  категорически  против  вояжа  в  одиночку.  На  расширенном  совете  было  принят  вариант  авто путешествие  на  том  же  кемпере с  экипажем  в  составе;  Густав  и  Александр  водители, техники  и охранники, крылатые  и  хвостатые  телохранители и сам Хранитель  с подругой.  Кемпер  был  подвергнут  модернизации, хорошо  забронирован  и  оснащен  современным  оборудованием.  Были  исполнены  все  необходимые  процессуальные  процедуры, выправлены  необходимые  документы, визы и страховки. Так  же Людвиг и Эльза  написали  рекомендательные  письма  родственникам  и  друзьям с  просьбой  поспособствовать  путешественниками  в  сложных ситуациях.  Решено  было  посетить  несколько  мест  обитания  старинных  фамилий и  царственных  особ.  Так  же  было  тайно  извещены  представители  властей  и  органов  правопорядка  различных  стран, армейского  командования и  влиятельных  представителей  Церкви. Об  этом  позаботились  друзья, родственники и знакомые герцогской  четы.  Список  посещаемых  особ  был  согласован, получено  согласие  на  аудиенции и  приняты  все  меры  безопасности. Еще  надо  было  по  возможности  избегать  мест большого  скопления  людей,  критическая масса  страдания  могла  вызвать  неоднозначную  реакцию  Хранителя и Артефакта, как  на  том  приснопамятном  шоссе с  автокатастрофой. В  тоже  время  были приняты  меры  безопасности  касаемо  возможных  попыток  захвата, шантажа  и  давления на  Хранителя  и  его  окружение. Путешественники  были  не  ограничены во  времени, средствах и возможностях, хорошо  вооружены и  защищены от  возможных проблем.  Пусть  им  сопутствует  удача и везение  в  их  благородной  миссии.


4.

Алексей, сидя  на  веранде, перед включенным  ноутбуком  занимался своим  любимым  делом, анализом  накопленных  данных и  логическими  построениями. По  согласованию  с  Алексом, он  разрабатывал теоретическое  обоснование  концепции  института Хранителей, его  историей  и  перспективами. Был  накоплен  обширный  материал, включающий  в  себя  исторические  данные из  архивов  магистратов, церковных  летописей, легенд, слухов, родовых  преданий и просто  мировых  новостей, так  или  иначе  затрагивающих избранную  тему. Рядом  с  ноутбуком  на  столе  возлегал уже  довольно  подросший  подарок  Хранителя, серый  голубоглазый  кот. Алексей  иногда  встречался  взглядом  с  животным, чьи  глаза казались  порой  глазами  разумного  существа. Пристальный  и  какой  то  сосредоточенный. Иногда  кот  переводил  взгляд  с  лица  Алексея  на  экран  компьютера, некоторое  время   пристально  смотрел  на  строчки  документа  и  снова  возвращался  к  первоначальному объекту, лицу  ученого.  Постепенно  сформировались  несколько  постулатов, имеющих  ключевое  значение. Пока  по  неизвестной  причине Хранителем  мог  стать  только  мужчина, да  простят  меня женщины. Их  эмоциональная  сфера  не  отвечает   требованиям  в  плане  стабильности и  слишком  подвержена влиянию  внешних  факторов. Второе, за  обозримый  период  времени не  появилось  ни  одного  нового  Хранителя, исключая  самого  Алекса. По  какой то  причине развитие  симбиоза  Носителя и зародыша  Артефакта  прекращалось на  разных  этапах, зародыш  или  почти  сформировавшийся  Артефакт  деградировал  и  переходил  в  режим  ожидания. Потенциальный  Хранитель  или становился  безумным или  оставлял  след  в  истории  как  талантливый  организатор,  просвещенный  правитель  или  основатель  религиозного  направления. Но  никак  не Хранитель, подобный  Алексу. Мало  того, по  неизвестной  пока причине существующие  Хранители  теряли  связь  с  Артефактом, испытывали  эмоциональный  шок и  их  участь  была  незавидна. Если  принять  за  основу  условия  при  которых  состоялась  инициация  самого  Алекса, то  можно  сделать  вывод, что полноценным  Хранителем  не  может  стать  человек  без  определенного  жизненного  опыта, следовательно он  должен  быть немолодой, но  сохранивший  юношеское  восприятия  мира. Этакий  сплав  молодости  и  опыта. В  абсолютном  большинстве  случаев   приобретая  опыт, теряешь  другой  необходимый  фактор. Можно  сказать, что  миру  очень  повезло, что  в  нужном  месте, в  нужное  время состоялась  встреча Артефакта и кандидата  с  почти  идеальными  качествами. Еще  немаловажный  факт, это наличие  спутницы Хранителя  с  высокой  толерантностью и  богатой  эмоциональной  сферой. Внешними  эффекторами  Артефакта  являются модифицированные  животные, традиционно  живущие  рядом  с  людьми. Алексей  подумал, по  сути  ничего  нового, только  констатация  известных  фактов  и  сомнительной  ценности  выводы. Сама  природа  Артефакта и его  строение  как  объекта  по прежнему  тайна   за  семью  печатями. Да  и  вообще, нужно  ли  обязательно  знать, что  такое  серая  дымка  и  цветные  искры  и из  чего  все  это  состоит?  Может  достаточно  того, что  они  существуют, как  и сам Хранитель. И еще  одна  безумная  гипотеза, Хранитель  решивший  исследовать  структурный  состав  Артефакта  с  помощью  алхимических  манипуляций  с  целью насильственной  ассимиляции  организмом  Хранителя  его  видимых  частиц. Болезненное  стремление  абсолютного  подчинения, исключающее  гармоничный  симбиоз, вызвало реакцию  своеобразного  отторжения  и  переход  Артефакта  в  режим  ожидания необходимых  условий. Алексей  посмотрел  на  серый,  голубоглазый  эффектор,  лежащий  рядом  на  столе,  и  подумал, может  ли  он  сам  стать  адептом и  Носителем, может  ли  он вообще  быть  Хранителем  как  Алекс.  Кот  неторопливо  поднялся, сделал  пару  шагов, снова  уселся  напротив  Алексея  и  пристально, не  мигая  посмотрел  ему, казалось, прямо  в  душу. Затем, после  паузы, повернулся,   спрыгнул  на  пол и  ушел  в  сад   не  оглядываясь.   Алексей  облегченно перевел  дыхание, он  понял  поданный  знак. Это  слишком  большая  ответственность  и  тяжелая  ноша  быть  Хранителем.

Первым в  списке  персон,  рекомендуемых  к  посещению  Людвигом и  Эльзой,   был  старый  священник, многие  годы  отдавший  служению  Святой Матери Церкви.  Его  проповеди  были  весьма  популярны  среди  прихожан, к  нему  за  утешением и наставлениями  приезжали  даже  из  отдаленных  мест.  Его  речи были  исполнены  энтузиазма  и  искренней  веры  в  правдивость  собственных  слов.  Воскресные  мессы собирали  много  народа, к  нему  издалека  привозили  крестить  новорожденных, много  взрослых  людей  принимали  крещение  под  влиянием  его  слов  о  необходимости  веры  в  высшие  силы. В  быту  он  был  скромен, одинок и  слегка  аскетичен.  Активно  участвовал  в  благотворительности и  был накоротке  знаком  со  многими  влиятельными  людьми  светского  общества.  Алекс  никогда  не  имел  доверительных  бесед  с  представителями  духовенства и лишь  немного  знал о тайне  исповеди и  механизме отпущения  грехов.  Этот  достойный  пастырь  человеческих  душ, невзирая на  свою  эмоциональность, искренность и  даже некоторую  горячность, тем  не  менее,  не  был ни  потенциальным  носителем, ни  бывшим  адептом.  Священник  был  заранее  уведомлен  о  предстоящем  визите, в  письме  его  просили  просто  поговорить  с  интересным  человеком,  при  необходимости  наставить  его  на  путь  истинный  или  укрепить  в  вере. Алекса  представили  как  скромного  путешественника, образованного и воспитанного, но  без  выдающихся  способностей.  Священнослужитель  оказался  сухоньким  старичком,  впрочем,   достаточно энергичным,  подвижным и говорливым. Сразу же  предложил  исповедоваться  и покаяться, он  был  убежден, что  без  греха  только  Господь, остальные  грешники в  той  или  иной  степени.  Впрочем , себя  самого  он  вовсе не  считал  образцом  для  подражания. Заняв  место  в  исповедальне, Алекс  приготовился  ответить  на  стандартные  вопросы, но  исповедник  почему  то  долго  молчал и внезапно  предложил  провести  беседу  в  светской  манере. Предложив  Алексу  место на  церковной  скамье, он  сел напротив и долго  молчал  не  поднимая  глаз на  собеседника. Затем, вздохнув, заговорил. Много  лет  назад, мой  учитель и  настоятель монастыря  предсказал  появление человека,  к  которому  неприменимо  понятие  греховность.  Он  придет  как  обычный  прихожанин и  не  будет  против  исповеди, но у  меня  будет чувство, что  это  я  должен  покаяться  и  попросить  отпущения  грехов. Согласно  предсмертной  просьбе  учителя, я  должен  показать  вам  его  последнее  пристанище и  завещание, которое он  оставил  пришедшему. Небольшая  келья, последнее  пристанище  давно  умершего  человека, стараниями его  учеников, была  сохранена в  том  же  виде как  и  много  лет  назад. Обстановка  более  чем  скромная, небольшое  бюро со  старинным  подсвечником и набором  очиненных  перьев с  чернильницей, толстенный  фолиант, раскрытый  на  последней  странице, скромное  ложе  с  распятием  в  изголовье. Грубые  каменные  стены, сводчатый  потолок  со  следами  копоти, узкое, зарешеченное  окошко, больше  похожее  на  крепостную  бойницу и  больше  ничего. Старый  священник, до  сих  пор  молча  стоявший у  входа, прошел  к  бюро и достал  из  ящичка большой  конверт из  грубой  навощенной  бумаги и  подал  мне. Затем  извлек  оттуда  же  небольшой  деревянный  ящичек, бережно  стер с  крышки  пыль и,  помедлив, сказал  мне. Учитель  предупреждал, что  содержимое  может  быть  опасно, но  это  не  яд, вернее  не  совсем  яд. Непосвященному  человеку с  алчными  намерениями он  нанесет  непоправимый  вред, может  даже  убьет, но  вам, как  не  нуждающемуся  в  отпущении и в  исповеди, он  безопасен. Так  сказал  учитель, вручая  его  мне. Теперь  позвольте  вас  оставить,  согласно  последней  воле  учителя, пришедший  должен  прочесть  завещание в  одиночестве, а  открыть  ларец или  нет, целиком  ваша  воля  и  желание. Когда  старик  вышел, я  присел  на  грубо  обтесанный  деревянный  чурбак, служивший  бывшему  хозяину  сидением и, держа  в  руках  конверт, задумался.  Вряд ли  мне  хотели  чем  то  повредить,  а  информация  могла  быть  очень  ценной, ведь,  скорее  всего,  это  послание  потомку  составил  Хранитель,  и  адресовано  оно  тоже  Хранителю.

Приветствую  тебя  Пришедший! Если  ты сейчас читаешь  мое  послание, значит  уровень  твоего  мастерства  достаточно  высок, а  главное,  Артефакт  принял  тебя  и  развивается  вместе  с  тобой. Льщу  себя  надеждой, что  твои  помыслы  безгрешны, иначе  бы  исповедь  и  покаяние, тебе  предложенное, лишило  бы  тебя  связи  с  Артефактом. Последствия  известны и  ты,  конечно  же,  знаешь  их  исход. Выслушай  же  мои  покаяния  перед  потомками  и  высшими  силами, ибо  я  тоже  впал  в  гордыню  и  был  наказан. Я  решил, что  имею  право  судить, выносить  приговор и  приводить  его  в  исполнение  как  высшая  инстанция, имеющая  безграничное  право  карать  и  миловать  по  своей  воле. Нас  было  трое, все  в  ранге Хранителя, мы  были  членами  жюри имеющие  полномочия отбора  из  числа  желающих, кандидатов  в  Хранители, прошедших  определенные  испытания  и  чистых  душой  и  помыслами. Однажды  мы  совершили  роковую  ошибку, уверовав  в  свое  всевластие  над   душами  людей,  и Артефакт  отверг  нас,  всех  троих. Один  из нас, впав  в  отчаяние и  легкое  безумие, уверовал, что  может  вернуть  утерянное,  собрав  большинство  Адептов и лишив  их  дара  совершенствования. Я,  сполна  поняв  суть  наших  заблуждений, принял  постриг и  провел  остаток  дней  в  молитвах  и  покаянии в  надежде  вновь  обрести  утерянное, но Артефакт остался  глух к моим  просьбам и деяниям. Последний  из нас  покинул  Академию и  удалился  в  мир, его  следы  потерялись.  Прими  же плоды  моих  размышлений и  мой  опыт Хранителя, чтобы  избежать  наших  ошибок  и  нашей  участи. Первое: Избегай  насилия, если  оно  не  есть  ответ  на  насилие  над  тобой или  твоими  близкими. Второе:  Не  стремись  облагодетельствовать  недостойных  или  переделать  их  по  своему  разумению. Третье: Помни, любое  деяние  двоелико  и  несет  в  себе злое  добро и доброе  зло, понимающему  достаточно. Третье:  Не  пренебрегай второй  половиной  творения  Господня, люби  ее  сердцем и душой, ибо  она  часть  тебя.  Четвертое: Не  забывай, что Зло как  и Добро  тоже  часть  сущего, хоть  и  его  малая  часть. На  этом  послание  обрывалось, но  главное  я  уяснил. Крах  Института  Хранителей  состоялся  из  за  того, что  один  из  Столпов  был  слишком  добр, второй  слишком  альтруистичен, а  третий  был  эгоистом  и  тайным  женоненавистником. Так, по  крайней  мере, интерпретировало  мое  современное  сознание, то, что  до  меня  стремился  донести  бывший  Хранитель. До  сих  пор, я  не  нарушил ни  одного  пункта  послания, хотя  не  уверен, что  существует еще  несколько  специфических  условий.  Кстати, в  завещании  никак  не  затрагивался  немаловажный  факт  наличия  спутников  Хранителя  из  числа  братьев  наших  меньших. Может  быть  они глаза  и  уши  Артефакта, кто  его  знает. Однажды  проявив  милосердие к  страдающему  существу, я сдал, может,  самый  главный  экзамен на  статус Хранителя. Вспомнился  кризис  моего  душевного  состояния  в  поселке  из  за  добровольной  ноши  одиночества и  самоизоляции  и  кто меня  спас  тогда  от  самого  себя. Теплое  дуновение  в  голове  утвердило  меня в  собственной  правоте. Аккуратно  сложив  лист  с  откровениями  ушедшего Хранителя, я  взял  в  руки  ларчик  и мною  овладели  сомнения, стоит  ли  его  открывать. Я  догадывался  о  его  содержимом, но  не  считал  себя  прямым  наследником. Мое  внимание  отвлекло  появление служителя  культа, бесшумно вошедшего  в  келью. Он  облегченно  вздохнул, завидя  меня во  здравии  и  спокойствии,  и огласил  заключительную  часть  завещания  Учителя. Содержимое  ларца  следует  передать  Пришедшему, тот  знает, что следует  сделать  и  не  понесет  ущерба.  Решившись, я открыл  ларчик, он  был  пуст. Только на  самом  дне  скопилось  немного  серой  пыли. Через короткий  промежуток  времени, пыль  собралась  в  маленький  шарик, шарик  вытянулся  в  небольшой  вихрик с  мерцающими  цветными  искорками, который  повис  передо  мной  как  бы  в  нерешительности. Мне  он  казался  маленьким, потерявшимся  котенком,  испуганным  и  ищущим  своего Друга и Хозяина.  Захотелось  погладить и  утешить  его. Теплое  чувство  сострадания  возникло во  мне и вихрик, ускорив  движение, растекся  серой  дымкой  у  меня на  груди.

Много  лет  назад, тогда  еще  молодой, но  крепкий  в  вере  послушник  был  призван  настоятелем  для беседы  и  наставлений. Настоятель  был настоящим  примером  для  неофитов  в  набожности, милосердии  и  душевной  доброте, его  искренне  любили  и  втайне  поклонялись. Ученик  застал  Учителя  на  смертном  одре  и  был,   как  и  все  собратья,  в  отчаянии  и  как  все  не  мог  поверить, что  Учитель  вскоре  покинет  их.  Уже  слабым, но  уверенным  голосом, Настоятель  огласил  братии  свою  последнюю  волю. Был  выбран   душеприказчик из  числа  молодых  послушников, который,  наедине  с  умирающим,   услышал  последние  тайные  наставления и  принял  тайные  же  обязательства.  В  будущем  должен  появиться  человек, пришедший  в Храм  как  рядовой  прихожанин и изъявивший  готовность   исповедаться  и  покаяться.  У него  возможно  будут  глаза  ярко-синего  цвета и скромная  располагающая к  откровенности  манера  поведения.  Возможно  он  будет  светским  человеком,  но  с  рекомендательными письмами   особ  принадлежащим  к  венценосным  Домам.  Его  облик  будет  возвышен  и  благочестив  и  ни  один  исповедник  не  сможет  уличить   его в  греховности.  Следует  проводить  его в келью  и,  вручив  послание,  оставить  наедине  с  самим  собой. Если  все  завершится  благополучно, передать ему  небольшой  ларец, он  знает, что  с  ним  делать. Старый  священник  был  благодарен  судьбе, что увидел пророченное  Учителем  еще  при  своей  жизни. Внешне  не выдающийся  человек, пришедший в  храм, был  благожелателен  и  скромен.  И  у  него  были  синего  цвета  глаза  мудреца и  страдальца. Так  же  как и  в  завещании  он  изъявил  желание  исповедоваться, но  священник не  смог  произнести  необходимых  слов  касаемых  тайны  исповеди. Поняв, что пророчество  начинает  сбываться, он  рассказал  пришедшему  о  завещании  и  пригласил  его в  келью, последнее  пристанище  Учителя. Тщательно  выполняя  давнее  поручение, священник  тайно  наблюдал  за  посетителем, Учитель  не  запрещал  этого. Человек, присев  на  излюбленное  место  Учителя  прочел  послание. По  ходу  чтения, он  иногда поднимал  голову  и  задумчиво  оглядывал  обстановку  кельи. Его  глаза светились  пониманием  и  скорбью. Воздух  в  келье  иногда как  бы  мутнел, приобретая легкий  сероватый  оттенок, пронизанный  цветными  искрами. Священник  удовлетворенно  прикрыл  глаза, последнее  тайное  откровение  Учителя  сбылось. Осталось  вручить  Наследнику  ларец, оставленный  на  попечительство  молодому  послушнику при  условии  ни  в  коем  случае  не  открывать его. Выполнив  последний  пункт наставлений, старый  священник  увидел, как  из  открытого  ларца  поднялся  неяркий  серый  столбик  светящейся  пыли  и,   нерешительно  покачавшись, стремительно  и  как  бы  с  особой  готовностью  приник  к  груди  человека.  Тот ласково  и  осторожно  погладил  сероватое  пятно  на  своей  груди  и  печально  улыбнулся.  Завещание  учителя  было  исполнено  в  точности.  Учитель  завещал  не  поклоняться преемнику  как  Святому, но  почтить  его  особенным  вниманием  и  ничему  не  удивляться. Священник  пригласил  гостя  разделить  трапезу,  послушать  пение  церковного  хора и  оценить  мастерство  органиста. Гость  с  охотой  и  заметным  интересом принял  приглашение. Воздав  должное скромной  трапезе в благочестивой  компании, гость  и  хозяин  переместились  ближе  к  алтарю и  священник   подал  знак  органисту.  В  пространстве  Храма, торжественное и возвышенное  звучание  псалма  переплеталось  с  чистыми  голосами  певчих, как хор ангелов у  Престола  Господня. Старый   священнослужитель  не  скрывал восторженных  слез, сегодня  действо  было  особенным и волнующим. Он  не  подозревал  даже, что старый  орган  может  издавать такой исключительно  чистый  звук, а  пожилой  органист, согбенный  и  слегка  подслеповатый  вдруг медленно  выпрямится,  посмотрит  вокруг  просветленным  взором  и  беззвучно  заплачет.  Под  куполом  замерцают  цветные  искорки, легкая  серая  вуаль  ляжет  на древние  стены,  Лик  Спасителя посветлеет, тень  страдания  на  Его  челе  уйдет, глаза  на  миг  сверкнут  синевой. Сам  старик  почувствует  небывалое  облегчение, но  не  только  от  сознания  исполненного  долга, но и от чувства, что  он  не  зря  прожил  свою  жизнь, ожидая  его, Хранителя.

Я  вернулся  к  своим  спутникам, ожидающим  меня в  кемпинге, неподалеку  от  городка.  Густав  деловито  и  обстоятельно  оборудовал  место  для  пикника, Александр  бродил  вокруг  с  растерянно- счастливым  видом, с  его  лица  не  сходила улыбка, иногда  он  чуть  ли  не  пускался  в  пляс. Оля  устремилась  мне  навстречу  и  с  разбегу  повисла  у  меня  на  шее. Потом  торопливо  увлекла  меня в  парковую  зону  и,  усадив  за  столик  в  беседке,  засыпала  новостями.  Хотя я  во многом  был  в  курсе  событий, кое что  было  настоящей сенсацией. Поскольку  наше  путешествие  длилось  уже  значительное  время, в  нашем  доме  были  некоторые  перемены. Супруга  Густава  Анна  благополучно   разрешилась  от  бремени двумя  мальчиками  близнецами. Она, плача  счастливыми  слезами, сообщила  всем  нашим, что  до  последней  минуты  боялась  прерванной  беременности, как  это  было  несколько  раз  ранее. Мария, тоже  сообщила  всем  под  большим  секретом, что  тоже  в  тягости. Виновник  сейчас  ходил  кругами  вокруг  нашего  кемпера и  был  несколько  невменяем. Густав  по  местной  традиции  готовил  пикник на  котором собирался  пригласить  меня  и Олю  в  Крестные. Я, взяв  в  ладони, Олину  ручку, вопросительно  улыбаясь,  посмотрел на  нее. Ольга, смутившись, порозовела и,  уткнувшись  лицом  мне в  грудь, и, конечно, пустив  слезу, прошептала  только  одно  слово: Да.  Потом  мы  долго  сидели, молча  наслаждаясь  обществом   друг  друга и  чувствуя  небывалое  единение.  Я рассказывал Оле о  посещении  Храма  и  монастыря, опуская  конечно, некоторые  специфические  подробности, но  упомянув о важной  роли  спутницы Хранителя, без  которой  вряд ли  состоялся  сам Хранитель. Она счастливо  улыбалась  сквозь  слезы, а  я  ласково  гладил  и  целовал  ее  руки. Вскоре  нас  настоятельно  позвали  к  кемперу, где  Густав закончил  священнодействовать  и  Александр, несколько  пришел  в себя,  по  прежнему  иногда чему  то  улыбаясь. Мы  отлично  провели  вечер, кулинарные  изыски  Густава  были  превосходны. Затем  он церемонно и  на  полном  серьезе  вручил  нам  с Олей  приглашение  на  крестины. Было  несколько  шумно, поэтому  к  нам  на  огонек  подъехала  полицейская  машина с  двумя серьезными  копами. После  объяснений Густава, они  заулыбались, отведали  поднесенного  угощения и уехали  восвояси.  Пожилой  слуга  закона  только  спустя  некоторое  время с  удивлением  узнал  на  очередном  медосмотре, что  абсолютно  здоров. Более  молодой, закончив  смену,  был  встречен  дома  известием, что  скоро  станет  отцом. Второй  случай  не  более, чем  совпадение, но,  тем  не  менее,  все  это  хорошие  новости.  После  небольшого, почти  семейного, торжества  мы  сидели вокруг  столика и наслаждались вечерней  прохладой. Кот  бесцеремонно  устроился  прямо  на  столе, снисходительно  позволяя  гладить  себя, пес, положив  голову  на  колени Оли, иногда  бдительно  осматривался  и  тщательно  принюхивался.  На перилах сидел  нахохлившийся  серый  ворон и, казалось,  дремал, но  конечно  это было  не  совсем  так, он  всегда  были  на  страже. Я  сидел  умиротворенный и иногда  касался  губами  волос  Оли, уютно  устроившейся у  меня  в  объятьях.  Хранителю тоже  мало  надо  для  полного  счастья, подруга, преданные  спутники и бдительные питомцы и конечно тишина, прерываемая  неспешным  ходом  мысли. Мне  было  немного  жаль  того  пожилого  человека на  дороге  в  никуда, ожесточенного и  одинокого  в  старой  машине  на  пустынной  дороге. Иногда  мне  казалось, что  он  умер  для  того, что бы  родиться  заново  в ипостаси Хранителя. Если  это  так, то  будь  спокоен предок, преемник  не  посрамит твоей  чести.  Кажется он благополучно  перенес  все  периоды  становления  и  смог  сделать  счастливее  небольшое  количество  людей. Ему  не  в чем  упрекнуть  самого  себя.  Конечно  было  несколько  ошибок и  заблуждений, но  это  вследствие  слишком  идеалистических черт  личности. Перед  внутренним  взором  на миг  возникло лицо  старого, уставшего  человека с  растерянным и упрямым  одновременно  взглядом и, одобрительно  кивнув,  растаяло. А нас  ждут  новые  встречи, люди и много  работы. В  этом  и  заключается  миссия Хранителя.

Я сидел на  берегу  озера,  любовался  водной  гладью  и  с  удовольствием  вспоминал  вчерашний  вечер. Серьезного  и  сосредоточенного  Густава,  занятого  приготовлениями к  вечернему  пикнику  на  природе, растерянного  и  счастливого Александра и мою Олю, ее  счастливые  глаза  на  мокром  месте. В  отличие  от  остальных Хранитель  почти  не  нуждался  в  отдыхе  и  сне. Рядом  со  мной  чинно  сидел  пес, иногда  поводя  ушами  на  звуки  просыпающейся  природы. Где  то  по  рекреационной  зоне  по  своим  кошачьим  делам  бродил  большой  серый  кот, над  озером  барражировала  тройка  серых  воронов. А я  был  занят обдумыванием  новых  обстоятельств. Где  то  недалеко  от  нашей  стоянки   находились   сразу  два  потенциальных  Носителя. Они  практически  идеально  подходили на  статус  Носителя. Семейная  пара  в  возрасте,  буквально  одержимая  духом  путешествий  и  побывавшая во  многих  уголках  мира. Он  бывший  среднего уровня  предприниматель, она  почтенная  домохозяйка. Особенным  здоровьем  похвастаться  не  могли, но были  энергичны и  деловиты.  Еще  они  были  особенно дружны и  сохранили   романтические  отношения. В  общем  идеальные  кандидаты, но инициация  должна  быть  добровольной, а  здесь  могли  быть  нюансы. Не  просто  добровольной, еще  и  обоюдной  без противоречий. До  сих  пор  я  не  имел  дела с  не инициированными  Носителями, поэтому  не  было  ни  малейшего  опыта  в  этом  вопросе.


Пожилая  семейная  пара  путешественников   намеревалась  после  небольшого  отдыха  посетить одно  место, стремительно  набиравшее  популярность  среди  туристов  и просто  любопытных. По  скуповатой информации  там  было  явлено  Чудо Господне  по  утверждению  представителей  Церкви. Там  можно  было  обрести  душевное  спокойствие и  в  некоторых  случаях телесное  здоровье. Мужчину  звали Рихард, его  супруга  носила  имя Гертруда, или  как  ласково  звал  ее  супруг, Герти. Несмотря  на  внешнюю  жизнерадостность, они  оба  знали  о  своих  проблемах со  здоровьем, но  тщательно  скрывали это  друг  от  друга, стремясь поддерживать вторые  половинки  заботой  и  вниманием. Они  почти  никогда  не  задерживались  долго  на каком  то  одном  месте, но это  место  было   особенным.  Мало  того, что  здесь  была  исключительно  красивая  местность, здесь было  особенное  чувство  покоя и  защищенности. Сейчас Рихард или,  как  звала  его супруга, просто  Рик  с  удовольствием  наблюдал  за  звеном  крупных  серых  птиц, совершавших интересные  эволюции над  гладкой  поверхностью  воды. Они слаженно и  порой  почти осмысленно выполняли похожие  на  фигуры  высшего  пилотажа  перемещения. Герти  в  это  время пристально  рассматривала  невесть  откуда  появившегося  крупного серого  кота с  голубыми  глазами, усевшегося  прямо  перед  ней. Рик  и Герти  одновременно хотели  привлечь  внимание  друг  друга, он  к  пилотажу, она  к  необычно  красивому  зверю. Герти, ты  только  посмотри  на  этих  красавцев, как  истребители  на  воздушном  параде. Нет  Рик, ты  лучше  взгляни  на  нашего  гостя. Оба  жизнерадостно  расхохотались. Им  здесь  нравилось и  покидать  этот  уголок   совсем  не  хотелось. Птичья  стая  слаженно  выполнила «горку», крайние  разошлись  в  стороны, ведущий  уверенно  взял  курс  прямо  на  них.  Выходя  из  пикирования  прямо  над  головой  людей, он,  казалось  бы,  пристально  их  разглядывал. Кот  неторопливо  поднялся и,  распушив  хвост, подошел  поближе и  потерся  лобастой  головой  о  ногу  женщины, затем  неторопливо  повернулся и  направился  к  недалеко расположенной  рощице, иногда  оглядываясь. Герти, посерьезнев, негромко  сказала: Рик, мне  кажется здесь  что  то  неспроста, у  животных  странное, почти   разумное  поведение. Да, дорогая, я  заметил. У меня чувство, что  нас  кто  то  и  куда  то  приглашает. Рик, вот  кто это, посмотри. Недалеко  от  них в  спокойной  и  не агрессивной   позе  стоял  мужчина  среднего  роста, хорошо  сложенный и со спокойным, мудрым  и  проницательным  взглядом  ярко-синих  глаз. Рядом  с  ним  была  очень  красивая  женщина, она,  положив  ладонь  руки  на плечо  мужчины, доброжелательно  улыбалась.

Такого  давно уже  не  было, встреча  Хранителя  и  потенциального  Носителя  произошла  не  стенах  Академии  в  торжественной  обстановке, а  просто  на  берегу  озера. Я  просто не  знал, что  мне  делать. Люди  были  мне  абсолютно  незнакомы  и  о  моих  планах   ничего  не  знали.  Неловкую  паузу  разрешила  пожилая  женщина  воскликнув:  Рик, какая  прелестная  пара, надо  непременно  с  ними  познакомиться.  Женщины  вообще  более  коммуникабельны и  быстро  знакомятся, бывает  пары  минут им   достаточно, чтобы найти  общий язык и темы  для  общения. Вот  и  сейчас  они  уже  непринужденно  болтали  и  пожилая  женщина успела  нас  всех  представить  и  даже  рассказать  о себе  и  посвятить  в  свои  планы. Мужчины  более  сдержаны и  порой  недоверчивы. Древний  инстинкт защитника  своей  территории  и  своей  стаи.  Тем  не  менее мы  с  мужчиной  по  имени  Рихард  обменялись  рукопожатием и нас  с  Олей  пригласили  разделить  компанию и  выпить  чашечку  кофе. Ольга и, как  стало  известно  имя  женщины, Герти  или  полностью  Гертруда, уже  оживленно  обсуждали свои  чисто  женские  дела, а  мы  с  Риком, преодолев некоторую  неловкость, нашли  общую  тему  о  бизнесе  и  путешествиях. Рик, окончательно  разоткровенничавшись, рассказал, что  кроме  намерения  посетить  часовню  и  монумент  в  предгорьях, он  хотел  бы  разыскать  сведения  о  своем  прадеде, пропавшем  в  горах. Прадед  бы  потомственным  лекарем, весьма  почитаемым  за  бескорыстие и доброжелательность к  своим  пациентам, но  однажды  заявил  семье, что  должен  отправиться  в  путешествие  ненадолго и  обязательно  вернется, но  не  вернулся.  Тут  я  подумал  о  старом  безумце  в  пещере, и  о  погибших  по  его  воле Носителях, возможно предок  Рика  был  одним  из  них. Я  никак  не  мог  придумать, каким  образом  провести  инициацию, требовалось  добровольное  согласие, причем  обоих  супругов.  Женщины, как  известно, всегда  на  высоте. К нам  с  серьезным  и  озабоченным  видом, подошла  Герти и, извинившись, попросила забрать мужа  на  некоторое время  для  разговора. Они  довольно  долго  общались,  Рик  выглядел  ошеломленным, Герти  была  решительна  и  красноречива.  Я понял, что  Оля  не  только  рассказала  Герти  все, но  и  сумела  ее  убедить  в  сказанном.  Я благодарно  обнял  подругу и посмотрел  на  пожилых  супругов,  по  видимому  они  пришли  к  согласию,  хотя   Рик  по  прежнему  имел  вид  растерянный и озадаченный.   Женщина решительно  подтащила  за  руку мужа  к нам и , собравшись  с  мыслями, твердым  и  решительным  тоном  сказала:  Хранитель, мы  согласны  и  готовы  следовать  вашим  указаниям.


Две  супружеские  пары, одна  по моложе,  другая  в  почтенном  возрасте, стояли  друг  напротив  друга. Молодой  мужчина с пронзительно  синими  глазами  пристально  смотрел  на пожилую  супружескую  пару, держа  в  ладони  руку  своей  любимой. Рик  и  Герти  были  настроены  решительно, несколько  бледны  и  взволнованы.  Я  подумал, что  если  первый  опыт  будет  неудачен, то  меня  возможно  ждут неприятные  последствия. Было  невозможно  никак  проверить, было  ли  желание искренним  и  обоюдным.  Решившись, я  неосознанным  жестом  приложил руку  к груди и мысленно  произнес.  Примите  мой  дар Идущие к  великой Цели, вы  чисты  и избраны  Хранителем Артефакта  Академии. Будьте  достойны  и  верны идеалам  совершенства.   Слова  рождались как  бы  сами  собой и  сопровождались  легким  покалыванием  кончиков  пальцев. Затем  я  протянул будущим  Носителям раскрытую  ладонь, над  которой  медленно  вращались  два  тонких  столбика   серой  пыли  с  цветными  искорками. После  паузы, показавшейся  мне  вечностью, оба  столбика  приняли  вид  косматых   шариков  и  зависли  над  головами  Рика  и Герти. Еще  через  миг, они  рассыпались  серой  пылью  и  осели  на  волосы, кожу  и  одежду  Носителей.  Супруги открыли  глаза  и  Хранитель  встретил их  взгляды, у  мужчины  ярко  голубой, у  женщины ярко  синий. Я сделал  свое  дело, теперь  все  зависит  от Носителей, чистота  помыслов и намерений  откроет  им  великую  тайну, если  они  окажутся  достойны  ее. А Хранитель продолжит  свой  путь, у  него тоже  есть  своя  Цель  и  своя Тайна.



Оглавление

  • Алекс Лексин Хранитель (2) цикл Хранители - кн.2