Пожиратель душ. Том 1, Том 2 [Дмитрий Дорничев] (fb2) читать онлайн

- Пожиратель душ. Том 1, Том 2 (а.с. Демон -1) 1.76 Мб, 524с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Дмитрий Дорничев

Настройки текста:



Дорничев Дмитрий Пожиратель душ. Том 1, Том 2


* * *

Том 1

Глава 1


— Умри же, презренный демон! Да очистится наш мир от злобных тварей! — прокричал мужчина, чьи доспехи сияли, словно были отлиты из золота. Доспехи, исторгающие из себя свет, настолько яркий, что поспорить с ними мог только меч, который герой держал над головой. Лезвие клинка засияло и выпустило сотни лучей, которые, соприкасаясь с демоническими стражами, обращали тех в пепел.

— Да будьте вы прокляты, грёбаные герои! Вы хуже созданий бездны! Что мы вам сделали?! Мы мирно жили и никого не трогали, зачем же?! Зачем вы напали на мои земли?! Разрушили города, истребили население и теперь говорите о злобных тварях?! — взревел мужчина с серой кожей и красными глазами, он был серьёзно ранен, от левой руки осталось лишь плечо, а из живота торчал осколок меча.

— Ха-ха-ха! Жили мирно? Демоны? Не смеши меня, вы зло! А зло должно быть уничтожено! Вперёд, братья мои! Убьём же этих мерзких демонов! — взревел герой и ринулся в атаку. Его меч, выкованный лучшими гномьими кузнецами и благословлённый самим богом, разил подобно молнии, обрывая демонические жизни одну за другой.

Герою противостояли демоны, мужчины и женщины, последние, что выжили в резне, учинённой силами Света, как называли себя их палачи, в маленькой демонической стране. Вставшие на защиту своей земли, они сами понимали, что не смогут дать достойный отпор хорошо обученных захватчикам, но, видя, как гибнут их жены, мужья и дети, были готовы погибнуть, забрав с собой как можно больше ненавидимых ими людей.

— Сдохни! — двухметровый краснокожий демон с венчавшими его лысую голову рогами, коих было шесть штук, взревел, на мгновение перебивая звуки битвы. Глубоко вздохнув, он набрал как можно больше воздуха в грудь и изверг изо рта столб пламени, сжигающий все на своём пути. Пламя набирало силу, увеличиваясь в размерах и захватывая все большую территорию.

Но вот на пути стены огня появилось небольшое препятствие, и сквозь пламя Угун’ар разглядел очертания человеческого героя, который своим щитом рассекал огненный поток пополам, а за ним уверенно двигались солдаты.

Прикрыв глаза, Угун’ар вспомнил свою долгую и не всегда счастливую жизнь, в которой он был вождём одного из множества племён демонов, что проживали в этой стране… когда-то проживали… пока люди не убили всех, даже детей! А теперь вместе с его смертью развеется без остатка и память о его народе.

Открыв глаза, он уже видел, что противник достаточно близко. Он мог разглядеть холенное лицо молодого рыцаря, окружённого защитным сиянием, и фанатичный блеск вглазах марширующих следом за ним солдат.

Горько улыбнувшись, он стал насыщать своё пламя маной, пропитывающей его тело. Чувствуя, как сгорает его плоть, он уже не мог остановить процесс, полностью отдав себя ему, сжигая себя до конца.

Щитник, которому оставалось до проклятого демона каких-то пять шагов, внезапно почувствовал, как трескается оберег на его груди и яростное пламя устремляется ему на встречу, преодолевая последний рубеж.

— Эйлин! Аргх-х!!! Чудовища! Вы ответите за жизнь моего друга! — взревел герой в золотых доспехах и помчался к лорду демонов. Если бы он тогда сумел убить этого проклятого серокожего, Эйлин не погиб бы! Это его вина… Такие мысли крутились в голове героя. Но тут ему навстречу встала девушка-воительница. Она была полудемоном и мало отличалась от человека, но из-за наличия демонической крови с ней обращались как с чудовищем, морили голодом, издевались и даже обратили в рабство! Лишь лорд Тэо спас её и приютил, а потом нашёл её человеческую мать, что жила в нищете и позоре, и даже привёз в свою страну, дав кров и пищу.

— Полудемон?! Как ты смеешь?! Кто, как не ты, доложена понимать, насколько ужасны демоны! Твою мать изнасиловали, а тебя, когда родилась, похитили! Ведь так?! И теперь ты на стороне эти тварей?! — взревел герой.

— Ублюдок! — взревела в гневе девушка. — Моя мать любила отца, а вы… вы… люди, убили его! Люди поработили меня и издевались, а мать прозябала в нищете и подвергалась издевательствам! Я отомщу за неё! — взревела девушка и взмахнула копьём, что налилось маной и оставляло след при движении.

— Ха! Не пытайся обмануть меня, женщина! Теперь я вижу, что ты зло! А зло должно быть уничтожено! — не веря словам жалкой полукровки, человек с фанатичной преданностью вновь и вновь твердил своё.

Два воина столкнулись в жестокой битве, все, кто попадался им на пути, разрубались на части, настолько они были неистовы. Они сражались, не замечая окружающих, ведь даже мгновение промедления может стоить жизни.

В другом участке тронного зала сражался белый минотавр, против него выступали жрец, лучник и гном с двуручным топором. Все трое были героями и очень сильными! Чуть впереди билось демоническое ополчение против обученных рыцарей церкви, первые пользовались своими физиологическими особенностями, вторые зачарованным снаряжением и огромным опытом. Бой был крайне кровавым и беспощадным! Жизни обрывались каждое мгновение. Яростные крики, болезненные стоны и звуки столкновения стали со сталью звучали без остановки.

Вскоре после тяжёлого боя минотавр был повержен, но перед этим он сумел убить лучника и священника. Паладин в золотых доспехах одолел полудемона, а армия людей добила последних ополченцев из их числа.

— Демон, ты последний! Ха-ха-ха! — сказал паладин, медленно подходя к раненому лорду демонов. — Да очистятся эти земли от демонической скверны! Следом другая демоническая страна! Вскоре весь мир будет очищен от зла! А теперь умри же! — взревел паладин и кинулся на раненого лорда демонов Тэо, что сидел на своём троне.

— Мали, Дадлахан, Ору, Валас… друзья… мои подданные… Теперь ваши души со мной, спасибо, что выиграли время, — пробормотал Тэо, прижимая уцелевшую руку к сердцу, он всё это время поглощал души павших товарищей и врагов, как-никак, он пожиратель душ, один из самых редких демонических видов.

Глаза демона засветились, и через мгновение повреждённая рука отросла заново, впрочем, и все раны исцелились. Вытянув обе руки перед собой, он произнёс заклинание, и бесчисленные молнии, сорвавшись из пальцев, поразили героев вместе с их последователями.

— Святой щит! — прокричал паладин, прикрывая львиную долю бойцов, но… все, кто не попал под щит, включая героев, погибли жуткой смертью, оседая на землю обугленными тушами. Паладин увидел, что сотворила магия мерзкого демона, взревел от ярости и бросился в атаку. — Умри, тварь!

* * *
— Мерзкое отродье… — произнёс паладин. Это были его последние слова, прежде чем демон голыми руками вырвал сердце из его груди.

Лорд демонов с презрением посмотрел на умершего человека и, поглотив его душу, перевёл взгляд на горячее сердце в своих руках. Со всей злостью он сжал его, превратив в пюре, вытекающее сквозь пальцы.

Осознав, что всё закончилось, могучий демон устало опёрся о разрушенную колонну и заскользил к земле.

— Почему всё так закончилось… никто не хотел войны… — пробормотал Тэо и посмотрел на звёзды. В ходе сражения замок был разрушен, но кому есть дело до этого… Ведь все жители этой страны мертвы, все до одного… И он мёртв… если точнее, то он доживает последние мгновения своей жизни, и даже поглощённая душа величайшего героя не способна спасти его, да и не хотел он, зачем дальше жить, когда всё, что было дорого, уничтожено?

Перед глазами демона пронеслась вся жизнь. Будучи безродным, он подвергался гонениям со стороны остальных рас, но, несмотря на все трудности и испытания, выжил, даже смог открыть в себе дар пожирания душ. С тех пор каждый, кто пытался Тэо убить, делал его лишь сильнее.

Путешествуя по миру, Тэо собирал вокруг себя угнетённых, что впоследствии стали его верными соратниками, а потом создал свой город, где принимали всех, независимо от расы. С помощью своей силы и силы верных товарищей он неоднократно отражал вторжения других рас, никто не хотел, чтобы под их боком появилась новая страна демонов. Люди, церковь, эльфы, даже гномы приходили брать город штурмом, но всё были побеждены.

Военные успехи способствовали быстрому распространению слухов. Узнав про сильного демона, многие угнетённые собрались под его знамёнами и образовали страну, маленькую, но объединённую общей идеей равенства, мира и процветания для всех! Однако в итоге всё было разрушено…

— Герои… Церковь… Боги… Нет! Любой, кто пойдёт против меня или замыслит навредить моим близким, независимо от силы и могущества, будет уничтожен! Клянусь!

* * *
— О боже! Что произошло?! — прокричала женщина.

— Облажался он! Провалил пробуждение дара! Какой же он невезучий, ведь шанс один к тысяче… — раздался взволнованный мужской голос, однако в нём чувствовалась хорошо скрываемая радость.

— Может, вы уже окажите ему медицинскую помощь?! — прокричала другая девушка с очень мелодичным голосом.

— О ком они говорят? Я же умер… или нет? Понял… похоже, я на грани смерти и сейчас брежу… Надо просто закрыть глаза и умереть… Друзья, я иду к вам…

* * *
— Иван Игоревич, просыпайтесь, время уколов, — раздался хриплый женский голос, и тут же, не дожидаясь ответа или реакции на слова, женщина вонзила огромную иглу в мягкое место пациента.

— Атакуют! — пронеслось в голове пациента, и он резко перевернулся на спину. С его защитой его может поранить либо герой, либо высший демон. Только он собрался испепелить нападающего, как увидел широкую спину женщины в белом халате и белой шапочке на голове. Толстые ноги были перетянуты чёрными чулками, ей явно малыми, а на ногах красовались белые тапочки. Женщина спокойна вышла из помещения и закрыла за собой дверь.

— Что это было? Стоп! Я жив?! Или это бездна… А?! Мои руки, моё… — почувствовав укол в голове, парень неожиданно потерял сознание. В это время его мозги буквально вскипали от шквала воспоминаний. За какие-то минуты перед глазами юноши пронеслась вся его жизнь… вся его «человеческая» жизнь!

— Я… переродился человеком? Боги! Вы насмехаетесь надо мной?! Я переродился человеком?! Да и ещё мечтающим стать героем? Вы, сука, издеваетесь?! — смотря в потолок, поорал парень. Что не осталось незамеченным снаружи, и в палату вошла полная медсестра неприятной наружности.

— Чего разорался?! Всех пациентов разбудишь! — прорычала женщина.

— Орк? Демон! Здесь есть демоны?! — всматриваясь в неприятное оплывшее лицо медсестры, пробормотал парень. Тэо бубнил себе под нос, но у женщины оказался феноменальный слух!

— Орк?! Демон?! Ну спасибо! Таких комплиментов я ещё не слышала… ну ничего… у тебя сегодня… — женщина замолкла и дьявольски улыбнулась, отчего даже у лорда демонов кожа покрылась мурашками. — Ещё одна доза уколов, хе-хе-хе. А может, и не одна? Кто знает….

Тихо хихикая и бросая злобные взгляды, женщина покинула палату, оставив парня наедине со своими мыслями. Тэо ещё минуту сидел на кровати и смотрел вникуда.

— Насмешка судьбы, шутка богов… Ещё и другой мир… Где я единственный демон, — сказал парень и, смотря на свои бледноватые руки, помотал головой. — Нет, не демон… человек. Герои и люди, коим я хотел отомстить не здесь… Значит, моя месть не свершится? Ради чего мне тогда жить…

Некоторое время взгляд парня был прикован к потолку больничной палаты, он рассматривал пятна на потолке и нечто похожее на плесень и размышлял о смысле своего существования, но покой ему только снился…

— Братик!!! — Дверь слетела с петель, и в помещение ворвалась молодая девушка в спортивном костюме. Она двигалась так быстро, что Тэо осознал её появление, лишь когда та приземлилась на него, придавив к кровати.

— Братик! — хнык, — это ужасно, — хнык, — сестрёнка рядом, поплачь тебе станет легче, — ревела девушка, оказавшаяся поверх парня. И, не дождавшись ответа, она мёртвой хваткой вцепилась в его плечи и начала трясти. — Ну ответь же что-нибудь! Братик! Ответь! Неужели тебе повредило голову? Нет! Только не это, ты ведь так дурачком станешь! Ты ведь и так не шибко умный!!!

— Катя… он же не сможет ответить, пока ты его так трясёшь, — раздался приятный женский голос. — Посмотри, у него глаза уже закатываются, отпусти, пожалуйста, моего сыночка, будь добра.

— Ой! Ваня, Ванечка! Прости, я перестаралась! — закричала девушка и крепко обняла парня, у того даже руки дёрнулись от передавленного позвоночника.

— Катенька… ты слишком сильно обнимаешь… сыночек уже дышать не может и синеет. Будь добра, дай ему воздуха, — вновь раздался приятный женский голос. Но Тэо уже не слышал, потому как его состояние и так было весьма плохим, а после тряски и удушья он попросту потерял сознание…

* * *
— Это же наш лорд! Доброго дня вам, господин Тэо! — увидев своего лорда, гуляющего по улице города, синекожий рогатый мужчина, что чинил свой дом, радостно улыбаясь ему, помахал рукой.

— О, Тэо! Хочешь рыбки? Муженёк сегодня наловил! — спросила пожилая человеческая женщина.

— Буду благодарен, почтенная Зоа, — ответил серокожий мужчина, принимая из рук бабушки рыбу, завёрнутую в лист лопуха. А потом протянул ей монетку.

— Нет, нет и ещё раз нет! Мы не примем от вас деньги, сколько можно говорить. Вы наш благодетель и спаситель, — твёрдым голосом сказала бабушка, и лорду пришлось вернуть монету в карман.

К моменту возвращения в крепость он был осыпан подарками от жителей, а на щеке красовался след от поцелуя одной привлекательной особы. Тэо лично следил за порядком в городе и его землях, к тому же он знал почти всех жителей своей маленькой страны. Ведь он практически самолично их всех собрал со всего света. Угнетённые, обездоленные, пережившие ужас и прочие несчастья, он дал им дом, но…

— Тэо! Отомсти за нас, Тэо! — раздались жуткие крики, и мужчина обернулся. Ранее мирный пейзаж превратился в горящий город, улицы были усыпаны мёртвыми людьми и демонами, что мирно сосуществовали на протяжении многих лет… Тэо вновь обернулся и увидел злосчастных героев, что провозгласили себя миротворцами и спасителями мира. Их возглавлял верховный паладин святой церкви. Он открыл рот, дабы произнести пафосную речь, но…

— Братик! — сказал мягким голосом паладин, и все герои на миг замерли, в неверии смотря на паладина. Но тот продолжил: — Братик, просыпайся, иначе я буду плакать!

И тут Тэо проснулся, если точнее, то очнулся от очередной тряски… Открыв глаза, он увидел встревоженное лицо красивой девушки, а следом на него напал сильный кашель, ощущения были такими, будто его пытали удушением!

— Катенька… сядь на тот стул, прошу… — с тревогой в голосе сказала красивая женщина и указала рукой на обшарпанный деревянный стул с тонкими железными ножками.

— Но… — девушка хотела возразить, но, увидев строгий взгляд женщины, передумала. — Да, тётя…

Отцепившись от парня, Катя аккуратно слезла с кровати и присела на указанный стул.

— Чуть не сдох… Совсем безмозглая! — пронеслось в голове парня.

— Милый… ты меня узнаешь? — спросила подошедшая к кровати женщина.

— Да, мам, — ответил парень. Хоть его память и была в состоянии «каши», но эту женщину он узнал сразу. Волкова Ирина Геннадиевна, самый близкий человек Ивана. Вместе с воспоминаниями к Тэо перешли и эмоции. Лишь увидев мать, он почувствовал, как на душе потеплело, а плохие мысли, злость и обида сразу же ушли.

— Слава богу, — облегчённо выдохнув, сказала женщина и улыбнулась. Она очень переживала за него… — Врачи сказали, что ты ведёшь себя странно. Говорят, при провале пробуждения часто начинаются проблемы с головой…

— Есть небольшая каша в голове, но не беспокойся, мам, я в порядке. Здоровый сон и вкусная еда быстро поставят меня на ноги! — сразу же ответил парень, он не хотел огорчать эту женщину, ему даже показалось, что, если он чем-то её расстроит, то его сердце попросту взорвётся.

— Рада это слышать, мой дорогой сын, — улыбаясь, ответила женщина, но под конец её улыбка пропала, а на лице появилась тревога. После недолгого молчания она вновь заговорила: — Пожалуйста, не переживай о последствиях… Ещё есть шанс на пробуждение дара… Мама продолжит тебя поддерживать.

— Спасибо, мам, я постараюсь не подвести тебя, — на автомате ответил парень. При виде грустной матери ему захотелось горы свернуть и победить всех богов, лишь бы она не тосковала.

— Братик, я тоже верю в тебя! Ты сможешь пробудить дар в следующем году, обязательно, только продержись! — со слезами на глазах проревела молодая девушка, но со стула не слезла. Тэо перевёл на неё взгляд. Волкова Екатерина Сергеевна, семнадцать лет, спортивная и энергичная девушка, что постоянно донимает Ивана. Парень охарактеризовал её как «человек-катастрофа».

Дар девушки пробудился ещё в раннем детстве, из-за чего её физическая сила просто зашкаливала, но при этом сестра была довольно глупа… и от неё сплошные неприятности! Однако… она часто защищала парня, ведь в их большой семье они с матерью словно белые вороны и изгои… Любовница и её сын… внебрачный сын ныне покойного главы клана… Однако при этом он имеет шанс стать следующим главой, из-за чего и проблемы…

— Не переживайте, всё будет в порядке, — выдавив из себя улыбку, сказал парень и подумал. — Осталось понять, что со мной произошло и как дальше жить…

— Братик! — не выдержала девушка и кинулась в объятья парня. По крайней мере, ей так казалось, на самом деле она вновь чуть не сломала ему спину…

— За… дыха… юсь… отпусти… — хлопая девушку по спине, прохрипел парень. Его будто каменный голем обнимает!

— Отпущу, если назовёшь сестрёнкой! — хихикнув, ответила девушка.

— Сес… трёнка… — выдавил парень, мечтающий огреть девушку чем-нибудь тяжёлым.

— Да, братик! — ярко улыбаясь, ответила девушка и ослабила хватку. Тэо сразу же жадно задышал. За последнюю пару минут он стал, как никогда, ценить воздух… Дышать полной грудью — это так здорово и, главное, полезно!

— Катенька, почему бы вам уже не пожениться, — прикрыв рот ладошкой, хихикнула женщина.

— Я? Нам? Нет! Мы же родственники, нет! Он мне как братик, точнее, он мне братик! — раскрасневшись, ответила девушка, а потом повернулась к парню. Его лицо было в паре сантиметров от её, она даже ощущала его дыхание, а также… Раньше она на это не обращала внимания, но парень оголён по пояс! Девушка ещё более покраснела и с кушетки перепрыгнула в конец комнаты, тяжело дыша.

— Когда ты уже станешь честна сама с собой, вы не кровные родственники, потому вам можно, — хихикая, сказала женщина, что стало последней каплей, и красная, как рак, девушка попросту выбежала из палаты, вновь выбив только-только вставленную обратно дверь… Причём мастера ещё не успели далеко отойти от злосчастной палаты…

— Дорогой, мы пойдём, наверное. Выздоравливай и постарайся не влипать в неприятности… сейчас ты лёгкая мишень… береги себя… — сказала Ирина.

Женщина ушла, но на выходе мягко улыбнулась работникам больницы, что вновь занимались ремонтом двери. От её улыбки всё раздражение мужчин, что уже в четвёртый раз чинили эту грёбаную дверь, испарилось. Оба заулыбались, как идиоты, и пожелали девушке счастливого пути. А про себя, чтобы её сын так и не выздоровел и лежал в этой палате вечно! Но из того, что они успели увидеть, ещё одно такое посещение — и его переведут в реанимацию…

— Наконец-то я один… — пробормотал лорд демонов, что за последние несколько минут два раза был на грани смерти от рук маленькой девочки… Выдохнув, он рухнул на кровать. — А я ведь и правда считаю её своей матерью… И если подумать, то и характером Иван похож на меня… Как всё сложно…


Глава 2


Тэо закрыл глаза и моментально уснул, он так крепко спал, что даже не проснулся, когда демоноподобная медсестра сделала ему максимально болезненный укол. Она даже расстроилась из-за отсутствия реакции.

Всю ночь парня мучали кошмары, болезненные воспоминания двух жизней переплелись и наложились друг на друга, порождая нелепые, но крайне болезненные образы…

— Мама, спасайся! — Тэо резко проснулся в холодном поту и едва не выскочил с кровати, но успел вернуться в реальность.

— Давно мне не снился этот сон… Даже стыдно, что к лорду демонов кошмары приходят… — посмеялся над собой мужчина… если точнее, теперь он «парень», но потом ему стало грустно, он вспомнил детство, и весь тот кошмар, через который прошёл он и его мать. — Прости…

— Хах, вы шутите? — удивился Тэо, подойдя к ростовому зеркалу на стене.

Сейчас он смотрел на молодую версию лорда демонов Тэо, только без заострённых ушей и красных глаз, а вместо серой, прочной, как чешуя дракона, кожи, самая обычная человеческая, разве что слегка бледноватая. Он был хорошо сложен и весьма хорош собой, при этом он очень атлетичный, ибо как одного из наследников рода его гоняли так, будто завтра на войну.

— И как такое возможно… один в один прошлый я, — парень внимательно осматривал своё тело, ища отличия, но, кроме другой расы, ничего! — Хм, синяк… Непорядок, — указательный палец Тэо засиял, а потом… Тэо побледнел и рухнул на пол…

* * *
— Это он! Говорю тебе! Точно он! — заявила черноволосая молодая девушка. Её ярко-красная кожа сильно выделялась на фоне белого медицинского халата, что придавало её особый шарм.

— Но… он же моложе тебя на два года, ему всего восемнадцать… А ты… ты сама говорила, что позволишь прикоснуться к себе лишь сильному, красивому и достойному, что бы это ни значило… — заявила необычайно высокая девушка с длинными синими волосами. Она также была в форме медсестры. Переведя взгляд с подруги на предмет обсуждения, она хихикнула. — Хотя он красавчик и весьма атлетичен…

В просторной ВИП-палате находились две молодые девушки, что проходили двухнедельную практику в этой больнице. На них повесили уход за несколькими пациентами, среди которых был наследник рода Волковых, что неделю назад неожиданно впал в кому.

Во время практики девушки выполняли несложные поручения, меняли питательные растворы, брали анализы, помогали врачам по мере надобности. Сейчас же они находились в палате Тэо и, закончив с протиранием тела парня влажными полотенцами, приступили к массажу мышц, не позволяя им атрофироваться за всё то время, что он провёл не двигаясь.

— Говорила! Но после того, как он появился в этой больнице, мои инстинкты просто с ума сводят! Так что это точно он, на него у меня такая реакция! — возразила краснокожая медсестра, не отводя взгляда от полуголого парня, лежащего на кровати.

— Похоже, ты права… И кстати… — взгляд синеволосой девушки переместился под ноги подруги. — Я думала, вода — это мой атрибут…

— А? Ты о чём? — спросила краснокожая девушка, посмотрев на подругу, а когда проследила за её взглядом, увидела небольшую лужицу у себя под ногами. — Боже!

Девушка заметалась по палате в поисках тряпки, но из-за хаоса в голове минуту бегала туда-сюда, пока подруга не помогла ей.

— Это всё мой драконье либидо и период течки! — заявила сгорающая от стыда девушка, вытирая пол.

Дар краснокожей девушки назывался «Дракон», девушка становилась огнедышащим ящером, точнее, она им станет, когда её дар станет сильнее и перейдёт в стадию завершения[3]. На данный момент дар лишь частично менял тело девушки. У неё горячая кровь, ярко-красная кожа, редкие чешуйки на теле и неиссякаемое либидо. Однако она на дух не переносила большинство мужчин! Драконьи инстинкты требовали сильного, с огромным потенциалом мужчину! Ей достаточно было почувствовать запах, чтобы понять, подходит он ей или нет.

— Да-а-а, — протянула синеволосая медсестра и улыбнулась. — Тяжело живётся драконам. Кстати, а если он всё же тот самый?

— Если это так… — девушка на миг замерла. — Нет… я слышала, он провалил пробуждение.

— Хех, это ничего не значит, он ещё может попробовать в следующем году. Кстати, Дашенька… протри ещё и там… и там, а ну и там… — едва сдерживая улыбку до ушей, сказала синеволосая девушка.

— Боже… — девушка сунула руку под халат и ахнула. А через мгновение её красное лицо стало ещё краснее, особенно сильно забагровели длинные ушки.

— Какая же ты милашка, когда краснеешь, — умиляясь, сказала подруга и протянула руку. — Снимай и халат тоже, осушу.

— Угу… — Дарья быстро сняла халат и передела подруге, та провела рукой, вытягивая из него пару капель воды.

— Дайте поспать… — громкие девичьи голоса разбудили парня, и он приоткрыл глаза.

В его голове был туман, но он быстро рассеивался, а тело стремительно наполнялось силой. Первое, что увидел Тэо, — это идеальная попка девушки, стоящей к нему спиной. Подтянутая и круглая… и цвет кожи необычный — для людей — ярко-красный. Чёрные длинные волосы до середины спины и растопыренные длинный ушки, как у эльфов. Девушка слегка наклонилась, снимая мокрые чёрные трусики, открывая приоткрывшему глаза парню свои самые сокровенные места.

— Суккуб? Нет, не суккуб… хвоста и следов от крыльев нет… — пробормотал парень, что не осталось незамеченным для полуобнажённой девушки. Её длинные ушки дёрнулись, и она обернулась.

— А-а-а-а! — вскрикнула Даша, залетая подруге за спину. Она быстро надела халат и выбежала из палаты. Следом спокойно вышла её подруга, на прощанье одарив парня улыбкой.

— Красивая… Но молодая слишком. Хотя… по сути, я и сам молодой. Мне восемнадцать. Хм, — Тэо призадумался, копаясь в памяти. — Хех, в этом мире я считаюсь ребёнком. Странный мир, в моём… нет, правильнее будет в прошлой жизни становились взрослыми в четырнадцать.

Размышления лорда демонов прервал стук дверь и вошедший в помещение пожилой доктор.

— Зачем было стучать если ты даже не дождался ответа! — мысленно возмутился демон.

— Хох, молодой человек, а вы и правда неплохо выглядите, — увидев бодрого парня, сидящего на кровати, старик подошёл к нему и аккуратно схватился за левую руку. — Позвольте, я осмотрю вас.

Старик приложил пальцы к венам и внимательно слушал пульс, однако Тэо ощущал, что от руки старика шёл жар, который проникал во все уголки тела юноши. Жар становился всё сильнее, и уже через минуту парень был мокрый от пота и тяжело дышал.

— Хм, ваше состояние улучшилось. Интересно… ещё вчера у вас была острая нехватка энергии, а сегодня вы переполнены ею… — громко бормотал старик, теребя рыжую бороду, а после замолк. — К вам никто не заходил? Может, родственники? Друзья?

— Я не знаю, — честно ответил парень.

— Хм. Да, вы правы… Тогда сделаем так! — прищурившись, сказал старик и едва заметно улыбнулся. — Вы полежите ещё пару деньков, дабы мы убедились, что с вами точно всё в порядке, и тогда я вас выпишу, и вы сможете посещать академию. Хорошо?

— Хорошо, доктор, — ответил недоумевающий парень. Зачем его вообще спрашивать? Кто из них доктор-то?

— Хм. А это что? — с улыбкой спросил врач, указывая на холмик, торчащий из-под одеяла.

— Просто у вас такие красивые работницы! — усмехнувшись, ответил парень. Причём ему казалось, что тут стоило бы и смутиться, но это влияние памяти Ивана, а что может противопоставить память восемнадцатилетнего юноши демону, что прожил двести двадцать шесть лет?

— Хах! Практикантки в этом году у нас что надо, это да, только вот проблем из-за них… Запомни, юноша, — сказал старик и высоко поднял указательный палец правой руки. — От женщин сплошные беды, и чем красивее женщина, тем страшнее создаваемые ею проблемы…

— Ха-ха-ха, доктор, вы совершенно правы! — широко улыбаясь, сказал Тэо, вспоминая некоторые случаи из прошлой жизни. Даже он один раз чуть не погиб из-за красивой женщины. У них, конечно, потом был жаркий и невероятный секс, но перед этим демон прошёл через настоящий ад…

— Очень соболезную вам, что в таком юном возрасте вы понимаете, о чём я, — улыбаясь, сообщил старик, подметивший калейдоскоп эмоций, сменившихся на лице юноши. Проведя ещё пару осмотров, он всё-таки покинул пациента. Но перед этим сообщил о расписании кормёжки и попросил не покидать палату без уведомления медицинского персонала.

Юноша наконец-то остался один, в тишине и покое. По словам доктора, он потерял сознание и впал в кому сразу после прошлого посещения родными, когда Иван проходил лечение в местной больнице. После этого его перевели в городскую больницу и запретили любые контакты со всеми, кроме медицинского персонала.

— Тогда я пытался вылечить синяк на плече, используя магию… Но… если память Ивана не врёт… в этом мире нет ни маны, ни магии! Есть дар, что я спутал с магией… но это нечто иное… ненормальное и необъяснимое… — бормотал парень, копаясь в воспоминаниях.

Чего только стоят наблюдения за отцом… Да и сцены из фильмов и новостей. Люди творили такое, что даже магу десятого круга не под силу.

Тэо начал вспоминать всё, что он знал про дар и одарённых. Одарённые делятся на два типа: естественные — люди, что сами пробуждают свой дар, и искусственные — что с помощью особого метода насильно пробуждают дар. Первые могут пробудиться в любом возрасте и, как правило, лучше владеют своим даром, но это не даёт гарантии, что они будут сильнее искусственников.

Что такое дар? За тысячи лет никто так и не смог этого объяснить, но существует бесчисленное количество теорий. Наиболее распространённая: «Теория эволюции профессора Ласточкина». Она твердила, что дар — это особая мутация, появившаяся у людей из-за влияния энергии Кейна.

Весь мир наполнен энергией, что была названа в честь открывшего её учёного, Кейна Зинберга. Каждое существо взаимодействует с ней, хочет оно того или нет. По теории Ласточкина, дар — это механизм взаимодействия с этой энергией. Но у каждого живого существа этот механизм работает по-разному. Кто-то получает возможность летать, кто-то превращается в чудовище, а есть и те, кто может перемещать предметы силой мысли.

Проявлений дара бесчисленное количество, но, помимо него, у одарённых есть ещё одна особенность. Тело одарённого начинает накапливать энергию или, как её часто называют, К-нергия (от фразы энергия К, в речи часто говорят кенергия), благодаря ей, одарённый становится физически сильнее, быстрее, выносливее и крепче.

При пробуждении дара в теле человека (а иногда и животного) образуется новый орган. Его по-разному называют, но в Российской Империи его принято называть ядро. Но некоторые европейские страны предпочитают называть вторым сердцем. Мол, одарённые тоже люди, однако уже тысячу лет они возвышались над простыми смертными, лишь крайне низкая плодовитость одарённых не позволила людям исчезнуть как виду.

Шанс зачать ребёнка у одарённых крайне мал, потому среди них распространена полигамия. Есть теория, что если дары подходят друг к другу, то шанс получить потомство выше. Однако одарённые рождаются и у простых людей, но при этом шанс родить ребёнка у пары человек и одарённый равен нулю.

Пробудив дар, одарённый не становится сразу же сверхчеловеком, дар нужно бережно развивать, лишь тогда одарённый сможет стать сильнее, а его способности существенно возрастут, а порой даже эволюционируют.

Например, отец Ивана, ныне покойный Волков Игорь Александрович. Изначально он мог маскироваться в тени, становясь практически невидимым. А к своему сорок пятому году, во время войны за ближневосточные колонии, единолично одолел отряд из двух сотен иракских одарённых на стадии завершения.

Своей силой Игорь Александрович создал полукилометровую зону непроглядной тьмы, а когда она исчезла, все враги обнаружились мёртвыми… Что именно произошло, никто не знает, ибо одарённые не любят делиться информацией о своих способностях, но, по словам очевидцев, на телах врагов были следы множества рук. Будто каждого из них схватили по десять крепких мужчин и буквально разрывали на части.

Во время войны отец Ивана был на стадии повторного пробуждения, в ранге 47, какового он добился к концу своей жизни, Иван не знал, впрочем, это секретная информация, такое даже родным не положено знать.

Если коротко, то каждая стадия делится на десять рангов. Самая первая — «Пробуждение» — длится с 1 по 10 ранг, вторая стадия «Становление» с 11 по 20 и так далее. Сколько всего стадий, Иван не знал, но слышал, что император находится на уровне «Доминирование». Однако правда это или нет, он не знал.

Мозговой штурм Тэо был беспардонно прерван, за размышлениями время пролетело мгновенно, наступил час кормёжки!

В палату вошли две девушки с тележкой. Это были те самые красавицы-практикантки. Краснокожая была ещё более красной, чем ранее, она сгорала со стыда, потому вошла в комнату с опущенной головой.

А вот синеволосая зашла с широкой улыбкой на лице и внимательно просканировала пациента игривым взглядом.

— Время ужина, — сказала синеволосая.

— Угу, — ответил парень. Услышав про еду, он почувствовал, что желудок практически зарычал, его не кормили нормально полторы недели! В прошлой больнице была не еда, а какой-то ужас! А попав в эту, он лежал в коме, и кормили его особой смесью, правда, парень был в коме и не видел этого. Сейчас же перед ним было такое обилие ароматов, что даже у лорда демонов — правителя обширных земель, на которых проживал миллион жителей, — потекли слюнки.

Краснокожая девушка поставила на кровать специальный столик и подала блюда. Там было картофельное пюре с котлетами, овощной салат и горячий мясной суп. Ну и, конечно же, хлеб и стакан компота.

Девушка все сделала очень быстро, но аккуратно, при этом она старалась не смотреть в глаза парня. А ещё мечтала, чтобы в еде оказался яд! Не смертельный, конечно, но такой, чтобы пациенту отшибло память…

— Спасибо, — сказал парень и принялся уплетать вкуснейшую пищу. Он помнил эти блюда, но не их вкус, потому был приятно удивлён. В прошлой его жизни еда была крайне бедна и не разнообразна… Молодой организм смог с лёгкостью осилить все три блюда, но, по правде говоря, он съел бы ещё.

— Было очень вкусно, спасибо вам, красавицы, Дарья и… Елизавета. — вытерев рот салфеткой, сказал парень, читая имена девушек с бэйджиков на их халатах.

— Не за что, не мы же готовили! Но за красавиц спасибо, — хихикнула Лиза.

— Угу… — выдала тяжело дышащая девушка. Тэо чувствовал какую-то связь с ней. Какое-то родство… Но что за связь и родство, он так и не понял, зато ощутил, как какой-то поток тепла проник в его тело…

— Мана! Это мана огненного элемента! — озарило парня. Закрыв глаза, он сконцентрировался на окружающем мире, привычным образом вошёл в особое состояние, что называл «духовным зрением», и увидел две туманные сущности с девичьим силуэтом.

Цвет невысокого силуэта был бледно-красный, а цвет второго, высокого, бледно-синий. От первого тянулась небольшая нить, по которой спиралью перемещался красный туман. Цвет тумана был более выраженным, чем цвет силуэта. Но чем дальше от источника, тем прозрачнее становился туман, его попросту становилось меньше.

— Души этих девушек имеют атрибуты! Невероятно! Похоже, что моя способность пожирателя душ работает и в этом мире… Но несколько иначе… Я не помню, чтобы мог поглощать ману живых… Неважно! Я нашёл ману и её источник! Осталось ответить на три вопроса: как, зачем и почему…

— Простите, вам нехорошо? — спросила Лиза, заметив, что парень закрыл глаза, а на лице одна за другой, менялись сложные эмоции.

— Нет, всё хорошо, спасибо за заботу, — открыв глаза, парень улыбнулся и помотал головой.

— Тогда ладно, доктор велел передать, чтобы вы отдыхали. Завтра вам назначено много анализов, — убирая пустые тарелки, сказала синеволосая девушка, периодически бросая хитрый взгляд на подругу.

— Понял.

Девушки ушли и нить, связывающая парня с краснокожей красавицей, порвалась из-за слишком большого расстояния. Поток маны прервался.

— Пятнадцать метров. При зрительном контакте связь сильнее, интересно… Но в чём причина этой связи… Родство душ? Может, в прошлой жизни она была дорогим мне человеком? Возможно, возможно… Или… — Тэо неожиданно вспомнил момент, когда он впервые увидел Дашу, одного воспоминания о её невероятной попке и оголённой спине хватило, чтобы парень мучился со стояком весь оставшийся вечер. Заставляя Тэо ругаться на своё молодое не знавшее девушек тело.

В его прошлой жизни в четырнадцать лет уже было нормой иметь хотя бы одного ребёнка, а тут… Восемнадцать, и даже не целовался… С другой стороны, простые люди там редко доживали до сорока, а тут дожить до ста считается нормой…

Несмотря на существенный отвлекающий фактор, парень начал разбираться с магией. Но сначала он изучил свою душу. Как и души девушек-практиканток, его душа выглядела как силуэт из тумана, однако туман был плотнее, а цвет серебристо-серый. Но также он подметил участки души, что отдавали красным, но их было мало.

Далее Тэо наблюдал за душами людей, находящихся за стенами или проходящих по коридору. В основном обычные полупрозрачные серые силуэты, пару раз замечал души со стихийным атрибутом, но это были Даша с Лизой, а также три молодых парня, что, скорее всего, тоже практиканты. А, ну и сам доктор, его душа имела более насыщенный красный оттенок, нежели у Даши.

Вновь взглянув на свою душу, он был ошарашен, красные участки уменьшились.


Глава 3


— Я теряю ману! Что происходит?! — Тэо сконцентрировался на красных участках души и заметил, что от его колена и живота отделяются маленькие красные шарики, они были настолько миниатюрны, что едва заметишь. Они отходили от духовного тела и растворялись в небытии… — Но мана не может исчезнуть! Её что-то поглощает, и это объясняет отсутствие маны в этом мире!

— Я всё равно не понимаю… я ведь прекрасно чувствую в себе ману, но при этом… чувствую… пустоту? Я что-то упускаю… Это… а что это такое-то?!

Парень заметил странность в своём духовном теле, что-то вроде шарика, полностью прозрачного и едва заметного. Он располагался там, где находится сердце его настоящего тела. Шарик был размером с виноградинку. Сконцентрировавшись на этой виноградинке, парень почувствовал невероятный голод, если бы это был желудок, он бы рычал громче дракона.

— Ты хочешь ману? Интересно…

Тэо сосредоточился и попробовал мысленно направить красную ману в шар, однако та очень неохотно его слушалась. Будто упрямый осёл, что без морковки отказывается дальше идти. Но вскоре парень понял, это мана всё ещё принадлежит Даше… И к ней нужен особый подход. Немного помучавшись, он всё же смог заставить её двигаться в нужном направлении.

Стоило красной нити, тянувшейся из живота, достичь груди, как шар попросту всосал в себя эту нить. Лорд демонов ощутил в груди приятное тепло. Однако шар всё ещё был голоден, а красный участок на животе уже исчез, точнее, был всосан в шар. Тогда парень направил нить из колена, и вновь вся мана была засосана в шар, но при этом парень почувствовал лёгкую слабость в теле, будто из него высосали все силы… Однако они постепенно начали возвращаться, а шар краснеть.

— Интересно! Оно переработало чужую ману, сделав её моей, при этом увеличило чистоту атрибута, — подумал парень, и на его указательном пальце зажглось пламя. — Ох, ни хрена себе! Какой расход маны даже на простое пламя!

Тэо сразу прекратил баловство! Что-то в атмосфере и правда жадно пожирает ману! Расход маны в десять, а то и больше раз выше, чем должен быть…

— Возможно, всему виной отсутствие магического круга… Даже круг первого уровня значительно увеличивал объем хранимой маны и скорость её сбора из окружающей среды. Однако… как мне его начертить? Для этого нужно просто огромное количество маны…

За экспериментами и размышлениями Тэо провёл весь вечер и даже не заметил, как начало темнеть.

* * *
Конец дневной смены, женская раздевался городской больницы.

— Ну и чего ты ревёшь?

— Так он же видел меня голой! Да и ещё такой позе, боже… — девушка прикрыла лицо руками.

— Ой, что ты как маленькая, мальчишки постоянно подглядывают за девушками в душевой, — покачав головой, заявила Лиза с таким видом, будто говорила прописную истину.

— То есть меня ещё и в душевой могли видеть! Боже! — ещё сильнее разрыдалась девушка.

— Ну… хочешь, я не надену трусики и случайно наклонюсь… — улыбаясь, сказала Лиза, за что получила полный осуждения взгляд Даши. — И вообще! Мы видела его голым, во всех местах, ты сама его мыла! Всё тело! Каждый день! Это ему нужно краснеть и стыдиться.

— Ну да… — только Даша начала успокаиваться, как у неё в голове появилась новая мысль, и она вновь расстроилась. — Но если он кому-нибудь расскажет? И мои родители узнают? Репутация древнего рода! Две с половиной тысяч лет истории… Да на нас же пальцем тыкать будут, мол, наследница — шлюха!

— Ой, не драматизируй, в нашем классе лишь мы с тобой старые девы. Да и даже если расскажет, кто ему поверит? Медсестра разделась перед ним и наклонилась? Да его засмеют, так что успокаивайся, я тебя угощу мороженкой, а потом сходим в нашу любимую пельменную!

— Да… Ты права, — приободрилась краснокожая девушка и улыбнулась. Она о таком не подумала…

— Я всегда права, — гордо задрав подбородок, заявила синеволосая красавица.

— Пожалуй, нет… каждый третий… нет, каждый пятый раз ты бываешь права, — хихикнула Даша.

— Злюка! — фыркнула Лиза и демонстративно отвернулась, но, заметив часы на стене, малость удивилась. — Опаздываем! Давай быстрее собираться.

— Опаздываем? — удивилась девушка и посмотрела на часы. — Кошмар! — Даша быстро умылась и начала приводить себя в порядок, а Лиза принялась переодеваться.

— Кстати, Даш, через три дня его выпишут, — нарушив тишину, заговорила синеволосая красавица, с трудом застёгивая пуговицы на своей блузке.

— Ну и скатертью ему дорога, — фыркнула Дарья.

— Ну… А вдруг он тот самый?

— Я… Не знаю, мне нужно подумать, не напоминай мне о нём… Хотя бы сегодня, и вообще! — Дарья резко обернулась к подруге и указала на неё пальцем. — Ты обещала мороженку!

— Помню, помню и про мороженку, и про пельменную, — улыбаясь, ответила девушка, и они вместе направились на закрытую парковку больницы. Обе были настоящими красавицами и привлекали взгляды всех мужчин и женщин, мимо которых проходили. Но уже привыкли к этому, потому давно перестали обращать внимание.

* * *
— Ар-р-р!!! Нет, это бесполезно… Потратил половину маны и всего несколько линий нарисовал! Последняя так вообще не ложится, сразу растворяется! — выругавшись, парень оскалился и начал анализировать причины таких низких результатов. — Нужно больше маны… И… Больше концентрации. Пожалуй, стоит поменять местами, сперва концентрация, потом мана.

Тэо весь вечер и часть ночи экспериментировал над магическими кругами. Он подтвердил, что может создать магический круг, но для этого ему нужно просто огромное количества маны… А ещё перед этим лучше удовлетворить все потребности своего организма, иначе из-за низкой концентрации он будет тратить слишком много маны, и не факт, что получится что-либо нарисовать.


* * *
Некоторое время назад, особняк рода Волковых.

Банкетный зал, где по традиции ужинает вся семья.

Сейчас за столом собрался тридцать один человек.

— Ирина, я слышала, твой сын провалил пробуждение? — вытерев платком аккуратные губы, спросила женщина за сорок. Она даже не скрывала своего отношения к ней и её сыну, как не скрывала и злорадной улыбки, когда говорила это.

— Так и есть, — спокойно ответила мать Ивана и продолжила наслаждаться ароматным чаем.

— О? И ты так равнодушно на это реагируешь? — с ехидной улыбкой спросила женщина, на что Ирина лениво бросила на неё взгляд.

— Мой сын умница и пробудится в следующем году, но даже если и не пробудится. Я не буду переживать, — также ровно ответила женщина и вновь вернулась к чаю. У неё было умиротворённое выражение лица, а речь нетороплива. Своим спокойствием она бесила многих за этим столом.

— Хах! Неудачник единожды, неудачник всю жизнь!

— Тебе видней, в неудачниках ты разбираешься лучше, — отпив чаю, неторопливо, с иронией в голосе ответила Ирина.

— Валерия! Ирина! — ударив по столу, рявкнул крупный мужчина, коему на вид было за пятьдесят, а на самом деле девяносто лет. Он был одарённым на стадии повторного пробуждения[42], потому мог дожить и до ста пятидесяти. — Ведите себя прилично за столом и следите за языком!

— Но он недостоин быть наследником! — возразила возмущённая Валерия.

— Мне срать на твоё мнение! — громко сказал мужчина, сейчас он был главой клана, замещая своего покойного старшего брата. Мужчина окинул взглядом всё семейство и продолжил: — У нас есть свои законы, и, пока не провалит второе пробуждение, он имеет право оставаться наследником. Однако! Я категорически не понимаю, какого чёрта вы все прицепились к нему! Он же последний в очереди, пятый! Бабы, вам что, нечем заняться?! Брат умер, и всё? Можно плести свои змеиные интриги? Подмечу, брат умер, и вас от меня никто не защитит, я ясно изъясняюсь?! Не слышу!

— Да… — скрепя зубами от злости, ответила Валерия.

— А остальные? Или думаете, что я не знаю про ваши проделки?!

— Да, патриарх…

— Да…

Опустив головы, ответили четыре женщины, что были официальными жёнами покойного Волкова Игоря Александровича. Ирина же была любовницей, к сожалению, из-за множества дел Игоря, как патриарха рода, они так и не поженились, а потом он и вовсе умер… Точная причина смерти никому не известна, императорская канцелярия лишь объявила, что тот умер как герой, защищая родину.

— А теперь ешьте и желательно молча! — прорычал патриарх и добавил: — А кто откроет рот не для того, чтобы в него что-то запихнуть, отправится вон!

* * *
Утром у Тэо был сытный завтрак, которому парень был несказанно рад, ибо вновь пришли Даша с Лизой. Парень сразу почувствовал поток горячей маны, проникающий в тело, казалось, он стал ещё больше!

После еды начались процедуры, много процедур. МРТ, анализ крови, мочи, кала, ФГДС, флюорография и под конец осмотр у уролога… Если бы не воспоминания Ивана… хотя даже с его воспоминаниями лорд демонов считал, что это настоящая пытка! Особенно уролог! Как можно совать тоненькую, чёрт знает, что это, в его детородный орган… Тэо в очередной раз убедился, насколько люди жестоки!

Оказавшись в своей частной палате, измученный лорд демонов рухнул на кровать. С одной стороны, он получил огромное количество маны, ибо доктору помогали горячие медсёстры, Лиза и Даша. С другой — его практически пытали и унижали, из-за чего парень еле сдержался, чтобы не разнести там всё.

— Для чего им кровь, я ещё понимаю, вдруг вампиров кормят, но для чего им моча?! А ректальное обследование?! Никогда ещё меня так не унижали! — кипел демон, но постепенно успокаивался.

После глубокого самоанализа бывший лорд демонов пришёл к выводу, что он скорее Тэо, чем Иван. Нет, не так… Тэо и Иван — это одна душа, один и тот же характер, стремления, поведение, но… Личность человека создаёт прожитый опыт. Если смешать воду с вареньем, получится морс, а если воды будет слишком много? Получится слегка подслащённая вода… Так и с воспоминаниями, ну и опытом.

Тэо на момент смерти было двести двадцать шесть лет, но он и к тридцати годам имел воспоминаний и опыта столько, что многие люди и за всю жизнь не получат. Ведь, начиная с шести лет, он боролся за свою жизнь, а когда подрос, и за близких тоже. А Иван… из-за особых условий его жизни к своим восемнадцати годам парень имел не самый богатый жизненный опыт, причём большая часть его — это издевательства над ним и его матерью со стороны родственников…

Пообедал парень в столовой, а ужинал в палате. Подруги-практикантки всё ещё были молчаливы, а краснокожая продолжала стыдливо отводить взгляд, но при этом поток маны продолжал расти.

Следующий день оказался до безобразия скучен. Мана была потрачена ещё перед сном, а медсестрички так и не пришли… Как вскоре выяснилось, этим днём они отдыхали, вместо них был парень практикант по имени Иннокентий, высокий, худощавый, но довольно приветливый. Его душа отдавала едва различимым фиолетовым цветом, он был одарённым, но делиться маной не спешил.

Приходил доктор, сказал, что анализы великолепные, и послезавтра можно выписываться. Родители оповещены, и завтра им можно будет посетить больного, точнее, выздоровевшего.

Было очень скучно, и Тэо решил заняться физической подготовкой, дабы быстрее восстановиться после комы. В том мире он никогда не занимался спортом, магия и сражения закаляли его тело, а вот Иван каждый день тренировался как проклятый.

— Дела мои… плохи… — пробормотал запыхавшийся парень, он и половины нормы физических упражнений Ивана не выполнил! Всего сто раз отжался, двести раз присел, комплекс на пресс лишь сто сорок четыре раза сделал — и рухнул практически бездыханной тушкой…

Этот день парень посвятил тренировкам, а в перерывах пытался вспомнить, чему учили в школе и академии… история, химия, математика… Если с последним предметом он знаком ещё по прошлой жизни, то второй для него нечто… Если сравнивать, то это как если дать зажигалку дикарю, живущему в лесу. Он посчитает это великим колдунством! Ну, назовет демоном или злым духом и заколет копьём… Вспоминая физичку, парень вообще чуть усомнился в достоверности своих знаний… Атомы? Молекулы? Круглая земля?! Даже пьяные гномы такого бреда не несли…

Уснул Тэо раньше обычного, потому как был истощён морально и физически, в таком состоянии он не мог заниматься магическим кругом и оставил всё на завтра.

* * *
Десять часов утра, больница.

— Бра-а-атик!!! Ай… — раздался знакомый звонкий голос, а потом такой звук, будто бык протаранил внедорожник. Дверь в ВИП-палату городской больницы была укреплена и с честью выдержала натиск знаменитого на весь город вандала, старшей дочери нынешнего патриарха рода Волковых. Правда, мало кто знал, что она приёмная, но это долгая история, и Иван не слышал всех подробностей.

— Катя, не доставляй неприятности Ивану и отцу. После твоих выходок отцу приходится оплачивать множество штрафов и компенсаций, — раздался приятный и, как всегда, неторопливый голос мамы Ивана.

— Тётя, я не специально… просто…

— Да-да, ты так любишь Ванечку, что не можешь сдержать эмоции, я всё понимаю, — подшучивая над красной от смущения девушкой, Ирина провела ключ-картой по считывающему устройству, и дверь отворилась. А потом отошла в сторону, как бы приглашая спутницу внутрь.

— Братик!!! — вскрикнула девушка и, подобно рестлеру, спрыгивающему с ограждения ринга, приземлилась на морально подготовившегося парня. Точнее, она попыталась, в последнее мгновение он успел откатиться с кровати и упал на пол, но, судя по жалобному хрусту, казённому имуществу досталось весьма серьёзно…

— Курица! Ты могла бы мне рёбра сломать! Я же простой человек, люди от такого помирают! — прорычал Иван, говорил, конечно, Тэо, но сейчас повторилась сцена, что была буквально несколько месяцев назад. И парень ответил то же самое, причём не задумываясь.

— Но… — пробормотала девушка и посмотрела на Ирину, та закивала, подтверждая слова сына. Осознав, что чуть не покалечила братика, девушка прослезилась и, спрыгнув с кровати, кинулась на парня, но теперь с обнимашками. Против гения, что на год старше и почти пробилась к стадии становления, у Тэо не было ни шанса, он быстро оказался в её объятиях и чуть не отдал богу душу… Девушка думала, что сдерживается, но… она ошибалась…

— Катенька… твоему братику тяжело дышать, он уже синеет, отпусти его, пожалуйста, — попросила Ирина, устроившаяся в удобном кресле.

— Ой! Прости, прости! — девушка резко оттолкнула парня, едва не впечатав его в стену… благо Тэо успел среагировать, ловким движением упёрся ногой в стену и отскочил в кровать, что вновь жалобно заскрипела…

— Кха, кха. Дура! Убить меня хочешь! — рявкнул парень, но он знал, что это бесполезно. Она с детства тупая… непробиваемая… и постоянно доставляет Ивану неприятности… Парень хотел ещё сильнее поругаться, но, увидев, что подруга детства сейчас разревётся, сменил гнев на милость. — Просто будь осторожнее и не обнимай меня! Я… так и быть сам обниму тебя.

— Правда? — сияя от счастья, спросила девушка со щенячьим взглядом.

— Да-да, иди сюда, — парень вытянул руки и обречённо улыбнулся.

— Ура!

Девушка прыгнула в объятия парня и, устроившись у него на груди, закрыла глаза и замурлыкала, ну, или ему так показалось. Однако! Тэо также почувствовал поток маны, это была мана золотистого цвета, но нити, подобной той, что между ним и Дашей, не было.

Мана передавалась через телесный контакт, но поток был весьма скромным, и парень не ощущал какой-либо связи с душой девушки. Тэо взглянул на душу Кати, она была бледно-жёлтая, а душа матери бледно-тёмно-синяя.

— Мам, я же скоро выписываюсь, можно было и не приходить, — сказал парень, посмотрев на статную женщину, удобно разместившуюся на кресле в углу помещения и с интересом наблюдавшую за двумя подростками.

— Дорогой сыночек… неужели ты не рад увидеть свою любимую матушку? — спросила женщина и хихикнула, увидев недовольный взгляд парня. — Катя очень переживала за тебя, а одна приходить… ну, ты знаешь.

— Да… Это ходячее бедствие нельзя одну куда-либо отпускать, — поглаживая Катю по голове, сказал парень. В детстве он часто её вот так гладил, как-никак, её мать умерла, когда девочке было всего десять. И девятилетний Иван… стал ей заменой мамы, как так получилось, никто не знает, но с тех пор количество неприятностей у парня увеличилось многократно…

— Ну вот! Раз сам понимаешь, то зачем спрашивать? — улыбнулась женщина и перевела взгляд с сына на счастливую девушку в его объятиях. — И всё же ты точно не хочешь на ней жениться?

— Жениться?! — резко дёрнулась девушка, нечаянно ударив парня головой по подбородку. — Ваня!! Прости, пожалуйста, ой кровь, кровь идёт!!!

— Яфык… прикуфил… не смогу гофорить полчафа… — промычал парень, еле сдерживаясь, чтобы не дать подруге подзатыльник.

— Катенька, дорогая, пошли, тебе ещё уроки делать. Сыночка мы проведали, с ним всё в порядке. Ему нужно больше отдыхать и восстанавливаться. Пошли.

— Но… кровь, я…

— Пуфтяк… мне даже не больно, иди… Фпать хочу… уфтал фегодня.

— Правда? — со слезящимися глазами спросила девушка.

— Уфу, — кивнул парень.

— Хорошо, но, как вернёшься домой, сразу сообщи!

— Уфу.

Ходячая неприятность ушла вместе с Ириной, и бывший лорд демонов выдохнул.

— Ирина… мама… жениться? На ней? Она, конечно, девочка симпатичная, но ты что, смерти моей хочешь?! Да и… хоть она и лежала в моих объятиях, ощущение было, будто обнимаюсь с домашним питомцем… Иван вообще не воспринимал её как девушку… Спасибо тебе! То есть мне! Хехе, кхе, кхе, кхе… кровью подавился…


Глава 4


Когда Тэо смог более-менее уверенно двигаться без болезненных ощущений, он принялся восстанавливать физическую форму, пытаясь достигнуть уровня Ивана, в перерывах занимаясь чтением учебников и конспектов. Начал он с, как ему казалось, знакомого предмета, математики! Но… реальность была суровой, даже с памятью Ивана ему было очень тяжело понять написанное… Будто чертежи гномов, да ещё и на эльфийском языке.

Чередуя физическую подготовку и учёбу, парень провёл весь день. К сожалению, краснокожая девушка так и не появилась, а он очень хотел добавки свеженькой маны…

После некоторых экспериментов он подметил, что, стоило красной мане оказаться в его духовном сердце (так он назвал тот шар в области груди), как регенеративные способности тела значительно усилились, и чем больше маны в сердце, тем лучше эффект!

Тэо так увлёкся своими научными изысканиями, что не заметил, как пришло время ужина. Судьба благоволила ему, и еду привезли практикантки Даша и Лиза. На этот раз поток маны был мощнее, чем раньше, что не могло не радовать.

— Хм. Получается, что чем она ближе, тем больше маны я получаю, ибо теряется львиная доля, пока она передаётся по этой нити… Хм, интересно, — задумался парень, на автомате поглощая вкусную еду. Также он вспомнил про Катю, без тесного физического контакта он вообще не смог бы поглощать её ману. Получит ли он больше маны, если будет обнимать Дашу?

Тэо посмотрел на девушек, Лиза улыбнулась, а Дарья отвернулась. Идти на контакт девушки отказывались, на вопросы не отвечали и старались как можно быстрее покинуть палату. Но парень ел как можно медленнее, чтобы получить побольше маны, однако Лиза попросила поторопиться. Пришлось ускоряться.

Вскоре девушки ушли, а Тэо принялся за учёбу, но занимался недолго, ибо этим вечером он планировал наконец-то завершить магический круг! Он долго к этому шёл, линия за линией, символ за символом, он выжигал магический круг на своей душе, используя ману, что получал от Дарьи и Кати.

* * *
Некоторое время назад.

Торговый центр «Атлант», центр города.

Так как была суббота, после посещения больницы Ирина решила выгулять Катю, а то без Ивана она совсем заскучала и держит в напряжении весь особняк… А привезла она её в самый крупный торговый центр города и даже области.

— Тётя, ну как вам? — из раздевалки вышла молодая девушка в нежно-жёлтом платье до колен, с короткими рукавами и небольшим разрезом. Белый пояс подчёркивал тонкую талию, а белая широкая шляпка заканчивала образ.

— Кто ты?! — наигранно сказала Ирина, прикрывая рот рукой, скрывая улыбку.

— Тётя, ну не дразните меня! — громко сказала девушка и топнула ножкой, да так, что откололся кусок пола… а потом покраснела и тихо прошептала: — Я и так очень… смущаюсь…

— Ой, ну прости, прости, просто ты такая милашка! Ты никогда не носила платья, что же случилось?! Вот я и подумала, вдруг тебя подменили рептилоиды! — с максимально серьёзной моськой и уверенным голосом сказала женщина.

— Р-рептилоиды?! А к-кто это?! — с осторожностью в голосе спросила Катя.

— О-о-о! Это страшные инопланетяне, что живут среди нас! — ответила Ирина и заозиралась по сторонам, как бы выискивая кого-то. Убедившись, что вокруг нет рептилоидов, Ирина продолжила, но тихим голосом: — Они маскируются под людей!

— П-правда?! И могут притвориться кем угодно?! И к-как же тогда их обнаружить? — со страхом в глазах спросила девушка.

— Они плохо копируют характер своих жертв! Потому ведут себя странно… — Ирина пристально посмотрела на молодую девушку перед собой и заговорила: — А я ещё ни разу не видела тебя в платье…

— Но… я не рептилоид! — заявила девушка и сделала шаг назад.

— Тогда почему ты решила примерить платье?

— Я… Ну… — промямлила девушка и покраснела.

— Вот! Рептилоид! Сто процентов рептилоид! — указав пальцем на Катю, заявила, казалось бы, взрослая и мудрая женщина.

— Нет!!! Я Катя, я… просто… ну… хочу быть красивой… — опустив голову и соединив указательные пальцы перед лицом, пробормотала красная, как рак, девушка.

— Так ты и так красавица, каких поискать! Вся в мать, — честно ответила Ирина. Катя по праву считается красавицей, хоть она и не обладает выдающимися габаритами, но она спортивна, подтянута, плоский живот, красивое лицо, очаровательнейшая улыбка.

— Правда? Тогда ладно, — девушка вернулась в примерочную и сняла платье. Но спустя мгновение её мордашка высунулась в прорезь шторки.

— А я точно красивая? — переспросила девушка.

— Точно, самая красивая в мире, и, будь уверена, братик тоже так считает, — ответила женщина и незаметно для Кати захихикала.

— Братик тоже… — подумав о братике, девушка засмущалась и спряталась за шторкой примерочной.

— Плечи, руки и ноги загорели, а грудь и живот бледные… — пробормотала девушка, оказавшись в нижнем белье перед зеркалом. А потом подумала и полностью разделась. — Маленькая… у тёти грудь больше… гораздо больше… и она бледная… некрасиво… я не понравлюсь ему…

Смотря на себя в зеркале, Катя расстроилась, невысокая, тощая, плоская, ещё и наполовину бледная, наполовину загорелая… Она очень комплексовала из-за размера груди, невольно сравнивая себя с мамой Ивана. Но куда её первому размеру и… Катя даже не знала, насколько велика грудь Ирины… Но минимум четвёртого. Грустно вздохнув, девушка быстро оделась и покинула раздевалку в своём спортивном костюме.

— Катенька, ну тебе же так шло, почему ты решила снять платье? — расстроенным голосом спросила Ирина.

— В нём мне некомфортно, — честно ответила девушка. В спортивном костюме, что скрывает плоское, по её мнению, тело, она чувствовала себя лучше.

— Но оно тебе так шло… Ну порадуй тётушку, ты постоянно ходишь в своём спортивном костюме, это не дело! А я тебя угощу вкусняшками, договорились?

— Я… Но… — Катя увидела просящий взгляд Ирины и не смогла противостоять ему. — Хорошо…

Катя быстро переоделась, за что получила обнимашки от тёти. Оплатив покупки, девушки продолжили гулять, однако…

— Брательник, смотри, какая милашка, — сказал одетый в дорогой брендовый костюм молодой парень.

— Где? О, какая красота! И грудь огромная, сколько ей… тридцать два? — ответил второй парень в не менее дорогом костюме. На руке красовались дорогие золотые часы, а волосы были щедро обработаны гелем для создания весьма необычной причёски.

— Дурак, я про ту блондиночку и… ты что, сохнешь по милфам? Хотя срать, так даже лучше. Чур, миниатюрная блондинка моя.

— Договорились!

Два парня, излучающих ауру невероятной уверенности в себе, перегородили путь двум девушкам.

— Простите, тут звонили из рая, сказали, что у них сбежали самые красивые ангелы! И я уверен, что говорили именно про вас, но я вас не сдал! — широко улыбаясь, чётким голосом сказал рыжеволосый парень в дорогом костюме, с ровной осанкой и волевым взглядом.

— Да-да, именно так! — добавил второй парень, не отрывающий взгляда от Ирины.

— Хо-хо-хо, молодые люди, простите нас, но вы не по адресу, — ответила женщина. Однако подкат ей понравился, очень смело с их стороны, учитывая возраст парней. Семнадцать, может, восемнадцать.

— Леди, позвольте пригласить вас в ресторан, моя семья владеет лучшим рестораном этого торгового це… — парень неожиданно подскочил к Кате и, взяв её за руку, попытался поцеловать тыльную сторону ладони девушки, как это делают джентльмены, однако… вместо руки он схватил воздух, а маленький девичий кулачок вонзился в его грудь, откидывая парня на пять метров. При этом был отчётливо слышен звук ломающихся костей…

— Это… нападение! Нападение на наследника рода Ибуновичей! — прокричал друг раненого парня, привлекая всеобщее внимание.

— Если слабак, то нечего свои грязные ручонки распускать, — проворчала взбешённая Екатерина.

— Катенька, дорогая, ты, как всегда, очень вспыльчива, — спокойно сказала Ирина и увидела протестующий взгляд молодой девушки, но не дала ей заговорить, погладив по голове. — Но сейчас ты правильно поступила, прикосновения посторонних мужчин порочат честь благородной леди. Запомни это. Лишь с твоего позволения мужчина может прикоснуться к тебе, и только там, где ты позволишь.

— Спасибо, тётя, я запомню, — ярко улыбаясь, ответила девушка, и две красавицы пошли дальше, не обращая внимания на крики и угрозы.

— Дамы! Мы служба безопасности торгового центра. Прошу пройти с нами, мы настаиваем, — неожиданно девушек окружили три десятка мужчин в чёрном.

— Оу? Пытаться схватить аристократов на нейтральной территории? — медленно протянула женщина и нежно улыбнулась, однако за этой улыбкой ничего хорошего не стояло. Женщина вытянула указательный палец, который буквально на долю секунды моргнул электрическим разрядом, а потом все мужчины в чёрном рухнули на землю, а из их тел пошёл пар.

— Пойдём, дорогая, а то сейчас завоняет…

— Фе… уже завоняло! — сморщила носик девушка

Охрана состояла из обычных людей, пусть и тренированных, но обычных, что они могут сделать против высокорангового одарённого? Конечно же, Ирина не убила их, но все их мышцы расслабились, включая кишечник и мочевой пузырь…

Несмотря на произошедшее, девушки продолжили спокойно гулять по торговому центру. Однако в это место уже спешили юристы и служба безопасности Волковых. Как-никак, а налицо оскорбление аристократического рода, попытка похищения и домогательства! Такое прощать нельзя, иначе это уронит честь рода!

* * *
На часах два ночи, вспотевший от напряжения парень лежал на кровати. Его лицо было красным, а волосы мокрыми от пота, сейчас он заканчивал магический круг, и это давалось с невероятным трудом! Одна ошибка — и он потеряет часть маны, а её и так впритык!

Хоть магический круг и называется кругом, но на самом деле это комплекс магических линий и символов, объединённых в сложную систему, принципа работы которой даже Тэо не знал.

Последние штрихи, и магический круг завершён! Он ярко засветился и зажегся пламенем, но то быстро погасло, а цвет круга сменился с красного на серебряный, именно таким и был его магический круг в прошлой жизни.

— Наконец-то… — с облегчением пробормотал парень и, после того как отдышался, сосредоточился на духовном зрении. — Потеря маны существенно снизилась… Вместимость… Не могу оценить, для этого нужна мана, хех… А теперь можно и поспать.

Тэо зевнул, закрыл глаза и почти мгновенно уснул, слишком сильно он устал.

* * *
— Иван Игоревич, просыпайтесь, Иван Игоревич! — раздался довольно неприятный женский голос. Тэо продрал глаза и увидел перед собой медсестру, но не ту, которую хотел увидеть…

— Да проснулся я, проснулся, — зевая, ответил парень и сел на кровати.

— Завтракайте, через час за вами заедут родители. Прошу заранее собрать свои вещи, — сообщила женщина около пятидесяти, указав рукой на столик, на котором ютились три тарелки и стакан. Еда выглядела очень неплохо, а также порадовал запас маны, за ночь они возросли! Видимо, его любимые медсестрички дежурили ночью и часто ходили мимо его палаты.

После еды Тэо принял душ и начал собирать свои немногочисленные пожитки, что, по сути, были вещами из прошлой больницы.

— Непривычно видеть себя в таком виде… — подумал парень, смотрясь в зеркало. Уши не заострены, кожа не серая, глаза не красные, а зелёные… Одет он был в чёрно-синие брюки и белую рубашку, а поверх чёрно-синий жилет. На шее удавкой висел галстук, что Тэо кое-как завязал… Он вроде помнил, как это делать, но руки не слушались.

Неожиданно открылась дверь, и в палату вошла Ирина с седеющим бородатым мужчиной. Парень помнил его, это Безумный Влад, сослуживец отца, а ныне помощник и что-то вроде дворецкого для Ирины с сыном. Также он являлся личным кошмаром и истязателем Ивана, ведь каждый божий день гонял бедного парня, заставляя чуть ли не в лепёшку расшибаться в бесконечных тренировках.

Старик бросил грозный взгляд на бездельника, что полторы недели провалялся без тренировок, и хищно улыбнулся. Тэо стало не по себе…

— М-мама, Влад, вы раньше, чем я ду… — натянув улыбку, сказал Тэо, но был быстро схвачен и заключён в объятия матери.

— Сыночек мой, ты такой красавец, — заявила женщина и чмокнула его в щёку.

— Мам! — возразил парень, вырываясь из крепкой хватки и вытирая след от помады платком, что нашёл в заднем кармане. Иван хранил его как раз на такие моменты.

— Прости, прости, не могу удержаться, ты вылитый папочка, — хихикнула женщина и осмотрела сына, потом комнату. — Вижу, ты готов, поехали домой?

— Угу.

Влад взял сумку с вещами Тео и сопроводил обоих к машине. Та оказалась… мягко выражаясь, «недостойной» наследника аристократического рода. Какая-то рухлядь, хоть и приведённая в презентабельный вид, но рухлядь… Хотя Влад считал иначе, лучше не спорить с тем, кто может тебе устроить тренировочный ад.

Тэо прекрасно знал, что сейчас большинство машин оснащены автоматикой, автопилотом и многими другими важными функциями. А тут даже навигатора нет… Впрочем, он также знал, что машину лучше им попросту не дадут.

С самого рождения Ивана с матерью подвергают дискриминации со стороны других членов рода. А всё из-за того, что Ирина, мать Ивана, не была законной женой Игоря Александровича Волкова, патриарха. Хоть её и приняли в род, но оформить брак Игорь так и не успел… Из-за чего получилось, что Иван считается бастардом, а его мать любовницей.

Впрочем, любовница — это лучшее, что про неё говорили, обычно что-то вроде шлюхи и тому подобного, она ведь простолюдинка… Однако и основатель рода Волковых, отец Ивана, также был простолюдином! Свой титул и земли он заработал во время войны за ближневосточные колонии, впрочем, и с Ириной и Владом он там же познакомился.

После войны их дороги разошлись, но спустя десятилетия они вновь встретились и полюбили друг друга. Ну а Влада нашли уже позже, Игорь лично просил старого боевого товарища присмотреть за ней и сыном, пока патриарх сворачивал горы во благо империи. Но только его не стало… как жизнь у Ирины с сыном существенно осложнилась.

У Игоря было десять жён, из которых лишь семь родили ему детей, четверых сыновей и семерых дочек. После его смерти жёны, что не родили, автоматически расторгали брак и могли вновь выйти замуж. Таким был закон.

Однако искренне он любил лишь Ирину, точнее, не так, он полюбил её ещё тогда, на войне, и с тех пор никто не мог занять её место в его сердце. Но сложилось так, как сложилось, все эти жёны были гарантом роста и развития молодого рода.

В итоге в семье осталось семь жён. Все они были потомственными аристократками, потому за каждой стоял тот или иной род, а Ирина, мало того что была простолюдинкой, так ещё Игорь любил лишь её одну, что безумно бесило большинство его жён. Однако она родила наследника и тем самым плотно вошла в род.

Особняк Волковых находился на окраине города, впрочем, все дома новых аристократов были там. В городе же располагались лишь древние роды, что, можно сказать, и построили его.

Частный транспорт — это привилегия, потому на дорогах было сравнительно пусто, из-за чего можно было мчаться на огромной скорости. Пешеходных переходов не имелось, лишь подземные. Светофоров также не было, лишь сложные транспортные узлы. Буквально за двадцать минут машина с пассажирами вырвалась из города и доехала до особняка.

Огороженная трёхметровой стеной обширная территория, охраняемый КПП на въезде, беспилотники, патрулирующие внешние границы. Безопасность рода была на высоте.

На территории было много зелени, садов и зданий, машина свернула к небольшому дому, окружённому деревьями, он стоял на приличном удалении от основного комплекса.

Стоило машине остановиться и пассажирам выйти, как из дома вышла Екатерина. Она была в своём новом платье и белой шапочке, а на ногах летние туфли. Девушка немного волновалась, но, увидев Тэо, очень обрадовалась и побежала навстречу.

— Дурак! Это же я! — сняв шляпку, сказала девушка и ярко улыбнулась. Она увидела недоумение в глазах парня, он привык, что она в свободном спортивном костюме, и первый раз видел её в платье, да ещё и с макияжем.

— Тебе идёт, — честно ответил парень, тщательно пройдясь взглядом по стройной, спортивной фигуре красавицы. Однако он знал, что в этом хрупком на вид теле силы как у лорда орков… А проблем больше, чем от святой церкви…

— П-правда? О-ой, кажется, меня папа зовёт! — покраснев, как рак, сказала девушка и умчалась, при этом её туфли малость «пришли в негодность».

— Разве кто-то её звал? — обернувшись, спросил парень, на что Ирина сдержанно похихикала с хитрой улыбкой на лице, а Влад тяжело вздохнул и поехал ставить машину в гараж.

У Ирины с сыном был свой отдельный дом и гараж. По устоям аристократов, любовницы не могут жить вместе с жёнами под одной крышей. Это не касалось Ивана, но тот попросту отказался оставлять мать одну. Вокруг дома располагался красивый сад. Декоративные кусты, деревья, огромное количество цветов и даже пруд с карпами имелся!

Дверь не была заперта, и мать с сыном вошли в дом.


Глава 5


— Олечка, мы дома! — прокричала Ирина и заулыбалась. Проследив за взглядом матери, парень увидел розовые трусики и круглую попку наклонившейся девушки.

Она была одета в форму прислуги рода. Короткая, выше колен, чёрная юбка, чёрные длинные чулки на подтяжках и белая с чёрными элементами блузка с коротким рукавом. У неё была роскошная рыжая коса, что доставала до земли, пока она стояла согнувшись…

Увидев хозяйку и хозяина, она резко выпрямилась и стыдливо посмотрела на источник звука. Увидев пялящегося на неё Ивана и ярко улыбающуюся Ирину, девушка взорвалась красным.

— Добро пожаловать, — ответила она и убежала. Сколько её ни ругал отец, она постоянно, вместо того чтобы элегантно присесть, становилась раком…

— Какая она прелесть, — хихикнула женщина и пошла по своим делам. Тэо же провожал взглядом убегающую девушку. Она была настоящей красавицей, длиннющие стройные ноги, аккуратное тело без излишних изгибов, всё красиво и равномерно. Очаровательное лицо и большие фиолетовые глаза.

Девушка быстро скрылась из виду, скорее всего, ей всыплют по самое не балуй, ведь её отец, «Безумный» Влад, славится своей строгостью. И Иван, которого он тренировал с юных лет, в полной мере ощутил это на своей шкуре.

Своё прозвище Влад получил на войне, нет, он не был психом, просто предлагал и выполнял самые безумные стратегии. При этом они в основном удавались!

Дом, в котором жил Иван с матерью, выглядел весьма экзотично по местным меркам. Два этажа, европейский стиль и довольно изысканный дизайн. Много комнат, несколько ванных и большая гостиная, совмещённая с кухней. Хорошее естественное освещение, обеспечиваемое большими окнами, а благодаря саду и деревьям в доме всегда свежий и приятный воздух.

Интерьер выглядел не столько богато, сколько уютно. Также было много зелени в горшках, включая небольшое аккуратное деревце.

Стоило парню оказаться в комнате, как на него нахлынула волна воспоминаний. Он смотрел на вещь и вспоминал кучу событий, что были с ней связаны, даже то, что Иван успел забыть. Комната была маленькой и захламлённой, каких-то тридцать квадратных метров! Покои лорда демонов были втрое больше…

Переодевшись в домашнее, парень разложил свои вещи и, взяв конспекты, брякнулся на кровать. Записей у него было очень мало, ведь учился он всего две недели.

Восемнадцатого сентября, в день своего рождения, парень провалил пробуждение дара и попал в больницу. Сейчас двадцать восьмое сентября шесть тысяч шестьсот шестьдесят пятого года. Учитывая, что учёба началась первого сентября, он провёл в больнице почти треть всего учебного периода…

Изучая свои конспекты, Тэо понял… что ничего не понял… наука иного мира для него тёмный лес… Знания прошлого и нынешнего мира переплелись, создавая мешанину в голове, особенно это касалось математики…

— Люди, почему у вас всё так сложно?! Что это за закорючки-то, что за формулы и кто придумал паралеппипи… пипи… дьявол! — взорвался Тэо, и тетрадка полетела в стену. Но, успокоившись, он подобрал её и продолжил, всё же от учёбы никуда не деться…

После продолжительного мозгового штурма он только-только начал приближаться к понимаю, но… его позвали на обед.

Принимали пищу за общим столом в гостиной. Напротив стола на стене висел большой телевизор, он был выключен, что в принципе редко случалось. По крайней мере, так говорили воспоминания. На другой стене висел портрет мужчины сороковых годов в обнимку с красивой женщиной. Конечно же, это были родители Ивана, сын и правда был очень похож на отца.

За большим столом, накрытым большой белой скатертью с узорами из цветов, сидела мать, а рядом стояли Влад с дочкой. Стол был усыпан всевозможными вкусняшками, а по центру разместился торт, причём такой, что четверым не осилить даже за несколько попыток…

— Ванечка, сыночек мой, мы ведь так и не отпраздновали твой день рождения, — улыбаясь, сказала женщина и, встав из-за стола, вытянула руки. Поняв очень «тонкий» намёк, парень подошёл и обнял мать.

— Спасибо, мам, только не… целуй… — пробормотал парень, но было поздно, на лбу уже красовались пятна губной помады, которая, кстати, очень плохо оттирается…

— Уже маму стесняешься, а раньше постоянно лез обниматься! Как же быстро детки растут… скоро совсем про меня забудешь… — грустно сказала женщина и состроила унылую рожицу, но Тэо не повёлся, она часто ловила Ивана на этот трюк!

— Давайте есть, после больницы я зверски голоден. Той еды, что там подавали, категорически не хватало, — ответил парень и принялся за запечённого поросёнка в специях. — Невероятно, как же вкусно, но… у этого животного пятак, как у орков… Надеюсь, оно не разумное? Не хочу… нет пофиг, даже если это детёныш орков, он слишком вкусен!

Ирина, так и не приступив к еде, смотрела на сына и умилялась. Парень заметил это, лишь когда уничтожил треть поросёнка.

— Мам, а ты почему не ешь?

— Засмотрелась на своего поросёночка, — хихикнула женщина, аккуратно отрезала себе кусочек мяса и наложила в тарелку салата из овощей. Ольга подлила женщине в стакан немного вина, а Тэо клюквенного морса.

По этикету, прислуга не может присоединиться к столу, пока хозяева его не покинут. Потому они едят потом, когда выполнят все свои обязанности.

Подобные традиции были и у людей из мира Тэо, однако в его стране такого не случалось, он стремился к равенству. А подобные отношения — это явная дискриминация по социальному классу. И сделано для удовлетворения тщеславия зажавшихся аристократов. Однако, как говорится, в чужой монастырь со своим уставом не ходят.

Обед был очень вкусным, но и торт оказался восхитителен. В прошлой жизни Тэо никогда не ел торты! Правда, не факт, что они вообще существовали.

— Мам, пусть дядя Влад и Ольга присоединяются, а то мы ведём себя как… как они, — сказал парень и бросил взгляд на особняк Волковых, что был прекрасно виден из окна. Впрочем, высокое пятиэтажной здание было видно из любой части родовой территории.

— Сынок…

— Позволь мне, — прервав Ирину, сказал старик. — Иван, ты должен понимать, что нас и так хотят выжить из особняка. А стоит им прознать о нарушении правил, как у них появится великолепный повод, и нас тут же выселят. И не надо говорить, мол, никто не узнает. Вполне возможно, что сейчас за нами внимательно следят.

— Я понял, простите, — ответил парень и вновь посмотрел в большое окно, потом во второе, третье… Комната была спроектирована так, что через окна просматривался каждый её миллиметр… Изначально этот дом был спроектирован как домик для гостей и, судя по всему, не самых хороших… Да и удалённость от основного особняка…

После сытного обеда парень вернулся в комнату и продолжил учёбу. Завтра ему в академию… день будет тяжёлым, очень…

— Последняя война с диким континентом закончилась пятнадцать лет назад. Ацтекская империя была вынуждена заключить мир и отделить королевство инков как независимое государство. Что стало вассалом Российской империи. Предыдущая…

Тэо изучал историю этого огромного мира, увидев карту, он был поражён, нет Иван, конечно же, знал географию, но одно дело воспоминания, а другое — опыт демона, что почти всю свою жизнь путешествовал по миру…

Ближе к вечеру, перед ужином, Влад забрал Ивана на второстепенную тренировочную площадку особняка. Конечно же, была и основная площадка, она лучше укомплектована и просторнее, но она гораздо дальше. Плюс там обитают не самые приятные личности…

— Покажи мне, что эти полторы недели не сделали из тебя слабака! — рявкнул старик, одетый в спортивный костюм. Это был особый костюм для тренировок. Он поглощал слабые атаки и защищал внутренние органы. По правилам особняка, нельзя даже ногой ступить на площадку, если ты не в костюме.

— Да, дядя, — ответил парень и помчался на старика, однако буквально через двадцать секунд был позорно повержен…

— Ты стал думать головой, это хорошо! Даже чувствуется, будто у тебя и правда был боевой опыт. Но! Ты как будто десять лет в коме провалялся! Твои движения были неуверенными, будто ты только-только начал их осваивать! Да тебя завтра на куски порвут твои же одногруппники! Встать и повторить каждый удар и каждое движение минимум сто раз!

— Да, дядя! — ловко вскочив на ноги, ответил парень и принялся выполнять. Перечить Владу себе дороже, иначе повтором станет не сто, а двести или даже триста…

— На тренировочной площадке я тебе не дядя, а учитель! — рявкнул старик и ударил палкой — что каким-то волшебным образом оказалась в руках — по мягкому месту юноши.

— Да, учитель! — стерпев боль, ответил парень.

Тэо повторял все приёмы и движения, что изучал Иван, они были и знакомы, и незнакомы одновременно… странное ощущение, но… неожиданно пожаловали неприятности…

— Оп-па! Какие люди, неужели сыночек той шлюхи? — раздался писклявый голос.

— Да-да, он самый, — поддакнул другой юношеский голос.

Тэо обернулся и увидел двух парней, это были четвёртый и третий наследники, Валерий и Александр. Оба ехидно улыбались и были расслаблены, будто короли этого мира.

— А? Неужели это маленькая пипирка и огромные сиськи пожаловали? — усмехнулся Тэо.

— Сука, ты смерти хочешь?! Сколько раз я говорил тебе не называть меня так?! — взревел писклявым голосом невысокий паренёк, что был четвёртым наследником. Звали его Валерий, и всем было известно, что у него очень маленький… Из-за чего у парня сформировался немалый такой комплекс…

К тому же братья не стеснялись подливать масла в огонь, ведь среди них шла холодная война за право стать новым патриархом. Валерий был самым младшим из братьев, ему всего семнадцать, однако он в начале года смог пробудить дар и по праву являлся четвёртым в очереди.

— Он нарывается! — рявкнул Алексей, парень был крупнее своего младшего, если точнее, то он был жирдяем, и грудь у него действительно была большая…

— Господа, вы же не собираетесь нарушать правила особняка? — перегородив путь двум озлобленным подросткам, спросил Влад.

— С дороги, прислуга! — рявкнул маленькая пипирка, но старик не сдвинулся с места.

— Ах ты… да я… да тебя… Вот стану я патриархом! — красный от гнева, прорычал парень.

— Ха-ха-ха, патриархом? Ты? — во весь голос рассмеялся Тэо, да и толстяк также заулыбался, но так, чтобы его младший брат не заметил.

— Валер, я думаю, он сомневается в твоей силе! Ты ведь можешь вызвать его на дуэль! Секундант как раз имеется, — сказал толстяк и бросил взгляд на старика.

— Точно! Эй ты! Сын шлюхи! Дерись со мной! Я вызываю тебя, или ты боишься меня?! — взревел поддавшийся на провокацию толстяка Валерий.

— Господа, вы должны знать правила. Нельзя без оснований вызывать на дуэль наследника, что ниже вас по очереди, — спокойно ответил Влад, что в душе хотел свернуть шеи этим ублюдкам!

— Он оскорбил меня! Чем не основание?! — завопил писклявый парень.

— Господин, вы первым оскорбили его мать. Потому он имеет полное право оскорбить вас в ответ, — ехидно улыбаясь, ответил Влад.

— Влад, если я выиграю, я же смогу с него потребовать клятву? — растянув губы в хитрой улыбке, спросил Тэо.

— Клятву? — спросил старик и посмотрел на парочку наследников. Если его подопечный проиграет маленькой пипирке, его ждут адские тренировки! — Если вы договоритесь перед боем, то да.

— Отлично! Я соглашусь на бой, но при условии, что, если я выиграю, ты голышом пробежишь вокруг особняка сразу перед ужином, — улыбаясь, сказал лорд демонов. — Унижение — лучшее наказание для таких ублюдков, как ты.

— Господин, вы хорошо подумали? — спросил Влад. После больницы его подопечный в довольно плохой форме, а четвёртый наследник пробудил дар. Благодаря ядру, что накачивает тело энергией, даже такой хлюпик физически сильнее спортивного и в меру накачанного Ивана. Однако у парня есть то, чего нет у пипирки: навыки рукопашного боя, боевой опыт и острый ум. Потому старик не сильно переживал за исход боя, но ради приличия спросить стоило.

— Всё в порядке, — кивнув старику, сказала парень и перевёл взгляд на брата. — Ну что, согласен?

— Почему это я должен что-то обещать, а ты нет?! — возмутился Валерий.

— А потому что ты одарённый, а я ещё нет, и это ты бросаешь вызов. А может, ты ссыкло и не веришь в свою победу? Боишься быть побитым неодарённым? Неужели у тебя не только пипирка маленькая, но и яиц нету? — провокационно заявил более крупный и крепкий Тэо. Такого Валерий стерпеть уже не мог, его лицо перекосило от гнева, а пальцы сжались в кулаки.

— Сука! Ты поплатишься за это! Я согласен на дуэль! Если я проиграю, то перед ужином пробегу голышом вокруг особняка! А теперь иди сюда, тварь! — прокричал парень и направился к обидчику, но на его пути встал Влад.

— Что тебе?! — прорычал парень.

— Господин, на тренировочные площадки нельзя без костюма.

— Но здесь нет моего размера… Чёрт! Я скоро вернусь! — парень буквально помчался на основную тренировочную площадку, где и хранился его тренировочный костюм. Оттуда к дополнительной, где его и ожидали Тэо с Александром.

— Я готов… сука, иди… сюда… — пробормотал запыхавшийся парень.

— Он точно идиот… — подумал толстяк с хитрой улыбкой на оплывшем от жира лице.

— А тебе не нужно отдохнуть, пипиндр?

— Я не ПИПИНДР, СУКА! — взревел семнадцатилетний пацан и, взорвавшись К-нергией, помчался на обидчика, для столь физически неразвитого юноши его скорость была велика, очень велика. Худой невысокий парень летел словно стрела. Он подскочил к старшему брату и со всей силой и скоростью ударил левой, но перед этим его кулак превратился в камень.

Удар был быстрый и сильный, но… парень слишком неопытен и предсказуем. Иван уже видел, как сражается брат, и многое знал о его даре. Хотя тот сам виноват, он был так рад естественному пробуждению, что чуть ли не каждому охраннику демонстрировал свои способности… Мол, смотрите, какой я крутой!

Мало того что парень заранее подготовил руку к удару, так и при резком окаменении кулака он терял центр тяжести. Все те бесчисленные сражения, что пережил лорд демонов не прошли даром, Тэо подгадал момент и простым толчком отклонил атаку врага. Валерий начал заваливаться, но ему навстречу уже летело колено соперника, что попало точно в лицо.

Раздался хруст и вой боли. Валера попятился, схватившись за разбитый нос, однако поединок есть поединок, парень ведь ещё не сдался… Потом следом он получил ногой в грудь, а за ним вертушка, и удар пяткой по виску. Юный одарённый рухнул безвольным телом…

— Победитель Иван! — объявил Влад и зафиксировал поединок на специальном планшете. Также он вызвал бригаду медиков, при этом по правилам дуэлей секундант был обязан уведомить родителей проигравшего и победителя. Вскоре на второстепенной тренировочной площадке стало тесно и шумно, но Ивана там уже не было. Он вернулся домой и продолжил заниматься в саду, потом ужин и учёба до самой ночи.

* * *
— Почему ты ничего не делаешь?! Он же избил моего ребёнка! Наследника! — в кабинете патриарха женщина за сорок уже десять минут спорила с главой рода. Состояние у неё было «истерическое».

— Да сколько можно повторять?! Ты сама смотрела видео, он САМ вызвал Ивана на поединок и САМ напал на него. Что ты от меня хочешь, женщина? Чтобы я наказал законного ПОБЕДИТЕЛЯ дуэли? — ударив по столу, прорычал патриарх.

— Он был слишком жесток! Зачем было бить моего мальчика по лицу?! Он старше и мог быть мягче! — прорычала женщина с красными от гнева и слёз глазами.

— Что ты несёшь, дурная баба… — хлопнув себя по лицу, пробормотал мужчина. — Твой сын одарённый, а Иван пока ещё нет! Валерий уже сильнее и быстрее Ивана!

— Тогда почему он проиграл?! — взорвалась женщина, искренне не понимая, как такое вообще возможно! Одарённый поиграл неодарённому!

— Да потому, что твой сын идиот! — прокричал мужчина. — Даже обезьяне был бы очевиден тот удар, Иван просто воспользовался тупостью твоего придурка, который не может понять столь очевидную слабость своего дара!

— Не оскорбляйте моего сына! Он, он не идиот!!! Просто сын той шлюхи — жулик! Да, жулик! — веря в свой бред, прокричала женщина. Её дорогой сыночек не может проиграть сыну шлюхи! Это всё подстроено и… и… это всё ловушка!

— Валерия! Какая же ты дура! После смерти первенца ты совсем с ума сошла? Сними розовые очки, ты вредишь своему сыну этой гиперопекой и воспитываешь его моральным уродом! — прорычал патриарх, едва сдерживаясь, чтобы не дать этой глупой женщине пощёчину, он пытался открыть ей глаза, но она отказывалась понимать!

— Не упоминай Сашеньку! И не называй Валерочку уродом! — взорвалась истерикой женщина.

Валерия продолжила выносить мозг патриарху, пока тот не взбесился и не выгнал её, а также пригрозил выпороть её сына, если она или он что-то учудят, и почему-то он был уверен, что на эту глупую женщину угрозы не подействует… Сергей до сих пор не мог понять, откуда у неё такая неприязнь к Ивану…

Весь вечер весь особняк обсуждал только одно, как бесчестно старший брат победил младшего и разбил тому лицо.


Глава 6


Женское общежитие академии имени Ивана Великого, комната 233.

— Лиза… я теперь извращенка, да? — спросила сидящая за написанием отчёта по практике краснокожая красавица.

— Тебе нравятся невероятно толстые, с крысиным лицом, огромными ушами и при этом не выговаривающие половину согласных? — ответила сидящая к ней спиной за другим столиком синеволосая красавица.

— Ну Лиза! Я серьёзно! — возмутилась девушка и обернулась.

— Дашь, ты мне уже все уши этим прожужжала! — возразила Лиза и также обернулась. Посмотрев подруге в глаза, она вздохнула и попыталась успокоить её: — Ты же сама говорила, что это реакция организма, твои родители именно так и познакомились. У них было всё точно так же, и, насколько я знаю, мама твоя страдала побольше твоего! Потому смирись и носи прокладки во время течки. И да, ты не извращенка, а вообще, нас с тобой считают лесбиянками.

— Почему это?!

— Хех, — Лиза приподняла ладонь и начала перечислять причины, опуская пальцы. — Во-первых, мы всегда вместе. Во-вторых, мы отказываем всем, кто пытается за нами ухаживать. В-третьих, мы почти ни с кем не общаемся. В-четвёртых, мы с тобой красавицы, и нам тупо завидуют! — ответила девушка и улыбнулась.

— Знаешь… звучит как будто мы с тобой какие-то асоциальные личности… — криво улыбнувшись, сказала Дарья.

— Тебе кажется, — улыбнулась Лиза и вернулась к работе. — Давай отчёт доделывать.

Девушки принялись за работу, но через десять минут Дарья вновь отложила ручку и обернулась.

— Лиз… я тут подумала… он ведь не в нашей академии учится? Он ведь всё же наследник…

— Сложно сказать… — сказала Лиза и повернула свой стул на сто восемьдесят градусов. Её ноги были скрещены, руки упирались локтями в подлокотник, ладони были соединены и поддерживали подбородок. При этом она была лишь в трусиках и ярко-синей майке. После некоторых рассуждений она приподняла голову и посмотрела в глаза обеспокоенной подруги. — Как ты знаешь, в городе всего четыре академии. Академии Золотого орла, наша с тобой академия имени Ивана Великого, Озёрная академия и Святого Николая. Озвучила я их по уровню престижа и общеимперскому рейтингу.

Лиза взглянула на подругу и, так как та молчала, продолжила излагать и так общеизвестные факты.

— Золотой орёл входит в топ сто лучших академий империи. Девяносто первые в рейтинге, если точнее. Обучение там крайне дорогое, и позволить его могут разве что древние роды или же олигархи. И знаешь… я не думаю, что молодые аристократы из рода Волковых, могут себе позволить отправить учиться в такое заведение пятого наследника…

— Может, в Озёрную или Николая… — с надеждой в голосе пробормотала Даша. На что Лиза лишь помотала головой.

— Озёрная в самом дне рейтинга и там учатся простолюдины. В Святого Николая… там жёсткая мешанина из простолюдинов и древних родов, что поддерживают церковь. Насколько я знаю, молодые роды агрессивно настроены по отношению к церкви, ведь те были против воли императора в вопросе расширения аристократии. Остаётся лишь наша академия, куда может попасть любой, у кого есть деньги и достаточно природного таланта, чтобы пройти тест на силу дара.

— Но… А если мы с ним встретимся? А если он всем расскажет?! А если будет шантажировать? Как нам в академию-то возвращаться?! — Даша упала лицом на клавиатуру ноутбука, сгорая от стыда.

— Ну, увидел тебя без трусиков в интересной позе, ну делов-то, чего ты всё переживаешь?

— Как это делов-то?!

* * *
Ночь прошла тяжело, Тэо снились кошмары из переплетённых воспоминаний, потому выспаться не удалось. Одно хорошо, тело совсем не болело после вечерних тренировок, а ведь он выкладывался на полную.

Утром мать чмокнула парня в лоб, как обычно, оставив трудно стираемый след от губной помады, но на все доводы и возмущения сына лишь сдержанно хихикала. Обречённо вздохнув, парень сел в машину, и Влад повёз пятого наследника на учёбу.

С первого по третьего наследники учились в академии Золотого орла, лучшей академии города. Четвёртый наследник был ещё слишком молод, он всё ещё учился в школе.

Иван же учился в академии имени его тёзки Ивана Великого. Её не назвать плохой, но условия обучения там менее строгие, чем в орле и учёба гораздо дешевле. Из-за чего туда, как правило, отправляют не самых талантливых членов рода. Также там много простолюдинов и детей из обедневших родов.

Несмотря на то, что Академия располагалась в городе, она занимала огромное пространство, но въезжать на её территорию было запрещено, потому, высадив господина на специальной стоянке, Влад вернулся в особняк.

Следуя воспоминаниям Ивана, Тэо направился к воротам. На входе стояли два охранника и широкий лысый надзиратель. Геннадий Владимирович по прозвищу «Демон» работал надзирателем и следил за порядком в академии. Хоть Иван и учился всего пару недель, даже он был наслышан про демона академии, потому следовал неписанным правилам: не смотреть ему в глаза, поздороваться, не идти слишком быстро или медленно, не болтать с кем-либо и ещё многое другое, за что студенты получали кару на ровном месте.

В академии училось не особо много людей, потому толпы на входе не было, но достаточно, чтобы Тэо поймал на себе больше десятка взглядов. Как-никак, он уже легенда… первый в истории академии студент, что провалил пробуждение дара. Это явление, конечно, нередкое, но в основном среди обладателей слабого дара, а тут наследник рода с потенциально сильным даром — и такое невезение.

Кому-то было жалко парня, кому-то пофиг, большая часть же насмехалась над неудачником. Сущность гордого лорда демонов рвалась надавать им тумаков, но разум и память Ивана запрещали. Во-первых, он теперь слабый человек, возможно, самый слабый в академии, вон даже младший брат своим каменным кулаком мог кирпичи ломать… А тут все такие! К тому даже без учёта особых способностей, пробудившие дар становятся физически сильнее, быстрее и крепче из-за бурлящей в них К-нергии.

— Месть — блюдо, которое подают холодным… — подумал лорд демонов, стараясь запомнить обидчиков, демоны никогда не забывают обиды.

Академия имеет пять учебных корпусов, по зданию на курс. Иван — первокурсник, потому направился к первому корпусу. Учился он в первом А.

Во многих академиях буква в номере класса обозначала потенциал и силу учеников, но не в академии имени Ивана Великого. Здесь всех учеников разбивали на группы в зависимости от дня рождения… то бишь от дня пробуждения. Академия старалась, чтобы в каждой группе студенты были по возможности приближены друг к другу по дате пробуждения дара, это позволит сделать их обучение более эффективным. Смысл начинать тренировать дар, если в группе лишь пятая часть его пробудила?

В группу 1А входили студенты, родившиеся в промежуток от 1 сентября до 15 октября. В 1Б с 16 октября до 30 ноября, и так далее. Всего было восемь групп. Если точнее, то восемь групп искусственников и одна естественников.

Группа естественников не имела буквы, только цифру, и на их развитие выделялась половина бюджета академии, что, по мнению многих, было настоящим издевательством над искусственниками. Но… академия имени Ивана Великого как раз славилась своими выпускниками-естественниками, потому позиция академии была предельно понятна. Хотите больше бюджета? Докажите, что достойны! К слову, в академии каждые полгода устраивали турниры, группа, в которую входят занявшие первые три места, получает дополнительный бюджет. Если все три места заняты одной группой, то и бюджета она получает за все три места! А это лучшие условия, особое оборудование и многое другое.

Открыв дверь аудитории, парень сразу понял, что значит быть суперзвездой. В плохом смысле, конечно же, каждый человек в аудитории посчитал, что ему жизненно важно начать откровенно попялиться на вошедшего демона, точнее, человека… А народу было много, двадцать или около того человек, и это при том, что ещё половина аудитории пустовала.

В группе 1А сорок студентов, примерно половина из которых девушки. Причём среди них есть настоящие красавицы, Иван засматривался на одну из таких в первый день учёбы. Но он лишь пятый наследник, а она из не очень богатого, но древнего рода. За что парень был осмеян кучкой самок из её свиты.

Бросив безразличный взгляд на одногруппников, парень вошёл в аудиторию и направился на своё место. Располагалось оно ближе к концу аудитории у окна. Однако… там расселся хиленький, немного сутулый парень, что с ехидной улыбкой провожал взглядом вошедшую жертву.

— Карданов, у тебя есть три секунды, — сказал Тэо, бросив ленивый взгляд на внебрачного сына гоблина и крысолюдки, сидящего на его месте. Маленькие глазки, неприятное лицо, змеиная улыбка…

— Или что? — оскалив рот, ответил сутулый паренёк, демонстрируя острые, как нож, зубы. Он также не постеснялся вытянуть когти и провести ими по парте, оставляя десять глубоких полос, однако… Пока он «понтовался» и упивался всеобщим вниманием, Тэо уже замахнулся кулаком, при этом повторил трюк своего младшего брата. Нет, он не сделал свой кулак каменным, а уплотнил его и утяжелил с помощью магии земли, воздействуя не на кожу, а на плоть.

Конечно, Тэо мог и огненным шаром «жахнуть», но после нескольких дней рассуждений пришёл к выводу, что лучше никому не знать, что он может колдовать… К тому же даже простой огненный шар сожрёт маны как будто он создаёт дыхание дракона… А вот магия, направленная на тело, работает более-менее привычно. Однако преобразование маны огненного атрибута в другие малоэффективно, из-за чего даже такой простенький приём обошёлся очень дорого…

Конечно, всё было бы по-другому, имейся у него более развитый магический круг. Тогда бы и потеря маны от преобразования атрибутов уменьшилась, и мощь магии возросла… Но, конечно, было бы лучше иметь нейтральную ману, как у Тэо в прошлом мире. Её можно без существенных потерь преобразовать в любой атрибут. Ну и, по идее, маги первого круга не способны на столь точную работу, каменная кожа, наложенная на внутренний слой… такое вытворяют лишь с третьего круга, а то и с четвёртого. Лишь двухсотлетний опыт позволил это провернуть. Ну а как иначе? Если бы он создал каменный кулак, то его, наверное, уже через пять минут везли бы в секретные лаборатории, чтобы расчленить для опытов… По крайней мере, на это намекала память Ивана.

Как итог… кулак вонзился в наглую крысоподобную рожу, отправляя парня в полёт. Зубы, сопли, слюни и кровь полетели во все стороны, а сам Карданов приземлился на парту соседа сзади под визги девушки, на которую попала часть окровавленных зубов…

— Иван, ты сдурел?! — подбежал староста группы и попытался ухватить Тэо за галстук, но тот ловко отскочил.

— Без рук, — посмотрев парню в глаза, сказал Тэо, но в уме крутилась другая фраза… — Иначе я тебе их сломаю!

— Без рук?! Ты издеваешься? Ты ему лицо превратил в месиво! Без рук ха! — прорычал взбешённый староста. Он был ниже Тэо на пять или около того сантиметров, но крупнее.

— Защита доверенного мне имущества, раздел правил академии пять, что-то там номер… Что-то вроде о персональной ответственности за имущество. Эта парта записана на моё имя, а теперь посмотри на это! — Тэо указал пальцем на десять глубоких полос.

— Я понял твой мотив, но не слишком ли это?! — ответил староста, указывая на бессознательное тело.

— А ты не забыл, что я ещё не пробуждённый? — с усмешкой спросил Тэо.

Не успел староста ничего ответить, как в аудиторию ворвался демон! Не настоящий, конечно, а тот, что демон академии. Геннадий Владимирович проходил мимо и услышал женский визг, однако вбегать в аудиторию сразу не стал, решил посмотреть, что будет дальше. Лишь когда всё интересно закончилось, он принялся действовать.

— Что здесь происходит?! — рявкнул демон, хотя сам прекрасно все понял.

— Сэр! С попустительства старосты моё учебное место было занято пробуждённым хулиганом, вследствие чего оно получило повреждения, не позволяющие вести учебную деятельность! — Тэо сказал, как выстрелил, и даже не понял, что именно…

— Понятно. А это и есть тот хулиган? Это ты его так? — одобрительно кивнув, спросил демон.

— Я сэр.

— Неплохо. Однако! Своими действиями ты повредил другую парту и испачкал аудиторию кровью! Всем троим объявляю выговор! После урока жду от вас объяснительные, а также каждому по минус два балла! — рявкнул демон.

— Но мне за что?! — воскликнул ошарашенный староста.

— Как за что?! Минус балл за тупость! Как подметил студент Волков, всё произошло с твоего попустительства. Так что ещё минус один балл, — с ухмылкой ответил Геннадий Владимирович и ушёл, оставив бледного старосту. За эти минус четыре балла родители с него три шкуры сдерут! Ему придётся ой как сильно постараться, чтобы подняться в рейтинге учеников… А сейчас он, наверное, переместился на самое дно.

В академии существует рейтинг, что рассчитывается из особых баллов. Чем выше ты, тем лучше к тебе отношение. Лучше пища в столовой, лучше комната в общежитии, да даже парта удобнее… Такая вот дискриминация, заставляющая студентов конкурировать.

Заполнять конспект на поцарапанной парте невозможно, потому как его можно попросту порвать, потому Тэо пересел за парту побитого им наглеца.

Так же он приметил, как изменились взгляды окружающих. Хоть он и провалил пробуждение, но у него ведь ещё будет шанс в следующем году! Да и сейчас, пока они лишь на первом ранге, они не сказать, что стали многократно сильнее обычного человека… Однако стоит им перейти на третий или даже четвёртый ранг… тогда даже у сильного и тренированного взрослого будут проблемы, что уж говорить о одногодке!

Вскоре пришли медики и забрали раненого студента, а через некоторое время появился преподаватель. Первым уроком была литература, этот предмет вёл невысокий пухлый мужчина в очках. Он не был одарённым, впрочем, как и большинство учителей. Одарённые редко, когда выбирают подобные профессии.

Преподаватель сразу начал свою лекцию, и она… была невероятно скучна. Однако Тэо привык к нудной литературе, в прошлом он не менее десяти лет провёл, изучая древние фолианты, причём не только посвящённые магии. Он изучал демонологию, монстрологию и даже религию, ведь знание — это сила, особенно когда тебе угрожает древнее чудовище вроде красного дракона…

Тэо неоднократно, мягко выражаясь, «огребал» от него. В итоге после десятилетия изучения всевозможной литературы, нашёл действенный метод по борьбе с красными драконами и ценой невероятных усилий завалил древнего ящера, что терроризировал его земли.

Ради знаний лорд демонов неоднократно проникал в запрещённые библиотеки, древние архивы и делал многое другое. Потому и сейчас он жадно впитывал знания. Чем лучше он узнает людей этого мира, тем проще ему будет с ними и выше шанс на выживание в случае раскрытия его секрета.

Закончился первый урок, а половина студентов уже спала… что вызывало у парня недоумение. Знание — это сила, никогда не знаешь, какая информация может пригодиться. Однажды Тэо грабил древнее подземелье, и, чтобы открыть дверь, ему нужно было ответить на пять вопросов за минуту. Один был посвящён синебрюхим жабам «Сколько длится период спячки самки синеброхой жабы». В случае ошибки дверь блокировалась на год… И каждый раз вопросы были разные! Однако спутник Тэо знал это, мол, в древней книге прочёл, с тех пор лорд демонов старался запомнить любую информацию, какой бы бесполезной она ни была. Другое дело, что он не всегда мог эту информацию вспомнить…


Глава 7


Следующим уроком была математика, вот там у парня мозги и начали плавиться… Он вроде в ней неплохо разбирался в прошлой жизни, но эта математика… если сравнивать… это как если человеку, верящему, что мир плоский, показать планету из космоса… Всё, во что ты верил ложно… Так и с математикой прошлого мира…

К концу урока у парня практически шёл пар из ушей… Прозвенел спасительный звонок, и студенты единым порывом помчались в столовую.

Каждый урок длился час двадцать, плюс перемены по десять минут. Потому за эти три часа нудных и сложных уроков все были голодны, как дикие звери.

Столовых было четыре, они закреплялись за определёнными группами. В первую столовую могли попасть группы А и Б, всех курсов, во вторую В и Г и так далее. И тут также была своя дискриминация. Первыми получали еду старшекурсники, потому Тэо получил свой обед лишь через двадцать минут ожидания в очереди… Причём очередь, так сказать, штука изменчивая, то он был пятым, то стал десятым, а когда подошла ещё одна группа пятикурсников, стал двадцатым… Они могли даже оттолкнуть третьекурсника если тот уже был в процессе получения подноса с едой. А вот четверокурсников, пятикурсники не трогали, только если совсем слабаков. Разница в силе между пятым и четвёртым курсом не так велика, как между первым и вторым. Там можно и по щам получить.

Так как у Тэо было минус два балла, на обед он получил пресноватый суп и рисовую кашу с подливой. В тарелках людей с нулевым рейтингом и мяса было больше, и посолили лучше… Но демон, что привык есть практически безвкусную еду, и этому был рад, однако в уме пометочку сделал. Демоны обид не забывают.

Пока шёл обед, парту Тэо заменили, да и крыс вернулся из медчасти. Увидев вошедшего Ивана, он опустил голову, боясь встретиться с ним взглядом. Парень присел за свою парту и начал готовиться к следующему уроку, к физике… Этот предмет ещё больше математики рушил мозг бывшего демона…

Последней парой было «Развитие дара», но так как Тэо всё ещё непробуждённый, то его и всех, кто ещё не пробудился, отпустили домой. Но перед этим ему пришлось посетить дисциплинарный комитет и написать объяснительную. Если он этого не сделает, то получит ещё несколько штрафных баллов…

Внутри было довольно шумно, трое старшекурсников о чём-то спорили между собой, обвиняя друг друга, кто виноват, кто прав, а кто жопа с ручками.

Проигнорировав шум, он нашёл стол, над которым было написано большими буквами «ОБЪЯСНИТЕЛЬНЫЕ». Рядом лежали образцы и пустые бланки. Быстро заполнив свой, он спокойно направился к выходу, но тут ему дорогу перегородил среднего роста парень. Его кожа была светло-синей, изо лба торчало два маленьких, едва пробившихся сквозь плоть рога. Большая часть лица и рук была покрыта блестящими чешуйками, а на форме красовался знак римской буквы пять.

— А вот и геморрой пожаловал…

— Эй, первогодка, напиши-ка за меня объяснительную, — с ехидной ухмылкой сказал синелицый.

— А ты грамоте не обучен? Позорно. До пятого курса доучился, а совсем не самостоятелен, как дитё малое, не стыдно? — усмехнулся демон, он, конечно, понимал, что, скорее всего, сейчас огребёт, но гордость лорда демонов не засунешь куда подальше, и прогибаться он был не намерен.

— Оу? Грубить старшим, ну, ты сам напросился, — растянув до невозможности широкую улыбку, парень резко ударил кулаком незнакомцу в грудь, но…

— Нападать на младшекурсника, да и ещё и в кабинете дисциплинарного комитета… Я погляжу, у тебя яйца не то что стальные, они из титана! — рассмеялся непонятно откуда взявшийся демон академии. Он легко схватил нападающего за руку и оттолкнул. — Поздравляю, ты получаешь недельный запрет на посещение академии и минус двадцать баллов. Поздравляю, номер один рейтинга академии снизу, ха-ха-ха.

— Ты поплатишься за это, — прошипел парень, испепеляя взглядом младшекурсника. Его рука ныла от боли, хватка демона была невероятно крепкой…

— О! Забираю свои слова назад, яйца у тебя из паврадия! Ха-ха-ха, ещё минус десять баллов. На обед у тебя будет подгорелая гречка с водой! Ха-ха-ха.

Не дожидаясь окончания разборок синемордого с демоном, шокированный Тэо покинул кабинет, но шокирован он был не из-за угроз и прочего, а из-за новой нити маны! По ней шёл обильный поток, но не синей маны, под цвет души парня, а серебряной, что является нейтральной!

— Неужели он меня хочет?! — подумал парень и невольно сжал булки, но сразу замотал головой. — Нет… думаю, я неправильно понимаю, как работает связь душ… Для начала его мана оказалась безатрибутной. При этом душа имеет атрибут воды, как у той синеволосой медсестры…

Он подумал про Лизу, и в памяти всплыл тот пикантный момент с Дарьей… Всё же они обе очень красивые девушки, но, честно говоря, Тэо видел и краше. Когда был ещё молод, всего девяносто лет, он попался в лапы тройняшкам-суккубам. Они хотели сделать его своим рабом, и у них почти получилось… Их красота была на невероятном уровне. К сожалению, их пришлось убить, но это была самооборона!

Тэо почувствовал шевеление в штанах и сразу постарался остудить фантазию, ибо со стояком ходить по академии — это… мягко выражаясь, рыть себе могилу. Он начал вспоминать орков, крупных, плотных, с пятаками и страшными мордами, а их женщины… От одного вспоминания о самках орков либидо, словно испуганная кошка, скрылось на сверхзвуковой скорости.

Вскоре парень оказался на парковке, где его уже ждал Влад. Они молча доехали до дома. Там было тихо и пусто. До ужина ещё оставалось много времени, потому Ольга занималась садом. Мать куда-то пропала, а Влад дал парню час, чтобы позаниматься уроками, а потом на тренировку…

Время пролетело незаметно, солнце спряталось за горизонт, а измученный тяжёлой тренировкой парень наконец-то добрался до дома. Влад будто с цепи сорвался и гонял парня так, будто тот минимум на стадии становления [11–20]. Но, как говорится, не говори ГОП, пока не перепрыгнул. Только Тэо подумал, что всё, отдых уже там, близко… как услышал милый девичий голос.

— Бра-а-атик! — дверь дома распахнулась, и из него вылетела Катя. Измученный и уставший парень едва успел обернуться, как был пойман… Девушка со всей силой обняла брата, из-за чего у того захрустел позвоночник и перехватило дыхание. Пыхтя в крепких объятиях, парень начал хлопать девушку по спине, но та воспринимала это не так, как хотел он, и обнимашки усилились… Однако… Катя неожиданно отпустила парня.

— Братик так… так нельзя! — прикрикнула покрасневшая девушка, держащаяся за попу, и убежала, оставив Тэо кашлять и жадно глотать воздух…

— Эта… женщина… опасна… — пробормотал чудом выживший парень, проследив за убегающей девушкой, и усмехнулся. — Но! Хотя бы ману получил…

Откашлявшись, парень открыл дверь и тут же был пойман и зацелован матерью… Однако, в отличие от плоскогрудой бестии, объятия матери были нежны и приятны, а её запах успокаивал, даже ругаться расхотелось.

Далее следовал душ и сытный ужин, после которого отдых и интенсивный мозговой штурм. Тэо пытался понять, что собой представляет нить между душами и почему он получает ману.

В прошлой жизни он, поглощая души, мог перенимать их способности, а также восполнять свою ману. Но то касалось лишь убитых, а тут он поглощал ману из живых…

— Даша… от неё шла атрибутная мана по цвету её души, что она испытывала ко мне? Интерес? Любовь? Похоть… Этот запах я ни с чем не спутаю… — от нахлынувших воспоминаний у парня вновь зашевелилось в штанах, из-за чего пришлось срочно думать об орках! — Дьявол! Я что, из-за любой глупости буду возбуждаться?! Долбаные гормоны и молодое тело!

Тэо очень настрадался из-за бушующих гормонов, у него часто снижалась концентрация, а когда он возбуждался, то всё… Работа над магическим кругом останавливалась, ибо он часто ошибался и попросту терял ману!

— Надо решить эту проблему, чем быстрее, тем лучше. Ладно, дальше… Катя, что она чувствует ко мне? Сестринскую любовь? Возможно, но нити нету. От физического контакта с другими людьми ману я не получал… Физического контакта с тем парнем не было, потому я не уверен, да и видел его впервые. Откуда связь? Всё-таки эмоции? Он испытывал ненависть, негативные эмоции дают нейтральную ману? Но почему он меня ненавидит-то? Я точно помню, что не встречался с ним… Но ясно одно, через неделю меня побьют… скорее всего, сильно… Нужен второй магический круг… но маны не хватит… Эх… Хм! А тут же есть бордели, вдруг я смогу получить ману от секса!

Определив новую цель, парень до ночи сидел в интернете, изучая сайты с путанами. Проституция в империи была запрещена, но при этом она процветала, и бордели работали в открытую, разве что рекламу по телевизору не крутили… Но… никто не обслуживает людей младше двадцати! А мана нужна здесь и сейчас…

— Как так-то?! В моём мире уже в четырнадцать детей рожали! А тут жениться можно с шестнадцати, а выпивать с восемнадцати… Что за странный мир…

Парень не сдался и начал глубже погружаться в сеть, но, к сожалению, ничего не нашёл, слишком уж необъятна сеть. В три утра бросил это дело и лёг спать.

Несмотря на то, что лёг поздно, Тэо проснулся очень рано. Всю ночь снились бредовые сны. Проснувшись, задремать снова он не смог. Потому было принято волевое решение пойти пробежаться.

Умывшись и почистив зубы, он переоделся в спортивный костюм и вышел на улицу. В полседьмого было всё ещё прохладно, но горячая мана огненного элемента согревала тело и ускоряла восстановление сил. Особенно с этим помогало духовное сердце, частично заполненное очищенной маной.

После десяти минут разминки приступил к бегу, но вскоре краем глаза подметил движение в саду. Остановившись, Тэо аккуратно направился туда и, пробравшись через декоративные кусты, оказался на просторной площадке. Там находилось несколько скамеек и беседка, а рядом занималась растяжкой молодая рыжеволосая девушка.

— Ольга? Что она здесь делает в такую рань? — подумал парень, скрытно наблюдая за своей служанкой.

Девушка занималась в обтягивающем спортивном костюме, что идеально подчёркивал все изгибы невероятной красавицы. Небольшая, но круглая попка, два холмика второго размера, что радовали глаз своей невероятной формой. Природа знатно постаралась над сотворением такой красоты.

Ольга занималась растяжкой, она села на шпагат и наклонялась в разные стороны. Потом она, будто ножницы, сомкнула ножки и таким образом поднялась. Девушка продолжила заниматься, а Тэо ощутил движение в штанах…

— Да сколько ж можно! Я теперь на каждую красавицу так буду реагировать? — подумал парень. Он вновь поймал себя на мысли, что его молодое тело слишком уж бурно реагирует на противоположный пол… Или это человеческие инстинкты… Уйдя от греха подальше, Тэо продолжил бег. Но лишь брачные игры орков позволили юноше остудить пыл и отправить бойца обратно в казармы.

Бегал больше часа, заодно экспериментировал с магией. Магия ветра оказалась неэффективной, окружающая среда её сжирала ещё быстрее, чем магию огня. Однако получилось с помощью маленьких и слабых заклинаний совершать что-то вроде скачков. К примеру, ускорить атаку ногой или отпрыгнуть в сторону, правда, на эти эксперименты была потрачена уйма маны…

— Мана, мне нужна мана… у меня есть всего неделя на это, иначе можно и рога отбросить… — думал парень, возвращаясь домой, а потом через большое окно увидел Ольгу, колдующую на кухне. Девушка в форме горничной наклонилась что-то взять с нижних шкафчиков, и вновь Тэо предстала чудесная картинка великолепных бёдер и красивых ножек. Девушка занималась собой, потому всё было идеально подтянуто и ни граммы лишнего жира, именно лишнего, тело не было пересушено тренировками.

И демоны, и люди в прошлой жизни Тэо в погоне за силой часто бросались в крайности. Чего только стоили мужеподобные амазонки и воительницы, те не уступали мужчинам своими рельефными мышцами, что полностью убивало в них женскую красоту.

С мыслями о брачных играх орков абсолютно спокойный парень вошёл в дом, поздоровался с Ольгой и отправился в душ. Девушка малость удивилась, что господин бегал, она даже не заметила этого…

— Он! Он же не видел? Да? — подскочила девушка, вспоминая, что несколько секунд назад нагибалась прямо перед окном! — Нет, он выглядел спокойным, обычно сразу краснел… Фух…

Успокоившись, Ольга продолжила колдовать над завтраком, тем временем парень привёл себя в порядок и начал готовиться к занятиям.

Завтрак оказался на удивление тихим, однако Тэо волей-неволей засматривался на Ольгу, заставляя ту смущаться. Слишком уж пожирающим был его взгляд.

* * *
— Господин. Не обижайте Олю, она моя единственная кровиночка, за неё и убить могу, — сказал Влад, сидя за рулём. Когда говорил про убить, он ни капли не шутил…

— Дядя, я и не думал! Как можно обижать столь очаровательное создание. Но недавно мои гормоны начали… странно себя вести, и я засматриваюсь на красивых девушек. А Оля… — честно отвечал Тэо, пока не был прерван.

— Красавица, да? В маму вся. Жаль, неодарённая… Если не пробудишься, разрешу на ней жениться. Если пробудишься, то и не мечтай, мне внуки нужны, а человек и одарённый не смогут зачать ребёночка. И то, если Оля согласится, я ясно выражаюсь? — сказал Влад и обернулся, прожигая Тэо убийственным взглядом.

— Ясно! — сразу же ответил парень. Давление К-нергии было таково, что у Тэо перехватило дыхание. Один чих Влада мог убить его… Такова сила друга его отца и матери!

Дальше ехали в тишине, уроки также прошли в спокойной обстановке. После избиения Карданова к Волкову больше никто не приставал, хотя староста кидал на него недовольные взгляды, но этим всё и ограничилось. Третьей парой была физкультура, где Тэо умудрился привлечь внимание учителя.

Физкультуру преподавала очаровательная женщина-одарённая, у неё был слабый дар, но его оказалось достаточно, чтобы преподавать студентам академии. Звали её Самойлова Екатерина, она была из небогатого рода молодых аристократов, что получили титул во время последней войны. Отличительной чертой её рода являлись волосы цвета молока, включая брови и ресницы. Девушка двадцати семи лет была очень спортивна и подтянута, при этом обладала внушительными формами, что сводили с ума озабоченных подростков, в общем, все студенты академии в тайне, а многие в открытую, мечтали о беловолосой красавице. Но… наслаждаться такой красотой могли лишь первогодки…

— Волков, ты начал дома бегать? — вдруг спросила Екатерина, слегка наклонившись к отдыхающему на скамейке парню. Он выложился на полную и сейчас пытался отдышаться. Гордость лорда демонов не позволила ему спокойно смотреть, как какие-то дети обгоняют его в беге!

Тэо поднял взгляд и увидел грудь третьего размера, что повисла недалеко от его лица… Учительница на занятиях носила обтягивающую спортивную одежду, ведь она обычно на примере показывала, как надо бегать… а бегала она быстро, словно ветер. А когда она бежит все стоят, ибо никто не может отвести взгляд от трясущихся дынек учительницы… Нет, в группе, конечно, есть немало красавиц, даже тех, чьи дыньки побольше будут, но тут дело не в размере, а в природном очаровании учительницы…

— По утрам, — очнувшись от гипноза, парень поднял взгляд к глазам учительницы и ответил.

— Да? Молодец какой! Видно старание, так держать! — похлопав парня по плечу, сказала учительница. — Вот! Учитесь! Хоть Волков и провалил пробуждение, но он работает над собой! И если обычно он финишировал двадцатым, то сейчас пришёл седьмым! Обойдя четырнадцать пробуждённых!

— Учительница… тринадцать… — послышался чей-то смешок.

— Так я и сказала тринадцать! — слегка покраснев, ответила Екатерина, и парни поплыли, а кому-то пришлось убежать в кустики, потому как все кабинки в туалете уже были заняты…

Занятие продолжилось, и парни прям из шкуры лезли, лишь бы впечатлить учительницу, на что женская половина лишь цокала языками…

Четвёртым уроком, как обычно, было развитие дара, потому Тэо вновь уехал домой пораньше. Но отдохнуть, конечно же, ему не дали, Влад вновь начал свои дьявольские пытки, что тот называл тренировками. Но на этот раз было что-то новенькое, бой на кинжалах! Точнее, ножах…


Глава 8


— Так как ты непробуждённый, то физически слабее своих пробудившихся одногодок. Может, пока не всех, но вскоре останешься далеко позади. Особенно когда они получат второй и третий ранги. А берутся они быстро, хватит пары месяцев. Тебе же нужно как-то продержаться год! Целый год! К девятнадцати годам многие студенты уже имеют пятый ранг. Там хватит пары тычков, чтобы ты оказался в больнице.

Влад открыл небольшой кейс со множеством ножей, там были боевые, скрытые, даже столовые… Взяв один из боевых, старик покрутил его в пальцах.

— В академии, конечно же, нельзя носить оружие, даже для самообороны. Но там и правила кое-какие имеются, так что открыто тебя поломать не смогут, если ты, конечно, не будешь шататься по тёмным закоулкам. А вот за пределами академии легко! Но там уже можно будет пользоваться ножом, чтобы защитить себя. Попробуй уколоть меня.

Тэо повертел в руке нож, полученный от Влада, лёгкий и прочный, не железо и не сталь, даже не гномий металл… Знаниями о местных металлах Иван не блистал, единственное, о чем он знал, о паврадии, самом прочном металле на планете, но это явно не он. Паврадий имеет сине-зелёный оттенок, и нож из него будет стоить как весь особняк Волковых…

— Наигрался? Коли давай! — рявкнул старик, раскинув руки в стороны, вставая в стойку борца.

Парень немного растерялся, ведь ему никогда не приходилось сражаться с кинжалом в руке, но вот схваток, в которых его пытались убить подобным оружием, пережил не мало.

Подскочив к старику, он сделал резкий выпад, но тот, благодаря своей силе, словно в замедленной съёмке следил за парнем. Клинок Влада столкнулся с ножом Тэо, высекая несколько искр, ещё одно движение — и парень лишился оружия, а у его горла завис нож противника.

— Ты умер. Продолжаем, атакуй, — старик отошёл на пару метров и занял оборонительную позицию. Парню же ничего не осталось, кроме как подбирать свой нож и вновь атаковать. Так продолжалось, пока Тэо не умер сорок раз…

Покачав головой, Влад отправил парня заниматься на тренажёрах. Однако в этот раз нагрузка была на треть выше, чем раньше! А норма так вообще увеличилась в два раза!

Помимо силовых, были тренажёры на реакцию, где, если не уклонишься, получишь палкой. По словам «тренера», Тэо нужно развивать реакцию и скорость. Тягаться с одарёнными в физической силе — заранее провальная идея. С каждым новым рангом они будут становиться сильнее и крепче и довольно быстро преодолеют ту границу, что отделяет человека от сверхчеловека… Но какими бы тяжёлыми ни были тренировки, лорд демонов не сдавался. Если видишь преграду, разрушь! Видишь препятствие, преодолей! Всё, что не убивает, делает нас сильнее!

До дома парень добирался практически ползком, мышцы болели, организм был истощён и обезвожен, с самого обеда во рту ни крошки… Но дома его ждал сюрприз, к сожалению, неприятный… Катя собственной персоной, в новом нежно-голубом платье.

— Братик!!! Какой кошмар, кто с тобой так?! — увидев в дверях парня, девушка, что мгновение назад мило беседовала с Ириной, подскочила к нему, а на глаза ее наворачивались слёзы. — Это братья, да? Я сейчас же их побью! Всех!

— Кать… это просто тяжёлая тренировка, — измученным голосом сказал парень и с трудом прошёл в дом, по направлению к ванной. Он был грязный с ног до головы, имел несколько ссадин и кровоподтёков.

— Как дядя Владимир может быть таким жестоким?! — сердито топнула ногой девушка, но разбираться не побежала, уж очень она его боялась… Смотря на парня, девушка хотела разрыдаться. — Братик, тебе помочь чем-нибудь?

— Нет… спасибо… — еле вымолвил парень, но перед тем, как войти в ванную, решил пошутить, выкрикнув напоследок: — Можешь спинку потереть.

— Дурак! — крикнула красная как рак девушка и метнула сандалю в закрывающуюся дверь.

Бросив сумку с вещами, парень принялся снимать тренировочный костюм, точнее, отдирать от тела. От подсохшей крови и пота с грязью тот намертво прилип к коже… И, казалось бы, простое дело оказалось непосильной задачей для обессиленного парня, чьи мышцы ныли от боли, а руки отказывались шевелиться. В итоге Тэо оступился и рухнул на пол с наполовину стянутой через шею спортивной курткой.

— Пожалуй, так и полежу немного… хотя бы десять минут покоя, и регенерация сделает своё дело… — со слегка помутнённым от усталости рассудком подумал парень и прогнал по телу немного очищенной красной маны. Ману, конечно, жалко, но так он сравнительно дёшево приведёт себя в порядок.

Красная мана влилась в сердце и по крови распространилась по всему телу, согревая его и ускоряя заживление ран. Тэо чувствовал себя как засохшее растение, что неожиданно получило живительную влагу. Но… тихо полежать не дали… в ванную вошла багровая девушка и, увидев неподвижно лежащего на полу парня, запаниковала.

— Братик!! Что случилось, братик, братик, братик!!!

Некоторое время назад Ирина немного подшутила над Катей, сказав, что уставшие после тренировок мужчины часто травмируются в душе. Ведь они могут легко оступиться и упасть, порой такие падения заканчиваются печально…

Девушка испугалась и помчалась в ванную, а там! Иван лежал на полу с недоснятой тренировочной курткой, из-за чего его лица не было видно, к тому же парень не шевелился! Катя подскочила и запаниковала, с чего начать? Что делать? В итоге решила сначала стянуть куртку.

— Задушишь… — прошипел парень, с которого неумело стягивали одежду…

— Братик! Ты жив! — разревелась девушка и отступила.

— Жив, жив, просто отдыхаю, силы закончились, но я уже отдохнул, — ответил Тэо и закончил начатое, легко сняв куртку. Стоило голове оказаться на свободе, как он увидел сидящую на корточках девушку. Из её глаз рекой текли слёзы, из-за чего парень почувствовал себя скотиной… заставил девушка плакать… — В порядке я, не плачь. Просто не поужинал, и силушки покинули меня.

— Но! По статистике уставшие после тяжёлых тренировок чаще всего получают травмы именно в ванной! — возразила девушка и случайно перевела взгляд на рельефную грудь парня, из-за чего сразу же покраснела, последний раз она видела его без одежды пять лет назад. За это время Иван изменился и… сильно изменился. Девичье сердечко громко застучало, а сама Катя застыла, выбирая из двух вариантов, сбежать или продолжить. Сжав кулачки, девушка встала и отошла на пару шагов назад.

— Не переживай, в порядке я и травму не получу, — усмехнулся парень и начал подниматься, однако подскочила девушка и помогла. — Кать, я справлюсь, честно, — улыбнувшись, сказал Тэо. Мана хорошо сработала, усталость начала уходить, и боль уменьшилась.

— Нет! Ты еле стоишь, я помогу! — безапелляционно возразила девушка, вызывая у парня раздражение. Отношение как к маленькому немощному ребёнку задевало гордость лорда демонов. Потому он был против её помощи, даже несмотря на поток маны из-за физического контакта. Но, посмотрев в её зарёванное лицо, он тяжело вздохнул.

— Ладно, потом душ, давай сначала отдохну на диване и перекушу, — поняв, что бороться с ней бесполезно, он решил, что безопаснее будет попросту не мыться. А то и правда поранится или покалечится… ведь рядом с ней травмы практически неизбежны…

— Нет! Уставшему телу нужна горячая вода, чтобы быстрее восстановиться, к тому же… ты… воняешь… — раскрасневшись, пробубнила девушка.

— Имею право вонять в своём доме! — усмехнулся парень. Но усмешка долго не продержалась, пальцы девушки невольно сжались, из-за чего Тэо чуть не взвыл, и так всё болит, а тут ещё она! Но только он собрался на неё рявкнуть, как его определи…

— Так нельзя, ты аристократ! Ра-ра-раздевайся! — заявила девушка, у которой уже пар из ушей пошёл. Она и не думала, что когда-нибудь произнесёт такую фразу…

— Не подглядывай, извращенка, — тяжело вздохнув, ответил парень. Ему пришлось сдаться. Спорить с Катей — занятие бесполезное и глупое, за многие годы, что они дружат, он на своей шкуре это уяснил.

Девушка радостно угукнула и закрыла глаза. Тэо стянул с себя штаны, следом пошли трусы, при этом он всеми силами старался не кряхтеть от боли. Катя стояла позади и придерживала его, чтобы он не упал.

Избавившись от всей одежды, Тэо почувствовал, как поток маны многократно усилился. Это была мягкая мана бледно-жёлтого цвета, она успокаивала и согревала, но не как красная, а как нежные лучи утреннего солнца.

— Ты там не подглядываешь? — спросил парень, хотя прекрасно знал ответ.

— Н-нет! Дурак! З-зачем мне п-подглядывать! — запинаясь, возразила девушка и закрыла глаза.

— Тогда отпусти меня, как я заберусь в ванную, если ты меня держишь? — смотря на невысокую и хрупкую девушку, в которой скрывалась огромная физическая сила, спросил парень.

— Но… вдруг ты упадёшь?!

— Ладно… — вздохнул парень, спорить бесполезно. — Иди следом.

Тэо пошёл вперёд, Катя последовала за ним, придерживая за бока, при этом её глаза были закрыты.

— Мы на месте, отпускай.

— Но вдруг ты упадёшь, когда будешь под душем стоять!

— И что же ты предлагаешь? — уставшим голосом спросил Тэо, ему уже было все равно. Он не только не хотел, но и не имел сил спорить с ней.

— Я… — девушка неожиданно осознала, что тут она ничем не поможет, разве что залезть в душ вместе с ним, но на это она категорически не согласна! А парень специально тянул резину, дабы выудить побольше маны. С текущим потоком он уже компенсировал затраты на лечение, а также мог частично восполнить потери от экспериментов! Но долго издеваться над подругой детства ему не позволяла совесть.

— Я просто буду сидеть под душем, ничего не случится. Так что не переживай и отпусти меня, — спокойным и уверенным голосом сказал парень и погладил девушку по голове.

— Но…

— Катя! — сказал Тэо, слегка повысив голос, и после небольшой паузы продолжил, но уже мягче: — Мы уже провозились кучу времени, я успел бы помыться и поужинать. А мне ещё уроки делать. Ты мне достаточно помогла, спасибо, но дальше я сам. Взамен я погуляю с тобой на выходных, договорились?

— Правда?! — девушка едва не подпрыгнула от счастья, при этом непроизвольно сжала пальчики…

— Да… — терпя боль, ответил парень и, стоило девушке его отпустить, забрался в ванную и закрыл штору. — Так! Ты что, собралась подглядывать, как я моюсь? Извращенка!

— Нет! Я не… прости! — взвизгнула девушка и едва не выбила дверь, выбегая из ванной. Катя позволила себе слегка приоткрыть глаз и увидела достаточно много, из-за чего стала ещё краснее, а сердце было готово выпрыгнуть из груди. Её друг детства и правда изменился, особенно там…

— Душ — лучшее изобретение человечества, — пробормотал парень, стоящий под струёй горячей воды. В прошлой жизни он очень любил горячие источники, а когда создал свою страну, предусмотрел сеть общественных ванн. Для разогрева воды он использовал демонов, что владели огненной магией. Эти ванны пользовались невероятной популярностью у народа, благодаря им, резко сократилось число болезней, увеличилась производительность и уровень счастья населения. К тому же всем нравилось быть чистыми и приятно пахнущими. Кроме орков… те, наоборот, считали, что чем сильнее от тебя разит, тем лучше твой запах. Впрочем, лорд орков мог лишь своим запахом обратить в бегство целый взвод человеческих пехотинцев!

Прогрев каждую косточку и мышцу, Тэо ещё раз прогнал по телу немного маны и переоделся в форму академии, что принёс с собой в сумке. Другой одежды же не было…

Выйдя из ванной, Тэо увидел мать, сидящую на диване в гостиной и попивающую чай. Она с интересом посмотрела на парня, а в глазах читался немой вопрос.

— Мам, что ты ей наговорила-то? — поставив тарелку с едой на стол, спросил парень.

— Да так… Кое-что, что по телевизору услышала, — хихикнув, ответила хитрая женщина и с любопытством посмотрела на сына. — Ну что? Она потёрла спинку?

— Своими выходками ты подвергаешь мою жизнь опасности, — даже не посмотрев на шкодливую женщину, ответил парень и принялся с огромной скоростью опустошать тарелку. Но молодой организм после тяжёлой тренировки так просто не насытить, потому он пошёл за добавкой и прихватил с собой овощной салат.

Пока Тэо ел, Ирина не прекращала смотреть на него, при этом её взгляд был весьма хитрым или даже коварным. Тэо, конечно же, это подметил, но проигнорировал, он давно уже понял, что в роду Волковых у всех с головой немного того…

Заправленный топливом, парень добрался до своей комнаты и рухнул на кровать. Но… отдых для слабаков, а ему домашку делать…

Академия, дом, тренировки, учёба… так пролетели следующие три дня. По утрам Тэо бегал, иногда подглядывал за тренировками Ольги, слишком уж она была… соблазнительной в обтягивающем спортивном костюме, особенно во время растяжки… Она ведь даже бельё не надевала под одежду… Но он быстро перестал этим заниматься, слишком уж это мучительно. Смотреть можно, а трогать нельзя… Да и представлять орков в брачный период ему уже надоело…

Учёба давалась тяжело, благо учителя давали парню поблажки, ведь он только из больницы, да ещё и в коме пролежал неделю.

После академии Влад продолжал измываться над бедным парнем. Каждый день у него была полноценная тренировочная программа: бой на ножах, тренажёры, единоборства и, конечно же, спарринги, в которых у него не было ни шанса… И под конец дня — учёба…

Второго октября, в пятницу, Тэо впервые опоздал на уроки. По дороге в академию случилась авария. Неожиданно лопнула шина, а двигались они на скорости за восемьдесят километров… Лишь благодаря богатому опыту Влада и особым модификациям, казалось бы, простенького автомобиля, удалось избежать наихудшего, но парочку дорожных знаков они снесли, из-за чего пришлось вызвать ГАИ и оформить протокол.

В империи, будь ты хоть патриархом древнейшего аристократического рода, но, если нарушишь правила дорожного движения, соизволь вызвать ГАИ, оформить протокол и оплатить штраф в зависимости от твоего ежегодного дохода… Собственно, из-за чего Тэо и опоздал в академию, а ведь он выезжал заранее…

Казалось бы, опоздал всего на десять минут, да и причина уважительная, но нет… влепили штраф — минус один балл. Итого у горе-студента минус три балла. Ещё один потерянный — и вместо компота он будет получать воду, а в супе совсем не останется мяса… Однако в академии есть способ получить баллы. Это общественные работы и достижения в учёбе, но так как учёба Тэо давалась тяжело, потому он решил, что после уроков займётся единственным ему доступным способом получить баллы.

Попав на территорию академии, парень поспешил к первому учебному корпусу, но недалеко от цели его остановили два студента. Судя по значкам на форме, оба второгодки. Среднего роста рыжеволосый парень с необычайно длинными руками и высокий полноватый шатен с причёской под ёжик.

— Постой, пацан, — прикрикнул шатен и вытянув руку, остановил Тэо. Парни не были похожи на гопников, но лорд демонов ощущал исходящую от них угрозу. Остановили его явно не ради болтовни, и следующая фраза всё расставила на свои места.

— Ты это, не серчай, парень. Нам так это… приказали, так что мы это не со зла, — спокойно сказал рыжий, а потом резко подскочил и ударил кулаком. Атака была быстра, но Тэо успел отскочить назад, однако… рука рыжего удлинилась, и кулак настиг парня, попав в грудь. После уклонения Тэо не успел восстановить равновесие, потому рухнул, больно приложившись спиной о брусчатку.

— Дьявол, будто булавой ударили! Какого чёрта происходит?! Они дружки того синемордого урода? — потирая ноющую грудь, парень встал и грозно посмотрел на нападающих.

— О? Встал? А ты крепок для непробуждённого, — удивился шатен.


Глава 9


— Наверное, прозвучит банально, но кто вам приказал на меня напасть? — прокашлявшись, спросил парень. Двоица почему-то не спешила добивать первогодку.

— А… ну так это. Ибунович. Говорит, сказать привет от Ибуновичей, и чтобы ноги этих Волковых не было в их ресторанах. Это… всё это?

— Да, всё, — кивнул шатен.

— И кто это такие? — пытаясь потянуть время, спросил парень.

— Я слышал, что дочь патриарха твоего рода побила сына патриарха Ибуновичей, и он теперь в реанимации, а наши роды — вассалы Ибуновичей, так что как-то так. А ты один из наследников и учишься вместе с нами. Так что прости заранее, но мы тебя изобьём и предоставим фотоотчёт. Предлагаю не сопротивляться, ты же непробуждённый, не хотелось бы тебя нечаянно покалечить, — спокойно ответил шатен, а из его локтей и головы вышли иголки, как у дикобраза, только прочнее и массивнее.

— Нет уж, без боя я не сдамся, — усмехнулся Тэо и, поднявшись на ноги, встал в боевую стойку, как учил его дядя.

Ему было понятно, что парни перед ним не злодеи, им самим не нравится то, что они делают, но приказ главы рода важнее личных предпочтений. К счастью, выигранного времени хватило, чтобы прогнать ману по всему телу. Тэо использовал заклинание земли для укрепления костей. Затратно, очень затратно! Но пролежать в госпитале месяц-другой в его планы не входило.

Рыжий парень вновь подскочил, но повторяться он не собирался. На этот раз атаковал с более близкой дистанции, сделав двойку, чтоб наверняка, а то для своих габаритов этот Волков слишком уж ловок.

Скорость рыжего была велика, как и скорость атаки. Полноценно уклониться Тэо не смог бы, точнее, смог бы, если бы использовал магию, но… дешевле было защититься. Выставив блок руками, парень активировал каменную кожу, укрепив плоть и кожу, но не меняя внешнего вида и приняв два удара. Хрустнули костяшки рыжего, будто ударили по каменной стене, Тэо же почувствовал лишь лёгкие толчки. А через долю секунды утяжелённый каменной кожей кулак прямым ударом пробил рыжего в грудь.

Всё произошло так быстро, что шатен завис и лишь после того, как товарищ рухнул на брусчатку, откашливаясь и постанывая от боли, очнулся и кинулся на неожиданно живучего паренька.

Хоть пухляш и был медленнее своего товарища, но ненамного, его ранг оказался выше, а Тэо из-за укрепления костей стал тяжелее и неповоротливее. Всё, что он сумел сделать, — это поставить блок, но удар шатена был такой силы, что, даже несмотря на каменную кожу, урон оказался существенным. Если бы не укрепление костей, минимум два месяца госпиталя с переломом обеих рук лорду демонов было бы обеспечено.

С трудом выдержав первый натиск толстяка, Тэо осознал, что ещё одну такую атаку ему не сдержать, и решил сам перейти в нападение, так как терять уже было нечего, либо со щитом, либо на щите, так сказать. Он ускорился магией ветра и подскочил. Хотя больше было похоже, что подлетел.

Пухляш, мягко говоря, не ожидал, что противник устоит, ведь это был его самый сильный удар! Потому, когда последовала ответная атака, он растерялся, а когда сообразил, было поздно. Усиленное магией земли и ветра колено вонзилось в массивную грудь, сломав три ребра, при этом отбросив стокилограммовое тело на метр.

Но не успел Волков расслабиться, как услышал движение позади. Рыжий очухался и поднимался, пришлось срочно атаковать. На вторую защиту магией земли ему попросту не хватит маны!

Ускорившись ветром, Тэо подскочил к парню, что на четвереньках поднимался с земли, и каблуком огрел того по голове. Удар вышел настолько мощным, что откинул тело противника, заставив того несколько раз перевернуться.

— Дьявол… сырую ману пришлось использовать… — подумал Волков, пытаясь отдышаться, а потом резко поднял голову. — Он не умер же? Фух… стонет, значит, жив ещё. Надо валить… Одарённые живучи, а пробуждённые-второкурсники тем более…

Осмотревшись, Тэо никого не увидел, но знал, что территорию патрулируют и скоро раненых найдут и окажут помощь. Он, конечно, мог бы вызвать скорую, но тогда его, скорее всего, оштрафуют за драку… Их накажут сильнее, но и ему достанется, такие вот правила… В драке виновны обе стороны, даже если старшеклассники захотят тебя избить…

Парень заглянул в уборную и привёл себя в порядок, однако его состояние было, мягко говоря, паршивое. Руки начали опухать, грудь болела, а запас маны почти полностью израсходовался. Из-за чего в теле появилась слабость, и голова почти не работала, мысли были словно в тумане.

Вместо урока, на который Тэо уже окончательно опоздал, он направился в медпункт.

— Простите, есть кто-нибудь? — спросил парень, войдя в медицинский кабинет первого учебного корпуса. В ответ тишина.

Тэо находился в небольшом помещении со скамьёй. Перед ним было три двери, как в сказке: налево пойдёшь — в процедурный кабинет попадёшь, направо пойдёшь — в туалет попадёшь, а прямо пойдёшь — в рабочий кабинет врача попадёшь.

Не раздумывая, парень пошёл прямо, но и там оказалось пусто. Десять кроватей, офисный стол, какие-то шкафчики, книжная полка, вешалка с женским пиджаком, шляпой и зонтиком, ну и одна из кроватей плотно закрыта занавесками. Такие есть у всех коек, но только одна ими закрыта.

— Есть кто-нибудь? — вновь спросил парень, и вновь тишина. Его посетила глупая мысль, и он решил её проверить. Просунув голову через закрытые занавески, Тэо увидел красивую девушку, лежащую на кровати.

Она сладко спала, лёжа на спине, на её немаленькой груди лежала книга с называнием «Приключения эльфийки Ори». Роскошные тёмно-русые волосы, что, словно щупальца осьминога, раскинулись по всей кровати, и длинные стройные ноги в коричневых колготках, которые едва прикрывала строгая юбка-карандаш чёрного цвета, заставляли сильнее биться сердечную мышцу, одновременно затруднив дыхание. Но… похрюкивающие орки, что с удовольствием натирали свои тела грибами и навозом, помогли парню остыть.

— Я теперь что… при виде женских ног постоянно буду представлять орков?! — воскликнул парень, но, конечно же, мысленно. Он вытащил голову и громко заговорил. — Здесь есть кто? Медсестра? Врач? Есть кто-нибудь?

— Есть, есть. Не ори, пожалуйста. Минутку, — раздался раздражённый женский голос. А через некоторое время появилась медсестра. Она привела себя в порядок и выглядела скорее как строгая учительница, чем как врач. Девушка посмотрела на парня перед собой. — Чего тебе с утра пораньше?

— Медицинская помощь нужна, — ответил тот, удивляясь странному поведению медсестры.

— Ещё один… что ж вы, первогодки, такие буйные-то, каждый день кто-то да калечится! Показывай, что болит, — спросила девушка, откинув волосы назад и усевшись в офисный стул. Поражённый поведением медсестры парень снял жилет, а потом рубашку. — Ух, неплохо тебя отделали, пацан.

— В аварию попал.

— Да-да, конечно, — усмехнулась медсестра. — Не волнуйся, я не штрафую за драки, мне как-то пофиг. Я сюда устроилась, чтобы отдыхать и читать книги. Подожди минутку, — девушка встала и подошла к медицинскому шкафчику, ковырялась там недолго и вскоре вернулась с бинтами и бутылочками.

— Ты ведь ещё не пробуждённый? — спросила девушка, ловко смешивая жидкости в одной ёмкости.

— Да, а как вы узнали? — спросил парень, наблюдая за действиями медсестры. Бутылочки были без этикеток и какой-либо информации о содержимом…

— Раны, — ответила девушка, смешивая жидкости. — Когда К-нергия одарённого попадает в организм простого человека, она начинает негативно на него влиять… я бы даже сказала, разрушительно! Ты правильно сделал, что пришёл, а то как минимум бессонная ночка тебе была бы обеспечена. Эта зараза очень болезненно покидает тело. Так, готово, а теперь… Хм, тебе быстро вылечиться или медленно? — спросила девушка, а её глаза заблестели.

— Если можно, то быстро, но… — не успел парень договорить, как девушка провела мокрой тряпкой по его руке. Ощущения были как будто кислотой облили! Стиснув зубы, Тэо терпел, а медсестра улыбалась и внимательно наблюдала. Прошло полминуты, и боль начала отступать, потом полностью перестало болеть, и парень смог разжать челюсти.

— Женщина, ты смерти моей хочешь! — рыкнул он.

— Сам сказал быстро, — усмехнулась довольная женщина. — Ты на руку свою посмотри,

— Ни хрена себе… — левая рука, что ранее серьёзно распухла, теперь выглядела просто покрасневшей, конечно, остались ссадины, но болеть стало намного меньше.

— Ха-ха-ха то-то же! Все так реагируют, хотя… ты первый… но всё равно получается, что все, хе-хе… Ну что, добавочки? — сверкая глазками, спросила медсестра.

— А нельзя, чтобы болело не так сильно?! — отскочив от садистки, спросил парень.

— Может быть, и можно, — пожав плечами, ответила девушка и выставила перед собой ёмкость с жидкостью. — Я первый раз испытываю в деле свой рецепт. Собственно, для чего я и устроилась сюда работать, хе-хе. Усовершенствую рецепт, открою фабрику и разбогатею!

— Или сядешь… опыты на людях, знаешь ли… — криво улыбнувшись, добавил парень.

— Опыты? Какие опыты? Всё сугубо по обоюдному согласию. Если не хочешь, могу зелёнкой помазать и подуть, а… ну и ещё, — девушка подошла к парню, водя рукой над ним, проговорила: — У кошечки боли, у собачки боли, а у… а как тебя зовут-то?

— Иван. Волков Иван.

— Вот у собачки боли, а у Ивана, Волкова Ивана не боли. Ну что, полегчало? — с серьёзной моськой спросила медсестра. — А ещё могу мазь выписать, ну и пей больше жидкости!

— Я тебя понял… Но ты же понимаешь, что ты садистка, шантажистка и аморальный человек? — сказал лорд демонов, посмотрев в глаза улыбающейся дьяволицы.

— Ты неправ! Ведь ты забыл добавить, что я ещё и красотка! — девушка шмякнулась на офисный стул и крутанулась вокруг своей оси, а потом загадочным взглядом посмотрела на парня. — Ну что? Мне мазать?

— Мажь, мажь… — парень вытянул руку, а медсестра неторопливо смочила тряпочку и также медленно потянула руку. Но Тэо неожиданно отвёл ладонь и серьёзно посмотрел на удивлённую девушку. — Ты же не хочешь медленно и мучительно обрабатывать мою руку?

— Н-нет, конечно же, — неловко улыбаясь, ответила она. Тэо ей, конечно же, не поверил.

— Я, наверное, лучше в государственную больницу схожу… — поглаживая ноющую от боли руку, сказал парень и потянулся за рубашкой.

— Какой ты вредный! Хорошо, хорошо, сделаю быстро и аккуратно. Взамен опиши ощущения, они помогут мне улучшать рецепт, — надув щёки сказала девушка.

Тэо кивнул и вернулся на место. Девушка, как и обещала, сделала всё быстро, но боль была просто адская… Потом она обработала грудь, что также покраснела и начала опухать, но не так сильно, как руки. Однако боль была такая же, впрочем, прошла она быстрее, чем в руках.

— Ну! — девушка сверлила парня взглядом, требуя обещанные комментарии.

— Болит так, что хочется взвыть, ощущения, будто под кожей черви, много червей, и они прогрызают себе путь наружу. Ощущения в груди были похожими, но прошли быстро. Довольна?

— Угу, записываю, сколько примерно по времени?

— Полминуты.

— Хм, интересно, интересно… А ты крепкий, я как-то пробовала на одном пареньке, так он сознание потерял после трёх минут боли… А его шлёпнули-то совсем легко… — пробормотала девушка, стуча ручкой по столу, а потом она застыла и посмотрела на одевающегося парня.

— Мана?! — Тэо застыл на месте и сосредоточился на ощущениях, а после активировал духовное зрение. Он обернулся и увидел тоненькую нить, исходящую от девушки, по ней передавалась нейтральная мана, совсем немного, но для истощённой души это было подобно глотку свежей воды в пустыне. Он осмотрел душу девушки, обычный человек, у одарённых душа либо имеет атрибут, либо другой цвет.

— Что? Неужели влюбился? Прости, но детишки меня не-ин-те-ре-су-ют! — едва не рассмеявшись, сказала довольная девушка. Тэо так пялился на неё… Пялился он, конечно, на её душу, но со стороны выглядело немного иначе…

— Есть заживляющая мазь? — спросил не растерявшийся парень, и его вопрос, кажется, немного расстроил девушку, резко снизившийся поток маны был тому подтверждением.

— Возьми на полочке, она так и называется «Заживляющая мазь», — с безразличием ответила девушка и начала что-то записывать в блокнот.

Парень быстро её нашёл и обработал руки с грудью. Приятная прохлада распространилась по телу, избавляя от дискомфортных ощущений. Положив мазь на место, он быстро оделся.

— Спасибо за помощь, хоть ты и садистка, но средство твоё действенное. — Парень вышел из медпункта и направился в свою аудиторию. К удивлению, преподаватель лишь бросил на него любопытный взгляд и сразу продолжил лекцию. Первым уроком была история, один из немногих предметов, что очень нравились лорду демонов. Знай историю врага, и ты узнаешь его самого!

Отсидеть до конца третьей пары оказалось весьма трудно, ведь записывать лекцию с больными руками оказалось не так-то и легко.

Добравшись до машины, Тэо поделился с Владом произошедшими событиями, упомянув и о привете от Ибуновичей, и о нападавших, которые явно знали, что парень опоздает. Влад внимательно выслушал и даже задал пару вопросов, а потом замолк примерно на минуту.

— Вы правы. Авария — тоже дело Ибуновичей. Я проверил колесо и нашёл серьёзные повреждения, скорее всего, его повредили с помощью дара. — После длительной паузы старик добавил: — Вам завтра лучше не ходить с Катей гулять.

— Я полностью согласен, но… думаете, это реально? — усмехнулся парень, он, конечно, хотел маны, но если на него нападут, он ничего не сможет сделать…

— Я поговорю с патриархом, — Влад тяжело вздохнул, остановить эту ходячую неприятность будет невероятно тяжело, а патриарх… слишком балует её.

— Хорошо. А что за Ибуновичи-то?

— Род простолюдинов-торгашей. Владеют половиной ресторанов области, в основном премиум сегмента. Довольно богатый и быстро набирающий силу род, — ответил старик, но после небольшой паузы посмотрел на Тэо и вновь заговорил, но уже строгим голосом. — Вам стоит знать о таком, вы аристократ, тем более наследник. Потому должны знать о всех родах не только города, но и области.

— Мне едва хватает времени на учёбу! Когда ещё и этим заниматься? — возразил парень.

— Меньше спать, — усмехнулся Влад, а вот Тэо было не до смеха… ибо старик явно не шутил…

— Нет уж, лучше буду в счастливом неведенье… И кстати, что за ситуация с сыном их патриарха?

— Эх… — старик вновь тяжело вздохнул и пояснил: — Когда леди Екатерина гуляла с вашей матерью по торговому центру «Атлант», к ним пытались подкатить два молодых парня. Один из них имел наглость взять Екатерину за руку и попытаться поцеловать её. За что Екатерина слегка ударила его. Но тот оказался неодарённым и чуть не погиб…

— Зачем бить за попытку поцеловать руку? Эта курица что, совсем дурная?! — воскликнул Тэо.

— Господин, если патриарх узнает, как вы называете его дочь… — с тревогой сказал Влад. Как бы он ни издевался над ним на тренировках, он всё это делает ради него… Потому что искренне переживает за судьбу парня.

— Да-да, знаю. Продолжай.

— Она дочь патриарха, потому имела полное на это право. Своими действиями он оскорбил не только весь род Волковых, но и аристократию. Простолюдин сексуально домогается аристократа! Нас бы подняли на смех. А так, честь роди защищена, но вы знаете Екатерину… даже простой щелбан от неё может пробить череп…

— Прекрасно знаю… — ответил парень, вспоминая, сколько раз он едва не отправлялся в больницу от действий Кати. Особенно когда она только пробудилась и не могла… в принципе, она до сих пор очень плохо контролировала свою силу… — И что же получается, она своим безрассудством, наоборот, помогла клану?

— Господин… вы недооцениваете леди Екатерину, она не так глупа, как кажется, — покачав головой, Влад заявил, по мнению Тэо, сущую глупость.

— Знаешь, за семь лет я ничего, кроме глупости, с её стороны и не замечал, — возразил парень, на что Влад лишь вздохнул. — Так. Но, если всё, как ты говоришь, почему Ибуновичи, или как их там, на нас так обозлились?

— Сын патриарха в реанимации, его отец был в бешенстве, а также он выставил всё так, будто это наглые аристократы сами напали на бедного мальчика. Потому не может простить нам такого вероломства. И опережу ваш вопрос, все свидетельства были уничтожены, а свидетели подкуплены. Патриарх сразу велел во всём разобраться, возможно, начнётся война. Всё не так просто, как кажется.

— И ещё одно, господин, а как так вышло, что вы настолько неплохо выглядите, несмотря на три ранения? Вы ведь знаете, насколько вредна К-нергия для простых людей? — с интересом смотря на парня, спросил Влад.

— Медсестра обработала раны своим изобретением, болело так, что хотелось головой пробить стену, но помогло быстро, примерно за полминуты, — честно ответил парень. Он ещё нескоро забудет эту улыбающуюся садистку…

— Даже так? Интересно. У неё, видимо, немалый талант, раз она смогла сама разработать такое средство. Оно, конечно, не уникально, но такого быстрого эффекта я не встречал, — задумавшись, сказал старик и усмехнулся. — Если бы я желал роду процветания, то посоветовал бы вам свести её с патриархом, и, когда она закончит исследования, под крылом рода начать массовое производство.

— Но вы не желаете? — усмехнулся парень.

— А зачем? Как только один из ваших братьев станет патриархом, нас с вами лишат родового имени и выгонят, — разоткровенничался Влад и рассмеялся. Несмотря на весёлый тон, подобная откровенность дяди звучала пугающе.

— Ага, значит, в меня никто не верит?


Глава 10


— А вы верите, что станете сильнее первого наследника? Гений рода, естественный одарённый, в свои двадцать один уже на стадии завершения.

— Всё возможно, — хитро улыбаясь, ответил парень. Стоит ему перейти на третий круг, и будет совсем другая история! Тех старшеклассников он раскидает обычными щелбанами. Только где взять столько маны…

До дома добрались без каких-либо проблем, Влад даже не мучал Тэо из-за его травм, хотя те были не настолько тяжелыми, как думал старик, но парень не стал его переубеждать, лишний день отдыха ему не помешает.

— Ах, как же хорошо-то… — пробормотал лорд демонов, отмокающий в горячей ванне. После возвращения домой никто ему не компостировал мозг, он спокойно перекусил, отдохнул, позанимался уроками, проанализировал бой с двумя одарёнными и связь с медсестрой-садисткой. Но прийти к понимаю того, почему образуется связь, так и не смог, а также определить, что за эмоция медсестры даёт ему ману.

Хорошо прогревшись, парень надел семейники, накинул на спину полотенце и направился в гостиную. Учиться не было желания и хотелось отдохнуть. Обычно Иван не смотрел телевизор, если что-то надо было, он искал это на компьютере, но… Тэо — лорд демонов, и, если есть такой шикарный телевизор и такой шикарный диван, почему бы ими не воспользоваться? Особенно когда ты один.

Выйдя из ванной комнаты, он призадумался и не заметил, как из-за угла показалась Ольга, что, в свою очередь, задумалась над ужином. В итоге задумчивые молодые люди врезались друг в друга, при этом девушка чуть не упала, но Тэо ловко подхватил её.

— Прости, задумался и не заметил тебя, — неловко улыбаясь, сказал парень.

— Нет, господин, это я… не смотрела, куда шла, и… пожалуйста, отпустите меня… — едва разборчиво пробубнила девушка, становясь красной от смущения! Тэо её практически обнимает! Да и ещё почти голый!

— А… ну да, прости, — парень поставил девушку на ноги и отпустил, а та, сверкая длинными красивыми ножками, сразу же скрылась по каким-то важным делам…

— Права была мать, она просто прелесть, — подумал парень, смотря вслед Ольге, любуясь её ножками в чулочках.

Расстелив полотенце, чтобы не намочить диван, горячий и влажный (от горячей ванны) парень поудобнее уселся и включил телек. Щёлкая по каналам, Тэо нашёл новости.

— Да уж… мне кажется, даже в моём мире проблем было меньше… — подытожил лорд демонов после получасового просмотра.

Мир нынче был не самым безопасным местом… Революционные настроения в Прибалтике, что подпитывала британская корона. Новая война в Африке, уже пятая по счёту… На данный момент между собой воюет половина африканских стран, при этом некоторые одновременно участвуют в двух и более воинах! В Азии проблема с терроризмом, а в Римской империи новый экономический кризис, что в ближайшем будущем скажется на всей Европе и Российской империи.

— Так вот почему Ольга вся красная ходит! — раздался озорной женский голос, Тэо обернулся и увидел мать в длинном чёрном платье. Несмотря на возраст в шесть десятков с хвостиком, Ирина выглядела на тридцать, при этом её фигура была невероятно обворожительной. Про лицо и упоминать не стоит, все мужчины шеи сворачивали, когда видели её.

Женщина ехидно улыбалась и держала в руке телефон, быстро тыкая в него пальцем, делая сотни фотографий.

— Мам! — вскрикнул парень, метнув в женщину подушку от дивана, однако та ловко увернулась.

— А сам виноват! — рассмеялась женщина, быстро пряча телефон в сумочке. — Компромат получен! Негоже аристократам в неглиже перед окнами и прислугой ходить. Олечка, бедняжка, до сих пор вся красная!

— Даже дома не расслабиться… — пробормотал парень.

— Сыночек… — выражение лица матери стало неожиданно серьёзным. — Теперь это не наш дом, мы здесь чужие. Потому… нам надо быть осторожнее, особенно тебе.

— Тогда давай поселимся в обычной квартире, зачем нам здесь жить?! — возразил Тэо. Судя воспоминаниям Ивана, почти всю его жизнь в этом месте к нему относились холодно, а после смерти отца всё переросло в откровенные издевательства и дискриминацию.

— Сыночек… сейчас так надо, большего я пока не могу рассказать. Так велел твой папа ещё много лет назад. Прошу… потерпи, хорошо? — грустно улыбнулась женщина. Она понимала, что её сыну тяжело, но есть вещи, на которые ты не можешь повлиять…

— Хорошо… и… ты тоже будь осторожна. Владимир тебе рассказал про Ибуновичей? — спросил парень, выключив телевизор и укутавшись в полотенце. Что-то похолодало…

— Да… Ты молодец, сынок… и как же хорошо, что ты не пострадал! — сказала женщина и буквально за доли секунды преодолев восемь метров, обняла сына.

— Мам! Я не маленький, хватит меня постоянно обнимать! — прорычал парень пытаясь вырваться из крепких объятий одарённой матери, но всё бесполезно…

— Для меня ты всегда будешь маленьким, — хихикнула женщина и чмокнула парня в лоб, оставив трудно стираемый след от алой помады.

Отпустив сына, Ирина поспешила скрыться на втором этаже. Тэо ещё немного посмотрел телевизор и вернулся в свою комнату.

Там до самого ужина парень старался подтянуть предметы, с которыми у него возникали самые большие трудности. Взять, к примеру, латынь. Международный язык, но если Иван неплохо им владел, то Тэо постоянно путался.

Звучание этого языка было очень схоже с языком демонов Арианского ущелья, где он прожил шесть лет, будучи пятидесятилетним юнцом, вот только значения слов было совершенно разное. Например, попытка пожелать кому-нибудь здоровья на демоническом тут бы звучала как страшнейшее проклятье.

От учёбы парня отвлёк звонок будильника на смартфоне, одевшись в домашнее, он спустился в гостиную. Стол уже был накрыт, а за Ириной, как обычно, стояли Влад с дочкой.

Увидев Тэо, Ольга вновь раскраснелась как рак, что не осталось незамеченным её отцом. В итоге весь ужин Владимир сверлил Тэо убийственным взглядом, полностью отбивая у парня аппетит… Правда, под конец девушка заметила взгляд отца и на ушко объяснила, в чём дело. Лишь тогда грозный мужчина сменил гнев на милость, но аппетита у Тэо от этого не появилось…

— Мам, благодаря тебе, завтра мы с Катей идём гулять… — в голосе Тэо не было радости… Ведь каждая прогулка с этим бедствием была настоящим испытанием. — Но учитывая обстоятельства… можно ли всё отменить?

— Нет, — улыбаясь, заявила Ирина, видя надежду в глазах сына.

— Но почему? Вдруг нас похитят или попытаются убить? — спросил парень. Надежда, как говорится, умирает последней, а он всё ещё надеялся отмазаться от прогулки с Катей. Мана ему, конечно, нужна, но есть вероятность всю её потратить, чтобы не откинуть коньки…

— Честь рода. Если аристократы испугаются угрозы от простолюдинов, то это удар по репутации, — вытерев рот салфеткой, ответила женщина.

— А кто узнает? — ухмыльнулся парень.

— Уже все знают… После… конфликта в Атланте патриарх велел дочери уведомлять его о каждом посещении города. Потому служба безопасности уже уведомлена, ну и составлен маршрут вашего свидания.

— Маршрут? Свидание? Мы же вроде просто погулять решили!

— Да? А Катенька уверена, что это свидание, — хитро улыбаясь, заявила Ирина.

— Учитывая обстановку, гулять тоже не везде можно, — добавил Влад. — Хотя так всегда было, у Волковых много врагов. Просто раньше… никто не поступал так низко. Да и после смерти твоего отца, род сильно ослаб.

— Я вас понял. Чувствую, завтра будет весёлый денёк…

После ужина и до самой ночи парень продолжал усердно учиться, даже получилось разобраться в довольно сложной задаче по математике! Но всё же большая часть вечера была посвящена другой учёбе, а именно свиданиям! Тэо, конечно же, был на свиданиях, а вот Иван нет… из-за спартанских условий жизни: учёба, тренировки, сон, — он даже не целовался ни разу…

Только вот вряд ли опыт Тэо можно применить на этот мир… Свидание, что больше всего ему запомнилось, произошло, когда ему было сто двенадцать лет. Ещё молодой демон провёл незабываемый день с Мираной, полуэльфийкой-полудемоном. Они посетили древние руины, разграбили могилу эльфийского короля, подрались с древней мумией этого самого короля, а потом занялись любовью на алтаре богини Зао’Ра, покровительницы высших эльфов. Собственно, из-за чего на них и объявили охоту все высшие эльфы…

Древних руин на Земле нет, точнее, нет тех, что не исследованы, да и оживших мумий не имеется… Потому информацию о свиданиях Тэо пришлось искать в интернете. Но вот простой запрос в поисковике «Как ходить на свидания» заставил парня усомниться в себе, а потом и в человечестве. Материала было невероятно много, в том числе от якобы известных психологов, но! Даже эти самые известные психологи противоречили друг другу…

Раньше Тэо считал, что нет бесполезной информации, но теперь понял, что ошибался… потому постарался забыть всё, что прочёл за этот вечер. Однако, стоило уснуть, как ему приснился странный сон… Он вместе с серебровласой Мираной ходил в кино, где сражались с орденом паладинов, потом сходили в кафе, где подавали свежие морепродукты, только вот ловить их нужно было самим. К тому же они пришли в час-пик, и из морепродуктов остался лишь кракен. Конечно, пришлось постараться, чтобы в огромном бассейне выловить это чудовище, но зато полюбовался на Мирану в мокром платье, что так великолепно прилипало к телу, демонстрируя очарование эльфов и сексуальность суккуба.

На вкус кракен оказался весьма неплохим, особенно под специями и японским соусом. Потом они гуляли в парке, посетили зоопарк, а вечером пошли в ресторан.

Там они довольно много выпили, и, когда девушка дошла до кондиции, парень начал засыпать её комплиментами. Всё как учили психологи, только вот… Тэо продинамили, Миране не понравилось свидание, а болтливость и постоянные комплименты раздражали, как и странное поведение её ухажёра… Со словами «у меня сегодня болит голова» она вызвала такси и уехала…

Заиграла музыка на телефоне, прерывая странный сон, заодно оповещая, что наступило утро. Умывшись и почистив зубы, парень приступил к традиционной пробежке. Потом разминка, немного тренажёров, душ и завтрак, сразу после которого явилась она…

— Братик!! — в дом ворвалась Екатерина, в милом платье ментолового цвета. Оно было чуть выше колен и без рукавов. Её глаза слезились, а на лице застыло беспокойство, но, увидев Ивана, живого-здорового (разве что чуть не подавившегося чаем), успокоилась и кинулась к нему. Тэо выскочил из-за стола и принял позу пехотинца, что должен любой ценой удержать строй и устоять под натиском тяжёлой конницы врага.

Его правая нога сдвинулась назад, а центр тяжести сместился на левую, и вот… рывок — и в грудь парня врезалось лёгкое девичье тельце сто шестьдесят два сантиметра ростом. На удивление, его не снесло, он просто поймал её и обнял…

— Братик! Ты в порядке! Мне сказали, на тебя напали двое пробуждённых!!! — прокричала рыдающая девушка. Её маленькое тело было прижато к нему, и Тэо ощущал, как поток тёплой, успокаивающей маны вливался в него. По сравнению с прошлым разом поток увеличился на треть.

— А они тебе не сказали, что я победил? Почему ты решила, что я побит, как дворовая собака? — усмехнувшись, сказал парень, обнимая девушку.

— Нет, не сказали, я… — не успела Катя договорить, как раздался звук сделанной фотографии и хихиканье.

— Вы такая красивая пара, а когда обнимаетесь, выглядите как влюблённые! — продолжая делать фотографии, громко сказала хихикающая женщина.

— А? А-а-а! — взвизгнула девушка и вырвалась из объятий, при этом оттолкнув парня, он мог бы отлететь минимум на метр, но удержался, благодаря своей стойке и бдительности…

Катя отскочила назад и раскраснелась. Она пыталась что-то сказать, но получалось лишь неразборчивое мычание. А Ирина подливала масла в огонь. Она хихикала и фотографировала Катю, при этом выдавала смущающие комментарии о том, какая же она милая девочка, как ей идут платья, как молодые люди хорошо смотрелись вместе и прочее.

Покачав головой, Тэо подошёл к девушке и протянул руку, но Катя не решалась. Она посмотрела на большую мужскую ладонь, что некоторое время назад крепко её обнимала… вновь вспомнила слова Ирины про парочку и влюблённых… из-за чего сердечко невинной девушки было готово выпрыгнуть из груди.

— Пока мы здесь, мама будет нас с тобой подкалывать. Ты же её знаешь, пошли, — с раздражением сказал парень. — Мы идём или дома остаёмся? Я, честно говоря, лучше бы дома посидел.

— Нет, идём! — возразила девушка и, схватив парня за руку, потащила к выходу. Позади слышалось лишь сдержанное хихиканье и щелчки фотоаппарата, заставляя девушку ускориться.

Снаружи ждала машина, но не та, на которой Тэо возят в академию. Это был серебристый внедорожник, весьма мощный и прочный, настоящий танк на колёсах. Салон был роскошен, как никакой другой, а машина на которой везут дочку патриарха, далеко не самого слабого рода в области! Пассажиров от водителя отделяла перегородка, причём бронированная. Даже если транспорт подвергнется массивному обстрелу, выстрелу из гранатомёта, подрыву или атаке среднерангового одарённого, пассажиры будут в безопасности. Однако если нападёт кто-то равный по силе отцу Ивана, то даже прикрытие из танков их не спасёт, причём танки тоже не уцелеют…

— А неплохо, — осмотрев салон, прокомментировал парень.

— Папа кучу денег за неё отдал. Говорит, «твоя безопасность превыше всего!» — поддержала девушка, что более-менее остыла и пришла в себя.

— И он полностью прав, — кивнул парень и, внимательно пройдясь взглядом по телу невысокой светловолосой девушки, добавил: — Ты ведь у него настоящая красавица, вот к тебе и липнут всякие сволочи.

Поначалу Тэо хотел сказать, что она ходячая неприятность, но, глядя на её смущённое личико, захотел подразнить эту заразу, что за последние семь лет доставила целую массу геморроя.

— Я-я? К-красавица? — заикаясь, спросила девушка, а парень увидел, как подруга детства постепенно покраснела, как спелый помидор. Что позабавило парня, обычно ему приходилось краснеть из-за её выходок…

— Конечно красавица, тебе папа разве этого не говорит? — уверенно заявил он.

— Говорит… — опустив голову, промурлыкала девушка.

— Пап надо слушаться, они не обманут свою любимую дочурку. Кстати, мы так и не обговорили, куда поедем. В прошлый раз… в прошлом году вроде да? В прошлом году мы ездили в зоопарк. Может, в океанариум? — смотря новости, Тэо узнал, что в океанариуме открывается новый корпус, посвящённый мутировавшим от К-нергии рыбам.

— Угу, — мило улыбаясь, ответила всё ещё смущённая девушка.

— Так. А как нам с водителем связаться? — парень завертел головой, но ни телефонов, ни чего-то похожего не нашёл.

— Тут же! — хихикнула девушка и ткнула в экран, потом ещё на пару кнопочек. — Везите нас в океанариум.

— Принято, подождите немного, — ответил мужчина, и экран погас, но через десять секунд вновь загорелся. — Разрешение получено. Выезжаем.

— Теперь, даже чтобы погулять, нужно разрешение! — возмутилась девушка. Впрочем, ей никогда не разрешали гулять одной… Точнее, с тех пор, как её отец стал патриархом.

— Ну а что ты хочешь. Война же, — ответил парень и пристегнулся. Может, они и в маленьком бункере, но сломать шею в простой аварии будет крайне глупо…

После слов Тэо о войне девушка виновато опустила голову. По её вине всё началось… и из-за неё досталось братику…

— Ой, ну что за мина на лице, ты ни в чём не виновата. Будь я там, врезал бы ему посильнее, чем ты. — На слова парня девушка лишь сдержанно похихикала. Причём она копировала хихиканье Ирины… — Так! Ты что, мне не веришь?

— Так-то я на пике пробуждения [10] и скоро прорвусь на стадию становления [11–20]. Ударить сильнее меня не получилось бы, — гордо заявила девушка.

— Пф-ф-ф, ну ударил бы не один раз, а десять, делов-то, — сделав серьёзную мордашку, ответил парень. Девушка же тихо похихикала.

Катя разговорилась, и парочка начала, как говорится, разговор ни о чём, о всяких пустяках, слухах, сплетнях и даже немного о политике. Девушку волновало, что может начаться война в Прибалтике… Вдруг их роду прикажут участвовать? Но он легко объяснил, что это невозможно, лишь при вторжении в страну император может мобилизовать роды и кланы. Слова Тэо развеяли многие тревоги девушки, но она всё равно потом уточнит у папы!

Машина ехала так гладко, что казалось, будто стоит на месте, лишь пейзаж за окном говорил об обратном.

— Братик… А ты и правда побил двух среднеранговых пробуждённых? — спросила девушка, с любопытством смотря на крепкого и красивого (по мнению подружек, конечно же!) парня.

— А то! Твой братик, если что, сильный, но… силушки я потратил немало и теперь долго буду восстанавливаться… — ответил парень и загрустил, вспоминая всю ту ману, что была потрачена на бой и восстановление… У него осталась лишь капелька нейтральной маны и немного жёлтой, что он уже влил в сердце для очищения.

Как оказалось, жёлтая мана влияет на жизненные силы организма. В теле появляется больше энергии, физическая сила возрастает, а усталый организм быстро приходит в форму. Но раненому, конечно, больше бы подошла красная мана, она очищает кровь, ускоряет естественную регенерацию и не самый приятный (в зависимости от ситуации) бонус — увеличивает либидо.

— Я могу тебе как-нибудь помочь, братик? — спросила девушка, которую мучило чувство вины.

— Не пытаться меня покалечить! — пронеслось в голове лорда демонов, но ответил он, конечно же, другое.

— Хм, — демонстративно задумался парень и продолжил с серьёзной мордашкой: — Можешь. Первое! Это прозвучит странно, но… будь нежнее, ты очень сильная, но не контролируешь свою силу. Я не пробудился, а ты становишься всё сильнее, и может наступить момент, когда ты мне попросту сломаешь позвоночник своими обнимашками. — Услышав слова Тэо, девушка очень расстроилась. — Но это не значит, что я не хочу твоих обнимашек. Обниматься с такой красавицей мечтает любой парень! Просто тебе надо научиться контролировать свою силу, если хочешь, я помогу.

— Правда?! — взбодрилась девушка, её глаза засияли от радости.

— Угу и тогда можешь обнимать меня, сколько хочешь и когда хочешь. Главное, чтобы это не калечило меня.

— Я… я постараюсь… — Катю смутила последняя часть фразы… она, конечно, знала, что её порывы иногда были чересчур… эмоциональными и она не сдерживала силу, но ещё с детства, привыкла обнимать Ивана со всей силы…

После смерти мамы у неё остался лишь приёмный отец, но тот был слишком занят делами рода, отчего резко ослаб после гибели брата, прошлого патриарха. Утешение девочка нашла в лице Ивана, мальчик, что потерял отца, прекрасно понимал её и всегда поддерживал девочку. А когда та плакала, а плакала она часто, обнимал её и гладил по голове. С тех пор у Кати чуть ли не рефлекс «Вижу Ваню, бегу обниматься». Поначалу всё было хорошо, но Катя неожиданно рано пробудила дар. С каждым днём она становилась сильнее, а объятия крепче…

— А второе?

— А, ну да. Второе — это, конечно же, ты, — заявил парень, указав на девушку пальцем. — Моя любимая сестрёнка, обычно такая жизнерадостная, что, даже когда держу тебя за руки или обнимаю, мои силы восстанавливаются, — и он говорил чистую правду, ведь так он получает ману.

— Любимая! Нет, нельзя, но… но любимая… но как сестрёнка… нет, да, нет! Но… — в голове Кати взорвалась бомба из мыслей, что перемешались и сплелись в страшный узел, который невозможно расплести. С недавних пор, а если точнее, то после попадания Вани в больницу и комментариев его мамы о том, какая они хорошая пара и им стоит пожениться, Катя стала смотреть на Ивана несколько иначе… Не как на братика, а как на мужчину… К тому же они не родные, она родилась от первого мужа своей матери, который погиб на войне…

Неожиданно расстроенная девушка ощутила крепкую ладонь на своей голове, и клубок мыслей попросту растворился, ей захотелось мурлыкать и обнимать парня, как это было раньше. Но нельзя! Она девочка, он мальчик, а ещё они выглядят как влюблённые, когда обнимаются…

— Госпожа, мы приехали, — из экрана на перегородке раздался голос водителя. Парочка выбралась из своего танка и оказалась перед огромным входом в океанариум.


Глава 11


— Как много народу! — ахнула довольная девушка. Она любила бывать в шумных местах. Смотреть на людей, живущих какой-то своей, не знакомой ей жизнью. Слышать их разговоры обо всем и ни о чём. Но стоило ей только ощутить на себе чей-то пристальный взгляд, сотни взглядов, которых, как аристократке, ей было совершенно невозможно избежать, накатывало ощущение тревоги и какого-то дискомфорта. Только вот…

— Чувствую себя суперзвездой, на меня пялится столько народу, — заявил парень, гордо задрав голову. И… Кате вдруг стали безразличны все эти взгляды. А ещё… она изо всех сил сдерживалась, чтобы не рассмеяться от столь смелого и глупого заявления, но… с силой воли у неё всегда была проблема… Катя вцепилась в спину Тэо и смеялась до слёз. А он, гад, на этом не остановился и продолжил смешить:

— Пойдём отсюда… а то меня уже пожирают глазами, ладно бы красивые девушки, но ведь ещё и мужики пялятся… Похоже, мне надо прикрывать свой тыл!

— Прошу… хватит… помру… со смеху… — с трудом сказала девушка, вытирая слезы.

— Вот не надо мне завидовать! И раз уж ты там, сзади, то прикрывай мой тыл. Не для них я его качал на адских тренировках.

Тэо ощущал, как большой поток бодрящей маны вливался в его тело. Когда Катя была счастлива, он возрастал чуть ли не в десять раз! Ему нравилась её улыбка и хотелось видеть её почаще, потому с самого детства выдумывал всякие глупости, чтобы развеселить мелкую плаксу.

— Госпожа, ваши билеты, — протянул руку подбежавший охранник.

— Угу… спасибо… — с трудом ответила пытающаяся успокоиться девушка, вызывая у охранника чувство умиления. Он, как и большинство телохранителей, отвечающих за Катю, занимался её охраной большую часть её жизни. За это время она им стала как дочь, потому все были за неё горой.

Билеты забрал Тэо, потому как девушка ещё долго не могла успокоиться. Но то, что она успокоилась, он понял по резко сократившемуся потоку маны, к счастью, иссяк он не полностью, наполовину, что всё равно в пять раз больше, чем обычно.

— Ну что, ты готова? — улыбаясь, спросил парень.

— Угу! — кивнула вышедшая из машины девушка. Она возвращалась во внедорожник, чтобы привести себя в порядок.

Взяв девушку за руку, парень повёл её ко входу в океанариум. Увидев аристократов, очередь, словно море перед Моисеем, расступилась в разные стороны.

На одежде Кати и Ивана присутствовали символы аристократического рода. Плюс за ними шла охрана, на чьей форме также были знаки того, что бойцы являются слугами рода.

Проход без очереди куда-либо — одна из привилегий аристократов. Причём на уровне закона! Но сделано это не во имя тщеславия зажравшихся аристократов, которым лень в очереди стоять, сделано в целях безопасности. Кто знает, вдруг в толпе убийцы? Воры? Похитители?

Океанариум проектировал известный архитектор из культурной столицы империи, потому здание выглядело необычно и красиво, а ещё с высоты птичьего полёта можно было увидеть, что спроектировано оно в виде синего дельфина.

Внутри можно было искупаться с дельфинами, посмотреть различные шоу и многое другое. А вот полюбоваться рыбками можно было в подземной части океанариума, что, кстати, в несколько раз больше надземной. Туда они и направились.

Молодые люди шли по пустому тоннелю, со всех сторон окружённые кристально-чистой водой. Стекло, ограждающее их от водной стихии, было настолько прозрачно, что казалось, будто бы они парят в самом сердце океана. На секунду Тэо показалось, что стоит ему протянуть руку, и он сможет потрогать проплывающую мимо них рыбину. А пока он отвлёкся, Катя убежала вперёд. Она резво металась от одной стеклянной стены к другой, очарованная красотой подводного мира, при этом комментируя практически каждую проплывающую рыбку.

— Вань, смотри! Эта плоская! О, а эта! У неё такой длинный нос! Вань! Вань! Смотри! Смотри! — Катя сияла от счастья, это место завораживало её, как будто она в другом мире!

Тэо немного затормозил, заметив интересную картину, огромный спрут охотился за большой рыбиной! В прошлой жизни лорд демонов имел дела с похожими существами, поле чего его корабль был разрушен, а до берега он добирался на доске…

Из размышлений вывел визг Кати, парень инстинктивно использовал ветер, чтобы ускориться, и, схватив девушку за руку, завёл себе за спину. Но врага не оказалось… Лишь огромный кит, что проплывал рядом, девушка испугалась его огромного глаза, что с любопытством смотрел на двух маленьких созданий.

— Трусишка, это же обычный кит! — рассмеялся парень.

— Знаю я! — топнув ножкой, возмутилась девушка, над которой смеялись. — Но он появился так неожиданно, что я немножечко испугалась… — мило произнесла девушка, что продолжала прятаться за парнем, упершись лицом и руками в его спину. Тэо же ощутил приличный поток маны! Испуг был сильной эмоцией, потому и всплеск получился сильным, подтверждая многие догадки парня.

Так же, как и Тэо, на крик среагировала охрана, но, услышав слова их подопечной, лишь заумилялись и тихо отошли подальше, чтобы не мешать молодым на их «свидании».

Следом посетили пингвинов, Катя первый раз вживую увидела этих необычных птиц. А вот Тэо уже имел с ними знакомство… правда, это случилось в прошлой жизни, и они были зелёного цвета, плевались ядом и до ужаса любили свежую плоть.

— Ваня, Ваня, Ваня! Они такие милые, какие же они милые! Я могу обнять их? Или купить домой? Ну умоляю! — кружась вокруг Тэо, мелкая егоза упрашивала того выкупить пингвина или похитить, или одолжить, или попросту ворваться в вольер и всех переобнимать! При последнем варианте, скорее всего, океанариум лишится всех своих пингвинов…

— Нет, это особые пингвины их нельзя трогать и… тебе нельзя обнимать их, пока не научишься контролировать свою силу, или забыла, о чём мы говорили? — строго спросил парень, смотря на поникшую мордочку своей маленькой обезьянки. — Давай я куплю тебе большого, прям огромного плюшевого пингвина?

— Я уже не маленькая, — топнув ножкой, возразила девушка, однако её глаза горели, говоря «а ну давай уговаривай меня! И возможно… я соглашусь».

— Конечно не маленькая, — сказал парень и, погладив девушку по голове, провёл рукой от её макушки к своей груди. — Вон уже как вымахала, сто шестьдесят?

— Вообще-то, сто шестьдесят два! — обиженно надув щёчки, поправила девушка.

— Вот я и говорю, какой высокой ты стала! А мягкая игрушка будет сувениром и напоминанием об этом месте.

— Ну ладно… уговорил, — довольно промурлыкала девушка и, взяв парня за руку, потащила дальше.

Океанариум оказался огромным, чего там только не было! Они кормили рыбок, наблюдали за акулами, следили за могучими крабами, фотографировались в гигантских ракушках, любовались тысячами видов рыб и даже ловили креветок, которых им тут же приготовили!

Гуляли они примерно три часа, за которые два раза останавливались в особых точках отдыха, где можно было перекусить и отдохнуть.

— Братик, смотри! Они пытаются меня скушать!

— Не тебя, а старую кожу. Они чистят твои ножки, чтобы они стали ещё красивее.

После долгой прогулки они решили отдохнуть. Сейчас их ноги были по колено в воде в ёмкостях с маленькими тропическими рыбками. Их было очень много, они облепили ступни, лакомясь старой кожей посетителей.

После весёлого отдыха и перекуса они посетили новый корпус, где обитали опасные мутанты.

— Какая жуть! Что это?! — ахнула девушка, увидев в огромном аквариуме нечто похожее на двухметровую сардельку, только с плавниками.

— Тут описание есть, та-а-ак это волгоградская рыба-пиявка, ого! Она может выпускать длинные щупальца и с их помощью высасывать кровь жертвы. А ещё она может ударить током, также через свои щупальца!

— Ж-жуть! — сказала девушка, спрятавшись за широкой спиной Тэо, тот обернулся и посмотрел в её напуганные глаза. — Мне не нравится этот корпус… пошли обратно? К пингвинам!

— Хорошо, раз тебе здесь не нравится, то к пингвинам, — улыбаясь, ответил парень и, потеребив волосы Кати, что выглядела словно напуганный котёнок, повёл её обратно, но, сделав всего пару шагов, схватил девушку и отпрыгнул в сторону, увернувшись от чего-то, похожего на шип.

Этот шип попал в один из аквариумов и проделал в нём дыру, чем сразу же воспользовалось запертое чудовище, и после серии мощных ударов бронированное стекло не выдержало и лопнуло. Огромный поток воды заполнил помещение, и под крики посетителей океанариума монстр выбрался на свободу.

— Помогите!!! Кто-нибудь, спасите Гену! — закричала женщина с детьми, её мужа схватила какая-то полурыба-полузмея. Чудовище было четыре метра в длину. Оно скрутило мужчину подобно змее и жадно грызло его грудь. Но это не всё, один за другим аквариумы лопались, и оттуда выбирались чудовища, бросаясь на людей.

— Жора, уведи госпожу, мы прикроем! — взревел один из четырёх охранников, что сопровождали парочку.

— Да! — самый высокий охранник схватил Катю вместе с Тэо и помчался из помещения, заполненного чудищами. Мутанты бросались на посетителей, не щадя никого. Человеческая плоть для них была настоящим деликатесом!

Увидев новую добычу, нечто похожее на жабу прыгнуло на бегущего мужчину, пытаясь проглотить, но получило мощный пинок и было отправлено в полёт, сбивая другое чудище. Со спины на Жору кинулась маленькая стайка рыб, выпрыгнувших из воды, но была поджарена огнём, вырвавшимся из руки охранника по имени Геннадий. За что Гена поплатился… Он отвлёкся, и в этот момент в его ногу вцепилась рыба-змея.

— Гена! — крикнул другой охранник, разрубая чудище на части. Его руки превратились в клинки, коими он с лёгкостью рубил плоть даже К-мутантов.

— Жив… Но, похоже, меня отр… — мужчина рухнул в воду, но уже через пять секунд пришёл в себя и стал подниматься, отплёвывая воду… Он был мощным одарённым на пике завершения [30], столь крепкий организм не убить каким-то ядом.

Тем временем Жора прорвался из окружения, спасая дочку патриарха и пятого наследника. Но буквально через двести метров дорогу перегородила группа в военном снаряжении чёрного цвета. Их лица были закрыты чёрными балаклавами, а в руках виднелось различное вооружение. От штурмового до мечей и топоров.

— Его убить, детишек забрать, — приказал мужчина позади трёх десятков бойцов. Получив команду, враги пошли на сближение.

— Госпожа, господин, не вмешивайтесь и не делайте глупостей. Вы им не соперники, — нахмурившись, сказал Жора, ставя на пол своих подопечных. Лёгким движением руки он сорвал галстук и пиджак, обнажая крепкое тело.

— Ну что ж, посмотрим, как вы меня убьёте! — усмехнулся Жора и помчался на врагов. Его тело покрылось хитином, а пальцы трансформировались в острые когти.

— Проклятье! Он развитый! Огонь! — взревел командир, и шквал пуль обрушился на стража рода Волковых. Но пули лишь отскакивали от могучего тела, защищённого К-нергией и хитином.

Два бойца с оружием ближнего боя резко подскочили к Жоре и атаковали. Их оружие полнилось К-нергией, потому было невероятно смертоносным! Даже современные бронежилеты не смогут им противостоять. Однако мечи лишь слегка повредили хитин, а через пару вздохов оба лежали на земле с разорванными животами… Когти Жоры также были наполнены К-нергией и могли превратить тяжёлый танк в кучу металлолома.

— Ублюдок! — взревел один из бойцов, из его спины вырвалось шесть лиан, что, словно копья, вонзились в тело стража, но… при ударе о панцирь те попросту взорвались.

— Идиот! Он развитый! Твой дар бесполезен, атакуйте его К-нергией! — взревел командир отряда. Грозный противник уже положил треть их отряда и до сих пор без серьёзных травм…

Битва набирала обороты, как и та, что происходила в корпусе с мутантами. Спереди враги, позади враги, слева и справа стены. Катя ревела, у неё до сих пор перед глазами стояла сцена, где монстры рвут на части и поедают ещё живых людей…

Катя, может, и сильная одарённая для своих лет, но она всё ещё подросток, и её психика очень хрупка. Не то что Тэо, бывший лорд демонов, прошедший через бесчисленное количество сражений и повидавший всевозможные ужасы.

— Катя! Приди в себя! Катя, твою ж! — Тэо психанул и, закинув девушку на плечо, помчался обратно в сторону корпуса с монстрами.

— Остановите их! — рявкнул командир, и группа бойцов попыталась броситься на перехват, однако этим самым они подставились, и Жора с радостью превратил их в груду мяса.

— Любой, кто повернётся ко мне спиной, будет убит, ха-ха-ха подходите, я не кусаюсь! Лишь царапаюсь! — взревело чудовище, окончательно сбросившее личину человека.

Дары делятся на много видов, и превращение в чудовище — один из них. На стадии пробуждения одарённый получает некоторые способности чудовища. На примере Георгия, после пробуждения его глаза и пальцы начали меняться. На второй стадии (становлении) его тело начало покрываться хитином и меняться. На третьей (завершении) — он окончательно превратился в монстра и, лишь достигнув пика [30], смог вернуть себе человеческий облик. Но далеко не все могут добраться до пика… некоторые так и остаются чудовищами до конца своих дней…

Тэо бежал по длинному коридору, пытаясь найти выход, но всё тщетно, ни одной двери или запасного выхода!

— Думай, Тэо, думай! Воздух! Мы дышим, значит, есть вентиляция! Даже в подземельях она есть, по ней можно выбраться на свободу… — Тэо заозирался по сторонам и даже использовал магию ветра, чтобы отследить потоки воздуха. — Вижу!

Парень подметил вентиляционное отверстие, куда вполне может уместиться человек, но так просто туда не забраться… Оно у самого потолка.

— Катя! Хватит плакать! Посмотри мне в глаза! Катя! — рявкнул парень, и девушка подняла взгляд. — Молодец, а теперь давай спасаться. Ты храбрая и умная девочка. Сейчас я тебя подсажу, и ты залезешь в вентиляцию и меня подтянешь, поняла?

— Угу… — вытерев слёзы, ответила девушка, а через мгновение взвизгнула, ибо была подхвачена и усажена на плечи братика… — Бра… тик, что ты делаешь?!

— Подсаживаю тебя, давай уже залезай в вентиляцию! — рыкнул парень, переживающий, что их в любой момент могут поймать.

— Только н-не смотри, — придерживая платье рукой, сказала смущённая девушка.

— Бабы… — покачал головой парень и ответил: — Не смотрю я, давай быстрее!

Катя не дотягивалась, потому Тэо подошёл ближе к стене, чтобы девушка встала ему на плечи. При этом платье было сравнительно коротким, из-за чего девушка постоянно проверяла, не смотрит ли брат, ведь там всё видно… А она, как назло, надела обычные повседневные трусики…

— Ты там скоро?! — недовольно рыкнул парень.

— Уже всё! — ответила смущённая девушка и забралась в вентиляцию. Из-за смущения она забыла про шокирующие сцены жестокой расправы и вернулась в обычное состояние. Немного повозившись, она перевернулась и вытянула руки, чтобы поймать Тэо. Она была сильной, потому легко его затащила в вентиляцию.

— Ползём дальше, ну! Чего ждёшь? — сказал парень, смотря в лицо недоумевающей девушке.

— Но… — пробормотала покрасневшая Катя.

— Дьявол… Катя, о чём ты вообще думаешь в такой ситуации?! Извращенка мелкая. Разворачивайся и ползи, и ползи так быстро, чтобы я не догнал тебя, вот и всё. А сейчас я отвернусь и закрою глаза, идёт?

— Угу… — ответила девушка и, ловко развернувшись в узкой вентиляции, поползла на четвереньках, но постоянно оглядывалась.

— Можно… — сказала девушка, когда чуть отдалилась.

Они поползли по сложной системе вентиляции и вскоре нашли, где выбраться. Это была кухня одой из кафешек, внутри никого не было — ни персонала, ни гостей. Впрочем, неудивительно, ведь уже пятнадцать минут вовсю орёт сигнализация.

— Снаружи никого нет, — сказал парень, посмотрев в щель приоткрытой двери. — Идём тихо и не разговариваем.

Дождавшись кивка девушки, Тэо открыл дверь и, взяв Катю за руку, направился в один из коридоров, где, судя по плану эвакуации, находится аварийный выход.

— Попались! — раздался хихикающий голос, и с потолка свалился человек-паук! Мохнатые пальцы, паучьи глаза и страшная пасть. Монстр тут же атаковал. Тэо оттолкнул Катю, чтобы та не попала под удар, и попытался увернуться, но враг был слишком быстр, и парень получил кулаком в грудь.

Хоть он и успел укрепить кости, но отчётливо услышал хруст… После которого парень уже ничего не слышал и не видел… Бессознательное тело упало на пол безвольной куклой.

— Ваня! Козёл! Убью! — закричала девушка и со всей силы пнула паука, тот поставил блок, но при этом его немного оттолкнуло.

— О! А ты сильная, как жаль, что я в середине завершения [25], хру-хру-хру, — паук жутко рассмеялся и кинулся к девушке, удар, второй, левой ногой, правой рукой, обеими ногами в грудь, с разворота правой ногой и добивающий по затылку. Но, к его удивлению, девушка не упала! — Хру-хру-хру, а ты крепкая!

Закончив говорить, паук подскочил к Кате, пытаясь её схватить, но та уклонилась и ударила своей стройной ножкой. Однако паук подпрыгнул и схватил девичью лодыжку своими задними лапами, перевернулся и передними сжал руки девушки, повалив противницу на пол.

— Я, конечно же, сдерживался и бил без энергии, ведь ты нам нужна живая… но небольшие травмы… допустимы, — медленно проговорил паук, облизав своим длинным языком шею пойманной добычи. Девушка брыкалась и сопротивлялась, но паук с помощью паутины, что он выплёвывал, связал девушке руки над головой, а потом и ноги.

— Отпусти, ублюдок, отпусти! — кричала девушка, но паук быстро заклеил ей рот паутиной.


Глава 12


— Хру-хру-хру! Попалась маленькая мошка в паучьи сети, да и ещё такая сладенькая… и такая вкусная… — паук вновь провёл шершавым языком по шее девушки и принялся блуждать лохматыми руками по её молодому телу.

— Что-то ты совсем плосковата… Так неинтересно… — разочаровано произнесло это существо, чья внутренняя сущность была куда более мерзкой, чем внешний вид. — Эти лапки достойны лишь больших доек, а не жалких комариных укусиков, как у тебя, хру-хру-хру!

После этих слов лицо Кати исказила гримаса ярости и отвращения, но её похититель лишь ещё больше возбуждался от этого.

— Да, мне нравится этот взгляд! Он распаляет меня! Ненавидь меня, презирай! Да! Да! То что надо!

— Паук! Ты чего так долго! Отступаем! Срочно! — раздался голос вбежавшего в помещение мужчины в чёрном военном снаряжении.

— Да-да, хватай пацана, а девчонка на мне, — только он собрался повеселиться, но его нагло обломали… Мужчина закинул девушку на плечо и помчался к точке эвакуации. За ним следовал второй боец с Тэо на плече. Грустно вздохнув, паук побежал за ними.

Однако вместо того, чтобы пробиваться на верхние этажи океанариума, они по служебным лестницам начали спускаться все ниже и ниже. Преодолев как минимум двадцать метров, похитители, отперев неприметную дверцу, оказались в хорошо освещённом помещении, где их уже дожидались два десятка таких же бойцов. Почти все они выглядели потрёпано, многие были ранены и активно занимались своими травмами.

— Хру-хру-хру, как-то мало нас осталось, — окинув взглядом товарищей, выдал паук.

— Охрана принцессы оказалась… сильна, хоть мы и потеряли многих, но зато Волковы лишились развитого хе-хе-хе, — рассмеялся один из бойцов с жутким порезом на груди. Его уже обработали специальным средством и вкололи обезболивающее, без него мужчина и ходить бы не смог.

— Всем тихо! Ждём три минуты и эвакуируемся, а пока занимайте места на субмарине, — рявкнул двухметровый мужчина с двумя бычьими рогами, торчащими из-под берета.

* * *
Кружка пролетела рядом с лицом начальника родовой стражи Волковых и разбилась о стену.

— Кретин! Ты клялся, что всё будет хорошо, а что теперь?! Моя дочь и пятый наследник похищены! — орал патриарх. Сейчас в кабинете находилось пять человек, трое из которых были ранены.

— Я виноват… — опустив голову, сказал начальник стражи. — Нас всех обманули… Ибуновичи действовали в составе некой коалиции, что агрессивно настроена к роду. Ловушка готовилась долго, возможно, не один год…

— Это я уже понял, но причина-то не в этом! Страже попросту не хватило боевой мощи, а ты… ты… твою ж мать! Ты настоял, что четверых хватит!

— Я думал… простите, я не ожидал, что им хватит сил одолеть Георгия… — не поднимая головы, ответил начальник стражи.

— Ублюдки… — прорычал патриарх и сжал кулаки, но после пары вздохов успокоился. — Как он?

— Плохо… его забрали врачи, но шансы, что выкарабкается, крайне малы… — вместо начальника стражи ответил один из охраны, что сопровождал Екатерину с Иваном.

— Чёрт… Антонов, найди их! Свяжись с имперцами, да хоть с бандитами, но найди их!

— Да, патриарх! — ответил начальник стражи и поклонился.

* * *
— Тепло…

— Братик?! Ты впо… А-а-а! Бр-р-ратик… нельзя… Ай!

— Тепло… — повторил Тэо, держа красную, как рак, Катю в своих крепких объятиях. Девушка пыталась вырваться, но не могла, а ведь его лицо оказалось прямо меж её грудей! Однако применять силу она не смела… вдруг навредит ему и усугубит раны… Она ведь такая неуклюжая и не контролирует силу…

— Прости меня… это всё из-за меня… — тихо пробормотала девушка и обняла парня в ответ.

— И правда тепло… — подумала девушка, ей вдруг стало так спокойно и хорошо. Она сразу вспомнила те времена, когда горевала по маме. Когда ей было особенно плохо, она приходила к Ване, и тот крепко обнимал её. Катя плакала, а он ничего не говорил, просто гладил по голове и обнимал.

Через несколько минут девушка расслабилась и уснула. Это был тяжёлый день, и она очень устала… Их привезли и заперли в неизвестном месте, в комнате без окон. Внутри была кое-какая мебель и туалет с ванной, последнее, к счастью, в отдельной комнатушке… Выбраться можно было только через бронированную дверь, но мало того, что дверь была невероятно прочной, так за ней ещё и находилась круглосуточная охрана…

Когда их разместили в комнате, сразу обработали раны, потом велели не фыркать и ждать выкупа. По сути, им нужна была лишь Екатерина, потому если от пленников будут неприятности, то похитители вполне могут отыграться на Иване, покалечить его, к примеру, или даже убить, о чём они не постеснялись сообщить девушке. Только вот время шло, а Иван так и не пришёл в себя, из-за чего девушка места себе не находила, а потом вспомнила его слова. Что она, даже держа его за руку, придаст брату сил, и вот она села на кровать и взяла его ладонь… В итоге уснула в его объятьях.

* * *
— Патриарх, у нас проблема! — в кабинет ворвался начальник родовой стражи, Антонов.

— Да что ещё?! — рявкнул уставший мужчина за рабочим столом. Он не спал два дня, разгребая огромное количество дел.

— Ваша жена погибла!

— Что?! Ты… же шутишь?! Сука, скажи, что ты, мать твою, шутишь!

— Мам-ма? Умерла?! — пробормотала бледная как мел девочка десяти лет, что ранее сидела в углу и читала книжку. Та выпала из её рук, а по застывшему лицу потекли слёзы.

— Доченька, Катенька, послушай…

* * *
— Варвара была хорошим человеком, невероятно добрым и чистым…

В кафедральном соборе Пресвятой Богородицы отпевали погибшую в конфликте двух одарённых аристократов женщину. Собралось много людей, но плакала лишь малая их часть. Одной из тех, кто плакал, была десятилетняя Катя. У её мамы было мало родственников, а из рода, кроме мужа, с ней никто толком и не общался… Собственно, лишь кровные родственники и плакали…

— И пусть виновников покарали господь и император, но две невинные души безвременно покинули наш грешный мир, теперь они в лучшем месте. Простимся же с Варварой и нерождённым сыном Иннокентием, — священник продолжал отпевание, но Кате всё было безразлично. Она осталась одна в этом мире. Приёмный отец хоть и относился к ней как к родной, но таковым не являлся…

* * *
— Ты что, зомби? — раздался детский голос посреди зелёного сада.

— Нет, — не оборачиваясь, ответила десятилетняя Катя холодным безэмоциональным голосом.

— Тогда почему ты выглядишь как ходячий мертвец?

— Кто ты и почему пристаёшь?! — прорычала девушка и развернулась, но увидела мальчика младше неё.

— Ты же… Ваня? Не трогай меня! — девушка вновь развернулась и уставилась на статую. Месяц назад приёмный отец установил статую своей покойной жены в этом саду. С тех пор Катя ходила к ней каждый день и часами смотрела на неё.

— Правильно папа говорил, девчонки дуры, — покачав головой, пробормотал парень, но слух у «девчонки» оказался весьма хорош.

— Кто это дура! Я, что ли?! Это ты дурак! И отец твой дурак! Ой… прости… он же погиб в прошлом году… я… прости… — Катя виновато опустила голову, она задела мальчика за живое, но… вместо злости или ругани, тот продолжил улыбаться. А потом подошёл к ней и крепко обнял, прижав к своей груди. Он хоть и младше, он был наголову выше девочки.

— Т-ты! Что ты делаешь?! Отпусти! Не гладь меня, только маме можно гладить меня по голове! — кричала девушка, пытаясь вырваться из крепких объятий. Она била мальчика, брыкалась, но вырваться так и не смогла. Ивану было больно, но он терпел и молча гладил девушку по голове, прижимая её к себе. Когда погиб отец, именно так мама и делала. Просто обнимала и гладила.

Примерно через пару минут девочка прекратила драться, ещё через минуту — вырываться, а через три расплакалась и ревела почти целый час. Всё это время мальчик молча обнимал её. Лишь иногда поглаживая по голове, ибо рука устала и уже болела… Да и одновременно обнимать и гладить довольно тяжело…

— Лучше? — спросил мальчик, когда девочка перестала плакать.

— Угу… — хлюпая носом, ответила девушка. — Можешь ещё немного пообнимать меня?

— Могу и буду обнимать столько, сколько захочешь и когда захочешь! — рассмеялся Ваня, взлохматив девушке волосы. — Ой!!!

— Ч-что?! — испугалась девушка.

— Ты теперь похожа на бабайку! — рассмеялся мальчик, глядя на зарёванное лицо и взъерошенные волосы… Он час её гладил, а потом взъерошил… получилось нечто…

— Дурак!

С тех пор Иван каждый день приходил в это место, обнимал Катю, позволяя той вдоволь наплакаться. Постепенно девочка вновь стала жизнерадостной, но всё также просила обнимать её.

Приёмный отец был очень занят делами рода. После смерти первого патриарха, отца Вани, дела пошли под откос, всё рушилось, старые враги осмелели и совершали нападки… У Сергея попросту не было ни времени, ни сил на приёмную дочь…

— Ну и чего ты грустишь? — спросил мальчик у девочки, что сидела на его коленях и уютно устроилась на его груди.

— Подумала, а вдруг на меня нападут аристократы и убьют, как маму… — грустным голосом сказала девочка.

— Так ты тоже аристократ, зачем им нападать на тебя?

— Ну, на маму же напали…

— Хм. Ты права… Придумал! Надо быть сильнее аристократов! — широко улыбаясь, заявил парень.

— Ваня, ты прав! Если мы будем сильнее, на нас не нападут! Но… — девочка вновь поникла. — А вдруг я не смогу пробудиться, или у меня будет слабый дар…

— Тогда я буду защищать тебя! — гордо задрав нос, заявил мальчик.

— А вдруг ты не пробудишься или получишь слабый дар?

— Хах я-то? Чтоб ты знала, мой папа был невероятно сильным! Да и мама тоже, я слышал, она была одной из сильнейших в папином отряде во время войны.

— Но… Ты не сможешь защищать меня, если у тебя появится жена и дети…

— Ну, тогда я женюсь на тебе и буду всегда рядом! А пока мы маленькие, буду тебе братиком, — заявил мальчик, гладя девочку по голове.

— Братик… — промурлыкала Катя, поуютнее устроившись на груди парня.

* * *
— Братик! — воскликнула Катя и резко открыла глаза. Приподнявшись, она продрала глаза и осмотрелась. Всё та же запертая комната и спящий рядом Иван. Поначалу Катя растерялась, но вспомнила, как её обнял Ваня, и она уснула… А потом начала вспоминать свой сон, из-за чего из её ушей практически пошёл пар от переполняемых эмоций.

— Женится… он женится на мне… он обещал… как я могла забыть… А он помнит? А вдруг не помнит… А если помнит?! — в голове Кати был настоящий взрыв эмоций и мыслей, а сердце было готово пробить грудь и выпрыгнуть. У неё вспотели ладошки и сбилось дыхание. Несколько минут она не могла отдышаться, а мысли и эмоции продолжали литься через край.

— Тепло… — пробормотал парень после случайного касания Кати.

— Ой! Прости, я забыла! — Катя резко схватила братика за руки, и его лицо сразу же приобрело умиротворённый вид. — А если он не пробудится? Тогда я буду его защищать и… защищу! Всё, что мне нужно, — это стать сильнее! Но у нас не будет детей… Нет, если он возьмёт вторую жену, то будут дети… а я… всё, лишь бы… всё, лишь бы быть с тобой… Бра… Ваня…

Красная, как помидор, девушка нежно поцеловала спящего парня в губы.

— Люблю тебя, — тихо прошептала Катя и, несмотря на бурю эмоций и мыслей, смогла побороть себя и успокоиться. Она легла рядом, обхватив большую мужскую руку ладошками, и сосредоточилась. Сейчас она хотела стать сильнее…

Каждый одарённый имеет особый орган, что называют ядром. Он чем-то похож на сердце, только вместо крови поглощает К-нергию из окружающей среды, очищает её и распределяет по телу, укрепляя его и позволяя пользоваться сверхъестественными способностями. Ядро растёт рядом с сердцем, но, несмотря на близость, не мешает ему.

Ранг одарённого определяется плотностью К-нергии в теле и количеством пройдённых этапов эволюции ядра. Иными словами, когда одарённый повышает ранг, его ядро проходит эволюцию. В этот момент ядро меняет форму и, как правило, увеличивается в размере.

Сорок лет назад российский учёный по фамилии Казанов, занимавшийся изучением одарённых, описал процесс эволюции так: Представьте яйцо, а теперь вообразите, что внутри яйца появилось новое, и оно начало расти. Вместе с ним выросло и первое, а потом внутри второго появилось третье и так далее. Так и развивается ядро. А если его вскрыть, то мы увидим множество слоёв, словно кольца у дерева. По этим слоям и определяется ранг.

Но вскрывать людей, чтобы определить их ранг, никто не станет, да и одарённые этого не позволят. Потому разработали иной способ. Альтернативой оказалось определение плотности К-нергии в теле. С каждым новым рангом К-нергия уплотняется, позволяя ядру вместить больше, чем позволяет его объём.

Сейчас ядро Кати было размером и формой похоже на маленькую виноградинку. Девушка имела десятый ранг стадии пробуждения [1-10] и была в шаге от перехода в стадию становления [11–20], этот переходный ранг всегда самый сложный независимо от стадии.

К тому же Катю тяжело было назвать талантливой. Да, она достигла пика пробуждения в свои девятнадцать лет, но она естественный одарённый! В её возрасте многие естественники уже в начале стадии становления, гении ближе к концу, лучшие уже на пике!

Отбросив ненужные мысли, девушка закрыла глаза. Сейчас ей было очень спокойно, ведь рядом… любимый, его рука обжигала приятным теплом, однако почему-то К-нергия была сконцентрирована вокруг парня… Катя это поняла, лишь сосредоточившись на энергии. Даже его руки были покрыты природной К-нергией, причём весьма концентрированной! Такая бывает лишь на так называемых «источниках»! Девушка сосредоточилась на этой энергии, но та крайне неохотно слушалась, будто собаку отдираешь от косточки!

— А если напрямую? — подумала девушка и решилась на беспрецедентный ход, красная, как рак, она положила руку парня меж грудей, поближе к ядру, и едва не вскрикнула. К-нергия отлипла от руки парня и обильно полилась прямо в ядро.

— Нужно ближе… — сглотнув, девушка закрыла глаза и… положила большую ладонь парня себе на грудь… Обжигающее тепло проникло в её тело и ядро. Девушка не выдержала, и из её уст вырвался сладкий стон. Но буквально через пару мгновений она вздрогнула и свернулась калачиком. Её кулачки сжались, кожа покраснела и покрылась потом. Она задержала дыхание от боли. Её грудь горела огнём, а сердце будто кололи иголками. Так продолжалось минуту, а потом резко стало хорошо…

В тело ворвался мощный поток К-нергии, что стала гораздо плотнее и эффективнее. Ранги не просто так разбили на стадии, ведь после каждого десятого ранга дар значительно развивается.

— Я прорвалась! Невероятно! — ахнула девушка и посмотрела на мирно спящего парня. Она поцеловала его в лоб и погладила по голове. — Спасибо… даже в таком состоянии ты помогаешь мне… Я не подведу!

Катя захотела ещё раз поцеловать Ивана, на этот раз в губы, но неожиданно в дверь кто-то постучался.

— Тук, тук, тук, вы там одеты? Если нет, то одевайтесь, я принёс хавку. Даю десять секунд, — раздался голос из-за двери.

— Одеты, — ответила девушка.

— Тогда отойдите от двери, иначе придётся применить силу и кому-нибудь из вас что-нибудь поломать. А так как девушек я не трогаю, то побью того неудачника, что, как оказывается, провалил пробуждение, ха-ха-ха! И как он не сдох от удара паука? После такого обычно сразу белые тапочки и на кладбище, ха-ха-ха.

— Ладно, я открываю, — добавил мужчина, после того как знатно просмеялся.

Дверь открылась, и в комнату вошёл мужчина в чёрном военном снаряжении и балаклаве, позади него двигался еще один — в серой форме и пластиковой маске в виде зайчика. Он вёз тележку с тарелками. Катя стояла у стены и боялась пискнуть, вдруг навлечёт беду на братика.

— Жрите, через час заберём, — рявкнул мужчина и закрыл за собой дверь, оставив в комнате лишь тележку с едой и двух детишек.

— Надо поесть, чтобы были силы сбежать! — подумала девушка и подошла к тележке. Еды было много, но… лишь на одного человека! — Тут лишь на одного, где на брата?! — постучав в дверь, прокричала девушка.

— Полутрупам еда не нужна, — ответили из-за двери.

— Твари! — рявкнула девушка и ещё раз ударила по двери. Обернувшись, она осмотрела комнату и вновь подошла к тележке. — Как мне накормить его?

— Кого? — раздался сонный голос.


Глава 13


— Ваня? Ванечка! — закричала девушка и рванула к парню, но вовремя остановилась, иначе накинулась бы и обняла…

— Не ори, женщина! Голова болит! — прошипел парень, присевший на край кровати. — Где мы?

— Нас похитили…

— Ожидаемо… — ответил парень, осмотрев помещение, а потом перевёл взгляд на опустившую голову девушку. — Ты как? В порядке? Тебя не тронули? Надеюсь, тебя не домогались? Ничего не болит? — спросил парень, подойдя к Кате и осмотрев её со всех сторон.

— Нет, ты всё такой же, бра-а-атик, — рассмеялась девушка. Ей было очень приятно, что за неё искренне переживают. — Погоди, не двигайся! Ты же ранен! — ахнула девушка, она думала, он и шевелиться не сможет… Впрочем, так решили и похитители.

— Не переживай, всё в порядке, мне намного лучш… — сказал парень и, расширив глаза, замер, чем очень напугал девушку.

— Братик? Братик, что такое?!

— Кать… ты у меня самая лучшая сестрёнка на свете! — рассмеявшись, сказал парень и, резко подскочив, схватил девушку за талию и, приподняв, закружился не месте.

— Братик! Что ты делаешь, тебе нельзя! Ты раненый! Отпусти! — провопила ошарашенная Катя, что даже дёргаться боялась, вдруг она его заденет и сделает больно?

— Ха-ха-ха, хорошо, хорошо, отпускаю, — ответил парень и опустил покрасневшую девушку. — Скажи, ты же держала меня за руку всё это время? — спросил парень, смотря девушке в лицо.

— Угу… — смущённо ответила она и отвела взгляд, вспоминая, что поцеловала его, пока тот спал… и не раз… воспользовалась его состоянием…

— Вот благодаря этому я и поправился, — улыбаясь, ответил парень и расстегнул рубашку, оголяя грудь.

— Братик, ты че… го… Не может быть! — ахнула подскочившая девушка. Тэо снял бинты, и под ними не было той страшной вздувшейся раны! Лишь обычная кожа, слегка розоватая, правда…

— Это всё благодаря тебе! — потеребив девушке волосы на макушке, сказал парень и приметил тележку с едой. — О, там завтрак? Или уже ужин… Поешь, а я пока полежу часик. Попрошу этот час молчать, хорошо? И завтрак весь сама съешь, я пока не хочу.

— Но… Хорошо, — Катя хотела возразить, но, увидев улыбку парня, не смогла отказать.

Тэо лёг на кровать и сосредоточился. Сейчас его тело переполняла мана, что обильно из него выливалась, ибо сосуд не мог столько вместить… Первым делом он до краёв заполнил духовное сердце, но…

— Что это? Второе духовное сердце? Как?! Хотя неважно, потом разберусь… оно маленькое, располагается в районе глаз. Интересно. Но маной она накачала меня просто с избытком, надо срочно тратиться!

Тэо заполнил второе сердце и с помощью ранее накопленной очищенной жёлтой маны принялся улучшать магический круг до второго уровня, или же, как говорится, до второго круга.

Требовалась высочайшая концентрация, чтобы наносить символы и линии, но Тэо уже делал это много раз. Как-никак, в прошлой жизни он был магом десятого круга!

С каждым новым кругом сложность и количество элементов возрастали во много раз, как и потребность в мане. Потому наполовину заполненного очищенной маной сердца хватило лишь на десятую часть круга…

Быстро заполнив маной освободившееся пространство в сердце, Тэо открыл глаза и увидел лицо задумчивой девушки. Она, конечно же, сразу раскраснелась и отскочила.

— Я… ну… я ощутила высокую концентрацию энергии… — пробормотала смущённая девушка в ответ на вопрос в глазах парня. — Кстати, покушай, я наелась и оставила тебе немножко…

— Спасибо, — кивнул парень и взял из рук девушки бутерброд. — А неплохо, всё свежее и качественное. А что с энергией? Говоришь, она вокруг меня?

— Угу, и я не понимаю почему… Но она концентрированная…

— Хм интересно, — ответил парень и призадумался. — Если я правильно понимаю, то сейчас эта самая энергия поглощает ману, что из меня выливается. Хм, похоже, моя теория о враждебности окружающей среды была верна…

— Кать, а ты можешь эту энергию поглощать? Это вроде должно помочь тебе в развитии.

— Да, но… Нужен тесный контакт с ядром… — пробормотала смущённая девушка и сложила руки на груди.

— Понятно… давай проведём эксперимент, — посмотрев девушке на грудь, заявил парень.

— Н-нет! — возразила мигом покрасневшая девушка и обхватила себя руками, закрывая грудь.

— Ха-ха-ха это не то, о чём ты подумала. Я повернусь к тебе спиной, а ты обопрёшься спиной о мою спину.

Катя осознала, что ведь и правда можно было так и поступить, а она… Не дожидаясь ответа, Тэо повернулся спиной. Катя немного поломалась и решилась. Она осторожно, на цыпочках, подошла поближе и аккуратно прижалась спиной.

— Ах… — из уст её вырвался стон, покрасневшая девушка поспешила закрыть рот ладошкой. После того как прислонилась к парню, она воззвала к К-нергии, притягивая её в ядро, однако поток был невероятно мощным, гораздо больше, чем ранее! Чувство было, будто после долгой жажды вдоволь напилась воды… Очень приятное чувство… и оно не уходило…

Тэо же наблюдал за всем с помощью духовного зрения. Даже стоя к девушке спиной, он мог наблюдать за её душой, цвет которой, кстати, стал более концентрированным. Из мест соприкосновения тел в Тэо вливалась мана, что также была более концентрированной, чем во время их свидания.

— Кать, ты что, прорвалась, пока я спал?

— Угу… — с трудом ответила девушка, боясь случайно издать смущающий звук…

— Поздравляю, ты умница, — искренне поздравил парень. Выше ранг, больше маны!

— Спасибо…

Они говорили, не открывая глаз и не шевелясь. Девушка усиленно поглощала К-нергию, а Тэо ману и анализировал процесс. Он заметил, что, как только девушка начала поглощать энергию, мана из его тела стала медленнее вытекать!

— Я был прав! К-энергия и есть причина, по которой в этом мире нет маны! Интересно, конечно, но это ставит меня в затруднительное положение… Ладно пробьёмся, что-нибудь придумаю, возможно, стоит попутешествовать по миру, может, найду источник маны или что-то подобное… Хм… я помню… точнее, Иван помнит…

Тэо припомнил, что существуют такие места, где концентрация К-нергия очень высока. Причём настолько, что простым людям там даже находиться смертельно опасно!

— Так, как бы отсюда выбраться-то… Дверь, судя по виду, магнитная, работает на электричестве, хм. Освещение есть, значит, можно добраться до проводки. Если повредить источник электричества или трансформатор, дверь должна открыться, но что делать с охраной… Оглушить? А сработает? Надо проверить.

— Кать, тебя сейчас слегка ударит током, не пугайся, хорошо?

— Т-током?! Хорошо… Ай! Рука онемела! — прикрикнула девушка и отскочила. — Как?!

— Тише, — поставив палец перед ртом, прошипел парень. — Я расскажу, если поклянёшься хранить секрет до гроба.

— Клянусь! — Катя аж рот приоткрыла в предвкушении тайны, а глаза горели любопытством, как у маленького ребёнка, что получил на день рождение упакованный подарок.

— Я на самом деле пробудился, но неправильно…

— Пробудился!!! — обрадовалась девушка, но внешне не показала виду. — Неправильно?

— Угу. Я получил необычные способности, но, по сути, я всё ещё обычный человек и не могу пользоваться К-нергией. Однако могу пользоваться и другой энергией. — Услышав слова парня, девушка вдруг все поняла.

— Значит, когда я держу тебя за руки… — пробормотала Катя и посмотрела на парня.

— Угу, я получаю энергию.

— Получается, тебе просто нужен контакт с кем-либо… — печально произнесла девушка и опустила голову.

— Ха-ха-ха нет. Только с человеком, испытывающим ко мне сильные чувства, — ответил парень.

— Чувства?! Он знает, что я его люблю?! Нет, он дубина в этом плане! Или знает? А вдруг знает? Может, знает? А вдруг он тогда не спал! Боже… хочу провалиться сквозь землю… Стоп! Эмоции — это не только любовь!

— А… какие именно эмоции? — уточнила девушка, чьё сердечко было готово выпрыгнуть из груди.

— Любые. Главное, чтобы сильные, — ответил парень, но, глядя на расстроенную мордашку Кати, решил уточнить: — А ещё человек должен «подходить мне», и я не знаю принцип. Но давай об этом потом поговорим. Я придумал план, как нам выбраться, но для этого мне нужно стать сильнее.

— Подходить… я подхожу ему! Стоп, но как он об этом узнал? Звучит, как будто он уже давно во всём разобрался! Есть другие, что подходят? У него есть девушка? Может, даже девушки?! Нет… он пробудился всего две недели назад… Я снова надумываю себе… может, это его мама? Точно! Скорее всего, его мама! Кто, как не она, может подходить для него и любить его! Всё так и есть! Но… А, ну да она тоже любит его обнимать, понято, теперь всё понятно. А я уж испугалась… Но… а подхожу ли я?

— Катя, ау, ты там живая? — спросил парень, маша ладонью перед лицом девушки, но та никак не реагировала. — Опять устроила мозговой штурм и попала в бесконечный цикл… Ладно, воспользуемся проверенным методом…

— Катя! У тебя платье задралось и видно трусики!

— А?! — девушка очнулась и тут же схватилась за платье, но обнаружила, что всё в порядке… — Братик! — крикнула девушка, яростно смотря на лыбящегося парня перед собой.

— А что делать, если ты зависла, — усмехнулся парень и лёгонько стукнул девушку пальцем по носу.

— Ой… я просто задумалась… прости… Так каков план?

— Хех, стать намного сильнее! Тогда я смогу провернуть один трюк. Шансы не сказать, что высокие, но лучше так, чем позволить похитителям добиться своего, — честно ответил парень. Он попал в плен, не смог защитить близкого человека, да ещё и чуть не помер… позор… Гордость лорда демонов была задета, а демоны никогда не забывают обид!

— А может ли быть, что за нами следят с помощью скрытых камер? — вдруг спросила девушка.

— Нет, я уже всё осмотрел, разве что… — Тэо зашёл в туалет, но и там было всё чисто. Они, конечно, могли замаскировать камеры, но когда Тэо влил ману в новое сердце, его зрение начало очень быстро улучшаться. А когда он влил в глаза ману, смог подмечать даже самые мелкие детали! Если с помощью первого сердца он мог вливать ману в сердце и через него вливать в кровь, то второе влияло конкретно на глаза. — В туалете всё чисто.

— Правда? Тогда я могу принять душ?! — обрадовалась девушка, что вся пропотела после прорыва.

— Если хочешь, но ещё только утро, — пожав плечами, ответил парень. Он знал точное время, ибо на стене висели часы.

— Ой! Не хочу это слышать от хрюшки, что моется лишь после тренировок! — хихикнула девушка и пулей влетела в ванную комнату и заперлась изнутри.

— Женщины…

Тэо прилёг на кровать и сосредоточился на начертании круга, с двумя духовными сердцами мана очищалась в два раза быстрее!

Дело пошло, символы чертились один за другим, но… ему пришлось прерваться, ибо почувствовал, как его тычут в бок. Открыв глаза, он увидел распаренную девушку, но, так как сменной одежды не было, она была всё в том же платье.

— Спина к спине… — пробормотала девушка, она ведь не сможет поглощать энергию, если он будет лежать…

— Прости… что-то из головы вылетело, — улыбнулся парень и сел в позу лотоса, девушка же села на ноги и прислонилась спиной к его спине. Парень сразу ощутил тёплый поток маны, а девушка энергию, все были довольны.

Прямое поглощение К-нергии было самым… низкоэффективным методом для тренировки, это как заниматься зарядкой, когда рядом есть тренажёрный зал. В мире существует множество способов тренировки ядра. У каждого рода были свои секретные методики, даже у Волковых, но… Катя плохо училась и не освоила ни один из них… Да и у её приёмного отца не было времени на дочь, а учиться у инструкторов рода она отказывалась.

Однако! Когда концентрация К-нергии превышает норму в десятки раз и направляется сразу в ядро, тяжелее придумать более эффективную тренировку. Такое возможно разве что в местах силы…

— Тук-тук-тук или тик-так… нет тук-тук, хе-хе-хе, — из-за двери раздался голос, а потом мощный стук и крик. — Жрать подано, девчушка, отойди подальше, вдруг пришибу!

В положении спина к спине парочка просидела пять часов! Катя спрыгнула с кровати и подскочила к стене, а Тэо прилёг, изображая раненого. Благодаря К-нергии, ноги девушки не затекли, да и в целом она хорошо себя чувствовала.

Дверь открылась, и в помещение вошли двое, тот же охранник и тот же мужчина в маске зайчика, с тележкой еды.

— О?! Так ты очухался, оу, ну прости, еду мы привезли лишь на одного. Ну, ты это… держись, хе-хе-хе. Может, на ужин и будет еда на двоих… а может, и нет! — не сдерживая смеха, заявил мужчина в чёрной форме. А мужчина в маске зайчика всё также был молчалив.

Дверь закрылась, и мужчины ушли, Катя поделилась обедом с Тэо, и они вновь приступили к тренировке. Время вновь пролетело незаметно и наступил ужин. К удивлению, на этот раз ужин был на двоих и весьма сытный. После еды девушка пошла в душ, а Тэо продолжил улучшать магический круг, но почему-то линии не ложились ровно… Концентрация была низкой… к тому же из-за неудач он терял ману…

Парень резко открыл глаза, услышав, как в ванной что-то упало, он спрыгнул с кровати, но и сам упал!

— Что за! Яд? Нет, снотворное! — подумал парень, его глаза начали стремительно закрываться. — Чёрт! — прорычал парень, вливая в сердце обильную дозу очищенной маны, после чего вырубился.

Примерно через десять минут дверь приоткрылась, и в помещение вошёл мужчина в маске кролика.

— Кве-кве-кве, сработало. Не могу уже терпеть! Да где же она?! — мужчина осмотрел комнату, но увидел лишь парня, лежащего на полу. — Ванна! Она в ванной, точно! Так даже лучше!

Мужчина побежал к ванной комнате, но та была закрыта изнутри.

— Чёрт, вы издеваетесь! Зачем делать защёлку в ванной комнате, если это грёбаная тюрьма! Срать, будь что будет, она сама виновата, что такая красивая! — мужчина ударил ногой по двери, но та оказалась крепкой, потому ему пришлось изрядно повозиться с ней, вкладывая в удар К-нергию. Однако даже после такого дверь устояла! Но не замок… Дверь раскрылась, и мужчина зашёл в комнату.

— Кве-кве-кве! Какая красота! — воскликнул мужчина, увидев девушку на полу.

Он сорвал с лица маску, дабы лучше рассмотреть пленницу, почувствовать её аромат, но случайно увидел своё отражение в зеркале. Уродливое лицо, покрытое волосатыми бородавками, маленькие глаза и невероятно огромный рот, из которого текли слюни.

— Грёбаные зеркала и грёбаный дар! — прорычал мужчина и кулаком разбил зеркало. — Но… кве-кве-кве, хотел бы я увидеть твоё личико, когда я буду тебя насиловать кве-кве-кве, жаль… это невозможно. Ты об этом не узнаешь, никто не узнает кве-кве-кве!

Мужчина аккуратно взял девушку, как будто это величайшее в мире сокровище, и понёс на кровать. Перед тем как потерять сознание, Катя раздевалась, потому сейчас была лишь в нижнем белье. Лягушка так сильно засмотрелся на красоту в своих руках, что споткнулся о Тэо и чуть не упал! За что, не жалея сил, пнул лежачего.

— Козёл! Развалился посреди комнаты! Ну ничего… когда я с ней закончу… закончу и с тобой, кве-кве-кве! — мужчина аккуратно положил девушку на кровать и сглотнул слюну, что текла изо рта подобно водопаду.

Перед ним была настоящая красавица! Спортивная, невысокая, со скромными, но очень соблазнительными формами, плоский животик, на котором едва прорисовывается пресс… Всё как он любит, но главное, она молоденькая.

— Кве-кве-кве, наконец-то у меня будет девушка, и я в свои тридцать девять лишусь девственности, ох какие мягкие… — пробормотал мужчина, схватив девушку за грудь, а потом резким движением сорвал лифчик, оголяя два небольших холмика с маленькими розовыми вершинами.

— Боже… А-а-ах! Чёрт… впервые вживую перед собой вижу грудь… Теперь штаны мокрые… Ладно, а теперь самое сокровенное ме… А-а-а-а-а-а-а!!!! — человек лягушка задёргался, как эпилептик, а потом рухнул, при этом продолжая содрогаться.

— Козёл… — пробормотал поднимающийся на ноги Тэо. Пинок, и жёлтая мана помогла ему очнуться, но нужно было немного времени, чтобы он смог пошевелиться. К счастью, парень успел до того, как случилось непоправимое.

— Ману потратил… причём дохрена, ну да ладно, её ещё много осталось… Ублюдок! — Тэо посмотрел на Катю и увидел, что та лишь в трусиках, а рядом лежит разорванный бюстгальтер! Подойдя к лягушке, он со всей силы ударил пяткой по его уродливому лицу, потом снова и снова. С каждым ударом уродливая морда становилась ещё уродливее, превращаясь в кровавое месиво. Тэо бил, пока не почувствовал нечто необычное… — Мана?! Нейтральная мана, так много!

Тэо сразу активировал духовное зрение и увидел, как его магический круг поглощает голубовато-серую фигуру убитого, однако, прежде, чем влиться в круг, все голубые частицы души рассеивались в воздухе, оставляя лишь серый туман. Но вместе с этим в его голове всплыли воспоминания, не его! Убитого! Несколько обрывков.

* * *
— Олечка, давай встречаться! — заявил парень, протягивая перед собой букет голубых роз.

— Ты шутишь? Ты себя в зеркало видел? Я, конечно, понимаю, что это проявление твоего дара, но… меня от одного твоего вида тошнить начинает! Стань сильнее и скрой проявление дара, и поговорим, а пока… боже, прости… меня тошнит…

* * *
— Отец! Почему, почему я не мог прорваться через средний ранг становления?! Мне уже двадцать пять лет, отец! Почему?!

— Ты ещё спрашиваешь почему?! Идиот! — Седой, но крепкий старик ударил по лицу своего нерадивого сына и взревел: — Когда твои братья тренировались, ты страдал какой-то херней, бегал за девками, подглядывал, доставал их, из-за чего мне постоянно приходилось краснеть!

— Но отец! Я же взялся за ум, начал тренироваться!

— Кретин ты, а не «начал тренироваться»! За этот долгий простой твоё ядро одеревенело и потеряло потенциал к развитию, ты сам себе перекрыл путь к развитию, идиот!


— Самые сильные воспоминания? Ну и на хрена они мне? А если… — Тэо сконцентрировался на поглощаемой душе, посылая мысленный сигнал. — План здания, как спастись, план здания, как выбраться, коды, маршруты…


Глава 14


Тэо неожиданно заметил, как часть синей маны, вместо того чтобы раствориться, направилась в магический круг, и тут лорд демонов получил такую дозу информации, что чуть не потерял сознание от боли в голове.

— Дьявол… надо было чётче запрос составлять… Ахх… Уф… ну хоть план здания понятен, — парень с трудом поднялся и посмотрел на спящую девушку. Однако… ему было тяжело отвести взгляд от почти голой Кати, ранее он не особо замечал в ней девушку, но теперь… в нём что-то щёлкнуло… — Катя, проснись! Катя! Спит… Платье? Где оно… Ванная!

Добравшись до ванной комнаты, парень нашёл платье и с невероятным трудом и выдержкой одел, как оказалось, очень красивую девушку, после закинул её на плечо, словно мешок, и вышел из помещения. Снаружи находилось два охранника, но оба спали. Насильник и их усыпил…

Обыскав обоих, Тэо забрал пропуски и боевой нож, далее оттащил тела внутрь и умертвил. Мана ему не помешает, но будь его воля, всё эти мерзавцы перед смертью испытали бы невыносимые страдания!

Тщательно подготовившись, он отправился в путь, избегая областей с камерами и патрулей. Память лягушки подсказала маршрут, но пришлось постараться, чтобы остаться незамеченным, учитывая девушку на плече…

— Дьявол! Если бы я успел завершить второй круг, долбанул бы током по проводам и вырубил всю электронику! Ладно, думай, Тэо, думай… мы находимся в подземном комплексе, под торговым центром «Атлант». Чтобы выбраться, нужно подняться на этаж выше… оттуда можно перебраться на подземную парковку, что вновь на этаж выше… Дьявол, придётся минимум три раза проходить через охрану! Ладно, придумаю что-нибудь, но времени в обрез, утром обнаружат пропажу…

Используя магию ветра, Тэо двигался практически бесшумно, он ловко избегал камер, но вскоре наткнулся на охраняемый пост.

Благодаря похищенным воспоминаниям, он знал о посте, но также знал, как можно его преодолеть. В этом подземном комплексе имелись системы вентиляции, и как раз по одной из таких можно было пролезть.

Вентиляция проходила мимо женской раздевалки, потому лягушка часто ею пользовался, чтобы подглядывать. Но сам факт наличия раздевалки немного удивлял, лягушка мало что знал об этом, его не пускали в тот отдел комплекса, но, по слухам, там что-то вроде научной лаборатории, и подглядывал он за девушками-учёными.

Решив не лезть в ту часть комплекса, Тэо продолжил путь и вскоре покинул вентиляцию в кладовой технического персонала. Она была заперта, но у лягушки имелся свой ключ, да и время позднее. Шанс, что кто-то заглянет, практически нулевой.

После небольшого отдыха парень вновь закинул девушку на плечо и отправился в путь.

— Можно ли её разбудить? — подумал он, посмотрев на тушку, что нёс. Он, конечно, сильный малый, но всё же обычный человек… — Химия… вещества в организме… дьявол! Что ж я так плохо учился-то! Прогнать ману по её телу? А как? Вдруг наврежу? Нет нельзя рисковать, вечно с женщинами беды…

Вскоре появилось первое препятствие, молодой охранник что беседовал с девушкой средних лет в белом халате и судя по разговору, это надолго… Им обоим было скучно и одиноко… Конечно, Тэо мог бы подождать, когда они уединятся в каком-нибудь помещении, но сколько надо это понадобится времени? Вдруг их обнаружат. Так рисковать он не собирался.

Духовное зрение показало, что перед ним обычные люди, а значит, разобраться будет несложно, но… нужно всё сделать так, чтобы те не успели активировать тревогу или закричать…

— И не подойти… жалко, нет пистолета… Эх, придётся ману тратить… был бы второй круг… настоящее транжирство, — выругавшись про себя, Тэо выставил указательный палец вперёд, собирая пучок электричества, выстрел — и небольшая молния попадает в шею охранника.

— Гоша?! — воскликнула девушку, увидев, как её приятель упал и задёргался в конвульсиях. Но через несколько мгновений присоединилась к нему. Однако долго мучиться им не пришлось, Тэо был милостив и просто свернул им шеи.

За свою жизнь лорд демонов убил много кого, и женщин среди них было немало. Героини, жрицы, амазонки, опасные демоны и многие другие. Он не был так глуп, чтобы оставлять врага в живых, лишь потому, что враг другого пола. Героини всегда были самыми жестокими противниками, они не щадили ни стариков, ни женщин, ни детей…

Две души были поглощены магическим кругом, но, как бы Тэо ни старался, воспоминаний получить не смог… А он, честно говоря, очень рассчитывал на это, особенно на воспоминания девушки о закрытой для лягушки части комплекса…

Спрятав тела, забрав пропуски, а также пистолет охранника, Тэо продолжил путь, но, чтобы попасть на следующий этаж, нужно пройти по лестнице, а та была под наблюдением камер. Для этого пришлось идти в комнату наблюдения, устранив по пути ещё троих охранников и обойдя одного, ибо тот был сильным одарённым.

Прислонив Катю к стене, Тэо провёл ключ-картой по терминалу и влетел в помещение. Внутри находилось два охранника, что пили кофе и обсуждали последний полуфинальный бой лиги Европы.

Всё произошло так неожиданно, что охрана даже не успела вытащить пистолеты. У одного в глазу оказался кинжал, а второго ударила небольшая молния с последующим сворачиванием шеи.

— Телефон! Нет, здесь лишь внутренняя связь… Дьявол…

Быстро оглядев картинки с камер, парень забрал девушку и поспешил на верхние этажи. Нужно было поторопиться, иначе, если кто-либо позвонит в комнату наблюдения…

— Уф м-м-м… — пробормотала девушка, постепенно приходя в себя. — Что? А? А! М-м-м?!

Услышав голос Кати, Тэо перехватил девушку и, прижав к стене, закрыл ей рот ладонью.

— Катя, мы сбежали, точнее, в процессе побега, говори тихо, поняла?

Девушка поняла всё с первого раза, и, увидев кивок, парень отпустил её.

— Братик! Ты смог! — обрадовалась девушка, а глаза заслезились.

— Тише! Нет ещё! Говорю же, ещё в процессе. Старайся не отставать, у нас мало времени, и веди себя тихо. Поняла? — спросил парень и выглянул из-за угла. Всё было чисто, можно было идти.

— Угу!

— Пошли! — парень махнул рукой и побежал, но…

— А-а-а! — воскликнула девушка. Тэо обернулся и увидел держащуюся за грудь Катю с бледным лицом и ручьём слёз из глаз. Она поняла, что сейчас без лифчика… — Братик…

— Нас усыпили… но я успел, так что тебя не тронули. Поверь, ты невинна, ничего не произошло. Верь мне, и давай выбираться, — Тэо протянул руку, и девушка, вытерев слёзы, взялась за неё. Она поверила ему, ведь он её братик… Он с самого детства был рядом и защищал её…

Парочка быстро передвигалась, теперь можно было не бояться камер и охраны, потому до лестницы добрались за пару минут. На следующем этаже было меньше людей, но больше охраны.

— Дьявол! Одарённый начала завершения… — прорычал Тэо, когда они достигли очередного контрольного пункта.

Охранник был невероятно занят, он разгадывал сканворд! Но даже так мимо него невозможно пройти… Коридор четыре метра шириной, стол охранника и турникет…

— Катя, ты должна мне помочь… — серьёзным голосом сказал парень, смотря девушке в глаза.

— Д-да? — неуверенно спросила она, видя смущённый взгляд парня. Он уже много лет так не смотрел! И ничем хорошим это не заканчивалось…

— Надо, чтобы ты постонала и привлекла охранника…

— Постонала?! — ахнула девушка и раскраснелась как рак. — Но я не могу, нельзя… и, может, есть другой путь или способ? — с надеждой в глазах спросила девушка.

— Он слишком сильный, — покачав головой, ответил парень. — Моя молния слишком слаба для такого, а обойти, как сама видишь, не получится.

— Молнией? — спросила девушка, вспоминая, что дар его матери связан с электричеством…

— Потом объясню, стони давай, — усмехнулся парень.

— Но я же… — промычала девушка, но, увидев серьёзный взгляд, сдалась. — Тогда закрой уши!

— А как я к атаке готовиться буду и определю, подходит он или нет?

— Хорошо! — со слезами на глазах ответила девушка и глубоко вздохнула… потом ещё раз, и лишь на третий из её рта вырвался стон, что разнёсся по коридорам. Следом второй, третий… Но охранник и уже после первого заинтересовался источником звука и направился к нему.

Он улыбался и надеялся посмотреть на интересное зрелище, а голос был завораживающим, и, чем ближе он подходил, тем шире была его улыбка и желание увидеть источник стонов. Двигаясь тихо, чтобы не спугнуть парочку, занимающуюся непотребством на его подконтрольной территории, он подошёл к краю стены и медленно заглянул за угол. Но вместо зрелища он увидел кинжал, сверкающий электричеством. Удар… и одарённый погиб…

Тэо потратил много маны на магию ветра для отслеживания подходящего противника. Потому был готов ударить в момент, когда враг наиболее беззащитен.

Стадия завершения даёт человеку феноменальную реакцию и силу даже на начальном этапе. А также броню из К-нергии, что словно вторая кожа покрывает тело. Её можно усилить, влив в неё больше энергии, а можно полностью убрать.

Охранник же не усиливал и не убирал, оставляя её в пассивном режиме, но Тэо бил с расчётом, что брона будет усилена, или, как говорят, «активирована», потому использовал ветер для ускорения атаки и молнию для дополнительного урона.

Кинжал пробил энергетическую броню (К-броню) и вонзился в глаз. По мысленной команде лорда демонов электричество сорвалось с лезвия, атакуя глаза, мозг и позвоночник. Мужчина хоть и был мёртв, но всё равно задёргался, словно курица без головы. Его глаза лопнули, а из ушей и носа полилась кровь, но тот не перестал дёргаться! Лишь через пять секунд его тело рухнуло под едва сдерживаемые визги Екатерины… Она была в ужасе от такого зрелища… Не каждый день видишь, как у человека лопаются глаза, и из всех отверстий головы фонтанирует кровь…

Тэо резко застыл, поглощая душу, он давал ей одну команду «Как мне выбраться», и вскоре часть зелёной маны влилась в его магический круг, давая ряд подсказок.

— Похоже, перестарался… — подумал парень, оценивая свою атаку… — Нет, лучше перестараться, чем недостараться… Иначе мы бы уже были мертвы…

— Кать, пошли, Кать!

— Да… прости… — взяв себя в руки, ответила бледная девушка и пошла за парнем, но стоило им преодолеть двести метров, как здание тряхнуло. Раздались выстрели, взрывы и крики. — Братик, что происходит?!

— Хех, думаю, нас пришли спасать, — усмехнулся парень и, взяв девушку за руку, повёл к месту сражения. Вскоре они увидели её, темноволосую девушку в чёрном обтягивающем костюме. Вокруг неё лежало более десятка обгорелых тех охранников, и ещё двое держались из последних сил.

— Это Ирина?! — ахнула Катя, её глаза горели от восхищения. — Крута! Мама Вани невероятно крута! Хочу стать как она!

— Похоже на то… — неуверенно ответил Тэо. Он впервые видел её такой… серьёзной. Глаза женщины горели яростным огнём, а лицо было напряжённым.

Ирина превратилась в молнию и через мгновение оказалась перед раненым противником. Тот выставил вперёд руку и выпустил пламя, но девушка вновь превратилась в молнию и отлетела в сторону, а когда приняла человеческий облик, ударила рукой, словно кошка.

Перед атакой на её пальцах выросли длинные электрические когти, что с лёгкостью преодолели энергетическую броню и вспороли тело врага. Рёбра, живот, органы, всё было разорвано этими страшными когтями.

Но и второй враг не мешкал, всё его тело было покрыто длинными шипами. Мужчина взревел, и все до единого шипы вырвались из его тела. Они, словно самонаводящиеся ракеты, полетели в Ирину. Но женщина лишь усмехалась и грациозно уворачивалась от них, словно танцевала, а когда наступали опасные моменты, превращалась в молнию.

Как только последний шип оказался в полу, женщина принялась атаковать, но подоспели новые шипы, которые мужчина не поскупился подарить красавице, желательно посмертно… Но на этот раз шипов было меньше, и летели они медленнее, Ирине даже в молнию превращаться не пришлось.

В руках женщины появилось два энергетических кнута, и на мужчину один за другим посыпались удары. Тот попытался перейти в ближний бой, но Ирина лишь усмехнулась. Она рассеяла кнуты и создала когти.

Уклонившись от прямого правой, она рубанула когтями, но противник разбил когти левой рукой и ударил коленом, на что девушка пнула его и отлетела назад, увеличив расстояние.

— Ха-ха-ха, я посмотрю, ты сильно устала, раз не можешь справиться с таким, как я, — усмехнулся мужчина и помчался на Ирину, но та вновь создала кнуты и начала атаку, периодически с помощью превращения в молнию увеличивая расстояние. — Сука, да остановись ты уже и дерись!

Ответа не последовало, точнее, последовал, но не такой, на какой рассчитывал мужчина. Ирина продолжила атаковать кнутом, истощая К-броню мужчины.

Периодически появлялись новые охранники, но они быстро убивались с помощью кнута. Штурмовое оружие было бесполезно против такого врага… К-броня женщины могла выдержать танковый выстрел…

Прошло ещё несколько минут, по истечении которых мужчина рухнул. Его запас К-нергии был истощён, броня тоже, да и физические силы подошли к концу. И вот кнут пробил броню, оставляя на шее рваную рану, второй попал по лицу, уродуя и без того не самого красивого мужчину…

— Она такая крутая! — заявила Катя, найдя себе образец для подражания. Красивая, элегантная, сильная и очень крутая!

— Мам! — крикнул Тэо, и Ирина сразу же обернулась на голос, а увидев сына, превратилась в молнию, и уже через мгновение тот оказался в её крепких объятиях. — Мам, я уже не маленький… задушишь… задыхаюсь!

— Тётя Ирина, но вы же его задушите! — воскликнула девушка, видя, как бледнеет братик, но тут же к ней пришло осознание, что обычно всё наоборот… — Какой же я была дурой… не понимала, что действительно душу его… думала, что он просто стесняется… и после всего он не возненавидел меня и даже продолжает защищать, как и обещал…

— Тётя Ирина! Он уже бледнеет! — воскликнула Катя.

— Ой! Ванечка, ты в порядке? Прости, я забылась, — женщина ослабила хватку, и Тэо смог получить доступ к кислороду…

— Чуть рога не отбросил… — простонал парень.

— Рога? А разве говорят не копыта? — хихикнула женщина, которой совсем не было стыдно. Разве она виновата, что безмерно любит сына?

— Неважно. Как ты сюда попала? — отдышавшись, спросил Тэо.

— По проводам, — задумчивым голосом ответила женщина.

— Одна? Ты нам тут всю малину… испортила. Мы почти выбрались, а потом появилась ты.

— Ой, я тут жизнью рискую, а мне ещё и не рады! Катенька, дорогая, вот она суть мужчин! Когда вы поженитесь, столкнёшься с этим, ведь он весь в отца! — с наигранно серьёзной мордочкой заявила Ирина, тыча в сына пальцем.

— Поженимся… Да мы обязательно поженимся! Но для начала мне надо стать сильнее. Да, я стану сильнее, чтобы не быть для него обузой! — твёрдо решила девушка, а потом поняла, что все на неё смотрят.

— Что?

— Мы уже минуту до тебя докричаться не можем, сваливать пора, пошли! — проворчал Тэо и взял девушку за руку.

Троица поспешила к выходу, пока не набежало больше охраны. С боем они пробились к подземной парковке, но, как говорится, из огня да в полымя, ибо там разразилась настоящая война!

Прежде чем в одиночку нападать на базу врага, Ирина сообщила о местонахождении пленников. Волковы быстро мобилизовали свои силы и атаковали торговый центр.

Со стороны Ибуновичей использовалась тяжёлая техника, обилие пехоты и множество одарённых. Но куда простолюдинам до аристократии? Им, чтобы иметь хотя бы обычный танк, нужно ежегодно платить огромные налоги! Аристократы избавлены от этой ноши, налоги на военную технику для них многократно ниже.

Бойцы Волковых лучше оснащены, их техника новее, лучше и многочисленнее, а одарённых больше и ранги в разы выше. Вся оборона простолюдинов была сметена за каких-то двадцать минут, ещё и Ирина помогла, напав с тыла…

— Катя, Катенька! — взревел мужчина в боевом снаряжении и помчался к приёмной дочери. Сбросив по пути шлем, он подбежал к девушке, крепко обнял и приподнял.

— Мне кажется, или все Волковы помешаны на обнимашках? — подумал Тэо, что отошёл на пару шагов назад, дабы патриарх в порыве чувств не затоптал его.


Глава 15


Сразу после патриарха появились бойцы, что организованной толпой направились в подземный комплекс для зачистки и захвата объекта. Далее пришли медики и утащили Екатерину, девушка брыкалась, сопротивлялась и хотела к братику, но патриарх был неумолим.

— Сыночек, пошли домой, — сказала Ирина и, взъерошив сыну волосы, двинулась в сторону лифта. Тэо пошёл за ней, ловя множество взглядов, направленных на его мать. Особенно на её филейную зону, обтянутую боевым костюмом.

— Старшая сестра! — солдаты, охраняющие лифт, отдали честь подошедшей красавице, даже вызвали лифт и попридержали дверь.

— Мальчики… вам жить надоело?! — холодным голосом произнесла Ирина.

— Простите, младшая сестра, бес попутал! — хором заявили два солдата в возрасте, что были вдвое младше «младшей сестрёнки» перед ними.

— То-то же, — хихикнув, сказала женщина и обернулась к сыну. — Сыночек, дорогой, не будь как эти балбесы. Мужчина должен быть учтив и вежлив, особенно с обидчивыми девушками, что сильнее их.

— Хорошо, моя молодая и обворожительная мамочка, — с улыбкой заявил парень и зашёл в лифт. Но стоило тому остановиться на первом этаже и раскрыться дверцам, как в него сразу нацелилось несколько штурмовых винтовок.

— Отбой! Свои! Пропускаем, — крикнул один из бойцов, и отряд послушно расступился. Первый этаж торгового центра «Атлант» был полностью очищен от посторонних, впрочем, как и все здание. На некоторых этажах, правда, всё ещё шли бои, но пара минут, и всё будет закончено.

Персонал ТЦ задержан, а гражданские будут отпущены после подтверждения личности.

В холле имелись следы сражения и даже кровь, много крови и пустых гильз, но тел не было. Также в торговом центре присутствовали полицейские, они были кем-то вроде наблюдателей. Вмешиваться в дела аристократов они не могли, как и позволить творить откровенный беспредел. Полиция как бы не мешала, но и не помогала, однако при наличии нарушений тут же доложила бы в имперскую канцелярию.

Снаружи торгового центра, помимо журналистов, полиции и армии Волковых, находилась одна непримечательная машина, к которой и направились мать с сыном.

— Рад, что вы порядке, господин, — сказал вышедший из машины старик и почтительно открыл дверь, в которую тут же влетела Ирина и отказывалась сменить место, мол, нельзя просить даму подвинуться, это неприлично!

Когда все уместились, машина двинулась в путь.

— Как ты нас нашла? — смотря в окно, спросил парень.

— Избивала Ибуновичей, пока те не рассказали, что похищением занимались Кишковетские. Но последних найти не удалось, потому я осмотрела весь торговый центр и нашла подземный комплекс. Связалась с Сергеем и направилась спасать тебя, но ты ух какой молодец, почти сам выбрался! — заявила женщина и начала тискать сына за щёки.

— Мам! — воскликнул парень, едва увернувшись от этой пытки. В ответ женщина лишь захихикала.

— Господин, простите за вопрос, но как вам это удалось? — спросил старик.

— Понимаете…

Тэо рассказал всю историю, от усыпления до побега. Но, конечно же, упуская некоторые моменты.

— Значит, попытка изнасилования… если ты сможешь подтвердить свои слова в суде, то Кишковетским грозит уничтожение, — заявил Влад после продолжительной паузы, а у Ирины от нахлынувших эмоций волосы наэлектризовались и практически встали дыбом… — И я рад, что обучение не прошло даром, и что ты смог отлично справиться с этим испытанием.

— Смогу, анализ крови подтвердит наличие в организме усыпляющего вещества.

— Понял. Разрешите позвонить патриарху и сообщить ему?

— Говори, — ответил парень, однако спрашивали не у него, Влад смотрел на Ирину, что призадумалась, но в итоге кивнула. Ехать с телефоном у рта небезопасно, потому Влад припарковался на обочине и лишь через десять минут вновь отправился в путь. Парень же поворчал, что в нормальных машинах давно есть автопилот…

Вскоре машина прибыла к дому. Ирина сразу же куда-то ушла, а её сын первым делом принял душ, следом плотно поел. Ольга заранее наготовила кучу еды, зная, что у её молодого господина очень хороший аппетит, особенно когда тот переживал стресс.

Она жила в особняке сравнительно недолго, чуть меньше трёх лет. Сразу после смерти жены Владимир поселил её здесь, да и сам переехал. Девушка долго адаптировалась, она была стеснительной, немногословной, но при этом очень ответственной. Однако она почти не общалась с господами, но зато была очень наблюдательной и подмечала многие детали. Потому, хоть Иван мало что знал о ней, она знала о нём почти всё.

Стоило Тэо появиться в доме, как девушка вздохнула с облегчением, а когда увидела хитрый взгляд Ирины, что пристально смотрела на неё, покраснела и поспешила удалиться.

После еды парень заперся в комнате и занялся магическим кругом. Сейчас оба его духовных сердца были полны очищенной жёлтой маны, а тело переполнено нейтральной, что постепенно испарялась и поедалась энергией этого мира.

Шаг за шагом, символ за символом парень наполнял круг, пока не закончилась очищенная мана. Заполнив сердце сырой маной, он принялся за учёбу и перед сном вновь опустошил сердца. Также влил немного маны в тело, всё же рана на груди ещё не полностью зажила.

Пока Тэо, да и, собственно, весь город, спал, произошло огромное количество событий. Солдаты рода Волковых штурмовали один объект за другим, захватывалось всё. Рестораны, магазины, офисы, дома, заводы, всё, что могло иметь ценность. Два рода простолюдинов имели на удивление много объектов и бойцов охраны, потому этой ночью пролились настоящие реки крови.

* * *
Особняк волковых, шесть часов назад.

— Ла-ла-ла, ла-ла-ла… — за столом сидела женщина за сорок и, напевая песенку, занималась документами. Ей был доверен аудит одного из предприятий рода, потому как она имела профильное образование и опыт в этой сфере.

Настроение у неё было пречудесное! Бастард, ненавистный пятый наследник был похищен!

Закончив с последним документом, женщина убралась на столе, заварила себе кофе и уселась в удобном кресле.

— Хе-хе-хе, надеюсь, он сдохнет, а заодно и его мамаша в попытках его спасти, — отпив кофе, подумала женщина, смотря на портрет мужчины на стене. — Дорогой, чем она лучше меня? Почему же ты выбрал её?

Валерия вспомнила их свадьбу, она была невероятно счастлива. Волков Игорь Александрови был чуть ли не легендой! Герой войны, невероятно силён, красавец, обаятелен и обладал невероятным потенциалом. Она сама лично умоляла главу рода, чтобы её выдали за него, и каким было её удивление, что сменилось безмерным счастьем, когда её идею утвердили!

Молодому роду нужны были союзники, поддержка, и жёны из сильных родов могли обеспечить Волковым эту самую поддержку. Это сделка, в которой выигрывали все. Одни получали финансовую поддержку и влияние, другие — зависящий от них род с неплохим военным потенциалом, что всегда придёт на помощь.

— Мы были так счастливы, и даже другие жёны не могли испортить наши с тобой отношения… Но зачем?! Зачем ты привёл в дом эту шлюху?! — прокричала женщина, глядя на портрет. — Так она ещё и с ребёнком, что точь-в-точь ты сам! Мало того что эта тварь украла твою любовь, так ещё и её сын стал наследником, и их обоих приняли в род! А потом? Потом ты взял и умер! Где? Как? Чёрт тебя знает! Государственная тайна! А этот щенок остался! И с каждым днём всё больше на тебя походил, напоминая, что эта тварь увела тебя у меня!

Неожиданно раздался стук в дверь, но был проигнорирован, но не прекращался, начиная бесить женщину.

— Кто?! — громко крикнула она.

— Мама это я, у меня новости!

— Сыночек! Заходи, родимый, прости, что мамочка накричала на тебя! — женщина вскочила с места и обняла сыночка, он последнее, что у неё осталось от любимого мужа. — Дорогой, что за новости?

— Екатерину спасли!

— Спа… А он? Что с тем ублюдком?!

— И его спасли… — с грустью ответил парень.

— Господи, за что?! Когда же они все сдохнут, и мои мучения прекратятся?! — возопила женщина.

* * *
Всю ночь Тэо спал, словно хорёк, даже нападение пришельцев с уничтожением мира не разбудило бы его, но зато наутро он проснулся в прекрасном настроении, а оба духовных сердца были заполнены очищенной маной. Первым делом он продолжил начертание магического круга, потом изматывающая тренировка, душ, плотный завтрак и скучная поездка в академию.

В академию Тэо шёл как на войну, готовый к всевозможным проблемам и нападениям из засады. Ему обещал отомстить синемордый пятикурсник, а это проблема… Тот как минимум пятнадцатого ранга, а это не то, с чем Тэо может справиться на первом круге без серьёзного риска. Вот был бы он на втором круге…

Однако, если простой человек победит одарённого стадии становления… это, мягко выражаясь, вызовет вопросы… Да и Тэо в бою не сможет применять заклинания, что выдадут в нём мага. Потому только ближний бой, где первый же пропущенный удар может стать для него последним…

— С другой стороны, при попытке бегства я убил не одного одарённого, потому всё можно списать на боевой опыт и хорошую подготовку. Но всё же лучше не светиться раньше времени…

Помотав головой, парень зашёл в свою аудиторию и сразу заметил множество взглядов, направленных на него. Шумная аудитория мигом стала ещё шумнее. О чём шушукались одногруппники, парень не слышал, но догадывался, что речь или о нём, или о похищении. Что неудивительно, ведь об этом событии трубили все популярные СМИ, причём проаристократические выставляли всё как чуть ли преступление века, за которое нужно людей заживо на костре сжигать, а другие, что были против аристократов, эту новость как-то и не заметили…

Не обращая внимания на одногруппников, парень спокойно сел на своё место и принялся готовиться к урокам. Правда, множество взглядов всё же немного отвлекало и раздражало…

К счастью, уроки прошли достаточно мирно, учителя старались не трогать Тэо. А вот на обеде случилась судьбоносная встреча… Волков стоял в очереди за обедом, и как гром средь ясного неба явился он… синелицый в компании двух парней и четырёх девушек.

— Стас, ну что, покажешь нам, каков обед первого с конца? — спросил рядом идущий ухмыляющийся рыжеволосый парень, правда, вернее было сказать, рыжешёрстый парень. Всё его тело покрывал тонкий слой рыжего меха с чёрными полосами.

— Обязательно покажу, только вот найду одного человека… — синелицый Стас осмотрел столовую и заметил смотрящего на него первогодку, того самого, из-за конфликта с которым Стас не только был отстранён от учёбы на неделю, но и получил немалых люлей от отца. Ведь тот мало того, что повёл себя как последний ублюдок, да ещё и наехал на наследника рода Волковых! Последнее стало особо актуально после воскресных событий, когда Волковы показали свою военную мощь и доказали, что они всё ещё сильны и могут дать сдачи.

Глаза парня налились кровью, но пойти против воли отца он не смел, потому продолжил поиск и вскоре нашёл свою цель. Высокий, тощий, в очках, классический отличник, но ещё он первый в списке по баллам.

— Лёшка, привет! — широко улыбаясь, сказал Стас и подошёл к своей цели, что стояла в конце очереди.

— М-мы знакомы? — обернулся шокированный отличник.

— Ха-ха-ха, возможно. Меня зовут Стас Саблезубов. Скажи, ты же не хочешь стоять в этой длинной очереди? — с улыбкой на лице спросил Стас.

— Эм-м, нет…

— Тогда позволь мне помочь тебе, — Синелиций растолкал народ и пропустил парня вперёд.

— Эм-м, спасибо… — неуверенно сказал парень, оказавшись вторым в очереди.

— Что ты, друзья должны помогать друг другу, — широко улыбаясь, заявил синелиций, что был первым в очереди.

Вскоре оба парня получили свои обеды, но Стас неожиданно перекрыл дорогу своему новому «другу».

— Лёх, послушай… Видишь ли, из-за некоторых обстоятельств у меня проблема с баллами, и я получил немного не то, на что рассчитывал, ты же выручишь меня?

— Я? А?! — промямлил парень, но через мгновение лишился своего обеда, а взамен получил большую лепёшку хлеба, сделанную из муки и воды, а в качестве напитка была простая вода из-под крана…

— Спасибо тебе, друг! Я не забуду твоей щедрости, — заявил Стас, похлопав парня по плечу, а потом во всеуслышание заявил: — Эй, народ, всяк, кто будет обижать моего другана Лёху, будет иметь дело со мной!

Через минуту Стас в окружении друзей обедал и смеялся.

— Вау, так это и есть легендарный обед… Стас, мы же друзья? — сделав мордочку кота из Шрэка, заявил рыжий, впрочем, все остальные были солидарны с рыжим.

— Эй! Что вы за люди-то такие?! — подтянув свой обед к себе поближе, заявил парень, замечая голодные взгляды своих друзей и подруг.

— Ну, пожалуйста, ну, Стасик… — умоляюще сказала светловолосая девушка.

— А я, помнишь, я дала тебе списать на прошлом экзамене? — спросила брюнетка и стащила стаканчик со вкуснейшим пудингом.

— Да вы офигели! У вас дома поваров, что ли, нет?! — крикнул синелиций, лупя по наглым лапам, что тянулись к его сокровищу.

— Есть! Но это же легендарный обед! Делись!

Пока друзья веселились и объедали Стаса, бедный «Лёха» давился чёрствым, отвратительным хлебом… Тэо же лишь покачал головой, глядя на весь этот беспредел, а также решил побыстрее получить баллы…

После обеда была физкультура, и все парни были очень этому рады, и Тэо не исключение. Всё же очень уж хороша их учительница…

— Ну, вот мы и закончили с базовыми упражнениями, а теперь почему бы нам не поиграть в футбол? — заявила бодрая и энергичная учительница. Она делала зарядку вместе с учениками, только вот сама выполняла в три раза больше и не устала.

С её шикарного тела стекали бисеринки пота, что блестели под лучами солнца, пробивающимися через широкие окна спортзала. На улице стоял октябрь, и в последние дни начало холодать, потому уроки на открытом воздухе уже не проводились.

— Но, учительница, мы не умеем… — возразил один из учеников.

— И не хотим, — заявил другой, что был вымотан физическими упражнениями.

— А давайте так, — девушка закрутила мяч на указательном пальце и продолжила говорить, при этом не роняя мяч. — Команда победитель получит по одному баллу. А лучший игрок матча сразу два, что скажете?

— Но нас слишком много для игры команда на команду!

— Разделитесь на четыре команды по десять человек, каждая команда минимум один раз должна сыграть в футбол, — ответила учительница и улыбнулась.

— А как мы будем делиться? — спросила одна из девушек, посматривая на сильных мальчиков.

— Жребий!

— Понятно… — поникла девушка.

Вскоре провели жеребьёвку, Тэо попал в команду номер два. В школе он, а если точнее, Иван, играл в футбол и вполне неплохо. Но… в его команде оказалось лишь четыре парня и шесть девушек… Шансов победить было мало, а ему ой как нужны были баллы…

— Так слушайте меня! Я буду главным нападающим, так что давайте мне все мячи, и, гарантирую, что мы победим! — заявил фиолетововолосый парень на собрании команды. Он был небольшого роста, но довольно спортивный.

— И почему это? — с ухмылкой спросил лорд демонов.

— Как почему? Я лучше всех подхожу на эту роль, — нахмурившись, ответил парень.

— И почему это? — оскалившись, Тэо повторил свой вопрос.

— Я сильный, быстрый, и мой дар отлично подходит для футбола! — гордо заявил парень.

— И почему это? — вновь спросил лорд демонов, вызывая смешки со стороны женской части команды.

— Т-ты! Ты издеваешься надо мной?! — прошипел покрасневший парень, что отлично слышал девчачьи смешки, что били по его мужской гордости.

— Георгий, если ты не заметил, то Иван не присутствует на занятиях по развитию дара и не знает о наших способностях. И я считаю, что он имеет право знать причину столь дерзкого заявления с твоей стороны — поправив волосы, что налезли на очки, в разговор вмешалась стоящая рядом девушка.


Глава 16


Тэо с ней ни разу не общался, но знал, что её зовут Анна, весьма хороша собой, но характер у неё «палец в рот не клади». Если описать двумя словами, то она «стервозная отличница». Не любит компании, постоянно одна, всегда что-то читает, но стоит с ней связаться, как вынос мозга гарантированно обеспечен. При этом она умеет постоять за себя, и троица блондинок, что хотели подшутить над ней на второй день учёбы, половину недели ходили с тонной макияжа, чтобы скрыть синяки…

— А-а-а-а, как-то из головы вылетело… — криво улыбаясь, сказал смущённый парень, он действительно оплошал и понимал это. — Ну, у меня дар в скольжении… я могу покрывать своё тело плёнкой из К-нергии и с её помощью скользить, как по льду…

— Понятно, согласен в данном случае действительно очень подходящий дар. А в футбол-то ты играл?

— Играл, конечно!

— Тогда, если я посчитаю, что у тебя шансов забить гол больше, чем у меня, то передам тебе мяч. Как-никак, я очень хочу нашей победы, — честно заявил лорд демонов, что очень не любил проигрывать.

— Договорились!

Далее пошло деление на роли, два мальчика и девочка были выбраны как нападающие. Три девочки в защитники и два парня с девочкой в полузащитники. К удивлению лорда демонов, вратарём стала Анна, причём она сама вызвалась.

Тэо до последнего был уверен, что вратарём окажется Жанна, чудо природы с шестым размером груди. Почему чудо? Потому что месяц назад она была невысокой худенькой девушкой!

Дар существенно изменил её телосложение. Не сразу, конечно, но одногруппники могли практически в режиме реального времени наблюдать, как у неё растут грудь и попа… В итоге девушка вытянулась до метра девяноста одного… Она стала женщиной в теле, но при этом довольно спортивной, жировых складок не было и ничего не обвисало. Включая грудь.

Даже Тэо знал, какой у девушки дар, ибо Жанна стала знаменитостью всего первого курса. Её дар назывался «парение», девушка могла заставить парить какие-либо объекты.

Сила дара была слабой из-за низкого ранга, но Жанна быстро адаптировалась и постоянно использовала его на своей груди, ибо от такой тяжести спина девушки готова была рассыпаться на части. Тут, как говорится, и польза, и тренировка!

Начался матч, и Жанна помчалась вперёд, словно танк. Крупная девушка обладала, возможно, самыми длинными ногами в группе. Учитывая, что, благодаря дару, она бежала быстрее всех, ей и доверили мяч, что был ловко отобран фиолетововолосым у соперников.

Жанну попытался перехватить среднего роста паренёк, но не рассчитал свои силы, за что и был незамедлительно наказан, кубарем покатившись по полу.

За мгновение до удара девушка резко отключила парение и вернула себе массу. В парня будто врезался поезд, но девушка была аккуратна, чтобы не навредить ему, потому он просто был отброшен, врезавшись в её «подушки безопасности». Избавившись от препятствия, она вернула парение и продолжила наступление, но не одна, слева её прикрывал скользящий по полу парень, а справа, ко всеобщему удивлению, не отстающий Тэо, что был наравне с двумя одарёнными, использующими свои дары.

Нападающие врага остались позади и на перехват вышли полузащитники, один из них коснулся рукой пола, и тот начал покрываться тонкой плёнкой льда, однако…

Жанна как бежала, так и продолжила бежать, ибо она практически парила, и соприкосновение с полом минимально. Фиолетововолосый Георгий лишь усмехнулся, глядя на препятствие, ему без разницы, по какой поверхности скользить, по полу или по льду.

У лорда демонов не было подобных трюков, потому он просто создал (с помощью магии земли) небольшие шипы на ботинках и спокойно продолжил бег.

Атакующие второй команды ловко преодолели все препятствия соперника, чем полностью порушили их план! Они почти добрались до ворот, но неожиданно появился парень, бегущий на четвереньках. Он был быстр и ловок, как собака. Совершив отчаянный рывок, он смог отобрать у девушки мяч, только вот сразу же его лишился. Тэо был наготове, да и заранее сообразил, что хочет сделать этот чудик.

Отобранный мяч тут же был передан Жоре. Парень поймал его грудью и ловко обошёл оставшихся защитников. С даром скольжения движения парня были резкие и быстрые, да и опыта в футболе у него замено больше, чем у соперников. Удар — и вторая команда забивает первый гол!

Соперники были разозлены, потому, получив мяч, перешли в яростную атаку. Полузащитники соперника заблокировали Тэо и Жору, а против Жанны поставили крупного парня по имени Остап. Тот ценой собственной тушки смог остановить танк с главным орудием шестого размера.

Защитники и полузащитники оказались весьма… бесполезны, и вот удар, но… Анна будто знала, куда полетит мяч, и с разворота пнула летящий объект, да с такой силой, что тот домчал до середины поля и был успешно пойман лордом демонов. Атака по незащищённому тылу противника — и вновь гол!

Игра была очень напряжённой, Анна ещё два раза спешно отбивала мячи. А вот команде Тэо удалось лишь ещё один раз забить гол, и то в самом конце, потому что команда соперников отчаялась из-за оставшегося времени. Последний гол вновь забил Тэо. Жора понимал, что никак не сможет обойти соперников и скрепя сердце отдал пасс. А он ведь так хотел забить хотя бы два мяча…

— Ура!! Мы победили! — кричали девочки-полузащитницы… от которых толку совсем не было.

— Ты отлично играл, — протянув руку, заявил Георгий.

— Ты тоже, твой дар очень интересен. Уверен, из тебя выйдет отличный боец, — пожав руку парню, со всей искренностью ответил Тэо. — Но наша главная звезда — это, несомненно, Анна.

— Хах, согласен, не ожидал от неё такого.

— В смысле, не ожидал?! Я что, похожа на этих немощных? — возразила обладательница великолепного слуха… указав на полузащитниц, на что последние малость обиделись и стали возмущаться.

— Я думаю, он имел в виду, что не ожидал от такой красивой и грациозной девушки настолько резких и сильных ударов, — вмешался, дабы исправить ситуацию, Тэо, а Жора отчаянно закивал.

— Тогд-да лад-дно… — ответила неожиданно покрасневшая девушка и поспешила удалиться.

Следующий матч проходил между двумя оставшимися командами и оказался ещё более напряжённым, противники шли ноздря к ноздре, и до самого конца не было ясно, кто победит.

Все старались по максимуму использовать свои дары, из-за чего получился весьма интересный матч. С одной стороны, это уже не футбол… но с другой — цель академии как раз развить дар своих учеников. Также Тэо смог изучить своих одногруппников и понять, какими способностями они обладают.

Кстати, в проигравшей команде был Карданов, парень, что получил по лицу от лорда демонов сразу после выписки из больницы. Крысомордый на удивление хорошо играл, был ловок и быстр, однако как командный игрок оказался никакущим. Отказывался давать пасы и вечно рвался вперёд.

За команду соперников играл староста, что был выбран вратарём. Он мог создавать небольшие барьеры, но из-за низкого ранга они были слабыми и порой не выдерживали даже попадания мяча, из-за чего противник то и дело забивал голы. Но всё же команда старосты победила со счётом пять-четыре. Их команда хоть и была слабее как физически, так и даром, он по слаженности на голову превосходила соперников!

Последним проходил матч побеждённых, в котором команда Карданова вновь проиграла. По итогам лучшим игроком был выбран Даниил Вязовский из команды старосты. Он смог забить пять мячей. Не то чтобы его дар был идеален для футбола, просто он очень хороший футболист и бывший чемпион средней школы.

После физкультуры, как обычно, шёл урок по развитию дара, от которого у Тэо освобождение, но он не спешил домой. Сегодня у него в планах была добыча баллов. Для этого он отправился в кабинет дисциплинарного комитета.

Парню быстро нашли работу по его рангу. Как выяснилось, чем меньше у тебя баллов, тем тяжелее тебе дают работу. У Тэо, благодаря футболу, было минус два балла, потому работа оказалась весьма… лёгкая. Он в течение двух часов убирался на территории академии, собирал опавшие листья и на тележке увозил их к специальным контейнерам. Вместе с ним работали ещё два парня и одна девушка, только вот компания оказалась довольно молчаливой.

Работа не самая тяжёлая, но скучная и длится целых два часа… Чтобы студенты не халтурили, к каждой группе был приставлен надзиратель. Таковым тоже был студент, но минимум третьего года обучения, дабы не было такого, что его силой вынудят приписать студентам-штрафникам выполненную работу.

Получив свой балл, довольный, но уставший студент отправился домой.

— Смотрю, день у вас был неплохим? — спросил водитель, увидев довольную мордочку своего подопечного.

— Да, дядь, получил целых два балла, наконец-то перестану плеваться от обедов, — ответил расслабившийся на пассажирском сиденье парень.

— Неплохо, — кивнул старик и ухмыльнулся. — Только вот надо стремиться к большему. Чем выше ранг, тем вкуснее обед. Говорят, первому месту дают поистине легендарный обед, что сравним с подаваемым императору.

— Да не может быть.

— Может, — усмехнулся Влад и продолжил следить за дорогой, что как обычна была практически пустой.

— Как там война? Что слышно?

— А ничего, — спокойным голосом ответил старик, будто его это совсем не интересовало. — Факт похищения доказан, виновные захвачены, имущество тоже. Кстати, сегодня с вами поговорит следователь. Ведь вы единственный свидетель попытки изнасилования.

— Хорошо. Что будет похитителям?

— Кишковетских оштрафуют, — ответил задумчивый Влад и добавил: — Прилично оштрафуют, а вот если докажут попытку изнасилования… то там смерть. Всему их роду. Изнасилование или убийство аристократа простолюдином очень сурово карается. Сразу скажу, что имеется в виду, если это инициатива простолюдина, а не самооборона при попытке убийства.

— Понятно, а то я уж подумал, что аристократы могут творить что вздумается… — сказал Тэо, вспоминая свою прошлую жизнь. Он много путешествовал и повидал практически весь мир. Во многих человеческих, да и не только, странах власть имущие могли безнаказанно творить с простолюдинами всё что вздумается. А за неподчинение могли всю деревню сжечь…

— Ну, по сути, так и есть, — после недолгих раздумий ответил старик и посмотрел в зеркало заднего вида. — Нередки случаи, когда аристократы даже после преднамеренного убийства выходили сухими из воды.

— Понятно… — ответил парень и призадумался. — Надо обеспечить себе статус аристократа… Если… нет, когда нас с матерью исключат из рода, и мы станем простолюдинами, окажемся беззащитными перед Волковыми и прочими аристократами…

С тяжёлыми мыслями парень вернулся домой. Влад отменил тренировки из-за скорого появления следователя. Потому Тэо смог спокойно перекусить и отдохнуть. Заодно потратить ману и практически завершить второй круг!

В шесть часов вечера прибыл следователь. Это был среднего роста мужчина, на вид молодой, лет двадцати семи. Он был одет в чёрно-красную одежду, что говорило о принадлежности к императорской канцелярии. Именно она вела дела, касающиеся аристократов.

— Добрый день, уважаемая Ирина Геннадиевна, Иван Игоревич, — добродушно улыбаясь, произнёс следователь, войдя в дом. — Позвольте представиться, Пётр Игоревич.

— Добрый день, — улыбаясь, сказала Ирина.

— Добрый, — кивнул Тэо и пожал следователю руку.

— Как необычно, что вы живёте в маленьком доме, отдельно от особняка… — переведя взгляд с парня на женщину, сказал мужчина.

— Правила аристократов, — пожав плечами, ответила женщина и пригласила следователя пройти. Ольга уже суетилась на кухне, готовя ужин, а Влад просто был рядом.

— Понимаю… значит, Игорь не успел… что ж, он всегда был трудоголиком и забывал про близких… Но забыть жениться на младшей сестре отряда теней… Ой, простите, — заметив удивлённые взгляды, Пётр решил пояснить: — Я воевал в батальоне пустынных карателей.

— Под руководством старого медведя?! — удивилась Ирина.

— Да, только мы за глаза называли его старый пузатый медведь, — с улыбкой ответил мужчина.

— Да? А я слышала про пьяного медведя, — хихикнув, добавила девушка.

— Надеюсь, он не узнает, что мы его так называли… даже моя нынешняя должность не спасёт от его… гнева… — криво улыбнувшись, сказал парень, и девушка рассмеялась, да и он тоже.

— Вань, если вкратце, то наши отряды очень тесно работали друг с другом во время той самой войны, — обернувшись к сыну, пояснила Ирина.

— Если это можно так назвать… Обычно наше сотрудничество сводилось к тому, что пьяный медведь во время очередной горячки совершал глупость, а Тени мчались на помощь и спасали нас… Ладно, не будем о былом, давайте начнём. Мне бы очень хотелось узнать об обстоятельствах похищения, и обо всём, что к этому привело. А, ну и про попытку изнасилования тоже, — Пётр открыл кейс и разложил на столе несколько устройств. — Это детектор лжи, а это подавитель К-нергии, нужен, чтобы никто не мог повлиять на работу устройства.

— Подавитель? Интересно, надо побольше о нём разузнать. — подумал Тэо, с интересом смотря на устройство.

Ирина поведала о том дне, когда к ним пристали простолюдины в торговом центре «Атлант». Они не могли не видеть эмблемы аристократов, потому парни либо идиоты, либо всё было спланировано. Далее Тэо рассказал о двух старшекурсниках, что пытались его побить, что очень впечатлило Петра, ведь он знал, что сын Ирины не смог пробудиться. Ну а далее Тэо рассказал о нападении на океанариум с последующим похищением и побегом.

— Хм… из твоих слов можно сделать вывод, что, скорее всего, Кишковетские не планировали изнасилование. Однако они такое допустили… но, с другой стороны, можно упустить некоторые «незначительные» детали, — Пётр хитро улыбнулся и посмотрел на парня. Тэо сразу понял, о чём говорит следователь, и кивнул. — Ладно, я закончил, спасибо за ужин, всё было очень вкусно. И кстати. Иван, то, что ты смог сбежать, пусть и благодаря удаче, многое значит. Если же ты всё же сможешь пробудиться, то я свяжусь с тобой. Такие люди нужны императору.

— Эх, боюсь, если даже мне удастся пробудиться, вряд ли я буду сильным и смогу пройти отбор, — ответил парень, что ни под каким предлогом не пошёл бы на службу к кому-либо!

— Как знать, как знать, — хитро улыбаясь, заявил мужчина и направился к выходу. — Что ж, удачи вам. Было приятно вновь увидеть вас, младшая сестра отряда теней. Вы всё так же прекрасны, как в тот день, когда я впервые вас увидел, — мужчина слегка поклонился и покинул дом.

— Не хотелось бы мне идти на императорскую службу… — сказал парень, обозначив матери свою позицию.

— Почему? Ты бы мог ставить аристократов на место, пользоваться своим влиянием… или кадрить девчонок, — хихикнула женщина.

— Как будто меня это интересует, — фыркнул парень и пошёл налить себе чаю.

— Ну, не знаю… ты так смотришь на Ольгу, будто хочешь её съесть, а она девочка глупенькая, часто… не замечает, какие интересные… виды показывает, — сказала хихикающая Ирина. Когда начался допрос, Влад с Ольгой ушли, чтобы не мешать, да и нельзя прислуге такое слышать. Конечно же, Ирина с Тэо не были бы против, если бы те остались, но таковы уж аристократы с их правилами. — Смутился! Какой же ты милашка! Дай обниму!

— Никаких обнимашек! Лучше я потренироваться схожу, — фыркнул парень и под хохот матери вышел из дома. Влад был чем-то занят, потому Тэо решил побегать. Заодно и подумать.

— Я уже израсходовал почти всю лишнюю ману, что из меня выливалась, но круг так и не завершён… Также после всех экспериментов могу смело заявить, что нейтральная мана плохо подходит для начертания круга, но хороша для заклинаний, ибо легко преобразуется в любой атрибут. Атрибутная мана лучше подходит для усиления тела через сердце и начертание круга…

Тэо выбежал из сада и направился в сторону складов, там было тихо и малолюдно.

— Если получить атрибутную ману легко, достаточно лишь погулять с Катей или потренироваться вместе, то нейтральную доставать… опасно… Нужно убивать людей, хотя, может, не только людей? Есть же мутанты… Но где мне их найти? Как вариант искать разбойников, тьфу… преступников и засветиться на камеру или не дай бог помереть… Нет, без острой нужды никакой охоты на души.

— Не подходите! — раздался женский крик, что вывел бегущего парня из раздумий.


Глава 17


— Ольга! — воскликнул парень и помчался на крик, а когда прибежал, увидел, как у здания для персонала, где в основном были небольшие склады, два парня прижимали рыжеволосую девушку в форме горничной к стенке, и она не могла сопротивляться.

— Не упрямься! Ты работаешь на наш род, а я второй наследник! Ты обязана подчиняться, иначе окажешься на улице! — громко прорычал двадцатилетний парень, что был для Тэо старшим братом. Он крепко держал Ольгу за руки, но та начала брыкаться, намереваясь пнуть мерзавца, однако тот второй рукой поймал девушку за ногу и прижал её к своей талии.

— Красивые ножки… лучшие из тех, что я видел! — мерзко улыбаясь, сказал парень. — Как же давно ты меня ими дразнишь!

— И меня! — вмешался стоящий рядом пятый наследник по прозвищу Пипирка.

— Нет! Не трогайте! Не-е-ет! — взревела девушка со слезами на глазах. Ольга пыталась вырваться, но она простой человек, а он одарённый, что в разы сильнее её…

— Какое видео выходит! Я прям вижу название: Сенсация! Второй и четвёртый наследники рода Волковых, пытаются изнасиловать простолюдинку, — раздался мужской голос. Ольга сразу узнала его, и отчаяние сменилось надеждой. Даже не так, она верила, что её господин, Иван, защитит её. Это ведь уже не первый раз!

— Ублюдок, чего припёрся?! — со злостью рявкнул второй наследник.

— Давай, давай, зрители требуют больше хайпа, — усмехнулся Тэо, снимая всё на телефон. Слово «хайп» о узнал буквально на днях, когда шерстил интернет, набираясь знаний о жизни молодёжи. Впрочем, он там много чего набрался… И не факт, что полезного.

— Валерий, отбери у него телефон, ты же хотел отомстить? — рявкнул удерживающий пленницу парень.

— И отомщу! Но не приказывай мне, понял?! — прорычал пипирка и обернулся к Тэо. — Иди сюда! Я отомщу тебе за мой разбитое лицо и тот позор! — взревел семнадцатилетний парень и помчался на старшего брата. Он уже научен горьким опытом, потому в этот раз так легко не подставится.

Тэо стоял на месте и снимал на телефон, как на него мчится враг, но… Невысокий и хрупкий парень не учёл одного, он гораздо ниже своего старшего брата… Тэо неожиданно сорвался с места и побежал на противника, чтобы с разбегу ударить ногой. Лорд демонов даже не пожалел немного магии ветра для ускорения.

Валерий не растерялся и нанёс удар правой, на этот раз он сделал всё правильно и не потерял баланс, однако… нога старшего брата была длиннее… и вонзилась парню точно в лицо, посылая того в полёт.

Раздался хруст сломанного всмятку носа и вывихнутой челюсти. Зубы и кровь полетели во все стороны, следом раздался болезненный вопль и грохот падения, что ознаменовало поражение пипирки…

— Ненавижу насильников! Убить бы тебя, а лучше заживо скормить слизням, что будут медленно растворять твоё тело! Благодари бога, что я не могу тебя убить, по крайней мере, сейчас… — пронеслось в голове Тэо, когда он подходил к побеждённому. В это время выражение его лица и взгляд выражали презрение вперемешку с гневом, но он быстро взял себя в руки и натянул улыбку.

— Хороший вышел кадр! — подытожил Тэо, сняв вопящее окровавленное тело со всех ракурсов. Потом перевёл камеру телефона на второго наследника Николая.

— Дебил малолетний! — взревел Николай и отбросил девушку в сторону, словно та была невесомой. Ольга рухнула на асфальт, упав на левую руку, и с болью вскрикнула. А парень с нескрываемой яростью на лице направился к Тэо. — Ты пожалеешь, что родился, сын шлюхи.

— Дорогие зрители, сейчас будет сцена жестокого избиения человека, что назвал мою мать этим нехорошим словом. Так что цензура заставляет меня приостановить запись, — повернув камеру на себя, сказал улыбающийся парень и нажал на паузу. — Я до сих пор недоумеваю. Как у моего отца, что славился честностью и порядочностью, сыновья выросли такими ублюдками? Может, вы ему неродные? Может, сделаем тест на ДНК?

— Ублюдок, как ты смеешь?! Это ты неродной! — с гневом прокричал парень, сжимая пальцы в кулак.

— Да? А мне все говорят, что по лицу я один в один с отцом, а вот ты… твоим отцом был кто? Боров? Или, может, бегемот? Слишком уж ты страшный.

— Ну всё, сука, ты напросился! Бесить одарённого на пике пробуждения… ты точно идиот! — прорычал Николай и метнулся к парню, подбежав на расстояние в три метра, он сложил губы трубкой и засвистел. По крайней мере, так это звучало.

Дар Николая позволял атаковать на расстоянии с помощью звука. Он мог оглушить, дезориентировать и даже убить! Однако Тэо знал об этом и попросту создал затычки из магии, временно лишив себя слуха. А также защитил глаза и горло.

Второй наследник даже не догадывался, что его атака не подействовала, да и Тэо немного подыграл… а когда оказался достаточно близко, со всей дури пнул брата меж ног, при этом не забыл утяжелить ногу землёй и ускорить ветром. Нечего таким ублюдкам размножаться…

Второй удар пришёлся по лицу, уродуя смазливого парня, что тратил на свою причёску не меньше двух часов каждый день. Но на этом лорд демонов не остановился, этот ублюдок посмел касаться пока не его, но девушки, что ему нравится! Довёл её до слёз, причинил вред, а также оскорбил мать! Будь они в его прошлом мире, Тэо убил бы этого урода самым жестоким способом, на который способны демоны! Но нельзя… Потому Тэо избивал ногами этого недочеловека, пока тот не стал похож на отбивную.

Приведя себя в порядок, парень вновь включил камеру на запись.

— Дорогие зрители, ну… думаю, понятно, кто победил. Добро победило зло, всем спасибо за внимание, — смотря в камеру телефона сказал Тэо, а потом нажал на «стоп» и отправил видео Владу и матери. Убрав телефон в карман, он подошёл к улыбающейся девушке. — Ты в порядке? Эти уроды ничего тебе не сделали?

— Нет, спасибо вам, — с искренней улыбкой ответила она, вытерев слёзы. У неё на левой руке было несколько ссадин от падения на асфальт и синяки на руках и ноге. Увидев это, парню захотелось вернуться и добить ублюдков.

— Давай на «ты», хотя бы когда мы наедине или среди своих, — улыбаясь, сказал парень.

— Хорошо, — с благодарностью ответила девушка. Она словно заново родилась!

— Пошли домой, надо оказать тебе первую помощь. — Тэо протянул девушку руку, и они пошли, но через пару шагов парень вдруг почувствовал лёгкое покалывание. — Мана! Крохотный ручеёк маны, но ручеёк же! Но как… она же неодарённая… а такие ощущения явно не от нейтральной маны!

Тэо не мог активировать духовное зрение во время движения, ибо споткнётся… Потому ему пришлось гадать, как так получается, что простой человек даёт атрибутную ману, но долго думать не пришлось. Вскоре перед ними из воздуха свалился отец Ольги. Его глаза были красны от налившейся крови, он тяжело дышал и был в бешенстве. Но, увидев дочку, целую и невредимую, немного успокоился.

— Олечка! Доченька! Как ты?! Всё в порядке? Ответь, не молчи, Оленька!! — кричал мужчина, боясь дотронуться до своего ребёнка, вдруг она ранена?!

— Пап, всё в порядке, Ваня защитил меня, — мило улыбаясь, ответила девушка, и у старика тут же от сердца отлегло. Глаза вновь вернули прежнее состояние, а вздувшиеся вены успокоились.

— Господин! Спасибо! — низко поклонился старик. Он был очень благодарен парню, Ольга — всё, что у него осталось в этой жизни. Если точнее, то дочь и долг, что он до сих пор выплачивает своей службой… Но если бы с дочкой случилось худшее, он мог бы в порыве ярости вырезать этих щенков и всех, кто встанет на его пути! Правда, скорее всего, он бы также не выжил…

— Хватит тебе, лучше вызови медиков и поговори с патриархом, а то, чую, вони будет… до конца жизни будут вспоминать, — усмехнулся парень, бросив взгляд назад.

— Сделаю и отправлю ему ваше видео, — кивнул старик и помчался к месту инцидента.

Парень мирно проводил девушку до дома, она, кстати, так и не отпустила его руку. Ей так было спокойнее, а Тэо… ему было приятно, да и мана лишней не бывает!

— А что было в том здании? — спросил парень, нарушив тишину.

— В том? — спросила девушка, но быстро сообразила, про что её спрашивают. — Запас бытовой химии… у нас закончилось средство для мытья посуды…

— Понятно. А я всё гадал, что же в том здании находится.

— Нет же, — хихикнула девушка. — Не только это. Там всё, что нужно для быта и обслуживания особняка.

— Жалко, там нет запасных мозгов, некоторым они бы точно не помешали, — сказал парень, намекая на своих, к сожалению, «родственников». А девушка тихо посмеялась в ладошку.

Вскоре они дошли до дома, и девушка, ещё раз поблагодарив своего спасителя, ушла заниматься своими делами. Ей нужно было обработать раны, привести себя в порядок, ну и заняться уборкой.

Тэо же так и не закончил тренировку, потому расположился в саду и ещё целых два часа нагружал своё тело. Параллельно с тренировкой он экспериментировал со своей магией и выяснил, что, при вливании нейтральной маны в физическое сердце эффективность усиления в разы ниже, чем от красной или жёлтой.

При вливании в глаза эффекта от нейтральной маны, как и от двух атрибутов, пассивный эффект действует также. В итоге пришёл к мнению, что в идеале «в сердце держать жёлтую или красную ману, а в глазах нейтральную».

Тэо приметил, что оба его сердца слегка увеличились, если точнее, то на 20–30 %.

Усталый и мокрый от пота, вернулся домой, а после небольшого перекуса побрёл в душ. Парень не заметил этого, но за ним некоторое время наблюдали несколько пар глаз, что не догадывались друг о друге и имели разные мотивы для наблюдения.

После душа Тэо сидел перед телевизором и смотрел новости. Главной темой, конечно же, было похищение аристократов и сопутствующий урон. Если вкратце, то следователи выяснили, что ради похищения был нанят печально известный отряд наёмников. А те, в свою очередь, тайно захватили и удерживали под своим контролем океанариум в течение трёх месяцев, пока цель наконец-то не посетила его. А чтобы цель всё же его посетила, была запущена агрессивная реклама, что в итоге и заманила Катю с Тэо в ловушку.

Дабы замести следы, океанариум был подорван, но Волковы с лёгкостью нашли и наёмников, и заказчиков… Сейчас готовится материал для подачи дела в суд. По предположениям журналистов, род Кишковетских ждёт казнь. Их активы будут проданы, а вырученные деньги пойдут частью на компенсации семьям погибших в инциденте, частью Волковым, частью в казну.

— Интересно, а я заслужил компенсацию? Вряд ли, патриарх всё заберёт. Эх… Хм! Я об этом раньше не думал, но… Сейчас я живу за счёт рода, было бы неплохо иметь заначку… Пойти работать? Опозорю род, да и много не заработаю… Проходили, знаем… Чтобы зарабатывать деньги, нужны люди, что будут работать, а я — говорить им, что делать… Ладно, потом об этом, сейчас первостепенная задача — это третий круг. Лишь на нём я не буду на простое заклинание тратить половину своей маны… Да и пассивная потеря маны должна уменьшиться…

— О, смотришь новости? Что интересного говорят? — неожиданно откуда-то появилась Ирина.

— Да всё про океанариум и то дело, — лениво ответил парень.

— Ну, они ещё месяца два будут это обсуждать, — сказала женщина и посмотрела на сына. На её лице расцвела хитрая улыбка. — Кстати, сыночек, а ты ничего не хочешь мне рассказать?

— Нет, мам, а что?

— Ну… к примеру, почему вокруг тебя такая концентрация энергии? Плотность прям ух! Чем это вы там с Катей занимались? — хихикая, спросила Ирина, внимательно смотря на сына.

— Энергия? Откуда я могу знать! — с удивлением ответил парень и призадумался. — Может, всё дело в том, что я был рядом, когда Катя прорвалась?

— О! Катя прорвалась? Замечательно, наконец-то! — искренне обрадовалась Ирина, а потом задумалась. — Ну… возможно, это и могло вызвать такую концентрацию энергии вокруг тебя, но! Ты должен был находиться очень и очень близко к ней! К примеру, обнимать или… кое-что более интимное…

— Мам! Не занимались мы с ней сексом, меня бы патриарх кастрировал после этого. Мы просто лежали на одной кровати… там ведь всего одна кровать была…

— Ну… было или не было… скоро мы это узнаем, хе-хе. И я, кстати, не против твоей женитьбы на Кате, всё равно ты пробудишься в следующем году. Ладно, отдыхай, а я пошла… по делам, — женщина загадочно улыбнулась и быстро покинула дом.

— Хреново… Надо как-то избавиться от энергии, что скопилась вокруг меня… — парень взял телефон и набрал номер Кати, но тот был отключён. — Дьявол, договаривались же встретиться, как окажемся дома!

* * *
В это же время, главный особняк Волковых, кабинет патриарха.

— Отец, это несправедливо! — раздался женский крик и звон вазы, разбиваемой о стену.

— Это не обсуждается! — грозным голосом ответил мужчина, стараясь держать себя в руках.

— Я не собираюсь выходить за этого Олега! — прокричала взбешённая девушка и со всей силы пнула журнальный столик, разломав тот на части.

— Я уже сказал, что это не обсуждается! Так надо для рода, и ты будешь делать, что велено! — стараясь не повышать голос, сказал патриарх.

— Нет! Я люблю Ваню! Я не выйду ни за кого другого, хоть бей, хоть убивай! А если Олег прикоснётся ко мне руками, я ему их оторву! А если он меня опорочит, я убью его во сне! — яростно смотря на приёмного отца, прорычала Катя.

— ЧТО?! Ты хочешь связать свою жизнь с неудачником что не смог пробудиться?! Ты дура?! Хотя что я говорю, ты ДУРА! Не рождаются дети у таких пар! К тому же он никто и останется никем! Да даже в роду Волковых он, скорее всего, не задержится! Его ждёт участь выброшенной на улицу собаки! — ударив по столу, прорычал мужчина, а через мгновение стол развалился на части…

— Мне плевать! — прокричала девушка и со всей силы метнула стул в стену. Больше целой мебели в кабинете не осталось…

В этот момент Катя очень хотела рассказать, что Ваня не неудачник! Что он пробудился! И ещё покажет всем им! Но она не могла… она поклялась сохранить его секрет…

— Ду-у-ура… — скрипя зубами, проревел мужчина. Он едва сдержался, чтобы всё здесь на разнести на части, но всё же успокоился и серьёзным взглядом посмотрел на дочь. — Всё! Ты под домашним арестом, пока не одумаешься!

* * *
Вечер выдался на удивление тихим, Катя не отвечала на звонки, мать куда-то ушла, Ольга отдыхала в своей комнате, а Влад разбирался с последствиями инцидента. Потому Тэо весь вечер посвятил учёбе.

Физика и математика давались особенно сложно, потому лишь к полуночи он закончил с уроками и рухнул на кровать, с дымящейся от переутомления головой. Однако спать было рано, осталась важная проблема, которую предстояло решить…

— Если мать увидела энергию вокруг меня, то мог её увидеть тот следователь? Может, поэтому он так улыбался, говоря про пробуждение? Всё может быть… Но что с энергией делать-то… и не повлияет ли она на способность использовать ману вне тела… Ладно, надеюсь, завтра после школы смогу встретиться с Катей.

Стоило очистить разум от мыслей, как тело вырубилось и очнулось лишь рано утром. Тэо, как обычно, вышел на утреннюю тренировку. К удивлению, он не застал Ольгу, что обычно в это же время тренируется в саду. У него с утра было паршивое настроение, а взгляд на прекраснейшие ножки и подтянутое тело исправил бы это…

После тренировки парень вернулся домой и на кухне увидел Ольгу. Девушка приготовила сытный завтрак и подавала его на стол.

— Завтрак? Спасибо.

— Да… — кивнула девушка и убежала…

— Как говорит мама, «Прелесть», — подумал парень, смотря вслед стремительно удаляющейся девушке.

Завтрак был великолепен, девушка постаралась на славу. Вкусный, сытный и не оставляющий чувства тяжести.

Вскоре появился Влад и сообщил, что пора выдвигаться. Машина уже ждала у двери, да и Тэо был готов. Потому отправились сразу же.

— Влад, как всё прошло?

— Истерика была вселенского масштаба, — усмехнулся старик. Сейчас они ехали по практически пустому шоссе, что довольно необычно. В это время обычно в два или три раза больше машин… Отбросив подозрения, старик продолжил: — Истерили много, но видеозапись заставила их заткнуться. Господин, вы верно сделали, что сняли всё на видео, иначе сейчас бы вас могли бы судить за жестокое избиение.

— Даже так? — удивился парень.

— Это в лучшем случае.

— Семейка у меня, конечно… космос… — протянул парень.

— Не вся, но конкретно наследники и их мамаши… — Влад грустно вздохнул. — Это война за власть.

— Толку, если есть первый наследник?

— Хах, господин… — Влад едва не рассмеялся от наивного вопроса парня. — Наследники могут потерять своё место. Есть чёткие законы, причём законы империи, где расписан порядок наследования. Ваш отец не назначил конкретного наследника, потому в силу вступает закон. А вот, скажем, то видео… что вы сделали, оно может послужить поводом для понижения очерёдности наследника. А если бы они… добились своего, и вы это зафиксировали, то тут либо тюрьма, либо полное лишение прав на наследство.

— Но, скорее всего, они бы померли после такого… — усмехнулся парень.

— А как же! Я за свою дочь даже патриарха не побоюсь! — серьёзным голосом ответил старик. В тот раз он едва удержался, чтобы их всех не поубивать!


Глава 18


На протяжении всего дальнейшего пути они рассуждали, как можно было бы обезопасить Ольгу. Сейчас ей нельзя было далеко уходить от дома, да и в целом на территории особняка Волковых она была в опасности. Но деть её пока некуда, потому, пока Влада нет рядом, она будет сидеть дома. Часть её обязанностей возьмёт на себя старик, но неплохо было бы найти ещё одного слугу, а лучше служанку. Причём за служанку ратовал именно Влад… Ведь вдруг если будет парень то соблазнит его дочь?!

Несмотря на подозрения старика, до академии они добрались без каких-либо проблем и препятствий. В самой академии также всё было мирно и спокойно.

Время пролетело быстро, Тэо даже не заметил, как вновь после уроков занимался уборкой территории, причём всё в той же компании, все работали тихо и не разговаривали.

День прошёл довольно скучно, разве что синелицый с компанией вновь отобрал обед у какого-то студента.

После полудня была математика, и Тэо не повезло быть вызванным… К счастью, он до полуночи готовился и смог получить свою четвёрку! Что было для него огромным достижением!

Ближе к концу отработки появился Георгий, одногруппник Тэо. У него был синяк под глазом, да и выглядел парень немного раздосадованным.

— Волков? А ты что здесь делаешь? — спросил удивлённый парень, увидел Тэо, граблями собирающего опавшие листья.

— Отрабатываю баллы, что же ещё… И давай по именам… а то я как-то не запомнил твою фамилию… — криво улыбнувшись, честно заявил Тэо.

— Молодин я… но хорошо, давай по именам… — кивнул парень.

— Кто тебя так?

— Это? — указав на синяк под глазом, спросил Жора. — С Кардановым подрался, урод оскорбил мою семью.

— Прям на уроке? — приподняв от удивления бровь, спросил Тэо.

— Ага, прикинь, дал ему в морду. А мне ещё и баллы сняли! Мол, урок сорвал… — потирая плечо, ответил парень. Судя по всему, досталось не только лицу.

— А к медсестре не ходил? — заметив, что у парня болит плечо, спросил чуткий лорд демонов.

— К этой сумасшедшей? Боже упаси, ты чего, — открестился парень, он даже вздрогнул, вспомнив последний поход к ней…

Через час смена Тэо закончилась, он получил свой честно заслуженный балл, наконец-то доведя их число до нуля. Пока он работал, с ним болтал Молодин. Фиолетоволосый оказался весьма неплохим парнем с чувством юмора. Как поведал Жора, он из обедневшей аристократии. По сути, кроме имени и статуса, у них ничего нет. Ну, разве что небольшой магазинчик.

Вернувшись домой, Тэо был похищен Владом, тот заставил парня отрабатывать все пропущенные дни, устроив настоящий тренировочный ад. Старик уделил довольно много внимания бою на ножах и при этом не особо церемонился, потому домой парень возвращался с помощью старика… и то уже темнело…

С трудом приняв душ, парень поужинал и завалился спать, точнее, хотел завалиться, но… домашка сама себя не сделает… Лишь около полуночи лорд демонов смог позволить себе уснуть. Одно хорошо, у него ещё оставалась жёлтая мана, что ускоряла восстановление организма, да и круг почти завершён.

Утром, как обычно, Тэо вышел на пробежку, но на этот раз приметил Ольгу, что занималась в саду. Она как обычно была в обтягивающем спортивном костюме, что хорошо подчёркивал все изгибы молодой красавицы.

Этот костюм очень популярен у аристократов, потому как уменьшает потливость во время тренировок, оберегает позвоночник, поддерживает оптимальную температуру тела, защищает от ушибов и многое другое. Стоит такой, конечно же, недёшево.

Тэо, кстати, предпочитает обычный спортивный костюм, из хлопка. По его мнению, в поте нет ничего плохого, вместе с ним выходит весь шлак из организма. Однако парень сейчас думал не об этом, а об изгибах стройного и грациозного тела, ну и, конечно же, о красивых длинных ногах рыжей девушки… Но ровно до тех пор, пока в уме не всплыла картинка поцелуя двух орков, причём, кто из них самец, а кто самка, Тэо и не смог бы сказать… Похоть с визгом умчалась куда подальше, и к парню вернулся разум. Успокоившись и активировав духовное зрение, он вгляделся в душу девушки.

— И как я раньше этого не заметил?! — подумал парень, увидев в духовном теле девушки белые пятнышки. Они были маленькие, но присутствовали, а это говорило о потенциале одарённого! — Интересно, а получится ли у меня… Хах! Я гений, надо проверить, смогу ли я пробудить её, заодно и от энергии избавлюсь!

Парень аккуратно вышел из-за кустов, что не осталось незамеченным для девушки, что была в весьма… эротичной позе. Её ноги были расположены ровно вертикально, левая стояла на земле, а правая направлена в небо… Увидев Тэо, девушка чуть не упала и поспешила зарыть руками интимные места, правда, для чего, Тэо не понял… она же в костюме…

— Привет, вижу, ты занимаешься, — помахав рукой, заявил капитан Очевидность.

— Д-да, господин… — ответила смущённая девушка.

— Иван или просто Ваня, мы же наедине, — улыбнулся парень, продолжая приближаться. — Прости, я проходил мимо и заметил, как ты тренируешься. — От слов Тэо девушка ещё сильнее раскраснелась.

— Ты очень гибкая, быстрая и, наверное, неплохо сражаешься, почему же ты не дала сдачи тем уродам?

— Я пыталась… — опустив голову, ответила девушка. Её отец уже обругал её по этому поводу.

— Понимаю… Тебе просто не хватает боевого опыта, — понимающе кивнув, сказал парень и после небольшой паузы сделал предложение: — А не хочешь по утрам спарринговаться со мной? Мне тоже нужен партнёр, а то твой отец… — сказал парень и грустно улыбнулся. — Это скорее избиение, чем спарринг… моё избиение…

— Угу… папа очень суров в этом плане, — улыбаясь, ответила девушка. Из-за слов Тэо она немного расслабилась.

— Вот-вот! Стараешься не помереть, какой тут боевой опыт… Так что думаешь? — спросил парень, на что девушка, недоумевая, наклонила голову вбок. — Я про спарринг со мной.

— А-а! Хорошо, — ответила девушка и встала в боевую стойку. Однако… увидев взгляд парня и поняв, на что он смотрит, раскраснелась, глаза заслезились. — За-завтра начнём! — прокричала девушка и, прикрывая грудь рукой, побежала домой.

— И как я раньше не обращал внимания… она занимается без нижнего белья… — пробормотал парень, смотря девушке вслед. Делать было нечего, потому он вернулся к пробежке.

Вернувшись домой, мокрый от пота парень обнаружил приготовленный завтрак, аккуратно накрытый специальной крышкой, чтобы не остыл.

— Какая она прелесть, — с улыбкой на лице подумал парень и направился в душ.

* * *
— Доброе утро, Вань, — к Тэо, сидящему за партой с учебником в руках, подбежал Георгий Молодин.

— Не доброе, сегодня физика первым уроком, — с угрюмым лицом ответил Волков.

— Ой, да ладно тебе, она же лёгкая, — слегка задрав нос, заявил фиолетововолосый парень.

— Да? Тогда объясни мне…

Тэо сразу закидал фиолетововолосого парня вопросами, но… тот, ещё сильнее задрав нос, легко отвечал на каждый и даже объяснял… К сожалению, начался урок, и, как назло, лорда демонов вызвали к доске… Но! Какое же было счастье, что вопросы оказались точно такие же, как Тэо задавал Жоре… Получив пятёрку и целый балл за хорошую подготовку к уроку, счастливый парень сел на место.

Помимо выполнения заданий школы, баллы можно получить и от преподавателей, но лишь в том случае, если те считают, что студент прогрессирует в учёбе, либо, скажем, за месяц ни разу не опоздал, делал домашнюю работу и прочее. Иными словами, как преподаватель захочет, так и будет. Но за каждый выданный балл он должен отчитаться, дабы исключить недобросовестную накрутку по сговору. Всё же большинство сотрудников академии простые гражданские, на них легко надавить, используя власть рода.

Вторым уроком была история, что пролетела незаметно, и вот в компании неумолкающего Георгия Тэо шёл в столовую, где им пришлось отстоять жуткую очередь — и не зря! Ведь у лорда демонов теперь целый балл!

Тэо получил довольно большую котлету, пюре на гарнир, салат и тарелку супа с мясом. Благодаря чистой мане в духовном сердце в районе глаз, зрение Тэо было усилено, потому он подметил, что у многих котлетки меньше! В супах больше жижи, меньше мяса, а в пюре комочки!

— Хорошо быть, в плюсе, — улыбаясь, подумал парень, чувствуя превосходство над остальными. Он на самом деле не мелочный, но здесь, в столовой, они все как на войне! Мысли мелочного лорда демонов наглым образом прервал грубый мужской голос.

— Слышь, гони обед, бери мой и проваливай! — Тэо обернулся и увидел, как с Жоре пристаёт лопоухий крупный парень. У него действительно были большие уши (в четыре раза больше, чем у нормального человека), а также небольшие рога. С маленькими глазами и вытянутым носом он смотрелся довольно комично.

— Дар типа превращения, — подумал Тэо и направился к одногруппнику.

— Жор, подержи-ка, — сказал Тэо и вручил фиолетововолосому парню свой поднос. Он одарённый, потому удержит и одной рукой…

— Ты кто такой, а? Проблем захотел? Хочешь пойти против второкурсника? А?! — прорычал парень, что был ниже лорда демонов и не шибко крупнее. Однако уверенности ему было не занимать, разница в рангах между первым и вторыми курсами колоссальна! Однако она более-менее выровняется ближе к середине учебного года, когда почти каждый первогодка получит третий ранг.

— Второкурсник, душа так себе, даже не середина пробуждения, третий или четвёртый ранг… и он ещё выпендривается… Знаем таких, лишь слабых может задирать… неудачник, — подумал парень и резким движением схватил рогатого за шею. Он усилил руку магией земли, потому хватка была очень крепкой. Хрипящий и рычащий парень пытался освободиться, но пальцы лишь крепче сжимались…

— Ты сейчас упадёшь на колени и извинишься перед моим товарищем, — грозно произнёс Тэо, ослабляя хватку. Рогатый упал и закашлял, держась за горло, на котором остались красные следы от пальцев. — Не слышу извинений, — смотря на ушастого как на говно, произнёс лорд демонов.

— Пожалуйста, простите! — воскликнул парень от испуга, слишком уж жутким был взгляд Тэо. Поднявшись на ноги, рогатый поспешил как можно скорее покинуть столовую. Инцидент, конечно же, не остался незамеченным, и народ принялся шушукаться, а кто-то откровенно смялся и тыкал пальцем в рогатого. Но Тэо было плевать на их сплетни, там его огромная котлета остывает!

— Эм… спасибо… — смущено проговорил Жора, не зная, как реагировать.

— Не за что, ты же мне помог утром, — ответил демон и, забрав свой поднос с едой, пошёл к столику. Но поесть ему не дали…

— Вы только посмотрите! Первогодка посмел вякать и поднял руку на старшего! — появился второгодка с длинными синими волосами, по левую и правую стороны шли два паренька среднего роста, худые, но одинаковые с лица. Близнецы.

Тэо тяжело вздохнул и, медленно отодвинув поднос с едой, встал из-за стола. Обернувшись, он осмотрел души троих парней. Тот, что в центре, был примерно в середине пробуждения, может, шестой или седьмой ранг. Парни по бокам около пятого ранга, точнее, тот, что слева, пятого, а справа, четвёртого.

— А теперь на колени и извиняйся за то, что посмел нападать на старших, — усмехнулся парень. В академии давно сложилась иерархия, второгодки гнобят первогодок, третьегодки второгодок и так далее… Второкурсник ощущал полное превосходство над соперником, их трое, и они весьма талантливы в развитии, что им сделает жалкий первогодка?

Тэо подошёл к троице, резко повернул голову влево и… почти вся столовая обратилась в ту сторону. Трюк глупый, но сработал… В любом месте академии в любой момент времени может неожиданно появиться «демон» и устроить всем причастным и проходящим мимо настоящий ад… Из-за чего люди довольно… мнительные и нервные.

Стоило лорду демонов повернуть голову, как он сразу же нанёс удар кулаком, усиленным магией земли и ускоренным ветром. Бил по животу и вполне успешно. А когда синеволосый согнулся, добавил коленом в висок. Не теряя импульса, Тэо ударил ногой с разворота, и один из близнецов рухнул.

— Унеси их, — демон махнул рукой оставшемуся на ногах парню и сел за стол. При этом Тэо следил за ним с помощью духовного зрения. Когда оно активировано, он может видеть даже то, что творится за спиной, ибо смотрит не телом, а душой.

В случае нападения со спины лорд демонов позволит себе избить пацана до состояния фарша… Кстати, такой расклад его вполне устраивает. Покажет всем присутствующим, что лучше не рыпаться на него, единственное, могут баллов лишить… Правда, тут самооборона… но «демона» это не волнует…

К удивлению окружающих, парень не решился напасть даже после того, как враг открыл ему свою спину! Он просто побоялся сражаться с тем, кто легко одолел двоих и не боится уплетать суп, когда за спиной враг…

— Вань, это было охрененно! — с горящим взглядом сказал Жора, впрочем, с ним многие были согласны. А вот второгодки с ненавистью смотрели на него. После того как Тэо победил троих второкурсников, третьекурсники начали, мягко говоря, дразнить их… Но парню было плевать на их ненависть, пока третьекурсники и более старшие не вмешиваются, всё в порядке.

— Запомни, никогда нельзя давать слабину, — посмотрев на сидевшего напротив парня, сказал Тэо. — Даже если тебя гарантированно побьют, не сдавайся. Нанеси хоть один удар, в следующий раз постарайся нанести два и так далее.

Тэо пережевал кусок котлеты и продолжил нравоучение.

— Когда побои станут всем, что хулиганы будут от тебя получать, они прекратят это дело. Если, конечно, не пойдут на принцип — тогда лучше объединиться с кем-нибудь.

Тэо на своей шкуре ощутил, что такое быть преследуемым хулиганами. Рос он на улице, а так как был демоном, то над ним постоянно издевались. В основном, правда, дети, в те времена ещё не настолько сильна была неприязнь к демонам, что их вырезали направо и налево, но и лёгкой жизни среди людей у них не было.

Будучи маленьким, Тэо дрался, дрался и ещё раз дрался. А потом нашёл таких же угнетаемых и объединился с ними. Тогда уже обидчики стали получать по полной. Правда, всё вылилось в то, что демонов стали ещё больше бояться… Мол, злые демоны обижают детей, чудовища! Но это уже другая история.

— Ва… нет, Иван! Можно называть тебя братаном? — с ещё более горящим взглядом спросил парень, хотя было больше похоже на утверждение…

— Как хочешь, — недовольно ответил парень, не отрываясь от еды. — Ешь давай.

— Да, братан!

К счастью, больше никто не мешал наслаждаться пищей. Хоть Тэо и потратил ману, но настроение себе поднял знатно. Третьим уроком шла теория дара. Если вкратце, то на нём рассказывали, что такое дар, как его развивают и каковы виды даров. Впрочем, Тэо и так это знал, он не поленился и прочёл в интернете много статей на эту тему.

Первые одарённые появились около четырёх тысяч лет назад в северной Африке, а потом постепенно начали появляться по всему миру. Где-то их почитали как богов, а где-то, наоборот, считали порождениями зла и охотились, так продолжилось пять сотен лет, пока не началась так называемая эра расцвета дара.

Одарённые стали полноправными членами общества, их начали считать людьми, которых боги/духи/предки одарили силой. Но главная причина таких перемен, конечно же, в том, что к власти пришли эти самые одарённые… Методы были разные, свержение, свадьба или попросту в семье правителей рождался одарённый… Но тут правители задумались, а как им продолжить свой род? Ведь невероятно редки случаи, когда одарённые могли зачать ребёнка. Ответа на этот вопрос не было ещё долгие столетия, а до того момента, как он был найден, правители создавали гаремы. Огромные, состоящие из десятков, а порой из сотен жён.

Из-за политики гаремов начались проблемы с ростом населения, ибо порой в некоторых племенах северной Америки, да и Европы, почти половина всех молодых девушек находилась в гареме правителя… Конечно же, из-за такого рождаемость резко падала, к тому же это порой приводило к различного рода восстаниям, что ещё сильнее уменьшало численность и без того малочисленного населения. Ведь вместе с одарёнными в мире начали появляться страшные чудовища, которых ныне называют К-мутантами…

В северной Африке пустынные племена решили всё так: если девушка не родила в течение пяти лет, то она выгоняется из гарема, желательно с компенсацией.

За тысячи лет эта практика распростилась на весь мир и не раз доказывала свою эффективность. Правда, срок менялся от страны к стране. В Российской империи нужно прожить десять лет, при этом заключается договор о размере компенсации. Если же договор не заключён, то одарённый обязан выплачивать алименты в течение пяти лет, или пока девушка не найдёт себе работу, доход от которой превышает алименты, или же не выйдет замуж.

Собственно, с древности и повелось, что у знатных одарённых есть свои гаремы. Конечно, времена меняются. В той же Римской империи были и мужские гаремы. А в арабских странах придерживались старых традиций, когда, чем больше жён в гареме, тем уважаемее мужчина. Из-за чего один одарённый мог иметь сотни женщин… Причём большая часть из которых обычные люди.

Даров существовало великое множество, но самые распространённые это:

Превращение — одарённый постепенно становится каким-то чудовищем. Отличаются высокими физическими показателями и крайне эффективны на войне;

Элемент — ничем не отличаются от людей, но могут пользоваться какой-либо стихией. Выпускать пламя, создавать ветер или, как мать Тэо, создавать и становиться электричеством;

Усиление — отличаются особыми возможностями какой-либо части тела, нескольких частей тела или же всего тела. Кате приписывают усиление всего тела, очень сбалансированный дар. Одногруппница Анна обладает усилением глаз и части мозга, что позволяет ей просчитывать движение, траекторию и многое другое;

Изменение — такие одарённые могут менять своё тело. К примеру, в группе Тэо есть парень, что может раздувать себя, увеличиваясь в два раза. Во время игры в футбол он стоял на воротах, однако… это не шибко помогло отбивать мячи… Ещё был парень, с которым Тэо сражался на территории академии, тот мог растягивать своё тело, что оказалось неприятным сюрпризом…;

Сверхспособности — самая необычная группа, туда входят те, кто обладает уникальной способностью. Георгий, что может скользить, и Жана со своим парением входят в эту группу;

Также существует «побочный эффект» дара. Многие одарённые меняются с пробуждением, и снова как пример Жанна, до пробуждения она была худенькой невысокой девушкой. А после пробуждения у неё резко изменилась фигура, она сильно вытянулась и обзавелась невероятными формами. Такое далеко не редкость, есть одарённые, что превращаются в подростков и остаются ими до самой смерти… Чаще всего меняется цвет волос, глаз, кожи, даже губ.

Как Тэо и ожидал, ничего нового он не узнал, в принципе, как и большая часть студентов. Вскоре урок подошёл к концу, и парень направился зарабатывать баллы. Ему понравился обед, но лорд демонов захотел ещё лучше!

— Красная мана! — ахнул парень, подходя к кабинету дисциплинарного комитета. Не делая резких движений, он вошёл и услышал знакомый голос. У стола, над которым была надпись большими буквами «ОБЪЯСНИТЕЛЬНЫЕ», расположились две знакомые девушки и громко болтали.


Глава 19


— Вечно я из-за тебя влипаю в неприятности! Лишилась целых двух баллов! — недовольно жаловалась краснокожая девушка.

— Зато ты защитила честь своей лучшей и, подмечу, единственной подруги! — хихикая, заявила высокая синеволосая девушка, но, посмотрев на подругу, немного перепугалась, ведь та застыла, переломив ручку. — Что-то не так? Даша?

Даша, ничего не ответив, медленно обернулась и увидела того, кого меньше всего желала встретить в этой академии.

— Оу… — вырвалось из уст Лизы, когда та заметила Тэо.

— Привет, — неловко улыбаясь, сказал парень, подняв правую ладонь. Даша же замерла, как статуя, не зная, как поступить. Сделать вид, что не знает его? Убежать? Бить, пока тот не потеряет память?

— Привет, привет, — улыбаясь, ответила высокая девушка и хитро улыбнулась. — Какое совпадение, что мы учимся в одной академии!

— Безусловно, — кивнул парень и добавил: — И я бы сказал, приятное совпадение.

— У меня живот прихватило… я… я в медпункт! — воскликнула Даша и убежала с опущенной головой.

— Ну, может, ещё увидимся, — улыбнувшись, сказала Лиза и помчалась за подругой.

— Эх… упустил, — подумал Тэо, смотря вслед убегающим красавицам. Но сильно не переживал, раз они в одной академии, то ещё не раз пересекутся.

Новой работой была уборка в спортзале третьего курса, их было шесть человек, три парня и три девушки. Поначалу Тэо удивился, зачем столько народу, но потом понял, что это мало! Их должно быть вдвое больше, чтобы позаботиться об огромном спортзале! У третьегодок он был в несколько раз больше, чем у группы Тэо. И чего там только не было… Сложные тренажёры, какие-то вакуумные трубы через весь спортзал, какая-то огромная песочница и яма непонятного назначения… И всё это они должны ОТДРАИТЬ ДО БЛЕСКА!

— Очуметь… — вырвалось у одной из девушек, что увидела, где им придётся убираться. Остальные решили промолчать, ибо вряд ли из их уст вырвется что-либо цензурное…

— Эх, быстрее начнём, быстрее закончим, ну, не зря же нам дают по два балла за эту работу, — резонно подметил Тэо и пошёл искать склад инвентаря для уборщиков. К слову, там даже была рабочая одежда!

Подобрав подходящие по размеру комплекты, мальчики и девочки разошлись по раздевалкам, а потом собрались в центре спортзала и принялись распределять обязанности, кто чем займётся. Работали парами по два человека, мальчик-девочка. Это была идея Тэо, девушки более внимательны к деталям, это он понял ещё в прошлой жизни. В паре с девушкой было гораздо безопаснее исследовать подземелья и руины, они чаще мужчин подмечали ловушки и опасные места. А тут после каждой уборки проверяющий осматривает работу, если найдёт больше трёх «косяков», итоговая награда будет на один балл меньше…

Мальчики бегали, меняли воду в вёдрах, мыли полы, таскали тяжести. Девушки протирали тренажёры, окна, непонятные устройства для тренировок дара и многое другое.

Работа была действительно тяжела, а времени на это дали всего три часа! Единственное, что радовало парней, — это девушки, что, когда убирались, порой принимали весьма эротические позы… Да и в целом все трое были неплохи на внешность. Не красотки, но посмотреть есть на что.

Но уже через час всем было тупо пофиг, как они выглядят со стороны, все устали и хотели побыстрее закончить это уборку. Но, несмотря на все трудности, девочки и мальчики постарались как следует. Как итог, все парни были мокрыми от пота и грязи, а девушки выжатыми, как лимон.

— Остались раздевалки и эта хрень, — сказал Тэо, стоя перед большим баскетбольным щитом с кольцом. Выглядел он как после войны… Последствия игры в баскетбол с применением даров… — Тогда мальчики займутся им, а девочки женской раздевалкой. Свою мы сами уберём.

— Правда? Спасибо! — девочки очень обрадовались, а парни не были против.

Пока девушки были заняты в раздевалке, парни чистили щит, точнее, один чистил, другой держал лестницу, а третий периодически менял воду.

— Почти закончили, как же я задолбался! — ворчал парень наверху.

— Все мы задолбались… В жизни не соглашусь на такую работу! — возразил второй, и Тэо был с ним солидарен, за такое должны давать три балла, не меньше!

— Так, нужна новая во… А-а-а! — парень, моющий щит, оступился и начал падать, Тэо среагировал быстрее, чем тот, что держал лестницу, и перехватил падающего человека, успешно поймав, но… Вместе с ним он поймал ведро, причём головой, а вода в нём была чёрная от грязи и мыльная… В отличие от мокрого с головы до ног Тэо, спасённый отделался лишь парой капель на штанах…

— Прости, пожалуйста! — взмолился парень, увидев рассерженное лицо Тэо.

— Что за шум?! — из раздевалки прибежали девушки. — Боже! Волков, что с тобой?!

— Это я виноват… Упал, а он спас меня… а ведь я мог шею сломать или покалечиться…

— Спас?! Ух! А мокрый почему?

— Вместе с ним спас и ведро, своей головой, — усмехнулся Тэо.

— Тебе надо помыться и привести себя в порядок! Аристократу нельзя таким показываться на людях! — заявила одна из девушек и задумалась. — Прими душ в женской раздевалке, а пока мальчики тут убираются, мы уберёмся в мужской.

— Я принесу полотенце! — заявил сообразительный парен, что ранее держал лестницу, и на полной скорости побежал в корпус первогодок.

Тэо направился в женскую раздевалку, ему принесли одежду и покинули помещение, а парень, раздевшись, направился в душ. Выглядел он точно так же, как и женский. Собственно, как и раздевалка, лишь буквы М и Ж различали их.

— И зачем я бросился его спасать… Влияние воспоминаний Ивана? Хех, парень хотел стать героем, борцом за справедливость… Иронично…

* * *
— Какая же ты глупышка, — усмехнулась Лиза.

— Ты мне весь день будешь мне напоминать об этом?! — надувшись, ответила Даша. Две девушки шли по школьным коридорам, хотя уроки уже двадцать минут как закончились.

— Всю жизнь! — рассмеялась синеволосая зараза.

— Ну а что я могу сделать?! Как увижу его, так сразу столько противоречивых чувств появляется… Инстинкты орут, хватай его! Подходящий самец! Разум же рисует эту сцену, потом как все сплетничают, обсуждая меня, и многое такое!

— Ох, какая же ты мнительная! Тяжело будет твоему будущему мужу с тобой, — покачав головой, сказала Лиза, а подруга стала ещё более угрюмой.

— Мужу, ага… выдадут меня замуж за какого-нибудь урода. Скажут родители, мол, тебе уже тридцать, ты никого не нашла, потому вот, знакомься…и имя будет какое-нибудь противное, вроде Иммазуигил!

— Кто-кто?! Ха-ха-ха, Иммазуигил! — до слёз рассмеялась синеволосая, а потом Дарья понял, что за имя она сама выдумала.

— Ладно, давай поспешим, вечно из-за тебя сплошные проблемы! Взяла и забыла вещи в раздевалке, — проворчала Даша, вытерев слёзы от смеха.

— А вот не проконтролировала меня! Сама знаешь, что у меня голова дырявая! — заявила бессовестная синеволосая зараза и убежала вперёд, оставив ошарашенную от такой наглости подругу.

Вскоре девушки добрались до спортзала, какой-то паренёк суетился перед баскетбольным щитом и ликвидировал грязную лужу, девушки проигнорировали его и направились в раздевалку.

— Я тебе уже в который раз повторяю, поговори с ним и всё, мы же в одной академии учимся, ещё не раз пересечё… — Лиза оборвалась на полуслове, ибо в этот момент из душевой вышел Тэо в костюме Адама, хотя обычно оттуда выходят люди в костюмах Евы…

— А-а-а, извращенец! — вскрикнула Даша, подумав, что какой-то озабоченный тип решил принять душ в женской раздевалке или вытворять там всякие непотребства, кои девушке обильно рисовала фантазия…

— Один-один! — рассмеялась Лиза, тщательно рассмотрев голого парня. И тут Дарья поняла, кто перед ней, и что он абсолютно голый! Ещё и не прикрывается! Только она собралась открыть рот, как из соседней раздевалки на крик прибежала целая толпа, точнее, это были три девушки, что убирались в мужской раздевалке.

— Ой! — вскрикнула одна из девушек и, раскрасневшись, выбежала обратно, за ней остальные две, а там и до Дарьи дошло, и она тоже выскочила.

— А ты богатырь! — усмехнулась Лиза и, показав большой палец, спокойно покинула раздевалку и закрыла за собой дверь. Но ненадолго, ибо через пару секунд её вновь открыли, в помещение вбежал вспотевший парень с полотенцем в руке.

Тэо, не торопясь, привёл себя в порядок и переоделся в форму академии, а грязные и мокрые носки с трусами убрал в сумку (но предварительно упаковал в пакет, чтобы тетрадки не намочить), рабочую одежду забрали девчата, пока он мылся, собственно, и его вещи они перенесли из мужской раздевалки.

А пока он приводил себя в порядок, старшекурсницам объяснили, как Волков оказался в женской раздевалке и почему не в мужской. Когда парень вышел, он увидел двух красавиц, что поджидали его.

— Прости… назвала извращенцем… И за кабинет дисциплинарного комитета прости, — опустив голову, сказала красная от стыда Даша.

— Не переживай, знала бы ты, как меня называют мои «родственнички»… извращенец, это даже звучит как комплимент.

— Весёлая у тебя семейка, — улыбнулась Лиза.

— Не то слово, а что вы забыли в раздевалке?

— Эта балбесина забила свои вещи! — пальцем ткнув подругу в бок, рыкнула Дарья.

— Ой, да всего лишь трусики там забыла, хотя Иван, наверное, и так это знает, я бы на его месте обязательно осмотрела каждый шкафчик! — с серьёзной мордашкой заявила синеволосая, после чего Тэо услышал хлопок, Даша хлопнула себя по лбу ладонью.

— Разочарую, но меня нижнее белье интересует лишь в комплекте с той, кто его носит, — усмехнувшись, ответил парень.

— И что, совсем не было таких мыслей?!

— Я был по уши в грязной, мыльной воде, мне явно было не до таких глупостей, — покачав головой, ответил парень.

— Ага! А значит, если бы мы не появились, ты бы посмотрел содержимое шкафчиков?! Ай, больно же… — схватившись за попу, пробурчала Лиза.

— Не слушай её, она дурочка и всегда такая, потому её слова надо фильтровать… — заговорила Даша, которой было стыдно за подругу. Но настроение у неё улучшилось… — И иди уже забирай свой телефон!

— Да-да… — Лиза скрылась в раздевалке, но буквально на несколько мгновений. — Хе-хе, прости, что обманула твои ожидания, но всё же это был телефон, — улыбаясь, заявила девушка, держа в руках смартфон последней модели в чёрном корпусе.

— А мы ведь толком и не представились… — вдруг осознал парень. — Предлагаю начать с чистого листа, будто мы только познакомились. Иван, просто Иван, ну, или Ваня, без фамилий, родов и прочих регалий.

— Поддерживаю! — обрадовалась синеволосая. — Елизавета, но зови меня Лизой, как зовут все мои друзья.

— Даша… просто Даша, — немного неуверенно сказал краснокожая.

— Предлагаю отметить знакомство! — похлопав в ладоши, заявила Лиза.

— Я за, — кивнул парень.

— Объяснительную напиши сначала, — хихикнула Даша, повернувшись к подруге.

— Точно… мы же тогда не дописали её… — расстроенным голосом сказала Лиза и посмотрела на подругу. — Из-за кое-кого чересчур мнительного!

— Прости…

— Тогда давайте вместе сходим, мне нужно отчитаться о проделанной работе и получить свои баллы, — вмешался Тэо.

— Вот и славненько! — улыбнулась Лиза, и троица направилась в административное здание академии. Уже скоро они оказались в кабинете дисциплинарного комитета и разделились, девушки пошли писать объяснительные, а парень отчитаться о сделанной работе.

— О, ты уже всё написала? — спросил вернувшийся Тэо, увидев скучающую Лизу и сосредоточенную Дашу, что, кажется, писала диссертацию, а не объяснительную.

— Нет! Она в прошлый раз сломала свою ручку и отобрала мою! Вот что она за человек-то такой?! — указав рукой на подругу, возмутилась синеволосая.

— Почти дописала, потерпи, — фыркнула краснокожая.

— Понятно… А что вы натворили?

— Эта дура поцапалась с одноклубницами, завязалась потасовка, и вот мы тут… Ей сняли один балл, а мне целых два! — прорычала взбешённая девушка, и послышался хруст ручки.

— Ручку сломаешь! Полегче! Чем мне писать свою объяснительную-то?! — запаниковала Лиза, на что Даша обернулась и кровожадно улыбнулась.

— Кровью!

— Лиз, в столе ещё ручки есть, — вмешался парень, и девушка тут же принялась искать.

— Вань, ты был прав! Мой герой! — радостно сказала девушка и послала воздушный поцелуй. — Так! Объяснительная. Я, Берёзова Елизавета Олеговна, шла, никого не трогала, восхищала окружающих своей красотой, как вдруг из-за угла показались они и давай приставать. Но моя любимая подруга защитила меня и…

— Лиза! Будь серьёзней, — прорычала Дарья.

— Разворчалась бука…

Прошло несколько минут, и, как ни странно, первой закончила Лиза.

— Дашенька всегда такая серьёзная, когда дело касается отчётов или объяснительных. Очень печётся о чести рода, — эротично потянувшись, заявила девушка, краем глаза смотря на реакцию парня и осталась довольной. Пялился, откровенно пялился!

— Зато ты вечно… — Даша вздохнула и покачала головой, поставив подпись на объяснительной, отложила ручку и встала из-за стола. — Ладно, я закончила.

— Ура! А теперь пойдёмте перекусим! — сказала Лиза, хитро посмотрев на Тэо.

— Я угощаю, — кивнул тот.

— Тогда решено, идём в «Пельмени тёти Леры»!

— Пельмени? — удивился парень.

— Это популярная у студентов кафешка, что рядом с академией. Мы с Лизой иногда туда ходим, — пояснила Даша.

— О? Аристократы ходят в обычную кафешку? — искренне удивился парень. Все аристократы обязаны носить герб на своей одежде. Даже на купальнике, если те на пляже или в бассейне. За сокрытие своего статуса могут сурово наказать, ведь такое не раз приводило к… печальным последствиям. Чаще всего для простолюдинов.

— А почему нет? Аристократы что, не люди?! — возмутилась Лиза и добавила: — Она, кстати, очень популярна у студентов, независимо от их статуса!

— Ну… — промычал парень и криво улыбнулся. — Большинство аристократов, что я знаю, считают оскорблением даже дышать одним воздухом с простолюдинами, не то что питаться в одном месте, — ответил парень, вспоминая половину… точнее, большую часть своей родни… — И я рад, что вы не из таких.

— Хах, я из обедневшего рода, для меня такие заведения привычны, — сказала Даша.

— А я всегда туда, куда она! — обняв подругу, заявила Лиза.

— На самом деле она просто чудик, — тяжело вздохнув, прокомментировала краснокожая девушка и вырвалась из крепких объятий своей высокой подруги.

— Не вижу ничего плохого в том, чтобы быть чудиком, — честно сказал парень, любезно открывая дамам дверь. Лиза же показала язык подруге и прошла первой.

— Всегда хотел попробовать пельмени, а ещё манты и вареники, — неожиданно сказал парень.

— ЧТО!!! Ты не ел пельмени?! Да что же ты за человек-то такой?! Как так можно?! Это же пища богов! Да ещё и вареники не пробовал!!! Даша! Надо срочно спасать человека! — Лиза взяла обоих за руки и помчалась к воротам академии.

— Лиза, это неприлично! — воскликнула девушка, на что подруга лишь рассмеялась и ускорилась. — Дура, я вижу твои трусы!

Услышав слова подруги, Лиза сразу же освободила руки и схватилась за юбку, а через несколько шагов остановилась. Развернувшись, смущённая девушка посмотрела на Тэо.

— К сожалению, ничего не увидел, — немного лукавя, заявил парень. Он и правда ничего не видел, слишком высокий, лишь более низкая Даша смогла что-то разглядеть. Но в любом варианте его не особо интересует нижнее бельё. В прошлой жизни он уже насмотрелся на красавиц, что одевались так, что даже путанам было бы стыдно.

Когда твоё тело крепче стали, броня как-то отходит на второй план. А сексуальным телом можно отвлечь врага, в битве титанов даже мгновение может сыграть решающую роль.

— Верю, — улыбнулась девушка и мирно пошла дальше. Но уже без спешки, а потом обернулась и хитро посмотрела на парня. — Ведь если бы ты увидел, то не смог бы так просто отреагировать, — девушка развернулась и продолжила путь, оставляя парня гадать, что же там такое…

— Она тебя дразнит, обычные розовые трусики.

— Даша!

— Один-один! — рассмеявшись, заявила девушка и принялась убегать от жаждущей мести синеволосой красавицы. — Да, да гонись за мной. Вань, разрешаю смотреть на то, что у неё под юбкой!

— Так я могу увидеть и то, что у тебя, — честно заявил парень, из-за чего девушка немного растерялась и была поймана подругой. — Пока вы тут дурачитесь, там все пельмени съедят!

Девушки успокоились, и троица не спеша покинула академию, а уже через пять минут попала в то самое легендарное заведение «Пельмени тёти Леры».


Глава 20


— Ва-а-ах! Почти никого, — обрадовалась Лиза, когда троица вошла в заведение. Чисто, уютно, просторно. — Наконец-то можно спокойно поесть!

— А что, поклонники не дают нормально посидеть?

— Они самые… Есть тут один маньяк, что преследует прекрасную меня… О, наш столик свободен!

Девушка поспешила к месту около аквариума. Столик был рассчитан на четверых, с двух сторон его закрывали перегородки, с третьей — большой аквариум.

Он действительно был большим, располагался в центре заведения и был два метра шириной и восемь длиной. А населяли его чилимы, крабы, лососи, креветки и другие морские обитатели.

— Мои любимые пельмени — с морепродуктами, а тут они, как видишь, свежайшие, — заявила Лиза и передала подруге и новому знакомому меню, что лежали на каждом столике в двух экземплярах. — Так! Думайте быстрее, ибо я невероятно голодна! Лера, душечка, прими заказ.

На крик Лизы быстро прибежала милая девочка лет двенадцати в форме официантки, с планшетом в руках.

— Лизанька, Дашенька, рада, что вы снова нас посетили… Да и ещё в компании мальчика! — лукаво улыбнулась девочка, переводя взгляд с Тэо на девушек и обратно.

— Вань, не ведись на её внешность. На самом деле ей… — блеснув хитрым взглядом, заговорила Лиза, но была прервана.

— Скидка пять процентов! — рявкнула девочка со злостью в глазах.

— Тридц…

— Десять!

Последнее предложение официантки удовлетворило длинноногую шантажистку, и та обернулась к парню.

— Она просто очень милая девочка, что пытается выглядеть чуточку старше, — улыбаясь заявила девушка, но Тэо, конечно же, ей не поверил. — Так! Я буду пельмени с крабом, неркой, фаршем из разных дальневосточных лососёвых, обязательно с креветкой. Конечно же, острых, и две порции с гребешком, — пальцы официантки были так быстрый, что она оформляла заказ быстрее, чем Лиза его озвучивала.

— Стандартный твой заказ, — кивнула девочка и посмотрела на вторую девушку. — Дарья?

— Мне две порции мясных.

— А вам, симпатичный молодой человек, чьего имени я не знаю?

— Иван, можно просто Ваня. Мне то же, что и Дарье.

— Поняла, с каким интервалом? Десять или двадцать минут? — быстро вбив заказ, спросила девочка.

— Эмм?

— Пельмени быстро развариваются, их нужно есть сразу. Потому их приносят с некоторым интервалом, чтобы вторая порция была только приготовленной, — пояснила пельменный эксперт Елизавета.

— Тогда мне, как и Даше, — улыбаясь, сказал парень, который ничего не понял.

— Напитки? — спросила девочка.

— Пиво.

— И мне, — подняв руку, сказала Даша.

— А вам? — вбив заказ, Лера посмотрела на Тэо.

— Я несовершеннолетний, потому мне чая, — ответил парень, и девочка хитрым взглядом окинула своих постоянных клиентов, хотела что-то сказать, но удержалась.

— Принято, ожидайте заказ. Через десять минут будет приготовлена первая партия, — кивнула девочка и убежала.

— Ей что, на самом деле тридцать? — посмотрев на Лизу, тихо спросил парень.

— Ага, но она любит, когда к ней относятся как к маленькой девочке, извращенка, — хихикнула Лиза, на что и Тэо и Даша косо посмотрели на неё. — Что?

— Нет, ничего, — помахала рукой Даша, а потом повисла неловкая пауза…

— Кстати… А всё же, из-за чего случилась потасовка? — поинтересовался парень.

— Видишь ли, я не очень талантлива в плане развития… Мне уже двадцать, а я до сих пор на восьмом ранге пробуждения… Вот некоторые личности и пытаются меня поддеть. Подмечу, что все они страшненькие и завистливые суки, ой! — наигранно закрыв рот ладонью, девушка замолчала. Но ненадолго. — Простите мне сквернословие, я же благородная дама.

— Ха-ха, со мной можете не поддерживать образ, я пятый наследник, а моя мать простолюдинка. Живу отдельно от всей семьи, званые ужины не посещаю, как и семейные собрания.

— Ох, ну и компашка собралась, изгой в родной семье, избалованная вседозволенностью внучка патриарха одного из самых могущественных родов области и наследница обедневшего древнего рода, — выдала Даша, а потом опомнилась и с виной в глазах посмотрела на Тэо. — Ой… прости, что назвала изгоем, я…

— Хах, не переживай, так и есть. Почти все в семье меня ненавидят, особенно после недавнего события, когда я побил двух наследников.

— О? Так ты ещё и хулиган? Младших обижаешь! — наигранно сделав удивлённую мордочку, заявила Лиза.

— Ну… можно сказать, и хулиган, — кивнул парень и уселся поудобнее.

— Не ожидала… — с неким разочарованием в голосе пробормотала Дарья.

— Хех, Даш, на самом деле там два урода пытались изнасиловать служанку, а Ваня заступился. Причём они оба были пробуждёнными, а один из них на пике! — гордо заявила Лиза, заставляя подругу с не скрываемым удивлением пялиться на парня. А Лиза рассмеялась, увидев его удивлённое лицо. — Не недооценивай аристократов, у нас везде уши, даже в чужих родах, только ты… никому не говори, хорошо? Я это… мне было интересно узнать про тебя, вот я и попросила дедушку накопать информацию. Будет нехорошо, если нашего человека убьют из-за моего любопытства…

— Лиза! Вот так сходу раскрыла секретные сведенья, как так можно-то! — воскликнула Даша, посмотрев на свою недалёкую подругу.

— Даш, не переживай, уверен, Лиза прекрасно знает, какое там ко мне отношение, и что будет, когда патриархом станет один из моих братьев, — ухмыльнулся парень и, вспомнив свою молодость, когда он был обычным демоном, добавил: — Простолюдином быть проще, ни интриг, ни борьбы за власть.

— А также отсутствие привилегий и гарантий, что завтра тебя не убьёт или изнасилует пьяный аристократ, — добавила Даша, которая, если бы не статус её семьи, давно была бы похищена или влипла бы в еще худшую историю. Всё же она очень красивая и привлекает много… чересчур много внимания. Порой даже доходило до того, что её родителей чуть ли не шантажировали, чтобы те выдали замуж свою дочку за их наследника.

— Чего сидите с кислыми лицами? Всех клиентов мне распугаете! Вот ваш заказ, приятного аппетита, — проворчала маленькая официантка и, расставив на столе заказ, удалилась. Тэо открыл крышку и почувствовал великолепный аромат, из-за чего живот предательски зарычал, требуя отведать этой незнакомой, но так приятно пахнущей пищи.

— Мясные пельмени надо есть с маслом. Также можно добавить чёрного перца, — сказала Даша и кинула в свою кастрюльку кусок масла и обильно поперчила, из-за чего вода резко потемнела. — Только сначала попробуй без ничего. Чтобы понять разницу.

— Угу, спасибо, — парень зачерпнул ложкой пельмешку, немного остудил, подышав на неё, и съел. — Ох! Вкусно!

— О то ж! — усмехнулась Лиза, уплетающая пельмени из трёх тарелок одновременно. Пельмени с морепродуктами здесь подают без бульона. Можно, конечно, попросить и с бульоном, но Лизе и так всё нравится. К пельменям у неё было шесть различных соусов в маленьких фарфоровых чашках.

Троица мирно ела пельмени и болтала о разном. Тэо поведал о жизни изгоя и бесконечных тренировках, Даша рассказала о том, как живёт обедневший древний род. Море традиций и мало денег, вот, в принципе, и всё. Лиза же из богатеньких, её с детства баловали и позволяли всё что угодно. При этом девушка была очень умной и хитрой. А так как текущий патриарх был без ума от своей внучки, то всячески баловал её с самого рождения. Ведь Лиза первая девочка, рождённая в роду за последние двести тридцать лет! А она этим, не стесняясь, пользовалась…

— И всё же как тебе удалось победить пробуждённых, будучи обычным человеком? — с хитрым взглядом спросила синеволосая девушка.

— Лиза! Неприлично же задавать такие личные вопросы!

— Всё нормально, — произнёс парень, остановив вспылившую краснокожую девушку. А потом усмехнулся: — Но кто сказал, что я обычный человек? — добавил парень и, дождавшись, когда все обратят на него внимание, пояснил: — Я весьма тренированный боец. Меня же с детства обучали сражаться.

— Только, по твоим словам, тебе ради этого приходится всё своё время тратить на тренировки. Ни отдыха. Ни развлечений. Ни девушки. Потерянная молодость, — каждое слово девушки было словно нож в сердце. Ведь, вспоминая жизнь Ивана, Тэо самому было немного… жалко его, а точнее, себя, Иван и Тэо — это ведь одно целое… У Вани даже друзей не было, разве что в школе один парень, из простолюдинов, но тот вскоре перевёлся в другую школу… С девочками Иван ни разу не гулял, разве что с Катей, но как девушку он её до не давних пор и не воспринимал.

Тэо было жалко Ивана, но он прекрасно понимал, что у парня было два пути: либо сгинуть под прессингом рода, либо стать сильнее и пробить себе путь в жизнь.

— Ну, не всё ведь так плохо… — заговорила Даша, пытаясь поддержать парня.

— Точно! Он ведь видел нереально красивую девушку, голышом, на расстоянии вытянутой руки!

— Лиза! — воскликнула девушка, наливаясь краской.

— А что? Это явно о-о-о-чень приятное воспоминание, — широко улыбаясь, заявила синеволосая зараза и добавила: — Да и ты сама видела его голым, а ещё подмечу, что из-за тебя его видели не только мы с тобой, но и ещё трое девчат, ух, какие слухи пойдут…

— Ну, видели и ладно, давайте есть, а то пельмени остывают, — сказал парень, что не понимал, почему они раздувают из этого слона.

— Ой, и правда!

Повисла тишина, и лишь чавканье и хлюпанье ее нарушало, но недолго, вскоре появился ещё один нарушитель тишины.

— Неужели это моя дорогая Елизавета?! — послышался громкий мужской голос, а вскоре показался и его обладатель. Невысокий, но крепкий парень в компании двух сверстников, что были значительно выше его, однако один был очень полным, а второй невероятно худым. Как в старой сказке.

— Опять этот убогий явился… — грустно вздохнула «дорогая» Лиза, не обращая внимания на новую компанию.

— А это ещё кто такой?! Эй, парень, ты какого чёрта делаешь в компании моей богини! А? — рявкнул коротышка с налившимися кровью глазами.

— Лиз, он же аристократ? А разве прилично вот так вот врываться в чужой разговор и предъявлять бредовые претензии? — игнорируя выпад коротышки, спросил Тэо, переведя взгляд с незваных гостей на синеволосую девушку.

— Нет. Это считается оскорблением, — хитро улыбнулась девушка.

— Лиз?! Ты назвал мою будущую жену Лизой?! Ты смерти моей хочешь?! Я даже не посмотрю, что ты… — парень вгляделся в герб на форме Тэо и узнал его, ведь из-за новостей о Волковых уже знал весь город. Однако отступать он не собирался, его род сильнее и древнее каких-то там выскочек из армии! — Из Волковых, слу-ушай, а это не тебя недавно похитили? Ха-ха-ха, не смог защитить дочку патриарха, неудачник и слабак, ха!

— Лиз, мне кажется, или эта мелочь пузатая меня оскорбляет? Я же могу ему врезать? — спокойно пережевав пельмень, спросил лорд демонов.

— Можешь, но не здесь, лучше выйти.

— Врезать? Мне? Ха-ха-ха-ха! Ты! Проваливший пробуждение неудачник хочет врезать? Ха-ха-ха-ха, вот умора! — рассмеялся коротышка, держась за живот.

— Братан, он, похоже, псих, — добавил толстяк.

— Или похитители так много били его головой о стену, что он совсем стал дурачком, — поддержал тощий.

— Тогда как тебе такое пари, если я тебя побью, ты мне сто тысяч. Если ты меня, пообещаю не приближаться к этим девушкам, — с хищной улыбкой на лице заявил Тэо. По душе парня было видно, что он в начале стадии становления, а его дружки лишь на пике пробуждения или близки к нему. — Дерёмся один на один, ну что? Боишься обычного человека?

— Да наш братан тебя одним ударом уделает! — выкрикнул толстяк.

— Да-да! Братан очень крут и на глазах красавиц втопчет тебя в грязь, так ведь, братан? — тыча пальцем в Тэо, заявил тощий.

— Конечно так! — ответил парень, которому некуда было деваться, его подчинённые не оставили другого выбора, или драться, или позориться… Впрочем, он был уверен в себе и своих силах, он одарённый на стадии становления! А Волков кто? Обычный человек! Пусть и тренированный, если верить россказням о нём… — Я согласен, вы все свидетели! Пошли выйдем!

— Стоп, стоп, стоп.

— Что? Ты зассал? Ха-ха-ха-ха, — рассмеялся коротышка и тут же был поддержан хохотом подхалимов.

— Нет, — улыбаясь, заявил Тэо и посмотрел на синеволосую девушку. — Давай ты заранее переведёшь Лизе сто тысяч, а то вдруг поломаешься, а бессознательные тела не могут деньги переводить. А потом ходи ищи тебя, — усмехнулся Тэо.

— Эй, я не хочу давать ему свой номер телефона! — расширив глаза, заявила девушка.

— Взамен я буду вас обеих угощать обедами до конца учёбы, — хитро улыбаясь, заявил парень, переводя взгляд с девушки на коротышку. — Да и ты его потом можешь просто заблокировать.

— Я в деле! — довольная, девушка протянула телефон коротышке, но тот затупил, пытаясь сообразить, как ему поступить. С одной стороны, телефонный номер принадлежал его любимой! С другой — она его заблокирует… И его смущала уверенность этого странного парня… Однако он не мог позволить себе отступить, иначе будет опозорен! Прислонив телефон к телефону девушки, он получил её номер и тут же сделал перевод.

— Я теперь богатая! — заявила она, прочитав сообщение о переводе.

— Ты и так была богатая, — возразила Дарья.

— Нет, дедушка ограничивает мой бюджет, — грустно вздохнув, ответила девушка, опустив голову.

— И правильно делает! Шопоголичка сумасшедшая!!! — вырвалось у Дарьи, что каждые выходные сопровождала подругу в её походах по магазинам.

Вскоре все шесть человек покинули заведение и отошли в сторону, чтобы ненароком не задеть кафе и случайных прохожих.

— Хах, надеюсь, ты не помрёшь, — задорно сказал коротышка, прыгая на месте. Однако противник лишь молча улыбался. Тэо встал в боевую стойку и принялся ждать атаки. Душа парня имела белый цвет, что означало атрибут ветра, потому лорд демонов влил побольше маны в глаза, укрепил кости магией земли и через сердце влил в тело жёлтой маны. Тэо мог себя побаловать расходом маны, благодаря двум источникам рядом с собой.

Когда Тэо вызвал коротышку на бой, от Лизы тоже появилась нить! Через неё полилась маленькая, но освежающая струйка синей маны! Помаленьку девушки наполняли парня маной.

— Ну, я нападаю, надеюсь, ты хоть минуту да продержишься, — усмехнулся коротышка и рванул вперёд. Быстро рванул, как Тэо и предполагал, его дар связан с ветром. Даже с усиленным зрением ему было тяжело уследить за этим невысоким, но крепким пареньком.

Коротышка подскочил сбоку, намереваясь ударить по почкам, но Тэо успел повернуться и ударить коленом, что стало неожиданным для соперника. Обычно враги даже не успевали понять, что их атаковали!

Для разворота и атаки Тэо использовал ветер, а колено, конечно же, утяжелил землёй. Соперник защитился руками, но такой удар без последствий, конечно же, не останется. На лице парня была отчётлива видна боль и гнев.

— Грёбаные ограничения! Долбанул бы молнией — и всё! В будущем надо придумать, как использовать дистанционные атаки и не выдать себя… Нет… ничего не выйдет… такая магия доступна лишь с третьего круга, можно и на втором, но эффективность будет минимальна… Остаётся выжидать и пытаться поймать… Но движения у него немного нестабильные, видно, что не хватает опыта, и он не занимался рукопашным боем. Впрочем, мало кто им занимается, смысл, если есть дар… Нет, смысл есть, просто нужно найти то, что подходит для дара, — размышлял Тэо, отбиваясь от врага и периодически контратакуя. В прошлой жизни против подобных врагов он использовал магию, атакующую по площади, либо проклятья и сковывающую магию, сейчас же он ограничен своими кулаками и ногами…

Прошло несколько минут, оба бойца прощупывали друг друга и пытались подловить. Всё это жутко бесило коротышку, как бы он ни нападал, какую бы хитрость ни использовал, а достать этого крупного, но невероятно вёрткого пацана так и не смог! Волков умудряется предугадать каждую его атаку и контратаковать!

Неожиданно Тэо перешёл в атаку и нанёс удар кулаком, но коротышка лишь усмехнулся, ибо враг наконец-то открылся! Парень ловко отскочил в сторону и контратаковал.

Лорд демонов и не надеялся попасть по столь быстрому врагу, когда тот ожидает этого. Потому целью Тэо было принять удар и схватить коротышку за руку.

В укреплённые магией земли рёбра вонзился небольшой кулак и… раздался хруст. Лорд демонов недооценил силу одарённого на стадии становления…

— Дьявол! Будто булавой ударили! — пронеслось в голове демона.

Огромных усилий стоило сдержаться и не потерять концентрацию. Крепкой хваткой сжал плечо парня, что ожидал конца боя. В принципе, он был прав, это конец… В недоумевающее лицо коротышки, вонзился усиленный ветром и землёй кулак, следом в грудь прилетело колено, потом снова колено — и мощный апперкот.

Тэо не давал коротышке опомниться, атакуя без остановки, ведь если обычный на вид удар пробил его защиту и повредил два ребра, то что будет, если коротышка ударит сильнее? И не один раз?

Всё же тот, хаотично маша руками, смог ещё два раза задеть Тэо, но на этот раз удары были во много раз слабее, что навело на мысли о том, что, атакуя рёбра, коротышка использовал какую-то особую способность или приём…

Оба удара пришлись в руку, которой Тэо схватил противника, да так и не отпускал, не позволяя разорвать дистанцию и опять получить преимущество. Однако уже после третьего удара коленом по голове, коротышка рухнул и потерял сознание.

— Ура! Ваня победил! Ура халявным обедам, ура! — кричала Лиза, радостно прыгая на месте, заставляя Дашу краснеть и отойти от подруги.


Глава 21


— Братан! — взревел тощий и помчался к побитому парню, следом за ним побежал и толстяк. — В порядке, просто сознание потерял… — облегчённо выдохнув, сказал тощий и грозно посмотрел на Тэо.

— И что ты так смотришь? Или скажешь, что бой был нечестным? — сказал Тэо, смотря на парочку леденящим взглядом.

— Нет… ты честно победил, свидетелей тут полно… — опустив голову, ответил парень.

После слов тощего Волков осмотрелся и малость прифигел… в пылу сражения он не мог себе позволить отвлечься, а теперь осознал, что стоило им выбрать более… уединённое место. Вокруг них собралась немалая толпа зевак, некоторые так вообще на телефон всё снимали!

— Лиз, Даш, пойдёмте внутрь, — в ответ девушки молча кивнули и направились в пельменную, где их поджидала маленькая официантка.

— Спасибо, что хоть не в заведении дрались. Вторые порции поданы, приятного аппетита и… если вам нужна медицинская помощь, то у меня есть аптечка.

— Нет, спасибо, всё хорошо, — улыбаясь, ответил парень с несколькими трещинами в рёбрах. Сейчас он вливал в сердце очищенную красную ману, дабы ускорить заживление, а сами рёбра зафиксировал магией земли. Лекарства ему сейчас только навредят. Однако на это ушла куча маны… Недооценил он мелкого засранца…

— Ну, смотри у меня! Если вдруг к моему заведению приедет скорая, я навеки повышу для тебя цены в полтора… нет, в два раза! — показав два пальца, заявила маленькая милая девушка.

— Хоть в три, обещаю, проблем не будет, — с полуулыбкой на лице ответил парень, что желал побыстрее присесть.

Компания приступила к пельменям. Парень мирно наслаждался вкусной едой, а девчата щебетали, обсуждая бой мальчиков, но вскоре тихая атмосфера пропала… в заведении стало очень шумно. Бой студентов стал неплохой рекламой для пельменной. Если уж туда аристократы ходят! То там гарантированно вкусно! Именно такое мнение витало в сети.

— Ох, и куда ж мне потратить столько денег-то… — оторвавшись от еды, пробормотала девушка и, поправив свои длинные синие волосы, продолжила истреблять ароматно пахнущие пельмени с морепродуктами.

— Кстати, да, — парень протянул телефон вперёд. Лиза же сделала недоумевающую мордочку, мол, что тебе надобно, старче? Но после того, как получила от Даши пальцем в бок, смиренно протянула своё устройство, и через несколько мгновений Тэо получил сообщение о переводе.

— А я получила Ванин телефончик, — заявила девушка, показывая экран телефона своей подруге, а потом хитро посмотрела на парня. — Ты же не против, если я иногда буду звонить?

— Буду только рад, — улыбнулся парень, понимая, что та провоцирует свою подругу, что без энтузиазма ковырялась ложкой в кастрюльке. Только зачем ей это? Однако, учитывая её характер, Тэо мог предположить, что той просто нравится дразнить подругу. — Даш… я был бы рад, если бы у меня был и твой номер… — сказал парень и протянул свой телефон.

Девушка подняла голову и посмотрела красивыми синими глазками с вертикальными зрачками на телефон, потом на парня. Сейчас в её голове был хаос, инстинкты заставляли увидеть в нём сильного самца. Но разум говорил, что он простой человек, есть, конечно, шанс, что он пробудится, но он не велик! А она наследница древнего рода, если у неё не будет потомства, вместе с ней вымрет и род с историей в две с половиной тысячи лет!

— Ну, я ж не собираюсь прыгать к нему в постель или встречаться с ним, — подумала девушка и поднесла свой телефон, обменявшись номерами.

— И теперь, когда у тебя есть наши телефоны… мы будем ждать приглашения на обед! — радостно заявила синеволосая проглотка.

— Лиз, тебе же недавно выдали деньги на карманные расходы, зачем тебе выпрашивать халявный обед? — хлопнув ладонью по лицу, спросила Даша.

— Ха-ха-ха, а я на нуле! — гордо заявила нищая богатейка и посмотрела на Тэо. — Мне сказали, что я невозможная транжира и велели учиться грамотно расходовать деньги. Потому выделяют лишь по тридцать тысяч в месяц.

— Тридцать?! Тебе снова увеличили карманные?! И… сегодня только шестое число, а ты уже потратила тридцать тысяч?! — чуть ли не прокричала побледневшая от шока девушка, таращась на улыбающуюся подругу. Хорошая машина среднего класса стоит сто тысяч, а её подруга тратит тридцать меньше чем за неделю… Даже Тэо удивился, он в месяц получал всего двести рублей…

— Ну… позавчера я весь вечер сидела в интернете и… заказала немножечко вещей…

— Боже, ты неисправима! — Дарья откинулась на спинку дивана и посмотрела в потолок. — Заставила меня волноваться и переживать, а сама, гадина такая, использовала и меня, и его в своих хитрых интригах по набиванию своего живота бесплатной едой!!! Как она может быть такой бестолочью!!! — пронеслось в её голове.

— Хе-хе, — Лиза лишь кивнула, на её лице не было ни раскаяния, ни вины… ничего… лишь довольная улыбка. — Кстати, Вань, а ты круто уделал Кирилла, а он как-никак двенадцатого ранга. Как тебе удалось?

— Лиза!

— Всё в порядке, — улыбнувшись Даше, сказал парень и перевёл взгляд на её подругу. — Этот Кирилл был плохо обучен, вот и всё. Пока одарённый не развил энергетическую броню, он уязвим к ударам. А учитывая разницу в наших габаритах и опыте, мои удары для него были куда более… болезненны.

— Вот даже как! Ну, я в драках и единоборствах ничего не понимаю, потому поверю на слово. Но, честно говоря, я ещё не слышала, чтобы обычный простой студент побеждал одарённого на стадии становления. Другое дело, обученный взрослый… но студент… — задумалась синеволосая девушка.

— Отстань от него, из-за тебя, между прочим, Ваня нажил себе врага, и кстати… — девушка замолкла и вновь посмотрела на парня. — Я ведь видела, как он ударил тебя. Ты точно в порядке?

— Конечно, мазью от ушибов помажу и утром буду как огурчик. Не переживай, — ответил парень, которому была приятно беспокойство такой красивой девушки с очень приятным характером. Да и не мог он сказать, что рёбра практически сломаны, тогда свидание, если это можно так назвать, накроется медным тазом. А ему было выгодно, чтобы оно продлилось как можно дольше! Время это мана!

— Мне очень приятно, что за меня переживает такая очаровательная девушка, — улыбаясь, сказал парень и покосился на счастливую Лизу, истребляющую пельмени в огромных количествах. — Не то что некоторые. И главное, как в неё всё это умещается-то!

— Спасибо… — Даша немного засмущалась неожиданному комплименту. Хоть она и привыкла к ним с самого детства, но тут самое важное, кто именно их говорит… и как… — У Лизы… бездонный желудок, и я даже знаю, куда всё уходит… — Даша перевела взгляд на два больших арбуза четвёртого размера, а потом чуть ниже, на не менее крупную попу… Тэо проследил за взглядом девушки и мысленно с ней согласился, но в слух, конечно же, не сказал.

Лиза же всё пропустила мимо ушей, со счастливой мордашкой поглощая, по её сугубо личному мнению, пищу богов.

— Мне пельмени, кстати, очень понравились, не думал, что будет настолько вкусно, — заявил парень, вернувшийся к еде. — Вы, кстати, после академии сразу домой?

— Ага, — пережевав последний пельмень, ответила сытая и очень довольная синеволосая девушка, а через мгновение залпом опустошила большой (полупустой) стакан пива. — Тренировки по развитию дара и уроки, эх… не жизнь, а каторга…

— У меня то же самое. Талантом мы с Лизой обделены, потому приходится усердно заниматься, чтобы не отстать от одногодок, — грустно ответила девушка. Хоть женщины редко участвуют в войнах и сражениях, но чем развитее их дар, тем выше шанс, что у их детей будет природный талант, и они станут естественными одарёнными.

— Зато не обделены красотой, — подметил парень, заставив Дашу слегка покраснеть. Хоть она и привыкла к комплиментам, да так, что её от них обычно тошнит, но почему-то все его слова находили отклик в её душе… Да и, находясь рядом, она почему-то смутно ощущала его эмоции…

— Вот из-за этого все наши беды! — заявила слегка захмелевшая девушка, а потом её понесло. — С нашей внешностью и низкой силой к нам постоянно липнет всякая, извиняюсь за слово, хрень! Деда говорит, если хочешь жить как хочешь, стань сильной. А у меня вот не получается, я тупая и без таланта!

— У-у-у-у, стоп! Лиза, когда ты успела выпить третий бокал пива?! — ахнула Даша, она как-то и не заметила. Ведь она или смущалась, или думала о чём-то… — Обхитрила меня! — осознала Даша, впившись в подругу взглядом.

Дедушка Лизы просил её следить за внучкой, чтобы та не напивалась. Обычно так всё и было, но из-за присутствия Ивана и провокаций Лизы, она потеряла бдительность!

— Да я так… немножко, ну что… пойдёмте обратно? Нас, наверное, уже заждались водители… — нажав на кнопку вызова официанта, заявила Лиза.

— Поддерживаю, — кивнул парень, что очень хотел попасть в медпункт… Последствия удара К-нергией начали давать о себе знать…

— Уже уходите? — появилась довольная девочка.

— Да, всё было очень вкусно. Я бы хотел расплатиться за всех, — натянув улыбку, сказал Тэо.

— Нет, нет, сегодня бесплатно. Благодаря вам, у меня сегодня тьма клиентов. Так что в следующий раз бронируйте столик заранее, хе-хе-хе, — на планшет поступил сигнал, и девочка быстро убежала принимать заказ.

— Повезло! Ой… — Лиза вышла из-за стола и оступилась, Тэо тут же подлетел и поймал её. Девушка упёрлась своей большой грудью в торс парня, но… Вместо ожидаемой для всех молодых парней реакции, увидела боль в его глазах. — Даша, он ранен! — вскрикнула мгновенно протрезвевшая девушка.

— Арбузами прибила, и теперь он контужен? — хихикнула подруга, собирая сумку и даже не посмотрела в их сторону.

— Дура, я серьёзно! — рявкнула Лиза.

— Не надо драматизировать, ничего серьёзного, — выставив ладони вперёд, сказал парень и отошёл на два шага.

— Даша, мы дуры! — вскрикнула Лиза со слезами на глазах. — Ты же знаешь, что случается, если К-нергия попадёт в тело простого человека!

— Боже, Ваня, ты дурак! — осознала Даша и кинулась к подруге, что перекрыла парню пути отхода. — Покажи руку!

— Девочки, не здесь же! Люди смотрят, а это похоже на… я даже не знаю, на что это похоже… Давайте лучше вернёмся в академию, и я схожу в медпункт, — улыбаясь, заявил парень, отбиваясь от нападок красавиц.

— Под нашим надзором! — грозно заявила Лиза, вытерев влажные глаза.

— Хорошо, хорошо, — рассмеялся парень и под конвоем направился в академию. Дошли довольно быстро, девушки виновато молчали, а Тэо… у него невероятно сильно болела рука и рёбра… не до разговоров было. Как оказалось, магия, залитая в кровь через сердце, не может справиться с К-нергией в ранах. Она попросту поглощалась, заставляя энергию разрастаться, что лишь ухудшало положение дел…

Вскоре они добрались до медицинского кабинета. Однако, не доходя до него, все трое услышали вопль, и вскоре оттуда выскочил ругающийся парень.

— Я тут вспомнила… у первогодок же эта сумасшедшая… Может, лучше в больницу? — вдруг спросила Даша.

— Наверное… — неуверенно ответила Лиза, она ни разу не была в этом медицинском кабинете, но многое слышала о женщине, что там работала…

— Она, конечно, садистка, но лечит хорошо, — ухмыльнулся парень и вошёл внутрь. В кабинете был небольшой бардак, который медсестра и убирала.

— О! Это же Иван, Волков Иван! Прошла всего неделя, а ты снова побитый? — с издёвкой спросила медсестра, увидев вошедшего парня.

— Когда это я был побитый? Я как бы всегда победитель, — ухмыльнулся парень. — Но да, ранки небольшие имеются.

— О! Я вижу, с тобой моральная поддержка, да и ещё такие красавицы! Неужто защитил честь прекрасных дам? — усмехнулась девушка, продолжая подметать пол, собирая разбившееся стекло. А когда закончила, внимательно осмотрела девушек и немного расстроилась. Она, конечно же, этого не показала, но, как и большинству женщин, ей не нравилось видеть перед собой более молодых и красивых… — Ну, Иван, Волков Иван, показывай.

Парень снял жакет и принялся за рубашку, не обращая внимания на две пары глаз, следивших за его действиями со стороны.

— Ох! — вскрикнула Даша и прикрыла рот ладонью.

— Вань… прости, это я, дура, виновата… — со слезами на глазах сказала Лиза и, уткнувшись лицом в грудь подруги, разревелась. Рука парня была опухшая и чёрно-синяя, грудь выглядела ещё хуже…

— Бабы… — одновременно сказали и Тэо и медсестра. Посмотрели друг на друга и рассмеялись.

— Неплохо тебя потрепали, — внимательно изучив раны, подытожила девушка и посмотрела парню в глаза. — Делаем как обычно?

— Да, но только без твоих фокусов! — сурово посмотрев на девушку, заявил парень.

— Ну не буду же я травмировать психику твоим подружкам, ещё побьют меня, — бросив взгляд на переживающих за парня девушек, сказала медсестра. Так сказать, прощупывая почву, но Тэо не повёлся.

— Мажь давай, только сразу всё! — рявкнул парень и закрыл глаза, наблюдая за своим телом.

Он мог чувствовать ману в своём теле и наблюдал, как та не может преодолеть препятствия в груди и левой руке. Вскоре он почувствовал прохладу, что резко переросла в адскую боль. Если бы он не сидел на стуле, то мог бы рухнуть, потому как боль отдавалась по всему телу.

Игнорируя боль, Тэо наблюдал за движением маны и осматривал себя духовным зрением. Мана стремительно пробиралась всё дальше и дальше, а энергия быстро покидала тело. Он не видел так называемую К-нергию, но чувствовал, как что-то вытягивает её, освобождая мане проход. Тогда он покрыл наружную сторону кожи плёнкой маны.

— И правда, энергия словно голодный пёс, увидевший колбасу… Что же содержится в этом лекарстве?! Хотя неважно, кажется, я придумал, как справиться с этой дрянью!

Тэо сосредоточился и начал создавать что-то вроде иголок из маны, что пронзали плоть. А потом они начали постепенно исчезать, будто их кто-то съедал!

— Получилось! Затратно, но работает! — обрадовался парень. Его теория подтвердилась, он с помощью концентрированной маны закинул наживку для энергии и вытаскивал из тела! — Осталось придумать более эффективный способ, и тогда проблема с энергией в теле будет решена, или я даже смогу придумать способ защититься от неё… Но как же больно-то!!!

Девушки стояли в стороне и со слезами на глазах следили за изменениями на груди парня, чёрная синева ушла, оставляя покраснение и огромный синяк. Также не осталось незамеченным выражение лица, искажённое болью и сжатые кулаки. Но девушки молчали и не мешали, дабы не навредить по незнанию.

— Ну как? — спросила довольно улыбающаяся медсестра, заметив, что дыхание парня нормализовалось.

— Нормально, продолжаем, — девушка пару раз хлопнула ресницами и, смочив тряпку жидкостью, быстро обработала руку. Как Тэо и думал, на этот раз энергия вышла быстрее, потому как он совместно с лекарством выманивал её. И разница получилась колоссальная, потому как боли было в разы меньше!

— Ты улучшила рецепт? — открыв глаза, спросил парень.

— О! Так сработало?! — с блестящими от радости глазами спросила девушка.

— Угу, болело немного меньше.

— Только немного? — медсестра расстроилась, но вскоре поняла, что она и на это-то не рассчитывала, а тут с первого раза и повышение эффективности! День, когда она прославится на весь мир, стал ещё ближе!

— Ну, знаешь, когда тебя словно режут, тут не до концентрации чувств на этом «приятном» процессе, — с иронией в голосе сказал парень, осматривая раны. Красная мана уже работала над ними, потому боль существенно снизилась. Ушибы быстро заживут, за пару часов, а вот повреждённые рёбра минимум несколько дней…

— Хех, буду ждать следующего раза, опробуешь новый рецепт, — сверкнув глазками, сказала девушка и отвернулась, начав делать какие-то записи. — Заживляющая мазь, кстати, там же, где и в прошлый раз.

Тэо молча нашёл мазь и обработал все раны, девушки порывались помочь, но парень отказал. Вдруг ещё почувствуют плотную концентрацию К-нергии вокруг него…

— Надо избавляться от неё… Так бы маны получил от их касаний… да и… Нет, Тэо, хватит думать о бабах, выживание в первую очередь!

Как бы парень ни старался, а молодой организм и бушующие гормоны заставляли думать о девушках гораздо чаще, чем хотелось бы, со всеми вытекающими последствиями. Даже находясь с Дашей и Лизой в одном помещении, ему приходилось напрягать всю силу воли, чтобы не озвереть и вести себя прилично… А ведь так хотелось накинуться на них и съесть! Ещё и Ольга провоцирует своими невероятными ножками, да и Катю увидел без лифчика…

— Надо найти девушку… или путан, или проституток и желательно побыстрее! Концентрация при начертании круга падает с каждым днём…

— Ну всё, как новенький, — одевшись, заявил парень и улыбнулся переживающим за него девушкам.

— Раз новенький, то прошу покинуть сие помещение, тут люди работают, — фыркнула медсестра, с головой погрузившаяся в работу.

Парень посмотрел на девушек, и те молча пошли за ним. Шли молча и лишь покинул здание, Лиза заговорила:

— Прости я подставила тебя, и ты пострадал, — грустно сказала девушка. От её грустного и полного переживаний лица Тэо начала мучать совесть. Такая необычная, вечно весёлая, озорная и хитрая девушка, а грустит… ещё и плакала из-за него.

— Пострадал я из-за денег, а ты была средством, чтобы их заработать! В отличие от некоторых, мне в месяц всего двести рублей выделяют, — ответил парень с довольной улыбкой на лице. — К тому же парни дерутся, и это норма. Как нам стать сильнее, если не в бою?

— Братья постоянно это говорят… и вечно ходят побитые, — проворчала девушка, но на её лице появилась очаровательная улыбка. Хотя слова про «средство» были обидными…

— Всё, что нас ни убивает, делает сильнее, — гордо заявил парень и улыбнулся. — Можно в пятницу вновь сходить полакомиться пельменями. Уж очень они мне понравились, и, конечно же, я плачу.

— Аж в пятницу… я ведь с голодухи помру! Я ведь на мели… — сделав страдальческое лицо, заявила Лиза.

— Ты как бы и так всегда за мой счёт питаешься! — вздохнула Даша и добавила: — Так как Ваня не пробуждённый, то не посещает занятия по развитию дара, ведь так?

— Ага, потому я после третьего урока либо домой, либо подрабатываю ради баллов. Завтра работать не буду, потому как, ну, сами понимаете. А в четверг… там может появиться тот тип, а я буду не в форме. Так что лучше в пятницу.

— А если вновь драка?! — с возмущением спросила Даша, с укором смотря на парня.

— Значит, я заработаю ещё сто тысяч! — поднял указательный палец, но передумал и поднял второй. — Хотя, наверное, лучше двести!

— Наша школа! Деньгам ура! Ура! Ура! — воскликнула Лиза, при этом гордо подняв свой кулачок вверх, на что подруга хлопнула себя по лбу.

— Двести тысяч, конечно, заманчиво, я бы тоже от них не отказалась, — рассуждала вслух девушка, но, увидев хитрый взгляд подруги, Даша осознала, что сказала это в слух! — Ну а что? Мой род довольно бедный, мне всего тысячу в месяц выделяют! А мне ещё эту халявщицу подкармливать.

— Халяве ура! Ура! Ура!

— Ах ты! — взревела Дарья и погналась за длинноногой подругой, та, конечно же, начала убегать. В итоге полторы минут бегали вокруг Тэо, даря парню незабываемый вид на третий и четвёртый размеры, что скакали вверх-вниз во время бега своих хозяек. Но пришлось срочно вспоминать всех жён верховного вождя орков, что со своим гаремом посещал его страну. Иначе армия пройдёт полную мобилизацию и покинет казарму…


Глава 22


После непродолжительной перепалки троица продолжила путь и добралась до стоянки.

— Тогда в пятницу, не забудь, или я прокляну тебя! — помахав рукой, сказала Лиза и села на пассажирское место очень дорогой машины.

— Не покалечься к пятнице, — мило улыбнулась Даша и села к подруге.

Когда девушки уехали, Тэо также направился к своей машине, Влад стоял снаружи и курил сигару.

— Задерживаетесь, господин, — потушив окурок о пепельницу, сказал старик и сел в машину.

— Давно не видел тебя курящим.

— Патриарх и эти бабы все мозги выклевали. Не знаю почему, но Сергей обозлился на тебя. Однако видеозапись и то, что я не вырезал тех ублюдков после попытки изнасилования Оли, перевесили чашу весов. В общем, к тебе претензий нет, но теперь цепляться будут за любой косяк.

— В общем, ничего нового, — усмехнулся парень и после некоторых раздумий вновь заговорил: — Дядя Влад, научите меня сражаться с более быстрым противником.

— Снова с кем-то подрался? — ухмыльнулся старик. Раз его подопечный идёт сам, а не на носилках, значит, победил.

— Да, — кивнул парень и начал рассказ.

* * *
В это же время, машина рода Берёзовых.

— Даш… как там твои инстинкты? Всё ещё требуют его охомутать?

— С чего такой неожиданный вопрос? — Даша сильно удивилась, они мило беседовали, а потом подруга резко заговорила на такую серьёзную тему.

— Ну-у-у… — протянула слегка покрасневшая подруга. — Обычно меня воротит от мальчиков, но к нему меня почему-то тянет и… Он сегодня был так крут! Защитил честь прекрасной дамы, получил страшные раны и как ни в чём не бывало продолжил свидание… Мне он показался настоящим мужчиной, к тому же…

— Ты кто? — с шоком произнесла Даша и отодвинулась подальше. — Ты не можешь быть моей Лизой! Может, ты рептилоид, о которых говорят по телевизору? Ты подменила мою подругу?!

— Дура! Я тут душу изливаю, а ты! Решено, уведу его у тебя, — сложив руки под грудью, девушку отвернулась и надула щёчки.

— Как это уведу? Он не мой и… не отдам… — тихо произнесла девушка.

— Что-то? Не слышу.

— Не отдам! Он не такой, как остальные… не пялится… нет, конечно, пялился, когда мы его провоцировали, но в разговоре смотрит не на грудь, а в глаза. Да и с ним приятно общаться… ну и инстинкты… Они говорят, что он сильный и подходящий…

— Хах, значит, если верить твоим инстинктам, он всё-таки пробудится! — обрадовалась Лиза и хитро посмотрела на подругу. — Но я уже всё решила! Первой женой буду я, — гордо заявила девушка.

— Ж-женой?! Кто сразу замуж выходит-то! Да и не разрешат тебе! Дед явно против будет!

— А вот разрешит! — улыбаясь, заявила Лиза и пояснила: — Он мне сразу сказал, что убьёт любого, кто выберет мужа за меня. Только вот… он с отцом и братьями должны будут сами определить, достоин ли мой избранник.

— Да твои ревнивые братья и отец его на клочки порвут, дура! — воскликнула Даша, что уже начала бояться за своего избранника.

— Они не… да… ты права! Но… я им в случае чего такую истерику закачу, ух, они обалдеют! — сказала Лиза, но быстро сменила гнев на милость. — Ты лучше скажи… Сердечко ведь забилось? Там в раздевалке? В первый раз ведь видишь голого парня?

— А ты как будто не в первый! — залившись краской, ответила Дарья.

— А вот и нет! У меня братья есть! — гордо заявила подруга.

— Пф-ф-ф, как будто это считается. А если серьёзно… у него такое крепкое и рельефное тело… Не как те слизни, что к нам постоянно липнут…

— Да и просто красавчик, — подытожила Лиза. — Ну что, больше не переживаешь по поводу того, что он видел тебя голой?

— Нет, — искренне улыбнулась девушка и добавила: — Дура я, вот и всё, понапридумывала-то! Кошмар… как вспомню, что в голову лезло, так хочется удариться об стену и потерять сознание…

— Так я сразу тебе сказала, что ты дура! — завила подруга и рассмеялась.

— Лиза! — вспылила Дарья и накинулась на девушку, воздать ей за насмешки!

* * *
Вечером после академии Тэо прослушал теорию Влада, тот даже показал около двух десятков приёмов с подробным разъяснением, что да как. Сам парень, конечно же, не практиковался, ему бы рёбра залечить. Но даже теория оказалась весьма интересной и полезной. Она подтвердила некоторые мысли Тэо, к которым он сам пришёл после анализа боя.

Также он узнал, что Катя под домашним арестом из-за конфликта с отцом. Причина неизвестна, но девушка покинет свою комнату не раньше, чем через месяц. Что малость разрушило планы парня… Ему нужно было срочно избавиться от энергии… Благо появились Даша с Лизой, за то свидание он смог получить неплохое количество маны, впрочем, потратил он гораздо больше… А главный источник маны под домашним арестом…

Весь вечер Тэо посвятил учёбе и поиску информации о «женщинах лёгкого поведения». Зайдя на один интересный форум, Тэо узнал много полезной информации… Изучив все, решил повременить с этим делом…

Утро Тэо встречал в приподнятом настроении, рёбра почти не болели, а ушибы прошли. Но главное, конечно же, — это тренировка с прекрасной Ольгой, девушка ждала его в саду, только в этот раз она была в менее обтягивающей одежде… Обычный хлопковый спортивный костюм, как и у Тэо. Но даже так выглядела она просто великолепно. Ольга улыбнулась, когда увидела парня, но потом почему-то засмущалась.

— Доброе утро, Оль, — помахав рукой, сказал парень.

— Доброе утро, гос… Вань… — произнесла девушка, ей было тяжело так взять и начать обращаться к господину по имени…

— Ну что, начнём? Нападай, как можешь, — сказал парень и встал в стойку. Девушка некоторое время не решалась, но потом всё же взяла себя в руки и напала. Она атаковала ногами, что, в принципе, логично. Длина её ног поражала, благодаря чему она могла атаковать на сравнительно безопасной дистанции. К тому же ноги были подтянуты и тренированы, потому атаки выдавались весьма сильные.

— Слишком предсказуемо! И ещё, после атаки ты не готова к моей контратаке, — заявил парень, он пару раз уклонился и на третий раз рывком оказался перед девушкой, остановив кулак у её шеи. — Ты хорошо движешься, но почему-то иногда закрываешь глаза, будто боишься, что ударишь меня и прибьёшь.

— Я… — Ольга открыла рот, но так и не смогла ничего сказать.

— Ты боишься причинить боль. Ты очень добрая и заботливая, потому я понимаю тебя, — с мягкой улыбкой и спокойным голосом сказал парень. А в уме крутилась мамин голос, что без остановки произносил «Прелесть». Однако всё же пришлось стать жёстче. — Но вокруг тебя очень много врагов. А после того случая их стало ещё больше. Если бы им это удалось, твой отец убил бы их, за что был бы убит патриархом.

— Но папа… — с неверием пробормотала девушка, но Тэо перебил её.

— Он сам мне это сказал, к тому же… я тоже не хочу, чтобы с тобой, случилось что-то такое… — только от одной мысли, что это милое, невинное создание, с которым он прожил несколько лет, опорочат, ему хотелось убивать. От слов парня лицо девушки залилось краской, а сердце бешено забилось. — Потому ты должна стать сильнее, а теперь продолжаем. Атакуй!

— Угу… — тренировочный бой продолжился, но был… вялым, мысли девушки были забиты совсем другим. Она смотрела на парня, но совсем не замечала его атак… В итоге Тэо выругался и прекратил это извращение.

— Оль, постой, — окликнул парень девушку, когда та собралась удалиться и как можно скорее принять душ. Как-никак, она была вся мокрая от пота… потому обычно и занималась в профессиональном спортивном костюме… Красная от смущения девушка остановилась и неуверенно обернулась.

Тэо долго думал над этим и решил… можно сказать, провести один эксперимент. Ольга, Влад, мама, ну и, пожалуй, Катя, единственные, кому он может довериться и открыть им свои особые силы. Но всё же пока не спешил раскрывать свою тайну, однако Ольга… Сейчас он может изменить её жизнь, заодно получить много преимуществ…

— Д-да? — неуверенно спросила подошедшая девушка. Тэо серьёзно посмотрел на неё, из-за чего Ольга чуть не потеряла сознание… Именно таким взглядом в её любимых романтических фильмах главный герой смотрит, когда хочет сделать предложение любимой…

— Если я открою тебе тайну, сможешь ли ты молчать о ней всю жизнь? Ни отцу, ни близким, даже самой себе нельзя рассказывать!

— Самой се… бе? — неуверенно произнесла девушка.

— Забудь, последняя часть была шуткой, — покачав головой, пояснил парень, увидев, что девушка зависла, ещё немного — и пар пошёл бы из ушей.

— Если это не угрожает жизни папы, то смогу, — уверенно ответила девушка, но теперь на неё напало волнение и тревога.

— Клянись, — серьёзным голосом произнёс парень.

— Клянусь, — кивнула девушка с ещё большей тревогой в голосе. В мыслях она уже представила десятки вариантов, вплоть до того, что он незаконнорождённый сын императора, и за ним охотятся, им придётся бежать в ацтекскую империю и… А уже после мыслей о том, что будет после «и», девушка поплыла.

— Оль! Ты в порядке?!

Девушка открыла глаза и увидела лицо Тэо рядом со своим, он держал её на руках, как принцессу. Она чувствовала его крепкие ладони, ощущала запах и тепло… Прошла пара мгновений, и девушка вновь вырубилась…

— Да что такое-то?! Что за женщины-то в этом мире?!

Избавлюсь я от этой грёбаной энергии или нет?! — в мыслях проорал парень.

Отнеся девушку в дом, он уложил её на диван, а сам принял душ, позавтракал и нашёл Влада, что уже давно позавтракал и занимался машиной. По его словам, что-то двигатель барахлит, выхлопы превышают норму на десять процентов, не критично, но, если повысится ещё на столько же, могут и оштрафовать. В стране к экологии относятся очень трепетно. Она влияет на количество природной К-нергии в окружающей среде. В индустриальных маленьких странах концентрация энергии серьёзно падает, из-за чего одарённые медленней развиваются, а порой грязная К-нергия приводит к мутациям.

До академии добрались без проблем, впрочем, как обычно. Дороги полупустые, никаких пробок и высокая скорость. Тэо так и не стал развивать магической круг, он хотел воспользоваться моментом прорыва для того, чтобы попытаться сделать из Ольги одарённого. Он изучил много литературы, собрал всевозможную информацию о приборе для пробуждения, прочитал несколько научных статей и многое другое. В итоге пришёл к выводу, что всё, что нужно, — это чтобы Ольга была в спокойном состоянии и прислонилась к его спине своей, как это было с Катей. А далее небольшая манипуляция маной со стороны Тэо.

За мыслями и рассуждениями время пролетело незаметно, и парень оказался в академии.

— Доброе утро, братан! — вскрикнул Жора, увидев Тэо.

— Привет, Георгий, — ответил парень и, пожав руку, осмотрел класс. По какой-то причине все на него не то чтобы смотрели, а откровенно пялились. Многие шептались посматривая на него.

— Братан, зачем так официально, можно Жора или Гера, — со щенячьим взглядом сказал парень.

— Хорошо, Гера, доброе утро… — кивнул Тэо и перевёл взгляд на однокурсников. — Скажи, а чего все пялятся на меня? У меня на голове что-то? Или к одежде прилипло?

— Не, — отмахнулся парень и ехидно улыбнулся. — Просто ты теперь знаменитость! Мало того что ходил на свидание с двумя главными красавицами академии, так и ещё побил третьекурсника, да не абы кого, а самого Пустынина!

— Для начала это было не свидание. Втроём на свидание не ходят, если что. Во-вторых… Откуда всем это известно-то?! — недоумевал парень.

— Как это не ходят? Ещё как ходят! У нас же официально разрешён гарем среди одарённых, даже у меня есть три невесты, и мы часто с ними вчетвером гуляем, — гордо заявил Георгий, ловя завистливые взгляды одногруппников.

— А про откуда известно… Ну так пельменная тёти Леры популярна у учеников, вас видели! Да и это событие освещалось жёлтой прессой, — усмехнулся парень и протянул телефон, в котором на весь экран был заголовок статьи «Обычный человек побил одарённого на стадии становление! Случайность, или назревает новая эра?!»

— Гур ма тэ уру! — вырвалось у Тэо, когда тот прочитал заголовок и часть статьи…

— Гур ма… это на каком языке? — с удивлением спросил парень.

— А? Мёртвый язык, забудь, — отмахнулся Тэо. — Дьявол! Сказал на языке прошлого мира!

— Да? А что означает фраза? — спросил Гера с горящим от интереса взглядом.

— Ругательство, но переводить не буду, — ответил Волков и, оглядевшись, добавил: — Нас слушают прекрасные дамы, потому нужно вести себя прилично.

— Ха-ха-ха, да ты ловелас, братан!

— Если бы, — криво улыбнувшись, ответил он. — У меня вся жизнь — это учёба и тренировки. А как, ты думаешь, я победил этого Кирилла? Опыт и навыки, — Тэо пошёл к своей парте, попутно объясняя парню, заодно и всем остальным, почему он победил, а то ведь достанут. А так он не собирался скрывать, что он и третьегодкам навалять может, глядишь, и желающих нарваться станет меньше. Правда, Тэо и сам в это не особо-то и верил…

— Так ты что?! Ещё с девочками ни разу не встречался?! — ахнул Гера.

— Ты ещё на всю школа проори! — рыкнул Тэо, замечая возросшее внимание к своей персоне со стороны одногруппников. — Когда мне с ними встречаться-то? Я один из наследников рода военных, нас с детства готовят быть сильными.

— Да уж, видел я по телеку, как армия твоего рода штурмовала «Атлант», было нереально круто! — Неожиданно глаза Геры засверкали, он сложил ладони и стал молить Тэо: — Братан, научи меня!

— Сам учись, я с детства этим занимаюсь, и ты думаешь, что за пару уроков сможешь драться как профи? Нет, конечно, да и зачем тебе? С твоим даром у тебя должна быть особая тренировка и особый стиль боя.

— Пожалуй, ты прав… — немного грустным голосом ответил парень. Но тут в кабинет вошёл учитель, и Гере пришлось за какое-то мгновение переместиться к своей парте.

Уроки тянулись необычайно тяжело, рёбра всё ещё болели и не давали сосредоточиться, а утренняя тренировка лишь усугубила его состояние… Ещё учитель к доске вызвал, Тэо едва выкрутился и чудом получил тройку, а не что похуже… На обеде парни вновь стали свидетелями того, как отжимают чей-то обед. Но на этот раз к Тэо это не имело никакого отношения.

— Братан, а ты после уроков работу брать будешь или сразу домой?

— Домой.

— Жаль… — расстроенно сказал Жора, опустив голову.

— Дела, — пожав плечами, ответил Тэо и открыл учебник. Сейчас у них будет урок химии. Очень интересный предмет, но сложный. Однако в нём лорд демонов видел секрет усиления своей магии! Понимая химические процессы, он сможет лучше создавать те или иные магические эффекты.

Вернувшись домой, Тэо был похищен Владом. Он от дочки услышал, что утром они тренировались вместе, а это значит, что парень в порядке!

Отмазаться было невозможно, и до темноты над парнем издевались, причём с особым… энтузиазмом. Владу не понравилось, что Тэо в тайне от него спарринговался с его любимой доченькой! Хоть Ольга и сказала, что всё было в рамках приличного, но при этом её лицо покраснело, как помидор!

С трудом добравшись до дома, измученный парень принял душ, поздно поужинал и принялся делать уроки, пока не уснул, уткнувшись лицом в учебник. Спать на стуле не самое удобное занятие, потому на утро болело всё, что в принципе могло болеть… Может, конечно, не всё, но ощущения у Тэо были именно такие.

Благодаря очищенной красной мане, что хранилась в духовном сердце, тело за ночь полностью восстановилось от ушибов, да и рёбра почти зажили. Потому, умывшись и взбодрившись, он переоделся и направился в сад, где его уже ожидала задумчивая красавица.

Ольга сидела на скамье и, болтая ножками, не касаясь земли, о чём-то думала. Как и в прошлый раз, девушка была одета в свободный спортивный костюм серого цвета. Тэо не крался, потому девушка услышала его и со смущением улыбнулась.

— Доброе утро… Ваня…


Глава 23


— И тебе доброе утро. Вчера вечером не застал тебя, всё хорошо? Ты вчера сознание потеряла.

— Да… прости, что заставила беспокоиться, — девушка встала и приготовилась к бою. Тэо довольно кивнул, осмотрев стойку девушки. Ольга учла все замечания после прошлой тренировки и, возможно, позанималась с отцом.

— Когда сражаешься, представляй, что я какой-нибудь плохой человек. Бей со всей силы, я сильнее тебя, потому смогу защититься, — объяснил парень и бросился на девушку. Его сразу же встретил удар ногой, Тэо ожидал этого, но решил принять, защитившись руками. — Неплохо! — сказал он. Ноги у девушки действительно сильны.

Тэо схватил её ногу, но девушка подскочила и ударила другой, на что парень блокировал и вторую… Правда, немного сжульничал и укрепил руку магией земли. Ольга начала падать, но Тэо плавным движением подхватил её, не позволяя удариться о брусчатку. Она так и пораниться могла…

— Женщина, думай, прежде чем атакуешь! — прорычал парень, держа Ольгу в руках, на что раскрасневшаяся девушка что-то невнятно промычала. Покачав головой, Тэо усадил её на скамейку. — Продолжаем? — спросил парень, после того как девушка немного передохнула.

— Угу… — неуверенно ответила Ольга и поднялась со скамьи.

Спарринг продолжился, на девушку без остановки сыпалась не атаки… а критика и советы, к счастью для парня, Ольга была небезнадёжна и быстро училась, а также перестала бояться бить в ответ. Но вот смотреть в глаза она почему-то не решалась, сразу отводила взгляд… Как бы он ни ругал её по этому поводу, эту боязнь смотреть ему в глаза она победить так и не смогла.

Прошло полчаса, из-за интенсивного боя оба были мокрыми и уставшими. Несмотря на осеннюю прохладу, что особо сильно ощущается по утрам, молодые парень с девушкой не чувствовали холода, лишь жар после активной тренировки. Сейчас они отдыхали и готовились ко второй части спарринга, потому молча сидели на скамейке. Тэо велел девушке обдумать их бой, а сам закрыл глаза и о чём-то размышлял. Ольга же то и дело бросала взгляд на рядом сидящего парна и заливалась краской.

— Помнишь мои слова? Ты всё ещё готова узнать мою тайну? — нарушив тишину, заговорил парень.

— Помню… да, готова, — тихо ответила девушка, чьё сердечко забилось в ожидании раскрытия секрета! Она весь прошлый день мучилась и столько напредставляла, что ходила красная… Собственно, потому и старалась не попадаться парню на глаза.

— На самом деле я пробудился, но не так, как все, и у меня есть особая сила. Но, чтобы тренироваться, мне нужен одарённый, — спокойным голосом выдал парень столь шокирующую новость.

— А? Правда?! Я так рада за вас, господин, — вскочила со скамьи обрадовавшаяся девушка, правда, в этот момент у неё на душе стало тяжело, а сердце закололо от боли… Она обычный человек, а он теперь одарённый…

— Ты клялась молчать, помни об этом, — строго посмотрев на девушку, сказал парень и замолчал, но после небольшой паузы с серьёзным лицом сказал то, за что его многие посчитали бы сумасшедшим. — И ещё одно, я могу попытаться сделать тебя одарённой.

— О… одарённой? Я-я?! М-меня?! Но это же невозможно! Я простой человек… — после нескольких секунд переваривания информации ответила девушка.

— Ты неправа, — Тэо мягко улыбнулся и, смотря девушке в глаза, продолжил: — Я в тебе чувствую зачатки дара, просто во время попытки пробудиться тебе не хватило К-нергии для прорыва. Я не могу гарантировать, что получится с первого раза, но ты ничего не теряешь от этого. Ну, так что ты ответишь?

— Можно? Мне правда можно стать одарённой? — спросила девушка, шмыгая носом и вытирая слёзы, что подобно водопаду лились из глаз. Она мечтала стать одарённой и быть такой же сильной, как отец, но после повторного провала пробуждения дара вся её жизнь пошла наперекосяк. Тренировки потеряли всякий смысл, планы на будущее были перечёркнуты, а отец… Он всем сердцем верил в неё, а она подвела… Ольга никогда не забудет отчаянье на его лице, когда её вторая попытка провалилась… А ведь она так хотела стать сильной…

Пять лет тому назад, в один из вечеров на территории особняка на Ольгу напала служебная собака, та попросту посчитала новенькую девочку угрозой. Как там оказалась собака, выяснить так и не удалось, ответственный за это животное попросту пропал…

Собака была большой и страшной, она смотрела девушке в глаза, рычала, оскалив зубы, и медленно приближалась. Четырнадцатилетняя Ольга смертельно перепугалась и застыла как вкопанная, но, как обычно происходит в её любимых романах, появился герой и спас красавицу.

Героем, конечно же, был Иван, за что поплатился двухнедельной госпитализацией, всё же для тринадцатилетнего, пусть и тренированного парня, победить бойцовскую собаку было чем-то невозможным. Эта особая порода собак, выведенная из одомашненных К-мутантов. Зверь может одолеть даже низкоранговых одарённых… Однако, будучи обычным человеком, Иван смог дать отпор этому мощному псу, лишил одного глаза и нанёс несколько серьёзных ранений. Но самое главное, что он смог защитить девушку и продержаться до прибытия помощи.

С тех самых пор девочка закрылась в себе, начала усиленно тренироваться и мечтать о пробуждении. В то же время она боялась смотреть Ване в глаза, виня себя в том происшествии, и старалась избегать его, однако сама в тайне посматривала на него… Читая женские романы и смотря романтические фильмы, она всегда представляла себя на месте героинь, а на месте главного героя… лишь его…

— Нужно, так ты поможешь мне в развитии, так что отказа я не приму, — в шутливой форме сказал парень с улыбкой на лице. — Соглашайся.

— Правда можно? — вытерев слёзы, спросила повеселевшая девушка.

— Как же трудно с человеческими женщинами, боже ты мой! Тьфу, какой боже…

— Просто соглашайся ты уже, — выдохнул парень.

— Согласна, — счастливо улыбаясь, ответила девушка.

— Нам надо прислониться спиной к спине и расслабиться, — Тэо уселся на траву и закрыл глаза.

Ольга немного посомневалась, но всё же решилась. Стоило их спинам соприкоснуться, как девушка тяжело задышала, сердце бешено застучало, а лицо покраснело.

— Оль, не волнуйся ты так. Я даже спиной ощущаю твоё сердцебиение, я понимаю, что ты очень хочешь пробудиться, но не переживай так сильно, иначе снизишь шансы. Глубоко вдохни и выдохни, — спокойным голосом сказал парень и сосредоточился.

— Дурак! Я не поэтому переживаю! — воскликнула мысленно девушка, но сама заулыбалась, она всегда знала, что он плохо разбирается в чужих чувствах… Да и девушку в ней не видел! Совсем! Она лишь недавно стала замечать его взгляды, ей было и приятно, и стыдно одновременно… Ольга постепенно успокоилась и закрыла глаза.

— Я не уверен, но это может быть немного больно, описывай свои ощущения, мне так будет проще.

— Хорошо.

Тэо сосредоточился на магическом круге, ему оставалось нанести лишь маленькую линию, и он будет завершён. Парень специально не заканчивал круг ради этого момента.

Медленно и аккуратно последняя линия была завершена. Магический круг загорелся огнём, а через мгновение с хлопком воздуха мана, испаряющаяся из тела, резко всосалась обратно.

Тут же из магического круга в центре груди по воле Тэо потянулась магическая нить прямо в сердце Ольги. К-нергия, что потеряла свою добычу, стремительно собиралась и последовала за нитью, проникая в тело девушки.

— Приятно… и тепло… — сказала она, ощущая приятное тепло в груди, ощущения были словно после тяжёлого рабочего дня. Девушка сняла туфли и упала на кровать. Лишь присутствие парня не дало ей полностью расслабиться, но… — Ай!! Сердце заболело! — вскрикнула она и схватилась за грудь.

— Терпи! Сильно болит?

— Уже нет… просто больно укололо… Сейчас лучше, покалывает и зудит.

— Терпи, так и надо! — Оля поверила ему и успокоилась, ощущения хоть и были неприятные, но не критично. Тэо же наблюдал, как перестраивается душа девушки! Это было воистину интересное зрелище. Он не видел энергию, но заметил, как из спины девушки тянется воронка, которая что-то засасывает. Душа девушки стремительно бледнела, приобретая стихию. Если раньше она была серая, полупрозрачная, то сейчас насыщалась и плотнела, а вместе с этим поток маны, поглощаемый Тэо, стремительно рос.

— Перестало болеть, и я продолжаю ощущать… приятное чувство, — Ольга чувствовала себя спокойно и умиротворённо, тревожность пропала, как и груз с плеч. Она чувствовала, что всё встало на свои места. Паззл собрался, тело благодарило хозяйку, заставляя ту испытывать лёгкую эйфорию.

— Ты молодец, сейчас в твоё тело вливается К-нергия, постарайся сосредоточиться на ней, представь себя деревом, а энергию водой, ты должна втягивать воду, чтобы расти и развиваться, — Тэо не сам это придумал, эти слова он прочитал в одной книге, посвящённой первым шагам пробуждённых.

Они так просидели ещё полчаса, пока в кармане парня не забренчал телефон.

— Пора на учёбу, — сказал Тэо, отключив будильник и поднявшись с травы. Вся его спина была насквозь мокрой, впрочем, как и у Ольги.

— Ой! Уже столько времени! — охнула девушка и резко вскочила, однако она, вместо того чтобы подняться на ноги, подпрыгнула на метр. — А?! Почему так?

— Ты стала сильнее, и теперь тебе нужно научиться контролировать свои силы, — ответил не менее удивлённый парень. — Скажи отцу, что в спарринге со мной ты смогла пробудиться. Он научит тебя контролировать силы и скажет, как тебе тренироваться дальше. И ни в коем случае никому не говори, что это я пробудил тебя, иначе и тебя, и меня похитят, запрут в лабораториях и разберут на атомы, дабы найти секрет превращения обычных людей в одарённых!

— Я понимаю и никому не скажу, — ответила счастливая девушка, она никогда так хорошо себя не чувствовала! — Это здорово, что ты можешь делать обычных людей одарёнными.

— Ты не была обычным человеком, ты одарённая, просто по какой-то причине не смогла пробудиться. Я лишь помог, — покачав головой, ответил парень и посмотрел на часы. — Пошли уже, завтра утром ещё позанимаемся.

— Угу! — ответила девушка, что сияла от счастья.

После стандартных процедур: душ, завтрак, переодевание, — довольный парень отправился в академию. С переходом на второй круг ему стали доступны новые заклинания, укрепилось тело, повысилась максимальная вместимость маны, возросла плотность маны и скорость её выкачивания из людей. В общем, целая масса плюсов, теперь он может сражаться с одарёнными стадии становления и не бояться помереть от одного тычка. Прошлый удар по рёбрам наглядно показал, как парень недооценил соперника…

До академии добрались с небольшим приключением, Тэо застал разборки на дороге между двумя сильными одарёнными. Однако, увидев машину с гербом Волковых, они временно прекратили бой, дабы не повредить проезжающего мимо аристократа, а потом продолжили. Но на этом события не закончились.

На первом уроке случилась небольшая сцена, два парня о чём-то сильно повздорили и подрались на глазах у учителя, прервав урок. Оба были оштрафованы на три балла, и, чтобы попасть на следующий урок, им пришлось писать объяснительные.

Следующая сцена произошла на обеде, хулиганы, как обычно, отбирали еду, но уже в более массовом порядке, и кто-то решил дать отпор, за что был немедленно избит… Но через некоторое время бой возобновился, однако число участников выросло до двух десятков… В итоге появился «Демон» и покарал всех, кто попался под руку, даже невиновных…

Последним для Тэо уроком была физкультура. Учительница Самойлова, как всегда, была отрадой для глаз каждого молодого парня. Причём если девушки раньше недовольно фыркали, видя реакцию парней, то уже привыкли. К тому же она приятный и весёлый человек, что легко располагал к себе людей.

На этот раз урок был посвящён развитию выносливости у мальчиков, а для девочек провели особый спец. урок по развитию филейных частей тела… Грубо говоря, всех парней выгнали бегать на улицу, а снаружи как бы октябрь… А у девушек состоялся приватный урок, где их учили как округлить свою попку. Примечательно, что на парней надели браслеты, что отслеживают, кто сколько пробежал, а халтурщикам обещали штрафные баллы.

Ко всеобщему удивлению, самым выносливым оказался Тэо, причём без использования магии, просто, в отличие от остальных, он не филонил, ну и хотел испытать новые возможности своего тела.

Парень был очень доволен. Сила, выносливость, скорость и реакция, всё возросло. Даже эффективность духовных сердец выросла. Кстати, из-за того, что концентрация маны увеличилась, вся очищенная также стала более концентрированной, из-за чего она сжалась, освободив три четверти пространства духовных сердец.

Тэо сразу же после завершения круга влил оставшуюся сырую ману в сердца, стоило ли говорить, что, чем больше очищенной маны в сердце, тем лучше пассивный эффект? Лучше, причём заметно лучше, в пассивном режиме красная мана хоть и не разливалась по телу, но значительно улучшала обмен веществ, очищала кровь, улучшала общее самочувствие, быстрее заживали раны и повышался иммунитет. После урока Тэо, как и планировалось, отправился домой.

— Спасибо… — после пяти минут езды вдруг сказал Влад.

— Ладно тебе, я просто с ней спарринговался, повезло ей, что сказать, — отмахнулся парень, продолжая смотреть в окно.

— Да… Но это ты захотел с ней позаниматься, если бы не это, она могла бы и не пробудиться… Я до сих пор не верю, что она пробудилась, да ещё и сама… Да и как это вообще возможно-то…

За тысячи лет люди так и не научились точно определять, кто имеет потенциал стать одарённым, а кто нет. Конечно, поговаривают, что есть разные секретные методики, что позволяют увеличить потенциал и шанс пробудиться, но такое никогда не выходит за пределы рода/клана.

Обследование дорогое, потому его проходят, как правило, лишь те, у кого в роду были одарённые. Итогом такого обследования является одна из шести оценок: нет шанса, низкий шанс (1–5 %), небольшой (10–20 %), средний (30–50 %), высокий (70–90 %), очень высокий (99.9 %).

Тэо ещё младенцем был оценён на «очень высокий шанс пробуждения». В академию имени Ивана Великого набирают людей лишь с очень высоким шансом пробуждения.

Пробуждение проводят в восемнадцать лет, когда шанс успеха максимален (99.9 % в случае Тэо), в девятнадцать шанс снизился бы минимум на треть, а в случае провала пробуждения — в два-три раза… Шанс на успех третьей попытки пробудиться, настолько мал, что, кроме как чудом, это не назовёшь, к тому же третья попытка часто сильно вредит организму и порой может убить…

Шанс Ольги был определён как небольшой, то, что она не пробудилась, было вполне обычным явлением, а шанс на повторное пробуждение был всего в пару процентов.

И вот появляется девушка, что возрасте, близком к двадцати, после двух провалов сама пробудилась… Такого ещё никогда не было! Это рушит все известные теории и научные труды….

— Тогда, наверное, не стоит никому говорить? — предположил парень.

— Однозначно не стоит, иначе имперские службы могут заинтересоваться этим… случаем. И… я бы попросил тебя и дальше заниматься с Олей. Я… Как оказалось, я слишком мягок к ней, и из-за этого она и не смогла дать отпор в тот день, — с грустью сказал мужчина, понимая, что не сдержал ни своего обещания оберегать её, ни сумел сделать её достаточно сильной.

— С удовольствием, мне самому очень не хватает партнёра своего уровня, — честно ответил парень, но на слове «партнёр» Влад немного встревожился, а потом хитро улыбнулся.

— Теперь, когда Оля пробудилась, ты тоже должен пробудиться, иначе не видать тебе её, — заявил старик, что мечтал о внуках! Двух, а лучше трёх, желательно мальчиках. Он прекрасно знал о том, что его дочка очень интересуется парнем, ещё с тех времён, когда Тэо своим телом защитил её от опасного пса… Влад до сих пор уверен, что это подстроил кто-то из Волковых. Но, к сожалению, доказательств так и не нашёл…

Вернувшись домой, Влад, как обычно, дал парню двадцать минут переодеться и сделать свои дела, после чего забрал его на тренировку. Холодало, потому в последние дни тренировки проходили в закрытом помещении, только вот вместе с Тэо присутствовала и Ольга.

Вместо свободного серого костюма девушка надела чёрный обтягивающий, специально сделанный для боевых тренировок. Но! На этот раз она была в белье, хоть её это и раздражало, ибо из-за костюма оно впивалось в тело и доставляло дискомфорт.

Парень был в таком же, он очень практичен, защищает от синяков и ушибов, регулирует температуру и многое другое.

У девушки были свои тренировки, ей нужно было привыкнуть к силе. Из-за резкого усиления физических возможностей, многим одарённым нужно некоторое время, чтобы адаптироваться, обычно это занимает около недели. Только вот Катя до сих пор постоянно ломала мебель и двери… либо она до сих пор не адаптировалась, либо попросту дура. По крайней мере, так считал парень.


Глава 24


С Владом Тэо отрабатывал бой против быстрых противников. Как оказалось, он в этом весьма хорош, ибо раньше часто тренировался с Ириной, мамой Ивана. В благодарность за помощь с пробуждением дочери Влад был мягче, и парень получал гораздо меньше увечий… Однако со стороны Ольги казалось, что отец издевается над парнем, из-за чего ей было больно на это смотреть… Однако она вдруг увидела улыбку Тэо, да и отец о чём-то с ним весело говорил… Понять, что происходит, девушка так и не смогла, потому вернулась к тренировкам…

Влад иногда рассказывал старые истории о военной жизни, заодно тренировал Тэо не терять концентрацию в сражении из-за отвлекающих факторов. Впрочем, лорда демонов, что в одиночку сражался с сотнями сильных врагов одновременно, так просто не отвлечь.

После двух часов тренировок Ольга покинула их, ей ещё ужин готовить. Влад, конечно же, её одну не отпустил, решив сопроводить. Тэо остался один, отрабатывая приёмы. Но долго позаниматься ему не удалось, ибо, как говорится, «Вы нас не ждали, а мы припёрлися», в тренировочный зал явились они, братья любимые и дорогие…

— О, это же братья-насильники, какими судьбами? — усмехнулся Тэо, задницей чуя проблемы. Николай и Валерий выглядели весьма неплохо, одарённые быстро залечивают раны, да и они получили качественную медицинскую помощь.

— А ты всё тренируешься? — проигнорировав вопрос, спросил Николай.

— В отличие от некоторых, что продули простому человеку, — с усмешкой ответил парень и активировал духовное зрение. — Ага, так и думал, слишком уж у них ехидные рожи. Шесть человек вне зала, чего-то ждут. Только чего? Чтобы я напал первым? Взять меня моим же оружием? Интересно.

— Не сыну шлюхи такое говорить, я посмотрю, как ты запоёшь через пару лет, — со злостью ответил парень. Сам Николай внешне был вполне симпатичным, только чересчур… В общем… серьга в ухе, модная причёска, обтягивающие ноги с задницей штаны и смазливое лицо.

Будь его воля, за оскорбление матери, Тэо порвал бы урода на части, но сейчас он единственный мужчина в семье и должен думать о последствиях… Потому не может убить его… Но это не означает, что он забудет его слова, демоны не забывают обид…

— Знаешь, есть поговорка, на воре и шапка горит. Учитывая, что, в отличие от меня, на отца ты совсем не похож, твои слова… Я так предполагаю, что именно твоя мать и является шлюхой. Нагуляла сынка. Может, мне взять немного твоих волос и проверить, а братья ли мы? Хотя что уж мелочиться, ДНК отца есть в базе данных, проверим на «сын ли ты».

— Т-ты! — прорычал покрасневший от злости парень.

— Брат, успокойся, он провоцирует тебя! — тихо прошипел младший, четвёртый наследник, хватая брата за плечо.

— Не дурак, знаю! — рявкнул Николай, сбросив руку младшего, впился в Тэо взглядом. — Думаешь, нас бы утвердили наследниками, если бы мы не прошли ДНК-тест? Хах ты наивен!

— Всё в этом мире имеет цену, так что хах, наивен здесь только ты. Мы не такая могучая семья, чтобы подменить ДНК было так сложно, — парировал Тэо.

— Т-ты! Оскорбляешь наш род?! — взревел Валерий.

— Нет, мой отец за такой короткий период создал весьма мощный род, что может посоперничать с родами, коим уже сотни лет. Только вот из-за этого не стоит надевать розовые очки. Если вы не идиоты, то должны понимать, как к нам относятся старые роды. Как к выскочкам и слабакам. Лишь из-за этого на нас и посмели напасть Ибуновичи с Кишковетскими.

Тэо ещё в прошлой жизни насмотрелся на все эти интриги, альянсы, предательства и многое подобное. Потому кое-что да понимал. К тому же Влад поделился с ним своими мыслями о причинах нападения на род. Впрочем, сейчас парень и озвучивал слова старика.

— Чего припёрлись-то? Поболтать? Потренироваться? Тогда чего вы без спортивного костюма, — хитро улыбаясь, спросил парень. Он уже неплохо временя потянул. Когда вернётся Влад, их план пойдёт коту под хвост.

— А я посмотрю, ты уверен в себе. А уверен ли ты, скажем… в твоей служанке? Вдруг она… ну скажем, собаки её сожрут… — приняв задумчивый вид, сказал Николай.

— Хм, — Тэо, посмотрев на смазливого парня, заговорил: — Боюсь, о том, что случится, ты не узнаешь, ведь после твоих слов ты являешься первым подозреваемым, а значит, Влад придёт мстить именно тебе, хотя… Валерий тоже, вы ведь «насильники-напарники».

— Я не насильник! — взревел парень.

— Ну пытался же? Значит, насильник! Кстати… а может, мне всё-таки выложить видео в интернет? Интересно, сколько лайков я наберу? — с дьявольской улыбкой спросил Тэо и вновь посмотрел, что творится снаружи. Четыре человека стояли неподвижно, а двое нервничали, не в силах устоять на месте. Что настораживало, так это наличие двух сильных одарённых, но радовало, что они стояли неподвижно.

— Тебя за это изгонят из рода! — раздался голос пипирки, выводя Тэо из раздумий.

— Хм… один наследник раскрыл преступление других наследников, за что был изгнан из рода. Хех, я прям вижу, как репутация нашего рода смывается в сортир.

— Т-ты! — прошипел Валерий, но взял себя в руки. Бросив злобный взгляд на Тэо, он обернулся, посмотрев на второго наследника. — Брат, у нас ничего не вышло.

— Да… не хотелось бы, но придётся действовать по плану Б… — грустно сказал парень, чей нос только начал заживать, и кинулся в атаку.

— О! План Б! Интересно, а что было планом А? — рассмеялся Тэо, а Валерий с неверием посмотрел на брата. Они же тихо говорили! И парень был прав, просто Тэо теперь может использовать более сложные заклинания. На этот раз лорд демонов использовал магию, чтобы подслушать нерадивых братьев.

Это заклинание третьего круга, но, добавив различных ограничений, Тэо воспроизвёл его на втором круге, благодаря чему, смог слышать их голоса, будто стоял рядом.

Валерий подскочил и попытался ударить, он и не думал попадать, даже зажмурился, ожидая контратаки, но… Тэо попросту увернулся и спокойно пошёл к выходу. К счастью, переоделся он ещё дома, потому и телефон был там, а то эти… люди и его могли бы забрать.

— Мана! Ох, интересно кто это? Мана нейтральная, больше похоже на… ненависть! — к сожалению, Тэо не мог остановиться и посмотреть на источник связи… Подбежал Николай и, применив свой дар, со всей силы заорал, стёкла у потолка даже затрещали от силы звука. Однако Тэо заранее закрыл уши руками. Но, конечно же, он на это не надеялся, а сделал лишь для вида. На самом деле он создал звуконепроницаемый барьер перед собой и… Тэо очень хотел перенаправить звук на Валерия, но в последний момент передумал. Ведь даже если они сами себя изобьют, то обвинят, скорее всего, именно его…

— Бабский дар, — усмехнулся парень, проходя мимо недоумевающего старшего брата. Второй наследник взбесился и ещё раз закричал, только с большей силой. Парень, можно сказать, душу вложил в этот крик.

За мгновение до этого открылась дверь, и в помещение вбежала группа людей. И что они увидели? Второй наследник атакует с использованием своего дара пятого наследника со спины! Тэо даже притворился, что на него подействовал звук, и упал… С помощью магии он замедлил жизнедеятельность организма, заставив тело побледнеть. Даже кровь из ушей пустил…

— Что здесь прои… А? — закричала Валерия, а потом осознала… Её сын и второй наследник, оба целые и невредимые, а пятый наследник лежит и истекает кровью… причём все были свидетелями того, как его со спины атаковал Николай.

Люди переглянулись между собой, а охранники, что и были сильными одарёнными, которых видел Тэо, куда-то позвонили, причём оба!

— Это… — пробормотала Валерия, а через мгновение вскрикнула и обняла сына, на котором и царапинки не было… — Сыночек, ох! Тебя так сильно избил этот дрянной мальчишка!

— Николаша! О боже, что он с тобой сделал?! — вскрикнула другая женщина и побежала ко второму наследнику. Женщина была полновата, невысока и далеко не красавица, Тэо постоянно удивлялся, как его отец понабрал себе столько страшных жён… Но Влад быстро растолковал парню, что брак по любви — непозволительная роскошь для многих аристократов, особенно из таких молодых родов, как Волковы. Отец Ивана укрепил род и завёл много полезных связей благодаря политическим бракам.

Следом за женщинами к наследникам подошли две девушки тридцати лет, что были родовыми слугами в качестве медиков. Они начали осмотр парней, а женщины указывали им на несуществующие раны… Тэо, конечно же, всё слышал, но претворялся бессознательным телом.

— Что здесь происходит?! — прокричал ворвавшийся в помещение Влад. Охрана попыталась его остановить, но тот одним взмахом руки заставил двух сильных одарённых немного полетать…

— Он, он напал на наших детей! — взревела Валерия, указывая рукой на лежащего в крови парня. Влад мгновенно переместился к женщине и дал той мощную пощёчину. Из-за чего та рухнула на пол держась за щёку. Она была одарённой, хоть и слабой, но одарённой и от одной пощёчины без использования энергии не помрёт. Старик выхватил медицинские записи из рук врачей и грозно посмотрел на них.

— Мы… нас заставили… — пробормотала одна из девушек, опустив голову, вторая последовала её примеру. Тогда Влад подошёл к матери Николая и сунул ей бумаги.

— Показывай! — рявкнул он, с яростью в глазах смотря на женщину.

— Ч-что показывать…

— Где у твоего ублюдка рваная рана на шее?! Молчишь? О, а давай я воплощу в жизнь всё, что здесь написано?!

— Не смей! — во всё горло прорычала пухлая женщина, создавая в руках пламя, готовясь сражаться насмерть ради своего сына.

— Глупая женщина! — рыкнул мужчина, шагая к ней, но был остановлен криком Тэо.

— Дядя не горячитесь, в порядке я… — едва встав на ноги, сказал парень и, шатаясь, подошёл к стене.

— Что произошло?! — подскочив к парню со скоростью ветра, спросил Влад.

— Эти два дебила хотели спровоцировать меня на атаку. А когда не удалось, напали в спину, — покашливая и изображая мученика, ответил парень. Влад с яростью посмотрел на них. — Дядь, не горячитесь, мы можем решить всё миром. Просто пусть они заплатят мне миллион рублей за моральный и физический вред. Тогда просто забудем об этом маленьком инциденте…

— Ты сдурел?! Какой нафиг миллион?! — закричал Николай, чья машина премиум-класса стоила всего восемьсот тысяч…

— Может, мне передать дяде твои слова про собак? — усмехнулся парень. Влад резко перевёл взгляд с Тэо на Николая и последний побледнел.

— Хорошо, хорошо, мы заплатим! Только отдайте оригинал видео! — ответила мать Николая, затолкав парня себе за спину.

— Ещё чего, — усмехнулся парень, смотря в наглое лицо женщины. — И чего вы все ко мне прицепились-то? Чем я вам мешаю? Хотя забейте. Дядя Влад, у вас есть с собой телефон? Пусть эта дама, ну, или кто-либо из них, переведёт деньги.

— Т-ты! Да как ты смеешь у семьи требовать деньги?! — взревела взбешённая Валерия с красным от пощёчины лицом.

— Ой, да какая вы мне семья, — отмахнулся парень. — Всю жизнь гнобите меня и мою мать, как будто мы вам что-то сделали.

Влад протянул телефон пухлой женщине и грозно посмотрел на неё, та что-то проворчала, но деньги перевела. Увидев кивок старика, Тэо приподнялся со скамьи и демонстративно болезненно поковылял к выходу. Но Влад быстро подбежал и помог господину идти.

— Ты уверен? — спросил старик, когда они ушли достаточно далеко.

— В чём конкретно? Я за последние дни столько всего натворил… — довольно улыбаясь, спросил парень.

— Я про миллион, — с серьёзным выражением лица сказал старик. — Патриарх не обрадуется, да и остальные члены рода.

— Думаешь, надо было брать два? — спросил парень, но, поняв, что Владу не до шуток, объяснил своё решение: — Конечно уверен. Пора копить деньги на самостоятельную жизнь. Сам же видишь, не будет нам житья в этом месте.

— Ну, для такого миллиона мало будет. Да и опасно аристократу жить без охраны, — Влад не разделял энтузиазм парня.

— Это только начало, хех. Есть у меня план, но это потом. А сейчас… — живот парня предательски взвыл от голода. Красная мана в сердце — это, конечно, хорошо, но из-за ускоренного обмена веществ аппетит вырост многократно. — А сейчас поужинать бы!

— Ха-ха-ха, Олечка уже начала готовить, так что придётся потерпеть. Но для начала нужно оказать тебе медицинскую помощь.

— Не стоит, я притворялся, — ответил парень и пошёл ровной походкой.

— Ха-ха-ха, — рассмеялся старик, осознав, насколько же хитрым и опасным вырос его подопечный.

Вечер прошёл в спокойной атмосфере, Влад перевёл парню его честно заработанный миллион, Ольга приготовила вкусный ужин, даже маман вернулась домой. Она несколько дней пропадала, а вернулась с таким видом, будто отходила на минутку, выкинуть мусор, ну, или просто подышать.

— Мам, а ты знаешь, почему Катю заперли? — спросил парень сразу после ужина.

— Сергей… решил выдать Катю замуж за твоего старшего брата, Олега. Ну а девочка… естественно, она взбунтовалась. Это же Катенька, как могло быть иначе? — хихикнула женщина, а вот Тэо было не до смеха… Собственнический инстинкт взвыл от ярости. Они хоть и не встречаются, но… девушка дорога ему, и совсем недавно он понял, что она ещё и девушка! Причём красивая и нравится ему… — Хи-хи-хи, ревнуешь? — хихикнула Ирина, увидев яростный огонь в глазах сына.

— Ревную, — честно ответил парень, чем вновь вызвал у матери хихиканье. А ещё она внимательно наблюдала за выражением лица Ольги…

— А как же те красавицы, с которыми ты был на свидании? — спросила женщина и вновь посмотрела на Ольгу. На лице девушки был настоящий взрыв эмоций, что она довольно плохо скрывала.

— Мам, ну какое свидание? Они ухаживали за мной в больнице, практику там проходили. Я встретил их, мы поболтали и сходили перекусить. И главное, ты-то откуда знаешь?!

— Так все знают, — хихикнула женщина, а потом приняла серьёзный вид и заговорила не менее серьёзным голосом. — Девушки они весьма известные, потому за ними всегда присматривают. Тобою уже интересовалось минимум два десятка родов, и знаешь… Серёжа дал о тебе не самую лучшую… характеристику, за что получит по лбу… — лицо Ирины немного посуровело, а в глазах мелькнул огонь.

— Откуда столько?!

— Ну так они обе настоящее сокровище, — хихикнула женщина. — Какой же ты у меня глупенький! — видя непонимание в глазах сына, сказала Ирина и ткнула пальцем в сторону Влада. — Пусть Владимир объяснит тебе, а я что-то утомилась.

Ирина встала из-за стола и направилась в свою комнату. Оба проводили женщину взглядом. Тэо вздохнул и посмотрел на старика.

— Политический брак. Обычная практика у аристократов. Тоже планирует и Сергей в отношении Кати. Дабы объединить две родовых ветки. Текущего патриарха и будущего. Тогда он останется у власти, как отец жены нового патриарха, — сходу ответил Влад.

— Да с этим козлом я всё понял. Ты мне про двадцать родов объясни, — отмахнулся парень и сел поудобнее.

— То же самое, — усмехнулся старик.

— То есть меня теперь считают конкурентом? Целых двадцать родов хотят их как невесток?

— Власова Дарья Семёновна — единственный ребёнок и наследница рода Власовых. Одного из древнейших родов нашей империи, их история насчитывает две с половиной тысячи лет. Несмотря на то, что они сейчас в упадке из-за существенного урона, что понесли в войне с ацтекской империей, у них сохранилось огромное влияние и невероятное наследие. Их дочь — очень лакомый кусочек.

— Далее Берёзова Елизавета Олеговна — первая девочка, родившаяся в роду за последние двести лет. Все в роду от неё без ума, при этом девушка ещё никогда не была замечена в компании мужчины. Род Берёзовых — один из сильнейших в регионе, потому женитьба на госпоже Елизавете окажет крайне позитивное влияние на любой род, ведь все Берёзовы будут за неё горой. Они, кстати, через пятьдесят лет смогут официально стать древним родом.

— Древним родом же становятся те, у кого официальная история в тысячу лет?

— Да, — кивнул старик и продолжил: — Вот, к примеру, женившись на Елизавете, вы автоматически станете первым наследником рода Волковых. Другого наследника Берёзовы попросту не потерпят. Но скорее они попросту посмеются над твоим желанием жениться на ней. Пятый наследник… да и не пробуждённый… Впрочем, я слышал, что девушке разрешено самой решать, за кого выходить. Только вот её избранник должен будет получить одобрение от всех её старших братьев, отца и деда.

— Вы что все сговорились?! Чего вам так приспичило женить меня? Может я не хочу… — проворчал парень, но быстро вспомнил лицо Лизы. Красота, что может разрушать города… И, как говорится, «Воровать так миллион, жениться так на королеве». — Кхм, забудем об этом.


Глава 25


Весь оставшийся вечер прошёл за учёбой и размышлениями о планах. Последние события заставляли его ускориться. Если раньше Тэо считал, что у него есть хотя бы пара лет, то сейчас был даже не уверен, осталось ли полгода…

В прошлой жизни молодой демон испробовал много профессий, он занимался торговлей, производством, выпечкой, мореходством, да много чем… Однако от этого в новом мире толку… никакого толку… Но работать на кого-либо он не хочет, точнее, не так, он не собирается! Он лорд демонов… бывший лорд демонов, но даже так над ним могут быть лишь небеса!

Звук полученного СМС прервал размышления великого демона, над которым лишь небеса…

Лиза: Приветик! Не забудь про завтра, ты обещал! Ждём тебя у ворот академии после третьего урока.

Я: Привет. Вы что, собираетесь прогулять?

Лиза: Ага, мы и так бестолочи бесталанные, что нам от пары прогулов, хи-хи.

Я: Хорошо, тогда после третьего урока.

Лиза: Эй! Ты должен был утешить меня, сказать, что мы не бестолочи! И что талант у нас имеется!

Даша: *рукалицо*

Я: В качестве извинения за своё невежество и чёрствость с меня дополнительные порции пельменей для двух самых невероятных красавиц, что я видел в своей жизни. Мир?

Лиза: Халяве ура-ура-ура! Мир, конечно, *чмоки*!

Даша: *рукалицо* *рукалицо*

После непродолжительной переписки парень вернулся к учёбе, пока сон не заставил его отложить книгу и рухнуть в постель.

Утром Тэо вновь тренировался с Ольгой. Девушка всё ещё плохо контролировала своё тело, но выкладывалась на полную. Её глаза горели жизнью, мечта исполнилась, осталось лишь развиваться и догонять сверстников! Даром девушки было управление ветром, но пока ей это плохо давалось, сказывался возраст. Ей, как-никак, через два месяца двадцать.

После получасового сражения молодёжь уселась на траву, прислонившись спинами.

— Тебя отец научил как поглощать энергию из окружающей среды? — спросил парень.

— Угу, — ответила девушка смущённым голосом.

— Хорошо, сосредоточься на моей спине и притягивай энергию.

— Угу…

Оба закрыли глаза и сосредоточились. Тэо активировал духовное зрение и наблюдал.

— После её пробуждения поток маны вырос почти в десять раз, но до сих пор не дотягивает до потока от Кати… Дело в отношении ко мне? Возможно… с Катей мы долго дружим, а с Олей знакомы примерно пять лет и при это и довольно мало общались… Попробовать развить с ней отношения? Нет, теперь не получится, она пробудилась и у нас не может быть детей, Влад не позволит. Хм, а действительно ли простые люди не могут зачать детей от одарённых? Надо провести эксперименты и выяснить это.

Тэо проводил различные эксперименты с маной, пытаясь заманить побольше К-нергии в тело девушки. Он очень хотел научиться блокировать ману в своём теле, чтобы она не высасывалась окружающей средой. Тогда он убьёт одним выстрелом двух зайцев и ману сэкономит, и К-нергия больше не будет окружать его.

— Что-то Оля тяжело задышала, хм! Повысила ранг? Быстро она, интересно… душа уплотняется. Прямо как моя мана при улучшении магического круга… Есть ли связь?

Тэо внимательно изучал душу девушки и подметил увеличение не то чтобы потока маны, но её качества. Она стала более концентрированной, из чего парень сделал вывод, что чем выше ранг одарённого, тем более концентрированный поток маны и, собственно, больше маны за единицу времени.

Неожиданно на телефоне зазвучал будильник, пора было закругляться, впрочем, парень уже добился нужного эффекта. Количество энергии вокруг него значительно сократилось, проверить это было легко. Достаточно лишь послать пучок маны, и по тому, как быстро его сожрут, можно определить плотность К-нергии вокруг парня.

Вернувшись домой вместе с крайне довольной девушкой, они оба приняли душ (раздельно, у слуг своя ванная комната) и занялись завтраком (вновь раздельно). Ольга от души постаралась, завтрак был великолепным.

— Как выгодно иметь хорошие отношения с людьми, — подумал Тэо и улыбнулся. С тех пор как он спас девушку, его еда стала заметно вкуснее.

Дорога в академию была, как обычно, спокойна. Но примерно через десять минут езды Влад решил уточнить несколько моментов и предупредить парня.

— Тебе стоит быть осторожнее. Они этого так не оставят. Вне академии тебе лучше не появляться, — заговорил старик серьёзным голосом.

— А это уже проблема, — усмехнулся парень и, увидев вопрос в глазах водителя, пояснил: — Сегодня я снова иду в пельменную с двумя девушками.

— Тогда позволь охранять тебя, — серьёзно сказал Влад, но парень помотал головой.

— Нет, позаботься об Оле, я справлюсь.

— Уверен?

— Я сильнее, чем кажусь, и довольно крепок. К тому же я планирую немного заработать, твой присутствие лишь помешает моим планам.

Влад ничего не ответил, переубедить этого юношу было невозможно… Да и, честно говоря, он очень переживал за дочь…

Первые два урока были невероятно скучны, погода за окном хмурая, а настроение сонное. Даже всегда энергичный Гера был каким-то вялым, но всё изменилось, когда начался обед.

— Что с тобой? — подметив изменения в фиолетоволосом, спросил Тэо.

— Четыре балла! У меня теперь четыре балла, и я жду свой обед. Обычно я смотрел и завидовал, а теперь догнал тебя, братан! — гордо заявил парень, что последние дни оставался после уроков и по несколько часов занимался уборкой территории.

— Да не такая уж и большая разница, — пытаясь вспомнить, какой же была еда, когда у него был один и ноль баллов, ответил Тэо, но вспомнить не смог. Почему-то памяти на еду у него почти нету…

— Ещё какая! Хлеб более свежий, мяса больше, соусы вкуснее! — воодушевлённо заявил парень.

— Эм? А ты-то откуда знаешь? — с вопросом в глазах спросил Тэо.

— Так я у тебя для пробы отщипнул… пару раз… — виновато улыбаясь, ответил Гера, за что сразу же получил подзатыльник. Парень промолчал, понимая, что заслужил, и лишь потёр ноющую шишку. — Блин, у тебя такой сильный удар и не скажешь, что обычный человек.

— Почаще занимайся физухой и будешь так же бить, — посмотрев на парня, сказал Тэо. Георгий был хоть и невысокий, но довольно спортивный, однако мышечной массы ему явно не хватало.

— Эх… я всё свободное время занимаюсь практикой, учусь лучше контролировать свой дар, на остальное совсем нет времени.

— А кто хотел у меня учиться рукопашному бою? Хех.

— Я поддался на эмоции, не отключил мозг. О, смотри, хулиганы отбирают обед у какой-то красотки, стоп, это же наша Жанна!

В другой очереди три средней привлекательности девушки третьего года обучения столпились перед чудом природы первого А, вымогая у неё обед, что был весьма хорош. У девушки с шестым размером явно много баллов.

— Жанна, у тебя проблемы? — рыкнул подошедший Гера.

— А? Защитничек, — бросив гневный взгляд на невысокого паренька с фиолетовыми волосами, проворчала главная из троицы.

— И что?

— А то, чт… — девушка замерла, увидев стоящего за его спиной Тэо. Тот дьявольски улыбался и провёл большим пальцем по шее. — Вам повезло… — сказала девушка и, развернувшись, поспешила удалиться, однако… Отпустит ли лорд демонов так просто того, кто напал на его людей? Ну, точнее, хотел напасть. Конечно же, нет.

— Гера, останови-ка наших новых «друзей».

— Да, братан! — радостно ответил паренёк и, активировав дар, проскользил, оказавшись перед девушками.

— Что вам надо?! — рыкнула одна.

— Ты не извинилась, — спокойно ответил Тэо, подходя к девушкам.

— А ты не оборзел часом?! — крикнула одна из хулиганок. Её тело было немного вытянутым, что выделяло ее среди остальных. Конечности также вытянуты, хоть она и выглядела как инопланетянка, но назвать страшной язык не повернётся. Однако и на красавицу не тянет.

— А, ну да, как я мог так ошибиться, ВЫ не извинились, — окинув трёх девушек взглядом, сказал парень и, когда те осознали его слова, продолжил: — Вы пытались ограбить моего одногруппника, моего человека, и думаете, это вам так просто сойдёт с рук?

— И что ты нам сделаешь А?! — рявкнула третья, немного пухленькая, с обилием макияжа на лице девушка.

— Ты думаешь, то, что ты девушка, защитит тебя? Я не ударю? Женщины наравне с мужчинами сражаются на войне. Моя мать воевала, мой отец воевал, весь мой род воевал. Не думай, что я джентльмен и спущу вам с рук акт агрессии, — Тэо шёл медленно, активируя безатрибутную магию под названием «Аура страха». В условиях агрессивной среды очень дорогая магия, но ему нужно было показать себя и устроить демонстративную порку, чтобы избежать появления подобных случаев в будущем. Заодно заработать репутации среди одногруппников.

Его глаза горели, а на лице красовалась кровожадная улыбка. Но в этот момент он ощущал, как кошки скребут на душе… Расход маны был ужасен. Охватить всё помещение оказалось, мягко говоря, «дорого». Из-за чего он злился и выражение его лица, да и сама магия становились ещё более жуткими.

— Прости! — вскрикнула одна из девушек и слегка поклонилась, как принято у аристократии. Поклонилась она Жанне, как того и требовал Тэо, её примеру сразу же последовали и подруги, а после они в панике убежали.

— Братан, ты капец какой жуткий! — усмехнулся Гера. — Скажи, ты уже убивал людей? Я слышал от отца, что убивавшие солдаты могут испускать что-то вроде устрашения, — с горящим взглядом спросил паренёк.

— Убивал… — ответил Тэо, чем привлёк массу удивлённых взглядов. — В том инциденте. Но не будем об этом, давай есть.

В знак уважения первые и вторые курсы пропустили парней без очереди. А когда устроились за столом, к ним подсела девушка.

— Спасибо… — сказала Жанна.

— Забей. Мы должны помогать друг другу, да и мне это было выгодно. Теперь меньше людей будет ко мне приставать, — отмахнувшись, сказал Тэо и принялся за еду, что с каждым новым баллом всё вкуснее и вкуснее.

— А ты хитрый, — мило улыбнулась девушка. — И храбрый… Всё равно спасибо.

Девушка приступила к еде, начав с овощного салата. Но предварительно заправила за воротник большую салфетку. Из-за больших размеров бюста ей приходилось далеко тянуться за едой, и часто пачкалась одежда.

— Его благодари, — Тэо указал вилкой в сторону соседа и пояснил: — Я бы и не заметил, если бы не этот глазастик.

— Братан! У меня нормальные глаза…

— Нормальные, только пялишься ты куда угодно, только не вперёд! — усмехнулся братан. Вспоминая, как часто Гера во что-либо или кого-либо врезается.

— Тренировка, такая тре-ни-ро-вка! Так я лучше буду ориентироваться в пространстве, пока скольжу! — возмутился Гера, сгорая от стыда.

— Ладно тренировка так тренировка, ты только шлем носи, а то так часто биться головой… совсем дурачком станешь!

— Эм… шлем… хорошая идея, — кивнул парень. Его голова и правда постоянно болела из-за обилия шишек.

Слушая разговор парней, Жанна сдержанно хихикала, закрывая рот ладонью. Удивительное явление, сколько они сидят перед ней, а на её грудь ни разу и не взглянули! А Волков так вообще, когда с кем-либо общается, смотрит только в глаза. Поначалу она подумала, что это он только с ней так, но присмотрелась и заметила, что нет, со всеми!

— Интересные парни, — подумала девушка, продолжая наблюдать за ними.

— Точно! Жанн, а сколько у тебя баллов, что обед так потрясающе выглядит? — спросил Гера.

— Тридцать.

— Т-тридцать! У меня всего четыре, и я с таким трудом их заработал… ты невероятна!

— Ну, я ведь простолюдинка, где меня ещё так вкусно накормят? Вот я и занималась общественными работами. Ещё учителя часто меня хвалят за хорошую успеваемость и награждают баллами, — честно ответила девушка, она была рада, что хоть кто-то понял, как ей было тяжело. Ради еды она трудилась, трудилась и трудилась! В поте лица, порой по две работы за вечер, всё ради баллов! Ради вкусной еды! Но впереди ещё долгий и тернистый путь к столь желанному легендарному обеду…

— И то верно… ради такого обеда, как у тебя, я… готов пахать хоть до ночи! Только вот отец против… — сказал Гера и тяжело вздохнул.

— У меня нет отца, как и подобных проблем. Но не будем о грустном. Меняю своё мясо на ваше желе и овощи, — мило улыбаясь, сказала девушка и протянула тарелку с сочным мясом. От запаха которого даже у Тэо потекла слюна.

— Меняюсь! Бери всё что хочешь! — воскликнул Гера и протянул девушке свой поднос. Жанна кивнула и взяла у него тарелку с салатом и баночку бананового желе. Тэо поступил так же, а мясо поделили пополам. Вкус у него был божественный, по крайней мере, по сравнению с тем, что выдали им…

Жанна с удовольствием ела салат и сладости, Гера же, пародируя гурманов, маленькими кусочками наслаждался мясом, комментируя его вкус. Только вот после его «комментариев» об этом мясе теперь мечтает как минимум сотни две человек… После уроков дисциплинарный комитет ждёт наплыв желающих заработать баллы…

Обед закончился, и начался урок математики… скучный, нудный, труднопонимаемый… Но плохое имеет свойство рано или поздно заканчиваться, и вот раздался звонок, сообщающий, что урок закончился. Собрав вещи, парень направился к воротам академии, где его уже поджидали две красавицы. Лиза ярко улыбалась и махала рукой, Даша стояла рядом и скромно следила за приближающимся парнем.

— Привет, девчата, как вы оказались здесь быстрее меня? — улыбаясь, спросил парень. Две красавицы были усладой для его измученной математикой души.

— Ну так третий корпус ближе к выходу, пошли уже, я невероятно голодна! — хихикнула девушка и, схватив подругу, потащила её в сторону пельменной. Парень же поплёлся вслед, едва поспевая за голодными львицами. Добрались до пельменной довольно быстро, однако…

— О нет… — обречённым голосом сказала Лиза, едва устояв на своих длинных ножках.

— Это место стало очень популярным после того инцидента, — сказала краснокожая девушка, что тоже была удивлена очередью.

— Дашенька, ну почему?! — с полными слёз глазами Лиза кинулась на подругу, требуя утешительных обнимашек.

— Дамы, и чего мы стоим? На нас все смотрят… — прозвучал голос бездушной скотины.

— Ну и пусть смотрят! У меня трагедия! — уткнувшись в грудь подруги, прокричала обиженная синеволосая девушка.

— Ничего не понял, но я смог забронировать столик лишь на час, на большее эта мелкая бестия на разрешает, — посмотрев на часы в телефоне, сказал парень, а потом заметил шокированный взгляд Лизы. — Что?

— Ты заранее забронировал столик? — с надеждой в глазах спросила девушка.

— Конечно, об этом месте ведь по телевизору говорили. Вот я сразу и подсуетился.

— Ваня-я-я! Ты мой герой, женись на мне! — вскрикнула девушка и, вырвавшись из объятий подруги, бросилась к парню, первоначально она хотела в порыве чувств обнять его, как обычно это делала с Дашей, но вовремя очнулась и поняла, насколько это смущающе, особенно учитывая её рост, она, скорее всего, упрётся грудью в его лицо, как это случается с подругой… Девушка резко остановилась и покраснела.

— Пошли, — улыбаясь, сказал парень и, взяв девушек за руки, потащил в пельменную. Тэо уже давно бросил пытаться понять, что у девушек творится в голове. Особенно после встречи с молодой королевой эльфов. Он два месяца вёл с ней переговоры, за которые она три раза объявляла войну его королевству, четыре раза предлагала союз, а в итоге всё закончилось пактом о ненападении…

— Кого я вижу! Это же моя любимая ходячая реклама! — выскочив из-за угла, громко сказала миниатюрна девочка.

— И тебе привет, Лер, — кивнул парень. — Вижу, дела у тебя в гору.

— Агась! Только вот не успеваю я тут… столько клиентов… И всё бронируют и бронируют… на месяц вперёд всё забронировано, — с хитрой мордочкой промурлыкала девушка.

— Как на месяц… — с шоком на лице пробормотала Лиза и рухнула, точнее, начала падать, но Тэо схватил её. Высокая девушка оказалась весьма… тяжёлой! В прошлый раз, когда он её ловил, чуть не недорвался. Тогда Тэо сослался на раны, а сейчас он в отличном состоянии, его магический круг на втором уровне, но… всё равно тяжело…

— Ну, вот так вот… Ладно занимайте столик, я скоро подойду и обслужу вас, — маленькая бестия быстро ускакала, а Тэо потащил тело Лиза к дивану.

— Тебе помочь? Лиза очень тяжёлая, — с беспокойством в голосе спросила Даша.

— Мягко сказано… Но не волнуйся, не зря же я тренируюсь как бешеный, — ответил парень и аккуратно взял девушку на руки, причём так, чтобы никто не увидел ничего, что не стоит видеть посторонним.

— Не надорвись… — с ещё большим беспокойством сказала девушка. Она прекрасно знала, что парни не любят показывать слабость перед девушками, а Лиза… Синеволосая весила две сотни килограмм из-за особой семейной техники. Её дед так вообще несколько тонн весит, и это он в лёгкой форме, ведь старик известен как одарённый класса бедствия, способный даже в пустыне создать цунами, уничтожающее всё на своём пути.

— Всё в порядке, — с улыбкой ответил парень, что влил в тело очищенной маны, дабы мышцы не порвались…

— Парни… — девушка покачала головой и вместе с Тэо направилась к столику, где стояла таблица «Забронировано с 15:40 по 16:40». Несмотря на беспокойство девушки, парень не выронил тяжёлую во всех смыслах подругу. Да и не надорвался.


Глава 26


Аккуратно усадив бессознательную Лизу, Тэо сел напротив и взял меню, Даша последовала его примеру.

— Может, вызвать врача? — поинтересовался парень, посмотрев на Лизу.

— Не, учует пельмешки и проснётся, — спокойно ответила Даша, просматривая меню.

— Ну что, готовы сделать заказ? — спросила непонятно откуда взявшаяся девочка.

— Два холодных пива, ей как обычно, а мне свинина-говядина и крабовых, — отложив на стол меню, сказала девушка, смотря мелкой в хитрые глаза.

— Записала, а тебе? — орудуя пальцем со скоростью пули, девушка мигом вбила заказ в свой планшет и посмотрела на Тэо.

— Мне то же самое, что и Даше. Только вместо пива чай.

— Я знала, что вы это закажете. Потому первая порция уже готова, — Лера быстро ускакала, словно кошка, оставив пару наедине. Они были на том же месте, что и в прошлый раз, у аквариума. Воцарилась тишина, без Лизы им стало немного неловко… Синеволосая зараза всегда была инициатором и заводилой…

— Эм… как учёба? — спросила девушка.

— Я туп как пробка, четвёрки добываются с адским трудом, а о пятёрках могу лишь мечтать, — вздохнув, ответил парень, Даша также вздохнула и немного покраснела.

— Я тоже тупая… Всего две пятёрки на прошлых экзаменах…

— Звучит как издевательство отличницы над тупицей! Целых две пятёрки, остальные все четвёрки, наверное?

— Ну… — покраснела девушка.

— А вот и заказ, приятного аппетита! — раздался голос Леры, что несла огромный поднос с двумя кастрюльками, тремя тарелками, соусами, пивом и чаем. Расставив еду, она сразу же удалилась.

— А теперь смотри на чудо воскрешения, — хихикнула Даша и поставила перед подругой тарелки с пельменями, что источали невероятный запах. Нос Лиза дёрнулся, открылся глаз, потом второй, и тушка ожила.

— Ой! — воскликнула девушка и заозиралась, а поняв, что произошло, раскраснелась. — Я… простите… перенервничала… А как я…

— Ваня тебя на руках донёс, — с набитым ртом сказала девушка, даже не взглянув на подругу. — Нёс, как принцессу, и даже не сказал, что ты тяжёлая. Да и не надорвался, как видишь.

Хоть Даша и из древнего рода, но все эти традиции, этикет и прочее так её достали, что вне дома она вела себя так, как хотела. После академии её, скорее всего, выдадут замуж, тогда-то ей уже будет не отвертеться от всего этого… Иначе опозорит весь свой род… А сейчас девушка может отрываться по полной.

Каждое слово Даши вгоняло подругу в ещё большую краску, в итоге та закрыла лицо руками и захотела провалиться сквозь землю.

— И ничего она не тяжёлая, — также с набитым ртом возразил парень, дабы успокоить девушку. Он видел ухмылку Даши, та явно за что-то мстила.

— Правда? — спросила девушка, смотря на парня сквозь пальцы так, что он мог видеть лишь её глаз.

— Угу, к тому же Даша следила, чтобы я ничего лишнего случайно не полапал и не увидел.

— А вот за это я не волнуюсь, — ответила девушка и, убрав руки от лица, загадочно улыбнулась. Оставив парня недоумевать.

— Не волнуется, потому что не против или не волнуется, потому что верит в меня? Что именно-то?! — пронеслось в голове парня.

— А-а-а! Остывают! — Лиза накинулась на пельмени, набивая бездонный желудок.

— А вот и я! — явилась Лера и принесла ещё пельменей. — Напоминаю, у вас осталось двадцать минут! — как только девочка расставила новую порцию пельменей, она вновь скрылась со скоростью пули. Лиза загрустила, но есть не прекратила.

— А крабовые тоже вкусные, — раздался мужской голос, заставляя девушку отвлечься.

— Конечно! Морепродукты вообще очень вкусны, когда свежие, а эти пельмени из только что выловленного краба! Они не могут быть невкусными… только вот… Когда я ещё смогу их поесть… — Лиза вновь поникла, ей даже плакать захотелось.

— Не переживай, слишком уж подозрительно себя ведёт эта мелкая… — прокомментировала Даша.

— Поддерживаю, у неё явно какой-то хитрый план. Скорее всего, она сделает свой ход, когда мы закончим, — добавил Тэо.

— Вы о чём вообще? — спросила недоумевающая Лиза.

— Просто жди, пельменей тебя не лишат, главное, оставь всё на нас и веди себя тихо, — фыркнула Даша, доедая последний пельмешек, запивая его холодным пивом.

Когда троица доела, действительно появилась мелкая, вновь будто из воздуха возникла.

— О, я вижу, вы закончили, — с невинным личиком сказала Лера.

— Угу, всё было очень вкусно, — кивнул Тэо.

— А знаете… Мне стало так жалко Лизу… она ведь так любит мои пельмени… Но на два месяца всё забронировано, и тут я ничем помочь не смогу, — сказала девушка грустным голосом и виновато опустила голову. Но потом резко подняла и с горящими глазами посмотрела на троицу. — Придумала! Вы можете взять подработку у меня на выходных. Взамен я буду платить вам пельменями, что думаете?

— Только пельменями? За рекламу и работу? — прищурив глазки, спросила Даша.

— Ну… напитки тоже, — скрестив пальца на уровне пояса и повернув голову в сторону, пробормотала девочка.

— И мы сможешь взять пельменей с собой?

— Хорошо… — неохотно согласилась Лера под прожигающим взглядом Дарьи.

— Тогда дай нам пять минут обсудить между собой.

— Хорошо… — Лера убежала, но периодически мелькала перед глазами.

— Что думаете? — спросила Даша.

— Не знаю… тренировки и все дела… — грустно сказала Лиза.

— Можно по субботам на полдня, с утра и до обеда, — предложил Тэо.

— Как вариант, — кивнула Даша и посмотрела на подругу. Та задумалась и позвонила дедушке. После некоторых уговоров завершила звонок и счастливо заулыбалась.

— Деда разрешил!

— Тогда жду вас в субботу! За этот раз также можете не платить, — сказала непонятно откуда появившаяся Лера. — Девочки — официантки, а парень на кухню.

Не успел Тэо возразить, как Лера куда-то убежала…

— Ой, зря она так, — помотал головой парень, вызывая удивление у девушек.

— Почему? — спросила Даша.

— Ну вот я научусь делать её пельмени и смогу сам готовить такую вкусняшку! — гордо заявил парень.

— Ты же тогда будешь нас звать в гости? — с молящим взглядом спросила Лиза, а вот Даша, наоборот, покраснела… почему-то…

— Обещаю, только домик у меня маленький, — честно ответил парень.

— Ну, это уже неважно, — хихикнула Лиза, Даша промолчала. В отличие от подруги, она не могла так просто прийти к мальчику домой… Особенно она боялась остаться с ним наедине… Инстинкты посылали ей недвусмысленные сигналы, без присутствия Лизы она и сорваться может, а после такого лишь в монастырь…

— Кстати, на удивление, сегодня нет коротышки, — вспомнив о Кирилле, сказала Лиза.

— И правда! А ведь я хотел ещё денег заработать…

— Хи-хи-хи… — прикрывая рот рукой, засмеялась Даша.

— А это неплохой бизнес! — дошло до Лизы.

— Бить ухажёров? — успокоившись, спросила подруга.

— Ага, мы соблазняем, он их бьёт, прибыль пополам! — кивнула девушка с серьёзной моськой.

— Ладно, бизнес-леди, наше время подошло к концу. Пойдёмте в академию? — предложил парень. Девушки согласились, и трио покинуло заведение. Снаружи всё ещё стояла большая очередь… И это при том, что ещё рабочее время, на часах лишь 16:35.

Путь до академии был спокойным, троица болтала и смеялась, но вот у ворот ждали неприятности… если точнее, то одна мелкая неприятность с двумя подхалимами.

— Похоже, что ты сегодня всё-таки сможешь заработать денег, хе-хе, — сказала Лиза, посмотрев на Кирилла, чьи глаза пылали от злости.

— Т-ты! Мерзавец! Как ты посмел прикасаться к моей богине! Да ещё и на руках её носить! Гад, сволочь, я убью тебя! — с брызгами из рта прокричал красный от злости коротышка.

— Попытка двести тысяч, — сходу заявил Тэо, передав девушкам свой чёрный портфель с ручкой (тот, что носят в руке, а не на лямках).

— Двести тысяч? — завис парень. Но ненадолго. — Т-ты! Издеваешься?

— Я серьёзно. Я, между прочим, жизнью рискую. Или ты думаешь, что удары одарённого — это детские шутки? Я, между прочим, тогда чуть не помер. Меньше чем за двести тысяч я рисковать своей жизнью и здоровьем не собираюсь.

— Хорошо! — топнув ногой, рявкнул парень. Будь Волков одарённым, он бы мог просто взять и напасть, а тут… старшекурсник нападёт на первокурсника, что даже не одарён… Это не только удар по репутации, но и противозаконно, враги рода с удовольствием воспользуются таким шансом. Одарённый не имеет права нападать на неодарённого, конечно, есть огромное количество «НО», однако в данном случае закон на стороне Тэо.

Как и в прошлый раз, Лиза стала посредником. Драться решили недалеко от парковки. На территории академии за драку можно получить штраф или ещё что похуже, а вот за ней пожалуйста. Кирилл готовился к этому бою, потому был уверен в себе, однако Тэо также готовился, а ещё он завершил второй круг. Его тело и магия стали гораздо сильнее.

Бой начался, и Кирилл ринулся на противника. Бежал он по прямой, но лорд демонов по глазам видел, что коротышка задумал хитрость. Влив ману в глаза, Тэо мог следить за каждым движением своего противника. Но одно дело следить, другое — вовремя среагировать.

Подпускать врага близко Тэо не собирался потому ударил ногой, дабы отпугнуть, но Кирилл лишь ухмыльнулся, он мгновенно ускорился в два раза, избегая атаки, и вот он уже достаточно близко, чтобы атаковать! Лучше всего в сражении с высокими противниками снизить их мобильность, а значит, надо атаковать ноги. Только вот он только собрался атаковать как… поскользнулся… А потеряв равновесие, не смог увернуться от летящего кулака, всё, что Кирилл смог, — это закрыться руками.

Однако удар Тэо оказался сильнее, чем рассчитывал коротышка! Падающего парня впечатало в асфальт, но тот сразу же вскочил на ноги, но лишь для того, чтобы вновь упасть от удара коленом по виску… После этого Кирилл не встал.

— Победителю тройное ура-ура-ура! — вскрикнула девушка, радуясь за своего кормильца. — Вань, это было круто и жестоко одновременно.

— Не везёт ему, совсем под ноги не смотрит, — усмехнулся парень, что сам и создал небольшую скользкую лужицу прямо на пути движения коротышки. За последние дни он в голове проработал множество тактик, но все они требовали много маны и возможных увечий, в итоге придумал это коварство. На втором круге у него появилось больше возможностей влиять на окружающий мир. Хоть создать воду и стоило дорого, но не дороже, чем каменная кожа всего тела. Благо он сегодня получил ману атрибута воды, её как раз хватило.

— Ну что, до завтра? — спросил парень, не обращая внимания на поверженную сторону.

— Угу, — кивнула синеволосая девушка и перевела деньги.

Попрощавшись и договорившись о времени и месте встречи, все разошлись по своим машинам. К слову, Влад присутствовал на бое, да и не только он.

— Неплохо, но рискованно. Он оказался быстрее, чем ты рассказывал, — выехав с территории академии, сказал Влад.

— Сам не ожидал, — кивнул парень. Тот последний рывок был весьма неожиданным, из-за чего Тэо пришлось поторопиться. Изначально он планировал заставить противника поскользнутся лишь через пару минут боя…

— Похоже, он тоже готовился к бою. Его целью было повредить твои ноги, чтобы снизить мобильность, а потом измотать и добить. Неплохая тактика.

— Скорее не добить, а избить, — усмехнулся парень, коротышка его всем сердцем ненавидел. До такой степени, что образовалась связь душ! Под конец боя Тэо даже получил пару капель нейтральной маны.

— А значит, тебе надо больше тренироваться, и теперь я не буду сдерживаться, — рассмеялся Влад, а вот Тэо было не до смеха, похоже, раньше были лишь цветочки… ягодки ещё впереди…

* * *
Вечер, особняк рода Берёзовых. Комната Лизы.

— Ты же не на свидание собираешься, зачем столько возни? — ворчала Даша, что уже третий час помогала подруге с выбором наряда.

— Ну а когда мне ещё их выгуливать? — указав рукой на сотни нарядов и костюмов, спросила Лиза с крайне серьёзной моськой. — К тому же с чего ты взяла, что это не свидание?

— Он как бы на кухне будет, а мы официантками.

— А при чём здесь Ваня? — сказала Лиза и положила руку на плечо подруги, а потом прошептала на ушко. — Ты и я работаем вместе, спина к спине, отражая толпы жаждущих наших пельмешков клиентов…

— Наших пельмешков? И-извращенка! — вскрикнула Даша и отвернулась.

— А? Так ведь чем больше они съедят, тем меньше нам достанется! — изобразив саму невинность, сказала Лиза, за что в неё была запущена подушка. — Ай! За что?!

— Не придуривайся! — фыркнула Даша. — Ты лучше скажи, зачем Ване помогла?

— Ты про ту непонятно откуда взявшуюся воду? Тоже заметила? Это точно не я. Я не умею создавать воду из ничего. Похоже, здесь замешана третья сторона… — лицо девушки стало, как никогда, серьёзным. Она не любила все эти интриги аристократов, а тут интрига налицо, ну не Иван же создал лужу? Бред ведь. — Ладно, не будем о сложном, что выбрать, это или это?

— Хм… если ты хочешь уйти в монастырь, то, конечно же, это, — указав рукой на длинное чёрное платье. — А если хочешь получить по жопе от отца, то, конечно же, это, — вторым нарядом была короткая юбка красного цвета и блузка без рукавов с огромным вырезом на груди.

— Бука! Где мне все эти вещи носить-то!

— А зачем ты их покупала, дура! Я сколько раз тебе говорила об этом! Ты и десятую часть из всего купленного даже не примеряла!

— Ну… оно всё такое красивое, ну Даш… ну пожалуйста, подскажи, что мне надеть…

* * *
Утро началось, как обычно, хорошо, спарринг с грациозной красавицей, фантазии об орках, дабы пятая конечность не мешала двигаться и под конец поглощение маны. На втором круге максимальная ёмкость души увеличилась потому он мог вместить примерно в четыре раза больше маны. Скорость поглощения маны также выросла, но всё равно было тяжело наполнить душу маной. Лишь после полного заполнения Тэо примется за третий круг.

Завтракал он за телевизором, хотелось узнать, что творится в городе, потому включил новости. А происходило довольно много интересного. Это и обострение войны двух бандитских кланов, и очередная война в Африке, но самое главное — это знаменитые «Северные игры», что проходят каждые три года.

Эти игры что-то вроде турнира, только по особым правилам. Игры проводит империя, но мероприятие это мирового масштаба. А призы невероятно щедры. В позапрошлом году победила команда из империи, причём один член команды был простолюдином. В награду он получил титул и земли. Остальные были награждены не менее щедро. Что интересно, империя дарит награды, даже когда побеждает иностранная команда, что не является редкостью.

Был период, когда Китай пять игр подряд брал чемпионство, но с тех пор минуло полвека, а они даже до бронзы не доходили. В прошлой игре победила команда из Римской империи. В качестве награды римляне попросили помощи в решении их конфликта с Египтом. Самое интересное, что император согласился!

— Любопытно! Если я выиграю, то получу титул и земли… Хех, у меня всего полгода, чтобы стать сильнее. Хотя не всего, целых полгода! В турнире участвуют студенты не старше двадцати… Максимум, с чем мне придётся столкнуться, — это начало стадии завершения… Тяжеловато будет…

Размышления прервал звук сообщения на телефоне.

Лиза: Приветик! Ну что, готов?

Я: Привет. Да, встречаемся у пельменной.

Лиза: Принято, пельменный командир!

Выключив телевизор, парень начал готовиться к подработке. Над одеждой долго думать не пришлось, у него была лишь форма академии, две спортивные (хлопковая и профессиональная), ну и пара джинсов, с шестью футболками и одной кофтой… Собственно, в джинсы с футболкой он и оделся. А уже через двадцать пять минут прибыл на место. Только вот… девушки едва не опоздали, приехали в последний момент, но при этом выглядели они шикарно. Даша была в белой юбке до колен и такого же цвета то ли рубашке, то ли блузке с коротким рукавом… Тэо плохо разбирался в женской одежде, точнее, он совсем в ней не разбирался. Как он уже много раз говорил, у Ивана и детства толком не было, учёба да тренировки. А так как он не очень умный, то учёба занимала очень много времени…

Лиза была в обтягивающих чёрных джинсах и нежно-голубом джемпере. Даже в простой одежде девушки были богинями красоты. Впрочем, если бы Тэо знал, сколько стоит эта, по его мнению, «простая одежда»…

— Увидев таких красавиц, даже ругаться за опоздание расхотел, — показательно оценивая и кивая головой, заявил парень.

— Хе-хе, потому-то нам и сходит многое с рук! — гордо заявила девушка, что любила пользоваться своей внешностью себе на благо.

— Тебе. В отличие от некоторых, мои родители меня не портят, — возразила Даша, а комплимент парня ей пришёлся по душе.

— Не портят, а балуют!

— В твоём случае портят, — покачав головой, ответила девушка, что весь прошлый день страдала, помогая подруге выбирать наряд.

— Опаздываете! — раздался милый крик девочки, вылетевшей из пельменной. — Быстрее работать, иначе не успеете, у нас будет огромный наплыв народу!

— Наплыв? — озадаченно спросила Даша, но сразу умолкла, ибо тётя Лера была в ярости. Девушек затолкали внутрь, Тэо же сам зашёл.

— Девушки в раздевалку, ты переодевайся, где хочешь, — сказала Лера и кинула парню хлопковый увесистый мешок. — Пойдёмте, времени мало! — рыкнула девочка лет двенадцати и утащила девушек.

— Форма? Интересно. О, даже герб Волковых имеется!


Глава 27


Тэо распаковал мешок и нашёл форму повара. Верх, низ, ботинки и головной убор. В форме преобладал чёрный, но были и белые элементы (в основном линии и имитации пуговиц).

— Неплохо, а подойдёт ли?

Парень принялся переодеваться, костюм был сделан из хорошей ткани, и размеры подобраны идеально. Даже обувь тютелька в тютельку, комфортно и удобно!

— Хех, а фигурка у него ничего, не перекачан и в то же время очень рельефный. Хороший у девочек вкус, — хихикала Лера, подглядывая, как переодевается Тэо. А когда тот закончил это дело, девочка вернулась в раздевалку. — Вы что, даже ещё не разделись?! Ваш парень уже переодеться успел!

— Так ты ходила за Ваней подглядывать? — хихикнула Лиза, что только закончила снимать джинсы.

— Не подглядывать, а убедиться, что всё в порядке, — возразила мелкая шпиона. — Даша, с Лизой и так всё понятно, она черепаха неповоротливая, хотя с такой-то задницей ничего удивительного… Но ты-то чего так медленно переодеваешься?!

— Тебе не кажется, что этот наряд слишком открытый? — проворчала краснокожая девушка, показывая короткую юбку.

— Не открытее, чем те, в которых вы сюда захаживали!

— Не было такого! — возразила Даша. Средь бела дня клевещут!

— Да? А это что? — фыркнула Лиза и показала фотографию на телефоне.

— Боже! Удали! — раскраснелась Даша и попыталась отобрать телефон, но мелкая оказалась быстрее… — Это было два года назад, и мы в клуб собирались!

— Оу! Да мы тогда были настоящими секбомбами! — хихикнула Лиза, увидев фотографию.

Даша была в тёмно-синем приталенном платье, что едва прикрывало попу, широкий вырез на груди и оголённые плечи. При этом она была в боевой раскраске, а длинные чёрные волосы распушены.

Лиза также была в платье, только красного цвета, и оно также едва прикрывало попу. Только вот ткани на платье сильно пожалели, потому были открыты бока, часть левой ноги, плечи, часть спины и, конечно же, широкое декольте.

— Эх, в клуб мы тогда не попали… — вздохнула Лиза.

— И слава богу! — воскликнула Даша. — Поддалась, блин, на твои уговоры! Хорошо, что твои братья бдели и перехватили нас, да и то, что ты проголодалась и решила сначала пельменей поесть…

— Да ладно, было бы весело. Только представь, полный клуб мужиков, что пускают слюни, а подойти боятся. С нами же должен был быть телохранитель. Я ж не дурочка, провоцировать мужчин без охраны.

— Сказала бы я, но промолчу! — фыркнула Даша, заканчивая надевать чёрные чулки.

Форма состояла из тёмно-синей юбки, белой блузки с небольшим вырезом на груди и, собственно, чулок. Ничего сверхоткрытого, но и посмотреть есть на что.

— Злюка ты… Кстати, Лер, а как ты наши размеры узнала? Оно идеально село.

— Глаз-алмаз, — высоко подняв подбородок, гордо заявила девчушка.

— Врёт, шпионила за нами, сто процентов, — усмехнулась Даша, Лиза кивнула в знак согласия.

— Ой, да больно мне надо шпионить за вами. Пойдёмте уже, и так задержались!

Девушки вышли из раздевалки, но парня нигде не было… Однако вскоре они услышали шум с кухни и поспешили туда.

— Вот так да, молодец, у тебя хорошо получается раскатывать тесто, — раздался приятный женский голос, и, зайдя на кухню, девушки увидели, как Тэо, закатав рукава, раскатывал тесто, а рядом стояла женщина около пятидесяти. Высокая и слегка пухленькая. На ней была такая же форма, как и у парня.

— Вот! Учитесь, парень уже работать начал! — заявила Лера, указав пальцем на Тэо.

— Ох! Какие красавицы! — услышав голос Леры, женщина обернулась и увидела дочку с двумя новыми официантками.

— Вам идёт, глаз не оторвать, — подтвердил парень, осмотрев их с ног до головы. К удивлению Даши, даже подруга засмущалась. Обеим девушкам сразу стало казаться, что вырез на груди чересчур большой! А юбка невероятно короткая…

— Знакомьтесь, шеф-повар и совместительству мамка моя, — махнула рукой Лера.

— По совместительству? — спросил парень, посмотрев на женщину.

— Валерия — трудоголик, работа для неё важнее семьи. Не работай я здесь, вообще не смогла бы дочку увидеть, — грустно вздохнула женщина, а мелкая поймала на себе три осуждающих взгляда.

— Кхм! Времени мало, потом познакомимся, вашей задачей будет…

Лера начала рассказывать и показывать, как что делать. Девушки метались по всему заведению, учились разносить еду, принимать заказы и многое другое. Тэо же под руководством шеф-повара учился лепить пельмени. Начинку ему пока не доверяли, как и изготовление теста.

Через час заведение открылось, и, как в одном известном телевизионном шоу про заведения общепита, внутрь ломанулась толпа. Пара минут, и все столики были заняты. Девушкам пришлось крутиться волчком, чтобы везде поспеть. Они много ошибались, часто извинялись и просто тупили, однако посетители не были против, и никто не ругался. Гости улыбались и были вежливы, только вот все они оказались мужчинами…

Тем временем Тэо познавал искусство готовки пельменей. Всё выверено до грамма! Ни в коем случае нельзя нарушать пропорции воды, теста и начинки.

— Идеальная работа, ты настоящий пельменных дел мастер, — рассмеялась шеф-повар, проверив работу своего подопечного.

— Просто у меня хороший учитель, — кивнул парень, что справился лишь благодаря мане, влитой в глаза…

— Хе-хе, тогда как насчёт попробовать поработать над тестом? — спросила довольная женщина.

— С удовольствием!

А пока Тео тихо-спокойно работал и выдавал одну порцию пельменей за другой, девушки, словно ужаленные, носились туда-сюда. Клиентов было тьма, а Лера не помогала! Дьяволица контролировала рабочий процесс и периодически ругала девушек, причём второе ей доставляло огромное удовольствие.

— А ты что здесь забыл?! — ахнула Лиза, увидев Кирилла со своими шестёрками.

— Ох! Моя богиня в этом наряде просто великолепна! — растаял парень, увидев девушку-мечту в таком будоражащем фантазию наряде. — Кхм, я забронировал столик. Денег отдал, кстати, немало, целых десять тысяч.

— Десять?! — девушка бросила на Леру шокированный взгляд, а та лишь улыбнулась и подняла большой палец.

— И смею заметить, они того стоили! — добавил парень, едва сдерживая слюну.

— Эта мелкая у меня получит… — прошипела Лиза, но заказ приняла. Если браться за работу, то делать до конца и как надо!

Время пролетело незаметно, по крайней мере, для Тэо, он многое узнал и многому научился. А вот девушки набегались и жутко устали, потому, когда наступил полдень и пельменная закрылась, девушки без сил рухнули на мягкие диваны.

— Ой, какие-то вы хиленькие. Я так каждый день бегаю, — усмехнулась мелкая.

— Ну да, ну да… с твоей-то плоской фигурой… а ты попробуй побегай с таким грузом, — положив руки на свою грудь, фыркнула Лиза.

— Я не плоская! Просто ещё не сформировалась! — с обидой крикнула Лера.

— Тридцать лет формируешься, хе-хе-хе.

— Злые вы, потому-то у вас и нет парней! Приводите себя в порядок и пойдёмте есть, — с обидой в голосе сказала девочка и убежала. Полежав ещё пару минут, девушки побрели в раздевалку, там же был душ, коим они не постеснялись воспользоваться. Они много двигались и успели вспотеть.

Из раздевалки они выходили в своих нарядах, в которых и пришли. На их месте, где они обычно обедали, уже были расставлены кастрюльки с пельменями, чаши с соусами, сметаной и любимые Лизины пельмени с морепродуктами.

— Еда! — обрадовалась Лиза, учуяв аромат, она сразу позабыла про усталость и обиду.

Девушки уселись и принялись за еду. После тяжёлой работы аппетит был зверский! Но не прошло и десяти минут, как появился Тэо с подносом.

— А это комплимент от помощника шеф-повара прекрасным дамам, что отлично поработали, — улыбаясь, сказал парень и расставил ещё несколько кастрюлек, а также принёс по стакану пива.

— Спасибо! — Лиза залпом отпила половину и подтянула к себе тарелку. — Остренькие, неплохо бодрят! — попробовав несколько пельменей, девушка полностью опустошила стакан.

Тэо подносил пельмени, пока девушки не наелись до отвала, а влезло в них много! Они хорошо поработали и потратили много калорий, к тому же не завтракали… Но не дабы потом побольше съесть, а из-за того, что долго выбирали наряды…

— Даш, я испытала гастрономический оргазм, — сказала довольная, как кот, выпивший ведро сметаны, девушка.

— Лиза! — возмутилась Даша, неприлично аристократкам такие слова произносить.

— Хе-хе, да мы же одни. Ты и сама порой такое говоришь, что даже я краснею, — промурлыкала девушка.

— Одно дело в комнате, другое здесь! Вдруг Ваня услышит или эта мелкая дьяволица! — тихо прошипела Даша.

— Кстати, а где Ваня? Он только подносил еду, но с нами так и не поел…

— Ты права… — задумалась Даша, но, как говорится, помяни демона…

— Наелись? — спросил парень, поставив два больших пакета на стол, и сел на диван рядом с Дашей, что, в отличие от подруги, вела себя как аристократка. Поддерживала осанку и не позволяла себе лишнего.

— Да-а-а, было очень вкусно, даже вкуснее обычного, — поглаживая выпирающий животик, ответила синеволосая аристократка из почти древнего рода.

— Правда? Спасибо, всё, что вы сегодня съели, приготовил я, — довольно улыбаясь, заявил парень.

— Как ты?! — воскликнула Лера, впрочем, девушки также были малость удивлены. — Ма-а-ам! — девочка помчалась на кухню.

— Я не знала, что у тебя талант к готовке! Теперь ты обязан жениться на мне! Как там говорится… мы в ответе за тех, кого приручили!

— Тогда ты будешь толстой, как учительница Анна, — хихикнула Даша.

— Но… ради такого я буду заниматься спортом! Честно! — сказала Лиза, посмотрев на выпирающий живот.

— Бедные тренажёры… — покачав головой, пробормотала Даша и похихикала.

— Но… тогда я буду бегать!

— Пф-ф-ф-ф, — едва не рассмеялась подруга. Бегать и Лиза — это несовместимые вещи.

— Злюка! — обиделась девушка и отвернулась, но из-за полного брюха ей было тяжело шевелиться, потому она лишь рухнула на диван и повернулась спиной. Но только из-за большой груди, упирающейся в спинку дивана, девушка едва на нём уместилась…

— Хех, можно есть острые пельмени и заниматься саморазвитием, развитие дара, насколько я знаю, отнимает много сил и калорий, — улыбаясь, сказал парень.

Ему очень нравилось наблюдать за этими двумя. Большая часть девушек в академии словно серая масса. На них давит их положение в обществе, да и другие ученики. В академии они словно под прицелом ружья, любое неверное действие — и позор на их род… А эта парочка… он хоть и не видел, как они себя ведут в академии, но здесь и сейчас они крайне ярко выраженные личности. Если бы Тэо не знал, что они люди, то подумал бы, что перед ним демоны. Причём, как он заметил, роли девушек периодически менялись. То Лиза балбеска, а Даша строгая, то наоборот…

— Точно! — воскликнула полнобрюхая девушка и приняла положение сидя. — Надо больше тренироваться, тогда попа не станет ещё больше, чем…

— Чем сейчас? — хихикнула Даша, Лиза обладала внушительной филейной частью. Но ей это шло, потому как гармонировало с большой грудью и ростом метр девяноста три.

— Я с тобой больше не разговариваю! — проворчала Лиза и вновь брякнулась на диван, уткнувшись лицом в его спинку.

— Как мужчина скажу, что у вас обеих очень красивые и подтянутые попы, сомневаюсь, что там есть хоть грамм лишнего жира, — честно ответил парень, подмечая, как краснеет Даша, да и Лиза умолкла.

— Вот, слышала? А ты говоришь, толстая, толстая… — красная от смущения, отшутилась Лиза.

— Да… — выдавила из себя подруга, и повисла неловкая пауза…

— А я подготовил вам гостинцев, пельмешки домой, только заморозьте их, а то испортятся, — сказал Тэо, нарушая тишину.

— Правда? — ожила Лиза и сунула нос в пакет. — Ого! Как много пельменей! Ты всё это сделал для нас?

— Угу. Кушайте на здоровье.

— А ты? — спросила Даша.

— А я теперь сам себе сделать могу, — высоко задрав нос, заявил парень. — Кстати, их бы побыстрее в морозилку…

— Даш, давай съездим ко мне, оставим там пельмени, а потом гулять! Вань, ты же с нами?

— Эм… — Тэо растерялся, у него была масса планов, он хотел поэкспериментировать с магией, да и потренироваться с Владом. Парень хотел научиться пользоваться огнестрельным оружием…

— Хорошо, — кивнул парень, решив, что общество двух красавиц, от которых он получает ману, лучше, чем общество старика. Когда ещё он столько маны сможет получить? Да и он был бы не против, если бы их отношения продвинулись дальше… Только вот шанс на это крайне низок, их семьи не позволят этого. А если девушки или он будут настаивать на этом, то Волковы его даже и не подумают защитить… Как говорится, и хочется, и колется…

— Ура! — подумала Лиза.

— О нет… — подумала Даша… со вчерашнего дня, когда она рядом, с Ваней её инстинкты в бешенстве. По какой-то причине они стали настойчивее. Если раньше те говорили: «Он может стать хорошим партнёром, — то сейчас они утверждали: — Он станет хорошим партнёром…» Девушка не догадывалась, что Тэо за пару дней стал гораздо сильнее, закончив второй круг…

— Тогда… — Лиза достала из сумочки телефон и позвонила водителю, а потом дедушке. — Ну деда! Я прилично одета, ты же видел! Да, она будет со мной… ну… да… да… ну деда! Хорошо… да… и он тоже… Да… Спасибо! — Лиза выключила телефон и ослепительно улыбнулась. — Уговорила! Можно гулять до самого вечера! Ток домой надо заехать, а то пельмени испортятся…

— Тогда где встречаемся? — выходя из-за стола, спросил парень.

— Эм… ты едешь с нами, — невинно улыбнулась девушка. Даша удивилась и с тревогой посмотрела на подругу, но та продолжала молчать и улыбаться.

— Хорошо, — кивнул парень. Он хотел посмотреть, в чём отличие практически древнего рода от молодых Волковых. Да и, если он хочет стать аристократом, нужно общаться с аристократами… Правда, из него готовили солдата, а не аристократа… но правилам приличия его обучали, да и, как-никак, он был правителем! Лордом страны демонов!

— Замечательно! Тогда пойдёмте, машина уже ждёт.

Тэо взял тяжёлые пакеты (ну не хрупким дамам ведь их тащить) и направился за тихо переговаривающимися девушками.

— Лер, мы пошли, — крикнул Тэо.

— Ага, надеюсь вас увидеть в следующую субботу! — крикнула вслед двенадцатилетняя (по виду) девочка.

Снаружи их ждал крупный внедорожник, он был практически размером с танк.

— Семья Лизы занимается производством автомобилей. Данный монстр — это личный транспорт их семьи, грузоподъёмность до пяти тонн! — прокомментировала Дарья.

— Ого! Он ещё и бронированный? — смотря на мощный корпус автомобиля, спросил парень. Он выглядел так, будто мог выдержать попадание из РПГ.

— Конечно, вдруг нападут? — ответила синеволосая девушка.

— А что нападают?

— Ну… бывало пару раз…

Из машины вышел мужчина в тактической броне тёмно-синего цвета и открыл дверь. Машина была высокая, потому предусматривалась небольшая автоматическая лесенка на две ступеньки. Первой забралась Лиза, потом Тэо, последней стала Даша.

Автомобиль был рассчитан на двух пассажиров, потому парню досталось самое неудобное место. Однако тот не был против, девушки прижимались к нему плечами, а Лиза ещё и бедром. Из-за физического контакта количество получаемой маны выросло в несколько раз! Девушки смущались, впрочем, и Тэо тоже, он видел, что сейчас за ними наблюдают и водитель, и охранник… В отличие от машины Кати, тут не было перегородки. Точнее, она была, но её почему-то не активировали…

Машина тронулась и в составе откуда-то появившейся колонны транспорта поехала загород. Колонна была немалой. Четыре одинаковых машины и ещё два микроавтобуса. Тэо активировал духовное зрение и, осмотревшись, насчитал двадцать бойцов. Из которых четыре сильные одарённые, остальные простые люди. Хорошо экипированные и вооружённые простые люди…

— А ты всегда с толпой охраны путешествуешь? — посмотрев на Лизу, спросил Тэо.

— Ага, такова доля дочери рода Берёзовых, — грустно ответила девушка. После серии покушений, за ней всегда хвостиком ходит охрана, а любое место, что она собирается посетить, должно быть согласованно… После слов девушки Тэо понял, что шансы сблизиться с ней стали ещё ниже. Скорее это даже опасно и не только для него…


Глава 28


До точки назначения доехали быстро, минут за десять. Тэо поначалу подумал, что они прибыли в какой-то населённый пункт, но это оказалось территорией рода Берёзовых… Всё было огорожено высокой стеной, хорошо охраняемые КПП, беспилотники, что, не зная усталости, патрулируют территорию, охранные вышки и многое другое… А за КПП начинался другой мир…

На охраняемой территории был настоящий город, где жили все члены рода и их слуги, включая охрану. Впрочем, охранники также были слугами рода. Все они принесли клятву верности и зарегистрировались в имперской канцелярии.

Для сравнения, у Волковых лишь малая часть слуг принесли клятву и стали родовыми слугами. Влад с Ольгой не являются родовыми слугами, формально они личные слуги Ивана. Ирина хоть и входит в род, но очень ограничена в правах и не может иметь слуг, как и имущества, связанного с родом.

На территории было много зелени и свободного пространства, огромное количество парков, садов, лужаек и мест для отдыха. Но и домов оказалось немало, в основном особняков разных форм и размеров. Виднелись и крупные здания, но об их назначении Тэо приходилось лишь гадать.

Особняк, где проживала Лиза, находится в самом центре территории, был самым крупным и… шикарным. Но и охранялся он неплохо.

Машина остановилась, водитель открыл одну дверь, охранник другую. Девушки одновременно вышли, а Тэо последовал за ними, выбрался наружу вслед за Лизой. Парень сразу ощутил на себе множество взглядов. Впрочем, не только ощутил, на него откровенно пялилась вся охрана и слуги… Впервые их госпожа привела в дом… мальчика…

— Вань, её семья очень ревнивая, потому… отнесись ко всему с пониманием… — с сочувствием в голосе тихо сказала Даша, заставив парня занервничать…

Троица зашла в особняк и попала в роскошный просторный зал, к ним сразу же подбежал слуга и забрал пакеты с пельменями.

— Я к дедушке… буквально на минутку, и сразу отправляемся. Кристина, угости гостей чаем, — Лиза быстро ускакала, а друзей провели в комнату для гостей.

— Мда… долгая минута, — посмотрев на часы, парень подметил, что прошло целых десять минут. Даша лишь грустно вздохнула, её подруга не в ладах со временем, её всегда приходится ждать.

— Дарья Семёновна, Елизавета желает, чтобы вы поднялись к ней, — в комнату для гостей вошёл пожилой слуга, первым делом он стрельнул взглядов в сторону парня, а потом обратился к краснокожей девушке.

— Да, хорошо, — кивнула девушка и пошла со слугой, но стоило им уйти, как открылась другая дверь, и оттуда вышли двое мужчин. Старый и средних лет.

— Волков Иван Игоревич, приветствую старших, — вскочив с места, сказал парень и слегка поклонился, как принято у аристократов. Он не был дураком и, увидев мужчин с цветом волос, как и у Лизы, сразу сообразил, что это кто-то из её родни.

— Здравствуйте, молодой человек, — ответив кивком на поклон, заявил старик. На вид ему было пятьдесят-пятьдесят пять. Мужчине рядом с ним около сорока, тот грозным взглядом пялился на Тэо, из-за чего парню было некомфортно. — Меня зовут Берёзов Михаил Валентинович, а это мой сын, Олег Михайлович.

— Очень приятно познакомиться.

— Тебе нравится Елизавета? — с ходу спросил Олег, прожигая парня взглядом.

— А? — растерялся парень, поначалу он подумал, что это шутка, но два грозных испепеляющих взгляда подтверждали, что старик не шутит… — Как такая красивая и очаровательная девушка может не нравиться? Конечно же, она мне нравится, как и любому парню с хорошим вкусом.

— Хм, — погладив бороду, старик продолжил: — И ты бы женился на ней?

— Простите, но мы встречались всего несколько раз, я не могу ответить, — спокойно ответил парень. — Хах? Хотите задавить меня авторитетом? Не на того нарвались! Лорд демонов я или кто?

— А если предположить, что у вас всё хорошо сложится? — хитро улыбаясь, спросил старик, а его сын чуть не взорвался, представив Лизу в его объятиях…

— Это сложный вопрос, сейчас я слишком слаб, чтобы защитить Лизу, — вновь спокойно ответил парень. — Не нравится мне это. Хотят подловить меня и опозорить перед Лизой? И как быть…

— Рад, что ты это осознаёшь, — прошипел мужчина.

— Ага, похоже, так и есть… Влад вроде говорил, что Лиза и Даша обе славятся тем, что не подпускают к себе парней… Возможно, поэтому они так мной заинтересовались… или попросту боятся, что я уведу Лизу из семьи? Я бы на их месте переживал… — пронеслось в голове парня.

— Сын! — рыкнул дед, впившись взглядом в мужчину рядом.

— Прости, отец…

— Прости его, мой сын слишком ревностно относится ко всем ухажёрам, пытающимся приблизиться к дочке, — покачав головой, сказал старик.

— Будь у меня такая дочь, мне бы приходилось женихов день и ночь палкой отгонять. Особенно учитывая, что у неё низкий уровень силы. Я бы, наверное, даже из дома боялся её отпускать.

— Ха-ха-ха, слышал, отец? А ты говоришь, что я обезумевший ревнивец! — рассмеялся Олег. Его лицо стало немного мягче, но враждебный взгляд никуда не делся.

— Хо-хо-хо, необычно от столь юного парня слышать такое, неужели ты уже задумываешься о детях и семье? — спросил старик, наблюдая, как меняется выражение лица его сына. Тот аж побледнел, когда подумал, что у его доченьки будут свои дети… что она выйдет замуж… забеременеет!

— Нет, просто я представил себя на вашем месте, — покачал головой парень. — Но о будущем надо думать ещё с молодости. Иначе не достичь высот.

— Верно. И каких же высот ты хочешь добиться? — улыбаясь, спросил старик.

— Хех, получить титул, основать сильный род и стать достаточно сильным, чтобы защитить всё это, — честно ответил парень.

— Основать сильный род? Ты хочешь покинуть Волковых? — приподняв бровь, спросил старик.

— После смерти отца с этим родом меня больше ничего не связывает. Да и главой рода стать мне не суждено, а находиться под кем-то я не намерен.

— Даже так? И поэтому ты делаешь ставки, когда отбиваешься от ухажёров Лизы? Пытаешься заранее обеспечить себе финансовую подушку? — усмехнулся старик, но в душе одобрил такое решение.

— Я бы сказал, приятное с полезным, — улыбаясь, ответил парень. Вопрос, конечно же, был с подвохом. Ответь он, к примеру, «Да», они бы посчитали, что парень попросту использует Лизу, чтобы заработать… — Сражаться с одарёнными довольно опасно, потому рисковать здоровьем и даже жизнью ради денег я бы не стал.

— А ради Лизы, значит, можно? — немного напрягшись, спросил Олег.

— Безусловно. Я привёл их в то заведение и нёс за них ответственность. Ну, плюс моя гордость.

— А если…

— Деда! — в комнату для гостей ворвалась взбешённая Лиза. — И ты, пап! Не обижайте Ваню!

— Внученька, не делай из нас чудовищ, мы не такие плохие, чтобы обижать первого «мальчика», которого ты привела в «дом», — приподняв ладони, заявил старик.

— Деда! — рыкнула Лиза, Тэо первый раз видел её в бешенстве, а она именно в бешенстве и была.

— Эх… прости стариков за то, что устроили допрос так… внезапно, — неловко улыбаясь, сказал старик, смотря на молодого парня.

— Что вы, это нормальная реакция любящих родителей, — улыбаясь, заявил парень и повернулся к девушке. — Лиз, не будь строга с ними, они ведь беспокоятся о тебе.

— Я уже не маленькая глупая девочка, — фыркнула девушка, прожигая отца с дедом взглядом. — Поехали, — она взяла парня за руку и быстро увела.

Машина из колонной охраны стремительно покинула земли рода Берёзовых и направились в город.

— Они точно ничего не сделали? — спросила девушка. Даше также было интересно, потому та пристально смотрела на парня.

— Ничего, просто интересовались, что за мальчика ты привела домой, — улыбаясь, ответил парень.

— Ой, прямо-таки интересовались! — с раздражением сказала девушка. — Они уже давно раскопали всё что можно и про тебя, и про твой род, и про девочку в школе, что тебе нравилась! Эти стариканы вообще без тормозов! Ух, я им устрою!

— Девочка? — заинтересовалась Даша.

— Забудем про девочку, — смущённо сказал парень, тогда он, точнее, Иван, конкретно опозорился… Ему было одиннадцать, первая любовь, и все дела, но после этого он временно забыл про девочек и с головой ушёл в тренировки.

— Потом расскажу, — хитро поглядывая на парня, сказала Лиза. Впрочем, Тэо и не надеялся, что та будет держать язык за зубами, это же женщины… Тэо лишь вздохнул.

Лиза ещё немного поворчала на своих стариков, но быстро переключилась на место, куда они направлялись. А таковым был огромный торговый центр, назвался он «Олимп», прямой конкурент «Атланта».

* * *
— Ну, что скажешь, отец?

— Интересный парень. Ты видел его взгляд? Он смотрел на нас как на равных и это при том, что он даже не пробуждённый, да и изгой в семье, — усмехнулся старик и выпустил дым из старинной курительной трубки.

— Да, и меня это очень раздражало! Совсем не знает своего места, щенок! — прорычал мужчина.

— Олег… тебе уже сто лет, а ты всё как маленький… — тяжело вздохнув, сказал старик. Рано или поздно ему придётся отдавать правление над родом этому недалёкому балбесу… Одно радовало, до этого момента ещё лет тридцать, может, больше. Посмотрев в глаза сына, старик продолжил: — Человек с такими амбициями уже на подсознании стоит с нами на одном уровне. И только этот факт подтверждает правдивость его слов.

— Но Лиза!

— А что Лиза? Он всё верно сказал, виделись они лишь несколько раз. Сближаться с ней ради рода? Не смеши, он скорее им подлянку сделает, чем окажет услугу. Да и если он не пробудится через год, то с ним всё и так будет кончено. Его амбиции, планы и уверенность в себе… всё рухнет. Лизанька у нас не дура и не станет связываться с тем, у кого не будет будущего.

— Но отец! Это же целый год! А если они… — вскрикнул мужчина, чуть ли не рвя волосы на голове.

— И что?

— Как что?! До свадьбы ни с кем! — прорычал мужчина.

— И это мне говорит человек, что ещё в четырнадцать обрюхатил ровесницу?! — усмехнулся старик и выпустил струю дыма в лицо глупого сына.

— Но это….

— Это другое так? Ха-ха-ха, Олег, когда ты уже перестанешь быть лицемером! — рассмеялся старик и впился грозным взглядом в глупого сына. — Я сказал ей своё слово, она будет встречаться с тем, с кем захочет. А теперь убирайся, мне надо подумать.

— Отец!

— Убирайся! — рявкнул старик, в его руке появилась водная плеть, что он сразу применил, выкинув своего балбеса в окно. А сверху добавил сто литров воды, дабы тот остыл.

* * *
— Просто добейте меня… я больше не жилец… Избавьте меня от этих страданий…

— Ты справишься! Держись, ещё немного — и всё закончится!

— Да мы всего четыре часа по магазинам ходили! — с удивлением в голосе сказала Лиза. Смотря на лежащего на скамье парня и подыгрывающую ему Дарью.

— Четыре часа ада… — пробормотал парень, что уже проклял этот день… В прошлой жизни поход по магазинам был интересным и увлекательным, особенно во времена бытности авантюристом. Можно было найти могущественный древний артефакт за гроши в горе хлама, или же полдня ругаться с продавцом, дабы тот сделал скидку на зачарованные доспехи, а тут…

— Лиз, даже я устала, сколько можно-то?! — возмутилась Даша.

— Хорошо тебе говорить! Ты-то нашла себе то невероятно сексуальное бельё, а мне? На мою попу разве что парашют налезет! — с обидой в голосе заявила девушка.

— Лиза! Просила же не говорить об этом! — прошипела Даша, увидев заинтересованный взгляд слегка ожившего парня.

— Сама виновата! Меня сегодня взбесили, а теперь я ещё и жутко завидую! Даже стресс снять не дают! — ворчала девушка с маленькой сумочкой на плече.

Как мужчине, Тэо пришлось тащить целых восемь пакетов… Шесть из которых принадлежали Лизе, один Даше и один ему. Девушки подобрали ему два наряда, повседневный и на выход. Причём его наряжали словно куклу, парню пришлось перемерить огромное количество разной одежды… Он за все свои двести двадцать шесть лет бытности демоном не носил и не примерял столько брони и зачарованной экипировки… Да он даже столько оружия в руках не держал, сколько ботинок перемерял…

— Как мы можем помочь тебе снять стресс, кроме шопинга? — измученным голосом спросил парень.

— Хм… интересный вопрос… — девушка задумалась, но быстро покраснела, потому что первое, что пришло ей в голову, — это чтобы её поносили на руках, как принцессу… А потом страстно поцеловали… Лиза очень стесняется своего огромного веса в двести семь килограмм. Но Даша говорила, что Тэо носил её на руках… а она была без сознания… Однако… они были в торговом центре… да и она не предложила бы такого, иначе сгорела бы со стыда, ну, или Тэо побили бы её братья и отец. Впрочем, его и так, похоже, побьют…

— Так что? — спросила Даша, которой надоело ждать ответа.

— Ничего… — красная как рак, тихо пробормотала девушка.

— Давайте перекусим, — предложил парень.

— Угу… — тихо ответила Лиза.

— Тогда я угощаю, — сказал парень, на что девушка лишь вновь угукнула без своего фирменного «халяве ура!»…

Найдя на карте торгового центра приличный ресторан, троица отправилась на тридцатый этаж (всего их было пятьдесят). Ресторан назывался «Морская царица», и, как несложно догадаться, подавали там в основном морепродукты, которые так любит Лиза.

— Ещё ни разу не была в этом ресторане, — с интересном смотря по сторонам, заявила девушка.

— И я.

— А я вообще два раза в жизни был в ресторанах, — усмехнулся парень, подмечая, что тут вполне неплохо, аристократы здесь частые посетители.

— Здравствуйте, уважаемые гости, могу я узнать, заказан ли у вас столик? — с широкой улыбкой на лице спросила подошедшая девушка лет двадцати с планшетом в руках.

— Нет, а нужно было? — спросил парень, это же торговый центр… кто будет заказывать столик в ресторане торгового центра?

— Мы высококлассный ресторан, у нас… — девушка замолкла, заметив знак с изображением волка, и побледнела… Быстро бросив взгляд на его спутниц, побледнела ещё сильнее… Аристократы! Она ошиблась, думая, что они простолюдины из-за простой одежды и кучи пакетов… не проявила достаточной вежливости, не поклонилась и не провела к столику…

— Что у вас? — усмехнулась Лиза, к которой вернулась её шкодливость. Поведение девушки немного обидело её.

— У нас всегда найдутся места для столь уважаемых гостей, позвольте проводить вас, — обильно потея, спросила девушка, едва натянувшая вежливую улыбку, и поклонилась.

— Да, конечно, нам на троих, — улыбнулся парень.

— Да-да, прошу, идите за мной, — с трясущимися руками сказала девушка и повела гостей внутрь. Ресторан был весьма симпатичен, просторен и немноголюден.

— Скажите, а у вас есть какие-нибудь приватные комнаты или огороженные столики? — заметив заинтересованные взгляды молодых людей, что ужинали в этом ресторане, Даша решила, что лучше не мозолить им глаза, иначе испортят вечер.

— Есть ВИП-комнаты для переговоров и деловых встреч, — кивнула девушка. — Но… тогда вы пропустите развлекательную программу. А она у нас очень обширна и насыщенна.

— Ничего, мы как раз хотим тихо и спокойно перекусить, — сказала Даша, видя, как загораются глаза её спутников.

— Ну Дашенька! Хочу развлекательную программу!

— Лиз… — девушка подошла к ней и прошептала на ухо. — Или ВИП-комната, или очередной конфликт и скандал. Не видишь, что ли, как на нас пялятся?

— Да… ВИП-комната… — грустно сказала Лиза, и девушка повела гостей в одну из комнат. Та, кстати, закрывается изнутри, но гости просто уселись на удобных диванах и взяли в руки планшеты с меню.


Глава 29


Комната была весьма просторная, на восемь персон. Диван буквой П со столом в центре. Была небольшая танцевальная площадка и даже уборная.

— О! Здесь и караоке есть! — воскликнула Лиза.

— Да, у нас более двухсот тысяч наименований, — сказала девушка и открыла на одном из планшетов список музыки. — Если я вам понадоблюсь, то просто нажмите кнопку вызова на ваших устройствах. — Девушка поклонилась и ушла.

— Раз Ваня платит, то гуляем! Начнём с камчатского краба и…

Лиза заказала пять блюд, и это только для себя… впрочем, все были голодны, но цены здесь — просто космос… Запечённый дальневосточный лосось, пятьсот девять рублей… Салат из кальмара, двести рублей, набор копчёностей к пиву, триста двадцать… Но благодаря Лизе он заработал триста тысяч, потому мог себе позволить побаловать девчат, к тому же за этот день он получил огромное количество маны!

— Девчат, а куда вам столько пива-то? — удивился парень, когда официантка принесла по два бокала тёмного пива для каждой девушки.

— Ой, да ладно, мы же одарённые, что нам от пива будет, — отмахнулась девушка.

— Ну, так-то алкоголь и на одарённых действует, а вы днём по два бокала уже выпили, — подметил парень.

— Пусть, я присмотрю за ней, — ответила Даша, давно она не видела подругу в бешенстве, потому решила, пусть та расслабится. Да и доверяла она ему…

— Ну смотрите, если напьётесь, я позвоню дедушке Лизы, — показав телефон, пригрозил парень.

— Не позвонишь! У тебя нет его телефона, — усмехнулась девушка, но, смотря на улыбающегося парня, начала сомневаться. — Нету ведь, да?

— Кто знает… кто знает…

— Да нету у него, видно же, что он издевается, — вмешалась краснокожая девушка, отпившая из стакана. Лиза грозно посмотрела на парня, но тот лишь пожал плечами.

Еду принесли довольно быстро, и она действительно стоила своих денег, всё было очень вкусно. Троица весело болтала, делились историями из жизни. В основном, конечно, Тэо, хоть у него и была весьма скучная жизнь, но историй накопилось немало, особенно про то, как он спасал подругу детства из плена.

— Простите за вторжение! — раздался хмельной голос, и открылась дверь. В ВИП-комнату вошли трое парней. Всем лет по двадцать, двое были в начале второй стадии, один в середине.

— Не прощаю, закройте дверь с той стороны, — рыкнула Лиза, Ваня как раз дошёл до момента, когда забивал ногами извращенца насильника.

— Хо-хо-хо, что же вы дамы. Вместе ведь веселее.

— Лиз, мне кажется, или нынче простолюдины совсем страх потеряли? — посмотрев на подругу, спросила Даша.

— Эм… простолюди… — парень только сейчас заметил родовые гербы на одежде девушек, да даже у парня был такой!

— У вас какие-то проблемы? — подойдя к незваной троице, с дьявольской улыбкой спросил Тэо.

— Герб Волковых! — ахнул один из парней, говорящий до этого перевёл взгляд на герб парня, и ему стало плохо. Нарваться на этих чудовищ! Что вырезали столько народу… кто знает, вдруг их семью посчитают союзниками Кишковетских?!

— Простите! Мы не знали, что вы аристократы! — вскрикнул парень и попятился назад.

— Проваливайте и закройте дверь с той стороны, — прорычал Тэо выпуская ауру страха, у тех аж волосы дыбом встали.

— Да! Простите нас! — парни выбежали и закрыли дверь, потом расплатились за еду и срочно покинули ресторан от греха подальше.

— Мою фразу украл, негодяй! — наигранно возмутилась Лиза, но в этот момент её глаза блестели. Хоть Тэо и направлял ауру лишь на парней, девушек всё же слегка зацепило, вызывая у обеих трепет перед сильным мужчиной.

— Украл у богатых и подарил бедным, — усмехнулся парень, намекая на простолюдинов, и сел на место, вернувшись к трапезе. Вкусная еда быстро исправила испорченное настроение.

Вскоре принесли вторую партию еды и… ещё по два бокала пива.

— Девчат, может, не стоит пиво? — обеспокоенным голосом спросил парень.

— Да всё будет нормально! — уверила Лиза и добавила: — Лучше расскажи, что было дальше!

— Угу! — присоединилась Даша.

— Хорошо… В общем, бил я его ногой, пока его противная рожа не превратилась…

Тэо довольно подробно описывал свой побег, разве что уменьшал жесткач, вроде кишок и крови, ну и привирал, когда дело доходило до его магии. Девушки были в восторге от истории, обе мечтали оказаться на месте Кати… чтобы их спасли из плена, защищали рискуя жизнью, сражаясь с врагом, которого, казалось, никак не победить…

— А давайте петь! — заявила Лиза и вскочила с дивана. Вытащив Дашу, они вырвались на танцпол и включили спокойную романтичную песню. Девушки поочерёдно пели и танцевали, а Тэо… а он любовался красотой девушек. Танцевать он, кстати, отказался, ибо не хотел позориться… впрочем, как и петь… Голос у них был приятный, но пели они не очень, сказывался алкоголь.

— Ух-х-х… как же плечи болят… нельзя мне танцевать, — аккуратно усевшись на диван (дабы не сломать), пожаловалась Лиза из-за боли в плечах и спине.

— Ну да, с такими дой… грудью, — кивнула слегка покрасневшая Даша, у неё у самой немаленькие, из-за чего постоянно спина болит…

— Хех, могу сделать массаж плеч, в этом я довольно хорош, — в шутку сказал парень.

— Правда? Было бы неплохо, — радостно сказала девушка и села на диван и повернулась к парню спиной. — Раз обещал, делай! — надувшись, проворчала немного пьяная девушка. Ничего не оставалось, как и правда сделать ей массаж, но предварительно пришлось представлять орков, а то танцы двух красоток его воспламенили…

— Ах… — вырвалось у Лизы, стоило пальцам Тэо начать работать. — Ой… прости, продолжай… — красная от стыда, сказала девушка.

— Это нормальная реакция, — усмехнулся парень, вспоминая деньки, когда он путешествовал по миру в составе отряда авантюристов. Массажу его научил человек друид, правда, тот применял его для лечения животных… медведей там… тигров… Но выяснилось, что и на демонах с людьми неплохо работает. Весь секрет был в выпускании небольших электрических разрядов в мышцы, дабы те расслабились. Тэо не раз применял на себе эту технику, когда восстанавливался после тренировок с Владом. Затраты маны копеечные, а эффект впечатляющий.

Тэо несколько минут массировал напряжённые плечи, потом перешёл к шее, следом была спина. Большая грудь — это серьёзная нагрузка на спину, потому нужно укреплять мышцы, чем Лиза толком и не занималась…

(Внимание! Далее идёт 18+ сцена)

Лиза держала рот на замке, дабы не опозориться, но не выдержала и, издав сладкий стон, рухнула на диван.

— Лиза, ты… — красная как рак бормотала Даша, думая, что её подруга того… от обычного массажа…

— Я прорвалась! — вскочив на ноги, заявила синеволосая девушка и запрыгала на месте. — Наконец-то! Два года не было результата, а тут от простого массажа! — девушка даже разревелась от счастья. Впрочем, для Тэо это было неудивительно. За этот день он набрал много маны! А вместе с ней притянул кучу К-нергии… А тут он с помощью электричества чуть ли не насильно вливал К-нергию в тело девушки.

— Я тоже хочу! — воскликнула Даша, посмотрев на подругу, Лиза хотела что-то сказать, но оступилась и рухнула… Тэо честно пытался её поймать, но… забыл про двести семь килограмм… В итоге девушка упала на него и придавила…

— Я… прости… — Лиза немного приподнялась. Её лицо было напротив лица Тэо, а грудь прижималась к его. Лицо девушки покраснело, она тяжело задышала и, закрыв глаза, потянулась к нему и поцеловала в губы. Лиза планировала на этом и закончить, но Тэо крепко её обнял и прижал к себе. Их языки переплелись в страстном поцелуе.

Красная от смущения, Даша целую минуту наблюдала, как голубки целовались, её раздирала ревность и зависть.

— Лиза! — раздался раздражённый голос Даши. Синеволосая красавица очнулась, осознала, чем они занимаются, и, резко вскочив, отползла от парня, забившись в угол дивана. — Я тоже хочу массаж… и… — Даша подошла к парню, что уже приподнялся и принял положение сидя, и поцеловала его, также с языком, заставляя Лизу открыть рот от такой наглости.

Дарья хитро улыбнулась и обернулась к парню спиной. Руки парня сами потянулись к хрупкому телу девушки перед собой. Улыбка с лица девушки сразу же сошла с лица, а предательский тон вырвался из уст… Теперь уже Лиза ехидно улыбалась, наблюдая за подругой, только вот у неё это заняло больше времени, но всё же через пять минут Даша также рухнула, издав крик.

— Прорвалась… и… кончила… — сказала девушка, но последнюю очень тихо, чтобы лишь Лиза услышала.

— Дура! Мне-то зачем говорить об этом! — воскликнула девушка.

— Руки Вани волшебны… — громко сказала Даша, уютно устроившись головой на большой и мягкой груди подруги. Парень же активно представлял фестиваль деторождения у орков. Сотни орков, рожали в один день, причём минимум по пять детей за раз! Вид, звук и даже запах, всё было тошнотворно! Только вот… не помогло… Контроль над телом был полностью перехвачен, слишком долго Тэо терпел… Катя… ежедневные тренировки с Ольгой… да и гормоны…

Включив музыку по громче, Тэо подошёл к девчатам и, вырвав Дашу из объятий подруги, вцепился в её губы. Несмотря на неожиданные действия парня, девушка закрыла глаза и ответила, даже обняла его.

— Нечестно… — проворчала Лиза и подошла с другой стороны, но её резко схватила крепкая рука парня и подтянула к себе, она успела разве что ойкнуть, как Тэо впился в её губы, целуя с языком.

Разместившись на диване, Тэо целовал то одну, то другую. Вскоре его руки потянулись к нежным девичьим грудям. Даже через одежду они были невероятно мягки, только вот возникла проблема с пуговицами… одной рукой тяжело было расстегнуть блузку Даши, с Лизой оказалось проще, он просто запустил руку ей под джемпер.

Разгорячённая Лиза ловким движением стянула с себя и джемпер и лифчик, что заранее расстегнула. Перед парнем появились две восхитительные груди. Несмотря на размер они не обвисли и обладали формой, которую не сможет повторить ни один пластический хирург! Тела одарённых очень крепкие и быстро восстанавливаются, потому и грудь у них не обвисает.

В одну он впился губами, а в другую рукой, заставив девушку застонать. Впервые в жизни её грудь трогает парень…

Недовольная Даша быстро сняла блузку, лифчик и потянула парня на себя. На её лице было смущение, смешанное с желанием.

Она страстно вцепилась в его губы и крепко обняла, девушка сама не осознавала этого, но целовалась она божественно. Её невероятно длинный драконий язык обхватил язык парня, словно змея, поймавшая добычу. Это невероятно возбуждало их обоих.

Отцепившись от парня, тяжело дышащая девушка опустила его голову к своей груди, требуя ласки, какую получила Лиза! По крайней мере, так подумал Тэо, ибо девушка не проронила и слова.

Её грудь была меньше на размер, но при этом оказалась не менее великолепной, не зря подружки считались лучшими красавицами академии. Сам бог, не меньше, постарался в сотворении этой красоты.

Пока он занимался Дашей, Лиза начала ревновать и отобрала парня, на что краснокожая подруга лишь фыркнула и перешла к более интересному занятию. Она расстегнула парню пояс и ширинку, высвобождая рвущегося в бой воина. Он был готов и измучен столь долгим сравнимым с издевательством ожиданием.

Девушка улыбнулась и вытянула длинный, как у рептилии, язык, он был в несколько раз длиннее человеческого. Она нерешительно смотрела на мужское достоинство, но, услышав стон подруги, приступила к оральным ласкам. Её драконий язык обвил его, двигаясь по спирали.

Пока Тэо целовал Лизу, его рука полезла ей в трусики, но стоило пальчикам оказаться где надо, как девушка резко сжала колени, издав писк. Но парня это не остановило, и он продолжил своё дело. Получая колоссальный поток маны.

Внизу у Лизы был настоящий потоп, а каждое движение пальцев отдавалось по всему девичью телу. Она извивалась, стонала и страстно целовалась с Тэо.

Тем временем девушка-дракон добилась своего, проглотив огромную порцию семени, но предварительно продемонстрировала это Лизе, что жадно на неё смотрела. Облизав губки, Даша улыбнулась и быстро избавилась от остатков одежды, оставив лишь чулки, приступила к основному блюду.

Она аккуратно расположилась на коленках у Тэо и плавным движением насадила себя на орудие любви, издав сладкий стон. Силы резко покинули её, и она рухнула парню на грудь.

— Прорвалась и кончила, — улыбаясь, сказала девушка, смотря в Лизины глаза, а та не отрывала от подруги взгляда. Отдышавшись, девушка начала двигаться, а Лиза продолжала наблюдать за подругой, из-за чего возбуждалась ещё сильнее, да и Тэо применил технику массажа, только внизу… Лиза не выдержала и громко вскрикнула, впервые в жизни испытав оргазм. Она рухнула без сил, тяжело дыша.

Только вот с оргазмом она, как и подобает одарённым водного атрибута, выпустила очень много влаги, практически затопив диван. Из-за чего сильно засмущалась… Она не ожидала такой реакции организма на оргазм… Тэо лишь улыбнулся и, ещё раз поцеловав её, решил заняться Дарьей, что так яростно на нём скакала, издавая милые и очень сладкие стоны.

Крепко обняв девушку, он, поцеловав её, повалил на диван. Раздевшись, он кинулся на девушку. Тэо не был нежен, он чувствовал, что ей хочется сильнее, быстрее и жёстче. Но это ей дал и оказался прав, девушка неистово стонала, практически кричала, обхватила его ногами и вцепилась руками в спину.

Неожиданно парню в голову пришла идея, и он воспользовался методикой массажа, а именно электрическими импульсами, только вот использовал это он далеко не пальцами…

Даша начала изгибаться, её пальцы впились в спину Тэо, оставляя кровавые раны. Она пыталась кричать, но из-за столь сильного оргазма изо рта не вырвалось ни звука. Как по щелчку переключателя, девушка потеряла всякие силы и отрубилась. Её тело было мокрое от пота, она тяжело дышала, а из лона обильно текла белая жидкость вперемешку с кровью.

Обернувшись, Тэо увидел Лизу, что уже была полностью голая и активно игралась пальчиками. Её лицо выражало похоть и необузданное желание. Она невероятно возбудилась, наблюдая, как Тэо жёстко занимался сексом с Дашей. Но стоило ей оказаться в его руках, как парень легко поднял двухсоткилограммовую девушку и уложил на диван, а похотливая самка превратилась в испуганного котёнка.

Наконец-то Тэо смог увидеть Лизу во всей красе, подтянутое тело, плоский животик, большая грудь и соразмерные бёдра, при этом талия узка, но не чрезмерно, соблюдались все пропорции. Было видно, что девушка занимается собой. У неё длинные и мощные ноги, а между ними всё тщательно выбрито.

Красная от алкоголя, желания и смущения, Лиза тяжело дышала и подрагивала в ожидании того самого. Сейчас она лишится девственности, будет ли больно, как говорят?

Но больно не было, Тэо действовал аккуратно, да и она одарённая девятого ранга. Ей даже порезаться тяжело, а раны заживают на глазах.

Он целовал Лизу и медленно двигался, а она постепенно начала постанывать. Подруги были полной противоположностью, вода и огонь, нежность и страсть.

Даша обычно спокойная и уравновешенная, но, когда дракон внутри неё вырывается на свободу, её кровь закипает, либидо воспламеняется, и девушка полностью преобразовывается.

Лиза же была противоположностью Дарьи, внутри у неё скрывалась нежная и чувствительная натура. Каждое движение, каждый поцелуй, каждое слово находили отклик, с ней нельзя было спешить, лишь нежно и плавно.

Сейчас их связь душ была, как никогда, сильна, потому парень мог чувствовать желания девушки, а если сосредоточиться, то и мысли. Он целовал, где она хотела, ласкал, как она хотела, и двигался плавно, без резких движений. И вот ещё более могучий поток маны врывается в его душу, даруя Тэо приятное и освежающее чувство. А через мгновение мощные ноги девушки крепко обхватили парня, не давая тому и пошевелиться. Лиза издала звонкий писк и окатила парня потоком воды. Вскоре её ноги расслабились, и Лиза обмякла.

Поцеловав девушку, парень сел на диван и сконцентрировался, его переполняла мана, много, очень много маны! Он был переполнен!

— Новые сердца! — мысленно ахнул парень. Одно появилось в районе желудка, а второе… в паху… Быстро заполнив их маной, Тэо понял, что зря он в пах влил красную… Но только собрался вновь накинуться на девушек, как понял, что, что-то не то! Обратив внимание на ресторан, он заметил снаружи много людей! Если точнее, то много сильных людей!

— Девчата, просыпайтесь!

Парень начал будить девушек, к счастью, это получилось достаточно легко. Первой пришла в себя Даша.

— Хочу добавки… — пробормотала девушка, смотря на торчащий кол, что Тэо не успел прикрыть трусами.

— Нет времени, снаружи какие-то проблемы. Много сильных одарённых, одевайтесь!

— А?! — девушка вскочила и принялась искать свою одежду. Лиза также всё слышала и быстро подскочила, при этом она запаниковала и чуть не сшибла Тэо. В итоге Даше пришлось помогать подруге быстро одеться.

— Стой, зачем? — спросила Лиза, видя, что Иван хочет пролить пиво на диван.

— Убрать компромат.

— Не надо, — улыбаясь, сказала девушка и вытянула руки. Вся влага и жидкость с дивана, пола и одежды собралась в шар воды, что в руках девушки сжался до размера горошинки. А далее она его проглотила…

— Лиз… — криво улыбаясь, промычала Даша.

— Что? Я ведь молодец, правда? — довольно улыбаясь, спросила синеволосая красавица.

— Ну да… только вот ты уверена, что стоило это проглатывать?

— Ну так это же очищенная вода, да и она моя, — с непониманием спросила Лиза.

— Но ведь там была и сперма, — хихикнула Даша, а Лиза побледнела и закашляла. Но подскочила подруга и впилась ей в губы, просунув свой язычок.

— Не нравится, отдай мне, — улыбнулась Даша, заставив Лизу ещё сильнее покраснеть. Но не успела девушка ничего сказать, как в дверь постучались. Причём громко, видимо, давно ломились, а услышали они, лишь когда Тэо выключил музыку.

— Кто? — спросил парень максимально спокойным голосом.

— Охрана госпожи Елизаветы, могу я услышать её голос?

— Да? Что-то случилось? У нас громко играла музыка, и мы не слышали, как вы стучитесь, — не менее спокойным голосом ответила девушка.

— Вот как… это хорошо. Но можно вас попросить поскорее закончить ваш ужин, произошло очередное покушение, вам небезопасно здесь находиться, — с облегчением выдохнув, попросил охранник.


Глава 30


— Я поняла… — девушка обернулась, Тэо с Дашей кивнули, они привели себя в порядок и были готовы. Разве что парень всё-таки пролил пиво, чтобы сбить запах. Открыв дверь, девушка увидела настоящий погром. — Надеюсь, наши не пострадали? — с тревогой спросила девушка.

— Нет, госпожа, пара ушибов да синяки, — улыбаясь, ответил мужчина, чья верхняя половина лица была закрыта шлемом с тактическим визором. Их госпожа добрая девочка и всегда волновалась за свою охрану, особенно в свете частых покушений…

— Слава богу, — с облегчением выдохнула девушка и посмотрела на друзей. — Тогда отправляемся домой?

— Угу, я уже вызвал машину. Обязательно напишите мне, когда доберётесь до дома, — ответил парень, нежно улыбаясь.

— Угу… — раскраснелась Лиза.

Они спустились на первый этаж и под конвоем охраны направились к машине. Троица весело болтала, обсуждая ужин и тех простолюдинов, как вдруг Тэо резко бросился в сторону, закрывая собою Лизу. Раздались выстрелы, и три пули вонзились в укреплённую стальной кожей плоть. Магия четвёртого круга опустошила запасы очищенной маны, ибо Тэо не мог её полностью контролировать, в итоге большая часть его тела покрылась стальной кожей, предавая её серебристый цвет. К счастью, одежда скрыла эти изменения от лишних глаз.

Парень не бросался абы как, он подставлял руки под удар, но пуль было три, и пришлось пожертвовать желудком… Он, конечно, мог бы оттолкнуть Лизу, но за ней шла Дарья…

Охрана сработала незамедлительно, и нападавшего скрутили за считанные мгновения. Вскоре выяснилось, что одного из охранников тайно похитили, а на его место поставили самозванца!

— Ваня! — закричи девушки и бросились к парню.

— Жив, — прошипел тот, если руки ранило незначительно, то последняя пуля вошла достаточно глубоко, чтобы задеть желудок… Но, к счастью, не сильно.

— Ты ранен!

— Я в порядке, быстрее в машины! — рявкнул парень, заставив девушек отойти. Их тут же схватила охрана и запихнула в салон. Колонна рванула на базу, а с Тэо остались те, кто охранял пленных.

Заглушив боль остатками очищенной жёлтой маны, пущенной в сердце и желудок, парень вонзил пальцы в живот, доставая пулю. — Дайте нож, — посмотрев на охрану, рявкнул парень. Нож ему дали, только боевой… Пара минут, и обе пули были вытащены. Почти сразу же показались военные медики. Они быстро обработали Тэо раны каким-то спреем и перевязали. От госпитализации парень отказался, а когда сел в машину, ответил на звонок Лизы.

— Нормально всё, пришли ваши медики и подлатали меня. К счастью, ничего серьёзного, к понедельнику поправлюсь, не переживай.

— Точно-точно, спроси у своих людей.

— Нормально добрались? Засада была… Хорошо, что вы не пострадали.

— Точно в порядке, вечером скину фотки, сама убедишься. Угу, пока, — Тэо вернул телефон в карман и вздохнул. Ему как бы было больно держать аппарат… в руках же дыры от пуль, но девушки об этом позабыли…

— Хех, похоже, о тебе волнуются, смог-таки охмурить красоток? — усмехнулся Влад.

— Не будем об этом, — криво улыбнувшись, ответил парень.

— Тогда расскажи, как пораниться умудрился?

— На Лизу было покушение, защитил, — откинувшись на спинку сиденья, заявил раненый. У него почти не осталось очищенной маны… Правда, обычной было, как говорится, выше крыши… А также он проверил концентрацию К-нергии вокруг себя, её не было… девчата поглотили всю без остатка. — Дядь…

— Да?

— Ты можешь узнать, кто покушается на дочь рода Берёзовых?

— Эх… к сожалению, у меня нет доступа к такой информации… после недавних событий, — тяжело вздохнул Влад, вспоминая разговор с патриархом. А ведь они когда-то дружили…

— Ясно, тогда не переживай, сам узнаю.

— Может, в больницу? — глядя на окровавленные бинты Ивана, спросил Влад.

— Нормально всё, медики рода Берёзовых не зря своё жалование получают, через пару дней буду огурцом, — приврал парень, они даже обезболивающее зажопили! Но состояние парня и правда улучшалось. Он влил ману в сердце и желудок. Первое распределило ману по телу, улучшая кровообращение и регенерацию. Второе ускорило пищеварение, заставляя желудок быстрее переваривать пищу, предоставляя организму питательные вещества и очищая его от вредных веществ.

До дома добрались без происшествий, от ужина парень отказался, сразу направившись в свою комнату.

— Неплохой спрей, — смотря на раны, заявил парень. Прошёл всего час, а кровь уже перестала идти. Правда, в этом также виновата и его мана, самое главное, что кости не повреждены. Да и желудок не пробило, лишь слегка задело.

— Господин… — раздался женский голос из-за двери. Тэо открыл её и увидел Ольгу с аптечкой под мышкой, тазиком с водой в руках и тряпками на плече.

— Говорил же, называй меня Ваней или Иваном, — улыбаясь, сказал парень, а вот девушка не нашла, что ответить. Тэо был лишь в шортах, а на животе красовалась аккуратно зашитая рана. — Не волнуйся, это царапина, — подметив, куда смотрит девушка, сказал парень.

— Хех, выражение лица Ольги, когда мы зашли домой, было бесценно, — подумал парень. Увидев раненого, окровавленного и перевязанного парня, девушка чуть сознание не потеряла, она была так потрясена, что даже связь образовалась. Слабая, но связь! Теперь он каждый день будет получать понемногу маны, просто находясь дома! Только ради этого стоило калечиться.

— Угу… вам помочь с этим? — смотря на раны, спросила девушка.

— Много маны не бывает, — мысленно усмехнулся парень и ответил: — Раны нельзя трогать, работает особое лекарство, а вот освежиться было бы неплохо, — Тэо потянулся к тазику с водой, но девушка не отдала.

— Я помогу! — воскликнула Ольга.

— Уверена?

— Да, — кивнула девушка.

Парень сел на стул и позволил девушке себя протирать мокрой тряпкой. Даже через ткань парень ощущал поток маны, направленный из руки, при этом нить, что соединяет их души, также стала передавать больше маны. Тэо думал, что Ольга будет краснеть, стесняться, но нет, девушка о таком даже и не думала. Она искренне хотела помочь, но её сердечко так или иначе забилось быстрее, и парень это ощутил. Впрочем, как ощущал и постепенно повышающийся поток маны. Зря, что ли, он так много тренировался с самого детства? Что-что, а тело и фигура у него такие, что многие звёзды обзавидуются. Впрочем, гены тоже сыграли немаловажную роль. Его отец был весьма хорош в молодости, а мать… Она и сейчас обворожительная красавица, только вот снова куда-то пропала… Нет бы позаботиться о раненом сыне…

— Нет, от мамы маны я не получаю. Наверное, потому что мы родня? Неважно, компания Ольги сейчас более желательна, — подумал парень, смотря на милую девушку, что протирала ему грудь и живот, стараясь не задеть рану. Протерев кожу парня, девушка помогла обработать раны и обновила бинты. Опыта в этом у неё абсолютно не было, но она старалась… — Спасибо тебе, Оль.

— Угу… зовите, если что-нибудь понадобится, — девушка забрала грязные и окровавленные вещи с бинтами и покинула комнату. Тэо же прилёг на кровать, запуская очередной мозговой штурм.

— Мне вот интересно. Катя дала мне духовное сердце в глазах, а Лиза с Дашей в желудке и между ног… Кто же из них… Хотя чего тут думать, однозначно Лиза дала желудок, потому что прожорливая пельменефилка! А Даша… ух… впрочем, я только рад, так маны гораздо больше! Осталось выяснить, смогу ли я размножаться с одарёнными… до этого я стерилизовал своё семя, но не проводить же опыты над девчатами? С другой стороны, можно исследовать тела других одарённых, но раньше третьего круга это будет неэффективно… Эх, тогда цель всё та же, третий круг в кратчайшие сроки.

Мозговой штурм прервал звук полученного сообщения.

Лиза: Где там фото?!

— Ха-ха-ха, что за девушка… Эх, а так хорошо лежал…

Тэо поднялся, подошёл к зеркалу и сделал несколько фотографий, что сразу же отправил девушке. Точнее, отправил их в группу в мессенджере.

Я: Прости я уже поменял бинты, потому только так *улыбка*.

Лиза: Мог бы и одеться для приличия!

Я: Зачем? После всего что было?

Лиза: Чтобы не дразнить! Меня теперь никуда не отпускают. Даже в академии ни я, ни Даша не появимся в течении недели…

Я: А Даша здесь при чём?

Лиза: Она моя подруга, её могут попытаться похитить, чтобы надавить на меня *слёзы* *слёзы* *слёзы*.

Я: Ясно… а где она сейчас?

Лиза: Принимает ванную.

Лиза: Что замолчал? Небось, фантазируешь сидишь? Хе-хе-хе.

Я: Конечно! А что мне остаётся делать?

Лиза: Секундочку…

Лиза отправила фотографию.

Тэо открыл файл и увидел голую Дарью, стоящую под душем. Лиза засняла момент, как подруга кидает в неё шампунь… Но тем не менее все прелести девушки были отчётливо видны. Из-за чего между ног началось движение.

Я: Ну и как мне теперь уснуть?!

Лиза: Эй! Я ради тебя получила боевую травму, неблагодарный, тогда вот… на десерт…

Лиза отправила фотографию.

На снимке была Лиза, она приподняла футболку с лифчиком и сфотографировала свою грудь…

Я: Ты слишком жестока!

Лиза: Миллионы людей мечтают об этом, а ты… я обиделась!

Лиза: Ладно, Даша из душа выходит. И запомни, если эти фотографии кто-то увидит, мои родители тебя убьют, и я не шучу…

Тэо сразу же удалил фотографии, отложил телефон и с улыбкой на лице прилёг на кровать.

* * *
— Лиза! Я прибью тебя! Зачем ты меня сфотографировала? Если кто-то увидит фотографию, это невероятный позор и на меня, и на весь род! — прорычала краснокожая девушка-дракон.

— Обменяла на фотографии Вани, — довольно заявила Лиза, разворачивая телефон так, чтобы девушка увидела снимки.

— Лиза, ты извращенка!

— Как и ты, — хихикнула Лиза.

— А я-то почему?!

— Ой, а то я не видела, — рассмеялась синеволосая девушка.

— Лиза! Ты прекрасно знаешь, что это отличительная черта всех красных драконов! — топнув ногой, заявила красавица, обёрнутая полотенцем.

— Да-да-да, уже сто раз слышала, это не я, это дар такой, что когда я возбуждаюсь, превращаюсь в шлю… развратную особу.

— Ну Лиза! — сказала Даша, а из глаз потекли слёзы.

— Ой! Прости меня, пожалуйста! — осознав, что ляпнула, девушка спрыгнула с кровати и обняла подругу. — Я немного завидую тебе… ты такая раскованная, а я… сжалась, как трусишка, и была бревном. А вдруг он во мне разочаровался? Кому понравится бревно! — В итоге Лиза тоже разревелась.

— Дура ты! Он тебя от пуль защитил, а ты тут выдумаешь всякую чушь! — хлопнув себя по лбу, заявила Даша.

— Ой! А ты права…

— Какая же ты у меня дурочка, — покачав головой, сказала Даша, вырвавшись из объятий подруги. — А теперь рассказывай!

— А? — Лиза с недоумением посмотрела на подругу, перебирая в голове кучу мыслей.

— До какого ранга прорвалась?! — пояснила Даша, увидев, что подруга конкретно зависла.

— До десятого, — со счастливой улыбкой и слезами на глазах, ответила бесталанная тупица, как её часто называли.

— Я тоже на два, — кивнула краснокожая девушка.

— Даша… если это всё из-за Вани… — широко раскрыв глаза, пробормотала Лиза.

— То у него отбоя от баб не будет! — подруга осознала и дополнила мысль.

— И это тоже! Но ведь его могут похитить и заставлять повышать одарённым ранги! Дашенька, что же нам делать?! — разревелась Лиза.

— Молчать об этом! И… надо Ване сказать…

* * *
Раны болели. Не сильно, но достаточно, чтобы раздражать, однако делать было нечего, потому Тэо до самой ночи учился. Утром парень обнаружил, что раны уже затянулись. Хотя всё ещё болели… Первым делом он приступил к начертанию третьего круга. Сейчас он был переполнен маной, причём преимущественно синей и красной. За ночь скопилось немного белой, но меньше, чем Тэо рассчитывал, на основе чего он сделал предположение, что от спящего человека маны поступает в разы меньше, чем от бодрствующего.

Третий круг был своего рода барьером в становлении настоящим магом. Он был многократно сложнее предыдущего, потому как состоял из восьми объединённых рунами миниатюрных кругов.

Что огорчало, так это то, что четырех заполненных сердец хватило лишь на половину одного из малых кругов…

Весь день был посвящён учёбе и поиску информации. Парень искал всё о роде Лизы, чем они занимаются, кто их конкуренты и какие слухи о них ходят. Но, как выяснилось, информация, касающаяся аристократов, в свободном доступе отсутствует. Лишь официальные новости могли содержать такую информацию и то она тщательно модерировалась. В общем, за весь день Тэо получил лишь дырку от бублика.

Тем не менее день не прошёл зря, он позанимался с Ольгой. Она сражалась с тенью, а он комментировал и давал советы, благо после вчерашнего гормоны подуспокоились, и больше не приходилось обращаться к оркам за помощью.

После тренировки приступили к медитации, как обычно, спина к спине. Только в этот раз Тэо проводил маленькие эксперименты, пытаясь с помощью маны влиять на тело девушки. В её теле присутствовала К-нергия, но она отличалась от внешней или той, что используется для атаки. Эта энергия была нейтральной, её целью являлось укрепление организма. Она, конечно же, поглощала ману, но делала это в десятки раз медленнее и не так охотно.

— Ах… — из уст девушки вырвался тихий стон, а парня окатило волной маны.

— Ты прорвалась?

— Угу… — ответила немного смущённая девушка, что чувствовала себя великолепно. Прорывы больше не приносили боль.

— Тогда на сегодня закончим, тебя отец научил, как пользоваться энергией? — поднявшись с земли, спросил парень.

— Да, — кивнула девушка, встав на ноги, сосредоточилась — и… подул ветерок, слабый, но ветерок…

— О, так у тебя элементный дар стихии ветра! Как у папы, — обрадовался Тэо, это намного лучше того, что показал коротышка Кирилл. С чистым атрибутом можно творить что вздумается.

— Угу! — довольно ответила девушка, впрочем, Тэо и так об этом догадывался, у них одинаковый цвет душ. Разве что у старика он более концентрированный. Да и дар родителей часто передаётся по наследству.

Ольга показала ещё пару фокусов, но в бою толку от них абсолютно не было. После тренировки и Тэо больше не выходил из дома, занимаясь учёбой.

Наступила новая учебная неделя, парень не отлынивал и прилежно учился. В академии начались конфликты между отличниками и хулиганами, но Тэо с компанией они не затрагивали. Парень не раз доказывал свою силу. Плюс он вновь прославился, оказывается, сцена, где он закрывает собою дочь рода Берёзовых, попала в объективы телекамер… А это породило огромное количество слухов и внимания!

Во-первых, а что, собственно, они там делали? Свидание? Во-вторых, неужели их отношения настолько близки, что он решил жизнь за неё отдать? В-третьих, это было настолько круто, что им стали восхищаться, но в основном девушки, из-за чего парень то и дело ловил на себе их взгляды.

— Братан, ты, конечно, крут! Я бы так не смог, — сидя за обеденным столом, сказал фиолетоволосый Гера.

— Если бы знал, что не помрёшь, смог бы, — усмехнулся парень.

— Так ты всё рассчитал? Но как?! — тихо спросил шокированный парень. Сидящая рядом Жанна, что, как обычно, поделилась мясом и счастливо уплетала пудинг, также навострила ушки.

— Хах, особая тренировка. Позволяет подставляться под пули так, чтобы не получить смертельные раны. — И Тэо не врал. Умение защитить своё тело от пули, Влад вбивал в него больше года. А вот стрелять так и не научил! Мол, зачем тебе, если ты потенциально могучий одарённый, как и твой отец…

— Невероятно!

— Не совсем… по задумке, в живот не должны были ранить… — грустно улыбнулся Тэо. Влад уже все мозги ему изнасиловал из-за этого и обещал ещё более адские тренировки… По словам старика, у парня имелось минимум семь способов защитить желудок в том положении, в котором он был…

— Но всё равно это так романтично! — хлопая глазками, заявила Жанна, после чего стала объектом внимания двух парней. — А что? Ты же мог оттолкнуть Елизавету, но позади неё была та краснокожая. Ты ведь поэтому подставился под пули?

— Ну да, а романтика здесь при чём?

— Ой всё, — Жанна махнула рукой и рассмеялась. Парни лишь переглянулись, ничего не поняв. — Но знаете… эти взгляды напрягают…

— А мне нравится женское внимание, — улыбнулся Гера и помахал группе симпатичных девчат, что откровенно пялились на них.

— Вот и забирай их всех, — устало ответил Тэо. Одно радовало, в школе появилась сразу куча связей душ! Слабенькие, почти бесполезные, но связи! Но… большая часть была нейтральной, а это, как правило, негативные эмоции…

От физкультуры Тэо был освобождён, что не могло не огорчать, учительница Самойлова — услада для глаз любого мужчины, даже с тремя пулевыми…

Так и пролетела неделя, слухи, шушуканья и, главное, никаких проблем! Ни от родни, ни в школе. В пятницу Ольга прорвалась на пятый ранг, девушка начала догадываться, что всё дело в Тэо. Он подтвердил это, но велел молчать, иначе его пустят на опыты или запрут в подвале. Но ему нужно избавляться от скопившейся К-нергии, иначе слишком опасно выходить из дома…

Всю неделю Тэо готовился к важной части своего плана. Во-первых, ему нужно было начинать своё дело. Во-вторых, ему нужны люди, желательно крысы. В прошлом мире так называли сборщиков информации из низшего сословия. Бродяги, нищие, попрошайки и многие другие. Такие люди были и будут, независимо от нации, страны, эпохи и даже мира. В-третьих… у него начала заканчиваться мана. На текущий момент он завершил три с половиной малых круга из восьми. Но Катя всё ещё под домашним арестом, Лиза с Дашей также ещё минимум неделю будут сидеть в крепости Берёзовых, а потока от Ольги не хватает, такими темпами он несколько месяцев будет круг чертить…

Хорошие новости пришли, откуда не ждали. В вечерних новостях был репортаж о войне в южном районе. Множество преступных группировок воевали между собой. Где война, там смерти, а где смерти, там души, а это мана, много маны!

Ему, конечно же, нельзя показываться в южном районе, что является рассадником преступности, но… для этого есть магия, что позволяет подкорректировать свою внешность. Как обычно, из-за низкого круга заклинание несовершенно и имеет кучу побочных эффектов, но как временное решение вполне подходит.

В пятницу вечером Влад отвёз парня в город — и, хоть Тэо говорил, что для того, чтобы развеяться, старик, конечно же, не поверил ему, потому вручил пистолет.

— Неотслеживаемый, береги себя, иначе Ирина мне голову открутит, — Влад был, как никогда, серьёзен, вручая пистолет.

— Я всегда берегу себя, разве от меня бывают неприятности?

— Постоянно! — едва не рассмеявшись в голос, ответил старик.

— Хе-хе, для кого неприятности, а для кого польза. Ладно… спасибо за пистолет. Постараюсь в этот раз вернуться целым.

Тэо вышел из машины и скрылся в ночном городе. Найдя укромное место, он переоделся и перевоплотился. Хотя «перевоплотился», это громко сказано. Его кожа стала серой, уши слегка удлинились и заострились, а радужка глаз стала красной. Рост увеличился на три сантиметра, а на лице появилась лёгкая растительность в стиле Гордона Фримена. Также было ещё несколько несерьёзных изменений, дабы образ демона не связали с Иваном Волковым.

Трансформация была довольно болезненной… один из побочных эффектов, а после неё по всему телу начался сильный зуд… Лишь синяя мана, пущенная по телу, смогла его успокоить, но так тратить её — это… транжирство.

Способов найти бандитов у парня было не меньше десятка, и все проверенные в прошлом мире. Самый простой и подходящий был… ловля на живца. Парень заранее прикупил дорогой телефон, и сейчас шёл, держа его в руке, мол, его сюда завёл навигатор…

Внимание он привлёк почти сразу. Во-первых, цвет его кожи, в южном районе знают всех одарённых, можно сказать, «в лицо». А эту серую рожу люди видят впервые. Во-вторых, конечно же, телефон и дорогая одежда. Ну и в-третьих, возраст, на вид незнакомцу около тридцати. У таких должно быть с собой что-нибудь ценное. Да и одежда без герба.

Уже через двадцать минут за парнем увязались два здоровяка. Рыпаться на одарённого они, конечно же, не хотели… если точнее, то не хотели рыпаться лишь вдвоём… но их задачей была всего лишь слежка. С ней они, конечно же, справлялись хреново, ибо Тэо давно их заметил, но свою задачу они выполнили.

— А-а-а-а! Помогите! Падаю! — раздался женский голос, на который, по задумке бандитов, должен был среагировать любой одарённый неаристократ. Последим, в принципе, как-то безразличны жизни простых людей, пусть ещё скажут спасибо, что аристократ не сделает их жизнь ещё хуже! Такие прецеденты не редкость. Особенно среди молодёжи. Примерно половина всех изнасилований в стране приходится на аристократию. Со слугами нельзя, с ровесницами-аристократами тем более! Там сразу жениться придётся или что похуже…

— Ловушка, конечно, тупая… но что поделать… — лорд демонов незаметно усмехнулся и, состроив из себя героя, помчался спасать девушку с весьма чарующим голосом.

Вбежав в тёмный переулок, парень увидел источник голоса, и… ему поплохело. Тот самый чарующий голос исходил от высокой, но опухшей девушки… Было ощущение, будто она аллергик в острой стадии, а ещё её ужалил рой пчёл и сотня медуз.

Тэо так обалдел, что не сразу заметил, как его окружило двадцать человек.

— Отдавай всё ценное, и тебя не тронут, — раздался приятный голос, страшной, как ночной кошмар, девушки.

— Честно говоря, я пришёл сюда убивать, так что… — Тэо жутко улыбнулся, из-за чего девушка оступилась и упала. Уж сильно её впечатлила эта улыбка… — Нападайте, кто хочет умереть, остальным лучше сдаться, и я вас не убью.

— Не дури! — вскрикнула девушка, поднимаясь на ноги. Она серьёзным взглядом посмотрела на парня и вновь попыталась уговорить его. — Даже у одарённого нет и шанса против такой толпы, и мы вооружены! Нет нужды проливать кро… — не успела девушка договорить, как раздался смех.

— Ты мой! Ха-ха-ха-ха-ха! — заржал, как гиена, среднего роста парень лет двадцати и метнулся к Тэо, держа перед собой нож. Следом за ним неслись ещё шестеро, и тоже с холодным оружием.

Влив ману в глаза и тело, демон левой рукой отклонил удар ножом, а правой схватил паренька за лицо, вонзив пальцы в его глаза.

— А-а-а-а-а-а!!! — взревел парень, вопль был настолько жуткий, что шестеро нападающих замерли. В этот момент Тэо создавал пламя на кончиках своих пальцев, сжигая глаза и мозг паренька. Когда тот перестал дёргаться, то попросту отбросил тело в сторону и посмотрел на остальных бандитов.

— Невкусный… слабая душа, может, у вас она вкуснее? Ну? Кто следующий? — с дьявольской улыбкой заявил парень и подобрал нож.

— Ублюдок, ты за это ответишь! — вскрикнул бугай с битой, сразу за ним в бой рванула целая толпа. Двое с арматурой, один с ножом и ещё двое с тесаками.

Уклонившись от удара битой, Тэо вонзил кинжал в горло мужчины, далее пнул парня с тесаком и отскочил в сторону, избежав удара ножом.

— Ха-ха-ха, нападайте всей толпой, — рассмеялся демон. Он не стремился их всех убить, оценивал, кого можно использовать, а кто откровенный мусор. Ну и подонков он также не собирался щадить, их тяжело контролировать, да и не любит он таких людей.

Схватив одного из бандитов, он приподнял его и, запустив разряд в тело, отбросил в сторонку. Тот ещё секунд пятнадцать дёргался, прежде чем умереть. Жестоко? Очень жестоко, ибо смерть была очень мучительная, но зато сэкономил ману… Наука этого мира открыла демону глаза на многие моменты, о которых он никогда и не задумывался… Что такое электричество? Как создаётся огонь? Почему человек умирает от молнии? Оказывается, у людей есть куча слабых мест… Можно не тратить целую молнию, а, к примеру, поразить мозг, позвоночник, нервную систему… да много чего. Дёшево и эффективно!

— Дураки, что вы творите?! — рявкнула девушка, что прекрасно понимала, что они недооценили этого мужчину… — Максим!

— Да… — кивнул один из парней и достал пистолет. Оборот огнестрельного оружия плотно контролировался правительством, потому достать его было крайне тяжело. Но не невозможно.

Выстрел из пистолета даже для Тэо будет болезненным, недавние события это наглядно показали… Потому у демона и мысли не было подставляться. Увидев пистолет, он сразу же метнул кинжал, да ещё и ветром ускорил полёт. Максим даже не успел ничего понять, как рухнул на землю с кинжалом в глазу.

— Какие же слабые у вас души… Я совсем не насытился… — пробубнил мужчина. Души простых людей многократно слабее душ одарённых… Но зато их много!

— Демон! — взревел один из бандитов, услышав слова Тэо. Хоть он и является бандитом, но регулярно ходит в церковь и молится о прощении своих грехов…

— О! В этом мире есть демоны? Нет… нету, лишь в религии что-то упоминается. Хех, а почему бы и нет? Я всё равно хотел их контролировать с помощью страха, — подумал Тэо, на ходу меняя план.

— Угадал, — с дьявольской улыбкой сообщил лорд демонов, его глаза загорелись огнём, в прямом смысле, а аура страха распространилась на всех бандитов. Он шаг за шагом подходил к орущему какие-то церковные мантры бандиту, а тот ревел и отползал назад.

— Ой, да ладно тебе, боги никогда не помогали смертным и сейчас не помогут, — усмехнулся демон. Как минимум в его прошлой жизни было пять богов, и Тэо, честно говоря, сомневался в их существовании. Ибо они ещё ни разу не являлись в мир смертных.

— Нет! Не подходи! — прокричал мужчина со слезами из глаз и рекой соплей из носа.

— Хе-хе, поздно, не люблю я верующих, — сжимая руку на шее бандита, произнёс демон. Церковь, паладины, фанатики… все они приложили руку к уничтожению его страны и народа… И как Тэо подметил, оба мира не сильно различаются… Разве что более развитый, и магии нет.

Раздался хруст, и демон получил ману, поглотив очередную душу. Отбросив бездыханное тело, он посмотрел на шокированных людей. Они не шибко верили в демонов, но… чем чёрт не шутит?

— Если честно, я не собирался убивать вас всех… Но теперь вы знаете мой секрет… — пробормотал Тэо и усилил ауру страха. — И не пытайтесь убежать, мне не составит труда вас найти, — достав пистолет, ухмыльнулся демон.

— Что вам от нас надо? — пробормотала девушка. Она была напугана, но у неё довольно сильная воля.

— Хороший вопрос! — широко улыбнулся демон и отключил ауру, что жрала ману, будто обезумевшая… — Мне нужны… — Тэо с жуткой улыбкой на лице окинул взглядом двенадцать целых и не очень человек и восемь трупов. — Слуги.


* * *

Дополнительная информация


Полезная информация и напоминалки на момент четвёртой главы.

Ахтунг! Писал абы как, с Ашибками и почти без запятых. Если есть интересующие вопросы или хотелось бы чтобы я что-то ещё добавил, пишите.


Одарённые:

Одарённые делятся на два типа: естественные — люди что сами пробуждают свой дар и искусственные — что с помощью особого метода, насильно пробуждают дар. Первые могут пробудиться в любом возрасте и как правило лучше владеют своим даром, но это не даёт гарантию, что они будут сильнее искусственников.

У одарённых есть орган новый, Ядро, оно развивается с каждым новым рангом.

Природная (чистая) К-нергия находится в каждом человеке, до 18ти она копится в теле, после 18ти начинает теряться, снижая шанс на пробуждение.

Средний уровень студентов академии имени Ивана Великого: 18 лет [1–5], 19[4–9] 20 [8-11], 21 [10–16] 22 [16–20] 23 [19–22] 24 [19–23] 25[20–24] 26[21–24]


Стадии дара:

Пробуждение 1-10лв — первый ранг с восемнадцати лет, дар влияет на физиологию, может изменить внешность.

Становление 11–20 — первый ранг примерно к двадцати годам. Способности усиляются, изменения внешности становятся отчётливее.

Завершение 21–30 — лишь пять процентов могут завершить эту стадию. Появляется защитный барьер.

Развития 31–40 — новые способности дара.

Повторное пробуждение 41–50 — полное преображение дара, его эволюция.

Доминирование 51–60 — полное нагибательство.


Магия:

Мана является отличным кормом для К-нергии, с её помощью эта энергия насыщается и концентрируется, превращаясь в природную. Она окружает ГГ и не даёт нормально использовать магию, заставляя того словно пробиваться через преграду. Потому чем больше вокруг ГГ К-нергии, тем тяжелее ему. Также К-нергия высасывает из ГГ ману и чем плотнее энергия вокруг него, тем больше теряется маны.

Чем выше уровень магического круга ГГ, тем концентрированнее его мана и лучше она противостоит К-нергии. С каждым кругом увеличивается вместимость духовных сердец и души ГГ, они вмещают больше маны.

Маны есть двух типа сырая и очищенная. Сырая это только что полученная, она плохо слушается ГГ и низкоэффективная. Эффективность при создании магического круга меньше десяти процентов. Очищенная наоборот, она более чистая и очень эффективна, лишь она пригодна для создания магического круга.


Типы маны:

Нейтральная мана — серебряного цвета. Легко преобразуется в любой атрибут. Получается из душ поверженных врагов, негативных эмоций или от связи с неодарёнными.

Жёлтая мана — Атрибут тела. Влияет на жизненные силы организма. В теле появляется больше энергии, физическая сила возрастает, а усталый организм быстро приходит в форму.

Красная мана — Атрибут огня. очищает кровь, ускоряет естественную регенерацию и не самый приятный (в зависимости от ситуации) бонус — увеличивает либидо.

Голубая — Атрибут воды. Полные свойства не раскрыты. Помогает успокоиться.

Белая — Атрибут воздуха. Свойства не раскрыты.

Фиолетовая — скоро.


Связь душ:

ГГ обнаружил что некоторые люди по умолчанию враждебно относятся к нему, а некоторые, наоборот, излишне дружелюбны. Яркий пример Даша.

Сильные эмоции таких людей формируют связь с ГГ. Но связь формируется не с каждым, Катя любит ГГ, но связь не может сформироваться. Почему так ГГ ещё не знает.

Также ГГ выяснил, что чем лучше отношение к нему, тем больше он получает маны от связи душ и физическим контактом. Если он пойдёт к примеру к проститутке, то много маны он не получит, лишь небольшие всплески от сильных эмоций если те будут конечно же.

Особенно много маны он получает от прорыва на следующий ранг, чем лучше соприкасаются тела в этот момент, тем больше маны он получит. Также чем выше ранг тем больше маны.

Выработка маны через духовную нить, зависит от отношения к ГГ и ранга силы.

Духовные сердца формируются, когда ГГ занимает в сердце человека особое место, грубо говоря это любовь/восхищение/лютая ненависть. Принцип расположения сердца, ГГ ещё не понял.

Максимальный радиус на которой работает духовная нить пятнадцать метров и чем дальше, тем больше теряется маны.


Аристократия:

В новом мире ГГ, аристократы — это особый класс привилегированных людей. Они не правители, не мини короли, они сила, в первую очередь военная, во вторую экономическая, потому за ними очень строгий надзор со стороны имперской канцелярии. По зову императора, все аристократы обязаны выделить войска или финансы в случае военного конфликта.


Фишки аристократов:

Аристократы не стоят в очередях

Они обязаны носить герб на видном месте. Если герба нет, то штраф и разбирательства.

Старший обращается к младшему на ты, младший к старшему на вы. Работает лишь на аристократах.

Из-за того, что одарённым тяжело забеременеть, практикуется многожёнство. Но если жена не родила за определённый срок, брак аннулируется, а муж обязан выплатить жене компенсацию.

У старых родов есть свои методы увеличить шанс беременности, потому они редко когда берут много жён и не шибко переживают об этом.



* * *

Том 2

Глава 31


— Ваши души уже принадлежат мне! Решайте! Подчинитесь моей воле или умрите, и я заберу ваши души! — с пылающими от магии огня глазами, голосом, усиленным магией, заявил демон. Стоя перед группой поверженных и морально сломленных бандитов.

— Я буду служить вам! Только не убивайте и не ешьте мою душу! — вскрикнул самый впечатлительный из банды парень и упал на колени.

Люди посмотрели на него и один за другим попадали на колени — все, кроме одного. Это был крупный мужчина, он хотел что-то сказать, но не успел открыть рот, ибо его голова отделилась от плеч…

— Я так понимаю, вы все согласны? — усмехнулся демон, но внутри вопил от горя! Ради этого трюка он потратил всю ману атрибута ветра, что у него была… Он не знал, сколько нужно маны, чтобы убить, и переборщил… Чтобы воздушным лезвием перерезать горло, хватило бы в восемь раз меньше маны, чем он потратил… Но зато вышло внушительно, взмах руки — и голова с плеч…

— Да, господин… — произнесла до чёртиков напуганная девушка. Она знает, кто такие одарённые, есть, конечно же, шанс, что мужчина перед ней всё же одарённый, но! Он использовал огонь, ветер и электричество! А ещё этот ужас, пробирающий до костей…

— Ну и хорошо, вода есть? — улыбнувшись, спросил демон, из-за чего люди ещё сильнее затряслись от страха.

— А? Вода? — переспросила недоумевающая девушка.

— Самая обычная вода, — кивнул демон.

— Да, есть! — громко сказал один из бандитов. Они здесь сидели в засаде, конечно же, у них есть и вода, и еда… Вскоре парень принёс полуторалитровую пластиковую бутылку обычной фильтрованной воды.

Тэо открыл крышку и подобранным ножом сделал порез на пальце. Когда пошла кровь, опустил палец в бутылку. А дальше… вода превратилась в вино. Сколько на это было потрачено маны, и говорить не стоит… Впрочем, не так уж и много, ибо у воды был лишь цвет как у вина и лёгкая сладость. Но даже так этот трюк сильно впечатлил людей.

— Каждый сделайте по глотку. Тогда вы будете официально признаны моими слугами. Ваши жизни будут принадлежать мне, и я буду за вас отвечать, — спокойным голосом сказал демон и передал бутылку девушке. — Первая ты.

Она неуверенно взяла бутылку опухшими руками и со страхом посмотрела на неё. Некоторое время собиралась с духом и всё же отпила немного. К её удивлению, она не превратилась в чудовище, как изначально предполагала… Лишь слегка покалывало в горле, но это из-за электричества, которым Тэо наполнил воду, для усиления эффекта внушения.

— Молодец, — кивнул демон и посмотрел на мужчин. — Следующий.

Один за другим люди отпили по глотку. Многие боялись, что после такого у них отрастут рога или кожа станет серой… Но ничего подобного не произошло.

— Господин… Что делать с оставшейся… жидкость? — спросила девушка. Красно-фиолетовую субстанцию она не могла назвать водой, вином тоже…

— На траву вылей, а ещё спрячьте трупы, после чего мы поговорим, — ухмыльнулся демон. А когда девять тел были спрятаны в канализации, демон занялся допросом, и, конечно же, ему не рискнули соврать.

Если вкратце, то они состоят в банде, что держит этот микрорайон. Всего их шестьдесят человек с хвостиком, их босс — одарённый низкого ранга. Но лишь благодаря этому, настолько малочисленная банда может удерживать такую большую территорию. Занимаются они в основном крышеванием небольших магазинов, клубов, кафешек и всего того, чем владеют простолюдины.

Тут всё просто, «или ты платишь, или мы приходим и ломаем твой магазин вместе с твоими ногами», как-то так. Только вот боссу этого мало, и он заставляет банду промышлять грабежами на улицах. Местных они не трогают, ищут залётных, таких, как Тэо.

— Ну-с, ведите меня к вашему боссу, буду захватывать власть, хех. Заодно подкреплюсь душами.

— Но… там около тридцати человек… — сказала девушка, но Тэо лишь окинул её хмурым взглядом. — Простите, господин… я проведу вас…

— Простите, а мы? — спросил один из бандитов.

— Если жить хотите, следуйте за нами, — усмехнулся демон, и десять мужчин вскочили со своих мест.

Своё логово бандиты обустроили в заброшенном отеле, что располагался буквально в пяти минутах ходьбы от места засады. Несмотря на то, что здание заброшено, в нём было электричество, ибо в некоторых окнах трёх нижних этажей горел свет. Всего было семь этажей, начиная с четвёртого, выглядели они потрёпанными. Часть окон разбиты, заколочены или чем-то измазаны.

Ранее просторный вход был заделан металлическими пластинами, меж которыми установлена железная дверь. Её охраняло двое головорезов. По словам девушки, они вооружены пистолетами и когда-то служили в армии. Потому недооценивать их не стоит.

— Не вмешивайтесь, просто наблюдайте, — Тэо махнул рукой своим людям и направился к охранникам.

Охрана насторожилась. Они, конечно же, узнали пришедших людей, но не того, кто их возглавлял, и, главное, куда делись ещё девять?

— Стой! Кто такой и по какому делу?! — крикнул охранник, дабы его услышали люди внутри. Но из-за громко играющей музыки, звучащей из-за двери, вряд ли на это кто-то обратил внимание.

— Склоните головы, если хотите жить! — громко сказал пафосный демон, в ответ охрана выхватила пистолеты, но Тэо был быстрее, и два ускоренных ветром кинжала вонзились в шеи охранников.

Умерли они не сразу, потому Тэо успел неспешно подойти к ним и добить. Демон забрал пистолеты, теперь у него их было четыре. Поглотив души, он обернулся, оскалив острые зубы, улыбнулся своим бойцам и вошёл в здание.

В просторном холле располагалось главное логово бандитов. Эта банда промышляла в дневное время суток, и лишь отряд, что напал на Тэо, орудовал по вечерам и ночам. Потому сейчас в логове собралась вся банда, и так совпало, что они что-то праздновали. Множество столов с кучей мужиков за каждым, горы еды и выпивки, а также шесть миловидных девушек в откровенных нарядах, что выполняли роль официанток.

Люди веселились, ели, пили, лапали девушек, но тут заявился странный тип. Самое интересное, что на Тэо обратили внимание, лишь когда тот добрался до середины зала. Люди насторожились, ибо серая кожа выдавала в нём одарённого…

Босс бандитов махнул рукой, и кто-то выключил музыку.

— Здравствуй, незнакомец, чем обязаны? — спросил полуголый мужчина. Его грудь была обнажена, демонстрируя несколько страшных шрамов. Всё его тело было покрыто шипами, небольшими, но острыми.

— Становление… девятнадцатый или двадцатый ранг, учитывая его возраст, талант у него на самом дне, — подумал демон, осмотрев всё помещение духовным зрением.

— Я пришёл, чтобы захватить власть в этой банде, мне нужны слуги, и так получилось, что твои люди напали на меня, потому-то я и выбрал эту банду, — честно ответил демон.

— Ха-ха-ха-ха! Да ты храбрец. Я знаю всех одарённых южного города, и ты не один из них. Потому, если я убью тебя, никто не придёт мстить, — мужчина махнул рукой, и все бандиты встали со своих мест.

— Что, один на один боишься? — усмехнулся Тэо, осмотревшись по сторонам.

— Ха-ха-ха-ха! — вновь рассмеялся мужчина. — Зачем мне так рисковать? Кто знает, какого ты ранга.

— Логично, что ж, — Тэо улыбнулся, а через мгновение его глаза зажглись пламенем, а людей накрыла аура страха. — Я пришёл за слугами! Если жизнь вам дорога, не дёргайтесь! — заявил демон, усилив голос магией. Девушки завизжали, кто-то сознание потерял, часть бойцов попятились.

— Убить! — взревел главарь бандитов. В помещение ворвались несколько вооружённых людей, что ранее спешно удалились в оружейную. Ещё четыре человека принялись доставать свои пистолеты, остальные были вооружены холодным оружием.

— Ну, я знал, что так и будет, а теперь опробуем, чему я обучался целую неделю, — Тэо закрыл глаза и активировал духовное зрение. Это было тяжело, но он смог синхронизировать тело и дух, потому, благодаря духовному зрению, видел всё, что творится вокруг него.

Синхронизация съедала кучу маны, также мана была обильно влита в глаза, и магия ветра в руки, дабы те быстрее двигались. Выстрел, второй, два трупа, третий, четвёртый, ещё два. Тэо стрелял с двух рук, почти мгновенно переключаясь с одного пистолета на другой, а всё благодаря духовному зрению и заклинанию, ускоряющему мышление. Раздались выстрелы, и в Тэо полетели пули.

— Пять мимо, одна в грудь, одна в ногу, — пронеслось в голове парня, что мгновенно просчитал траекторию снарядов. В прошлой жизни он часто уклонялся от стрел, и, стоит заметить, что стрела, выпущенная эльфийским лучником, летит в разы быстрее, чем пуля! — Уклонюсь вправо, поймаю на себя три пули, влево — одну… Эх, снова ману тратить…

Активировав ветер, парень отскочил влево и сразу же развернулся боком, пропуская пулю. Два выстрела, один труп и раненый, из-за резкого движения духовное зрение деактивировалось и целиться стало труднее. Отскок назад, кувырок вправо, выстрел, шаг в сторону, два выстрела, и бойцы, вооружённые огнестрелом, закончились.

— Убейте его, остолопы! Чего встали как вкопанные! — прокричал взбешённый главарь.

— Все, кто нападёт на нашего нового господина, будут иметь дело с нами! — громко заявила опухшая девушка с чудесным голосом.

— Наташа, сука! Ты посмела предать меня?! — взревел мужчина.

— Господин сильнее тебя, мы выбрали сторону победителя, — ответила девушка, подобрав пистолет. Её парни последовали примеру и принялись хватать огнестрелы убитых демоном бойцов.

— Тварь! Убейте её! Что вы ждёте?! — прорычал мужчина, но никто не пошевелился… — Трусы!

— Ты слабак, я вижу твою душу, она слаба! Стадия становления? Девятнадцатый или двадцатый ранг? Пади на колени, и я дарую тебе лёгкую смерть, — играя на публику, с пафосом заявил Тэо, медленно приближаясь к бандиту.

— Это ты слабак! Сдохни! — мужчина ринулся на демона, но… Два выстрела, и тот рухнул с простреленными коленями. — А-а-а-а… Козёл! Тварь! А как же один на один?!

— Это было до того, как ты натравил на меня своих шестёрок, — усмехнулся Тэо. Он мог бы легко его победить, всё же лорд демонов — маг второго круга, но он и так потратил огромное количество маны… Пули дешевле. — Пока твои люди умирали, ты даже с места не сдвинулся, потому я просто пожру твою душу, что сгинет в небытии.

Тэо медленно приближался, а его улыбка была воистину жуткая.

— Нет! Не приближайся! Нет! Чудовище! — кричал раненный мужчина, пытаясь отползти. Глаза демона горели пламенем, а ещё он добавил немного ауры ужаса малого радиуса действия.

— Твоя душа черна, ты совершил много злодеяний, оттого я с превеликим удовольствием сожру её, — Тэо подошёл к вопящему мужчине и нажал на курок. Он мог бы убить его более пафосным образом, но вся очищенная мана закончилась… а тратить сырую было неразумно.

— Люди, бизнес, связи… — Тэо посылал сигналы поглощаемой душе, и она услышала его, в память парня тут же влилось огромное количество информации, сотни лиц, имён, воспоминаний… Что-то было размыто, что-то крайне детально… Душа слишком слаба, чтобы полностью передать такой объём информации…

Тэо стоял неподвижно секунд десять, а потом обернулся с довольной улыбкой.

— Было вкусно, — сказал демон и направился убитым им людям. К сожалению, сейчас он слишком слаб чтобы дистанционно поглощать души, только вот их нужно впитывать сразу, ибо они быстро растворяются…

Тэо быстро прошёлся по залу, обходя каждое тело.

— Что он делает? — неуверенно спросил один из бандитов.

— Поглощает души павших, — ответил боец из группы Наташи.

— Он что, демон какой-то?! — воскликнул бандит и посмотрел на мужчину с пистолетом, тот лишь криво улыбнулся. — Не может быть!

— Мы напали на него всей толпой, и девятеро из нас стали его едой… Он использовал огонь, ветер и электричество, ни один одарённый на такое не способен… — ответил мужчина, с ужасом вспоминая ту бойню…

— Боже…

— Лучше не упоминай при нём бога…

— Д-да, ты прав… спасибо тебе, брат! — осознал бандит, если тот странный одарённый и правда демон, то он явно не в ладах с богом…

В это время Тэо закончил поглощать души и был очень доволен, души не успели достаточно сильно раствориться, лишь на пять-десять процентов. Лорд демонов неплохо восполнил потери. Осмотревшись, он остался доволен, народ был напуган и, как говорится, «не рыпался».

— Ты… Игорь, принеси воды, — приказал Тэо, указав рукой на одного из бойцов с пистолетом. — Литра три, думаю.

— Д-да, господин! Сию минуту! — мужчина очень испугался того, что Тэо откуда-то узнал его имя… И убежал за водой.

Найти её в логове бандитов оказалось непросто, потому бандит принёс газировку… Он сильно трясся, подавая своему господину две полуторалитровые бутылки… Мужчина очень боялся, что прогневает демона, и тот сожрёт его душу… Он всё перерыл, но не нашёл нормальной воды… Ну не брать же воду из-под крана?

— Газировка? Хех, пусть будет газировка, — немного посмеявшись, Тэо взял бутылки, ножом порезал палец левой руки и опустил его в горлышко. На глазах у людей вода начала менять цвет на красно-фиолетовый, при этом она забурлила! Тэо добавил немного воздуха в газировку. — А теперь пейте! Каждый должен сделать по глотку, тогда вы станете моими слугами. Но… Вы можете отказаться, и тогда я сожру вашу душу, — с дьявольской улыбкой заявил Тэо.

Желающих умирать не было, и люди один за другим принялись выстраиваться в две очереди, дабы отпить из бутылок. Наташа быстро организовала людей и много на них рычала и ругала, ибо люди от страха дико тупили, особенно молодые девушки, они боялись больше всех. Бледные, из глаз текли слёзы, ноги и руки дрожали, да и сознание периодически теряли…

— И как они оказались в банде… — подумал Тэо, наблюдая за девушками, но вмешиваться не стал, дождался, когда все выпьют странной газировки. Удивительный факт, после того как люди испили напитка, они успокоились, начали улыбаться и ждать, что же будет дальше. А пока они пили, Наташа организовала уборку. Тела быстро убрали, кровь вытерли, мебель поправили.

Дождавшись, когда все закончат, Тэо встал перед толпой и закатил пафосную речь.

— И так! Все вы испили моей крови и теперь связаны со мной. Потому позвольте представиться, зовут меня Тэо. И сразу попрошу молчать о моих способностях, если кто-то из вас проболтается, я сразу узнаю об этом. Но не будем о плохом, — лорд демонов осмотрел толпу. Сорок с чем-то человек, из которых шесть молодых девушек, одна страшная, и куча мужчин.

— От вас я прошу немногого, не предавать меня и следовать моим указаниям, взамен я изменю вашу жизнь, — парень перевёл взгляд на уродливую опухшую девушку и вытянул руку. — Ты. Тебя зовут Наташа, и, я так понимаю, твой внешний вид — это результат нападения одарённого?

— Да, господин… — с печалью в голосе ответила девушка. — Был конфликт с другой бандой… у них есть сильный одарённый, из пяти человек, лишь я одна выжила и вот какой стала…

— Почему не лечилась?

— Это слишком дорого… Виктор не дал на это денег…

— Но он ведь предлагал? Говорил, что, если вылечит, ты должна стать его?

— Откуда… — воскликнула девушка, но опомнилась и замолчала. — Да, господин… Он выставил условие, что оплатит моё лечение из казны банды, а я буду его… секс-игрушкой…

Народ загудел, все знали, что их босс — настоящий подонок, как и то, что он не раз подкатывал к Наташе, но всегда бывал послан далеко и надолго. А силой взять её не мог, люди бы не поняли и попросту замочили бы его. Или разошлись бы по другим бандам. Лидер, что поднимает руку на своих, в южном районе долго не живёт. Разве что очень сильный лидер…

— Подойди, мне даже захотелось увидеть, как ты выглядела раньше, — ухмыльнулся парень. Девушка незамедлительно подошла. — Бездна, вблизи она ещё хуже… Даже вождь орков не настолько ужасен… а запах… это что, гной? Как она живёт с этим… хм! Сильная душа и какие-то фиолетовые пятна… Потенциальная одарённая! Интересно, очень интересно. Особенно, что за мана фиолетового цвета? Что же это за стихия?!

— Не шевелись, — сказал Тэо и подошёл к девушке. Он положил руки на её щёки, из-за чего та пискнула от боли. Любое прикосновение к коже вызывало у неё болезненные ощущения. — Терпи, а лучше закрой глаза.

Девушка послушалась, а Тэо принялся выманивать К-нергию из тела девушки. Самым действенным способом было бы попросту пробудить её, но у парня нет столько К-нергии вокруг его тела, всё было поглощено Ольгой.

Выпуская струйки маны, он выводил К-нергию из тела девушки, что имело практически мгновенный эффект, наподобие того, что показала мазь медсестры-садистки.

Щёки начали сдуваться, но из-за длительного пребывания в таком состоянии у девушки уйдёт некоторое время на восстановление, ибо кожа растянулась, и сейчас её щёки попросту обвисли… Но зато она теперь не выглядела как Джабба Хат, которого покусали космические осы.

— Надо что-то с гноем делать… — задумался Тэо, что почти закончил с девушкой, она уже не была опухшей, но выглядела неважно. У неё под кожей скопилось много гноя… — Откройте окна и принесите тяпки и ведро… Сейчас будет ужасно вонять.

Народ отошёл подальше, окна открыли, тряпки и ведро принесли. Тэо начал прокалывать гнойные мешки и с помощью магии вытягивал из них гной без остатка.

Как он и предполагал, воняло хуже, чем в доме орка… Люди даже освежители воздуха использовали. Наташа же продолжала стоять с закрытыми глазами, она попросту боялась их открыть. Она чувствовала странные изменения в своём теле, а также то, что боль, которая долгое время мучила её, постепенно отступает…

Прокалывая гнойные мешки, Тэо предварительно влиял на кожу с помощью электричества, дабы девушка не чувствовала боли. Вскоре он закончил с этим нелёгким делом.

— Можешь открыть глаза. Обязательно сходи к врачу, пусть обработает проколы и продезинфицирует их, — сказал довольный демон, любуясь результатом своей работы. Девушка хоть и не превратилась в сказочную красавицу, но теперь на неё хотя бы можно было смотреть без рвотных позывов.

Тощее тело, обвисшая кожа, будто она резко сбросила полтора центнера, и множество ран, оставленных Тэо, через которые он выводил гной, много гноя, больше литра… Всю то время, пока он был занят девушкой, люди, не отрываясь, наблюдали за ним. Ведь он простым движением руки снимал опухлости!

Девушка открыла глаза и увидела перед собой зеркало, в котором отражалась она… Наташа не была дурой, потом быстро поняла, что произошло. Она излечилась! Из её глаз потекли слёзы радости и облечения. Кошмар, что длился несколько лет, закончился! Она с благодарностью в глазах посмотрела на Тэо и преклонила колено.

— Спасибо вам, господин, я буду служить вам верой и правдой, — заявила девушка. Тэо поверил ей, ведь образовалась связь! Тоненькая струйка нейтральной маны потекла в него.

— Вставай и побыстрее обработай раны, думаю, тебе стоит выпить обезболивающее, — сказал парень, ему даже смотреть на неё было больно. Но девушка лишь помотала головой.

— За последний год оно уже перестало на меня действовать, да и сейчас я испытываю гораздо меньше боли, чем полчаса назад, — улыбаясь, ответила девушка. Она впервые за долгое время смогла улыбнуться…

— Хорошо, но раны обработай, — сказал демон и окинул взглядом остальных. — Ты, тебя Фёдор зовут? Будешь помощником Наташи, а она будет вашим лидером. Я не могу постоянно находиться здесь, потому она будет меня замещать.

— Г-господин! Вы уверены? Я же простая женщина…

— Уверен. Виктор считал тебя угрозой, думая, что ты метишь на его место. Также он был уверен, что как лидер и руководитель ты наголову превосходишь его. Собственно, он и подстроил твоё ранение, точнее, хотел убить тебя. Но ты выжила, и ему было забавно смотреть на тебя, своего бывшего конкурента. Твои страдания доставляли ему удовольствие, — присев за стол, сказал Тэо и налил себе пива. — Дрянь… Гномий эль гораздо лучше…

Слова Тэо вызвали множество возгласов среди толпы, да и глаза девушки загорелись яростью, но быстро пришли в норму.

— Я догадывалась об этом… — она очень хотела узнать, откуда её новый господин всё это знает, но боялась спросить, впрочем, как и все присутствующие. — Спасибо вам за оказанное доверие, я не подведу вас.

— Я знаю, — улыбнулся демон и, убедившись, что все на него смотрят, начал свою речь. — А теперь попрошу внимания. С этих пор банда прекращает нападения, в конфликты мы также не вступаем. Делаем вид, что у нас ничего не поменялось. Если будут проблемы, дождитесь следующей пятницы, и я накажу обидчиков. Более подробные указания вы получите от Наташи. Мы сейчас с ней переговорим, и я оставлю вас до следующей пятницы. А вы пока можете подкрепиться, а то пропадёт еда.

Тэо встал из-за стола и направился на второй этаж, где расположен кабинет бывшего лидера банды, Наташа поспешила за ним. Народ немного постоял и приступил к еде. А пока Тэо не было, люди начали делиться самыми невероятными теориями относительно того, кто же он такой. Но в рамках приличия, кто знает, кто может сдать, если скажешь лишнее слово?


Глава 32


Кабинет главы бандитов выглядел… интересно. Охотничьи трофеи на стене, дорогие картины, огромный телевизор, коллекция кактусов, роскошная мебель и много книжных полок. Тэо уселся на кресло и указал рукой, чтобы девушка опустилась на диван рядом. К слову, ей уже оказали первую помощь, обработав зелёнкой все раны и залепив их пластырем…

— Ха-ха-ха, не бойся, не съем я тебя, всего лишь выдам пару заданий, — рассмеялся парень, наблюдая за робкой девушкой. Когда та присела, Тэо продолжил: — Твоё первое задание, оно проверит тебя как лидера. Ты должна разграбить все тайники Виктора, сейчас я запишу, где они…

Парень подошёл к рабочему столу и достал записную книжку Виктора, вернувшись на кресло, принялся записывать адреса, но пришлось сильно постараться, ибо воспоминания были размытыми, из-за чего закончил лишь через пять минут. Наташа всё это время молчала, наблюдая за выражением лица серокожего мужчины.

— Добра там довольно много, потому посылай людей с оружием и прикрытием, — Тэо передал девушке листок, она молча взяла его и принялась изучать. А когда оторвала от него взгляд, Тэо продолжил: — Вторая и самая важная задача — узнать, с кем враждует род Берёзовых. Нужны любые сведения.

— Берёзовых? Тех самых, что производят автомобили? — спросила удивлённая девушка.

— Да, я о них, — кивнул парень.

— Я слышала о серии покушений на прошлой неделе… — сказала девушка и задумалась. — Вы…

— Нет, я не член их рода, у меня свой интерес в этом деле, — Тэо подошёл к книжной полке и принялся изучать литературу, что читал Виктор, при этом продолжая вести беседу с девушкой. — Для расследования потребуются деньги, можешь использовать то, что найдёте в заначках, если не хватит, я добавлю.

— А деятельность банды? — спросила девушка, но Тэо не ответил. Он взял одну из книг и передал ей.

— Оставляем крышевание, до поры до времени. Но работаем аккуратно, чтобы не привлекать лишнего внимания, я и так скоро нашумлю в районе.

— Нашумите?

— Виктор скрытно занимался одним опасным делом, — Тэо улыбнулся и протянул девушке книгу. Та приняла её, но не понимала, чего от неё хотели. — Открой на середине.

— Наркотики… — пробормотала Наташа, увидев пакетик с красным порошком внутри, что был спрятан в тайнике, вырезанном посередине книги.

— Уничтожишь их и все остальные нычки в этом кабинете. — Тэо указал на книжные полки, охотничьи трофеи и даже на кактусы!

— Да, господин! Этой дряни тут больше не будет! — оживилась девушка, что кипела от гнева. Она презирала всех торговцев красной смертью! Ей родителей подсадили на неё, от этого те и погибли…

— Остальное на тебе, вернусь через неделю и всё проверю, заодно посмотрю, так ли ты хороша как лидер, как считал Виктор, — усмехнулся демон и покинул кабинет. Девушка быстро спрятала порошок обратно в книгу и последовала за мужчиной.

В холле стояла тишина. Люди всё ещё было напуганы, потому ожидали в безмолвии. Окинув присутствующих грозным взглядом, Тэо приступил к речи. Она была небольшая и призвана ещё сильнее запугать бандитов. После чего парень покинул отель и исчез в ночи южного района. Демон нуждался в мане, а благодаря полученным воспоминаниям, он знал несколько лёгких целей.

Первая находилась на последнем этаже высотного дома в неблагополучной части южного района, если простым языком, в трущобах. Весь пятнадцатый, он же крайний, этаж был одной большой нарколабораторией. Но охраны там оказалось мало, всего четыре человека, только вот вооружены они были внушительно. У двоих пистолет-пулемёты, у одного автоматический дробовик, а последний был гордым обладателем старенького револьвера… Но тот ему не помог…

Тэо знал кодовое слово, потому смог подойти достаточно близко, чтобы охрана умерла, не успев сделать и выстрела. Следом началась бойня.

Лаборатория работала двадцать четыре часа в сутки, в две смены. Демон не пощадил никого из создателей красной смерти, забрав полтора десятка душ.

Закончив дело, он испортил оборудование с ингредиентами и направился к следующей цели, которая располагалась, как ни странно, в небольшой строительной компании. Помимо ремонта квартир и возведения дач, они, оказывается, занимались хранением и перевозкой наркотиков, замаскированных под строительные материалы.

На этот раз охраны было больше, десять человек. Пришлось изрядно постараться, чтобы сделать всё тихо и не попасться на глаза, ибо здание находилось в довольно оживлённой части южного района. Пришлось использовать магию, но полученная мана многократно компенсировала затраты.

Добив последнего охранника, Тэо поджёг склад вместе с основным зданием и поспешил удалиться. Последней целью было здание, принадлежавшее одной из местных небольших банд, а последняя она потому, что парень хотел лучше вооружиться. Банда «Огненного хлыста» была основным покупателем и распространителем наркотиков Виктора.

Тот был в этом месте два раза, и оба раза охрана состояла из двух десятков вооружённых людей. Большая часть, правда, не имела огнестрела, именно поэтому Тэо и отважился на эту авантюру.

Дилерская точка огненных располагалась в небольшом торговом центре, что принадлежал лидеру банды. Там были кафе, сауна, аптека и даже магазин одежды… И в каждом на вид легальном заведении продавали наркотики… Ведь все работники, даже уборщицы, состояли в банде.

Проникновение осложнялось наличием камер видеонаблюдения, потому пришлось пойти на вандализм и обесточить здание. Достаточно было отстрелить электрический кабель, ведущий к зданию. Охрана, конечно же, напряглась и приготовилась, но, благодаря духовному зрению и штурмовой винтовке, Тэо не составило труда их всех перестрелять. Со зданием он ничего не делал, поглотив души всех бандитов, он просто скрылся в ночи города. Из-за стрельбы полиция уже спешила к этому месту, а там и наркотики, и оружие… Владельцу центра придётся ответить на некоторые вопросы…

Ближе к утру парень добрался до своего тайника, переоделся и вернул себе прежний облик. Обратная трансформация оказалась ещё более болезненной… Кости, казалось, вот-вот лопнут, а кожу будто ошпарили кипятком. После такого Тэо ещё минут двадцать приходил в себя.

— Уф… На третьем круге таких побочных эффектов не будет… А до этого можно попробовать изменить заклинание… Или, к примеру, менять не всю кожу, а лишь часть…

Когда Тэо почувствовал себя лучше, он направился в отель, в котором заранее снял комнату. Утром туда подъедет Влад и отвезёт парня домой.

* * *
Пока Тэо собирал души, в логове банды Виктора происходил мозговой штурм, люди думали, что им дальше делать.

— Демон он или способный одарённый, какая разница? — громко заявил один из