Кто ты, девочка? [Алисия Эванс ] (fb2)

Кто ты, девочка?

Эванс Алисия

АННОТАЦИЯ

Если девушка одета как невеста, идет к алтарю и дает свадебные клятвы, то это еще не значит, что она хочет выйти замуж. Возможно, ей нужно что-то другое, но точно не эта свадьба и не этот мужчина. К тому же, стихия никогда не примет в свой род простую девушку, как я. В смысле, ритуал прошел успешно? Что значит, я теперь жена Повелителя Тьмы?! Ой, мамочки… Пора уносить ноги!

Вот только, новоявленный супруг не желает отпускать меня и требует жену обратно.

Глава 1

Сердце бешено колотится в груди. От волнения вспотели ладони, сжимающие свадебный букет. Я иду по узкой дорожке, ведущей к свадебному алтарю, где стоит высокий мужчина. Блэйден де Родденвейнер, Повелитель Тьмы - жених. За плотной фатой он не видит моего лица. Только белоснежный кусок ткани отделяет меня от смерти, ведь я – не его невеста, а это не моя свадьба.

Как мне хватило наглости решиться на эту авантюру? Подменить невесту Повелителя Тьмы, явиться на его свадьбу и предстать перед тысячей гостей. Чем ближе я подхожу к брачному алтарю, тем сильнее трясутся мои поджилки. Обычно я не поддаюсь страху, но тут исключительный случай. Блэйден – не тот человек, с которым можно шутить. Он один из самых сильный и жестоких магов своего государства. Если мой обман вскроется, то Повелитель станет вдовцом, не успев жениться.

Впрочем, вряд ли он станет марать об меня руки. Возле алтаря я увидела тарха - монстра размером с лошадь, отдаленно напоминающего собаку. Вообще, такие «песики» снуют по землям Тьмы туда-сюда, но подчиняются лишь одному человеку – Повелителю Тьмы. Узнать их несложно: четыре мощные лапы, большая зубастая пасть, остроконечный хвост. Только вместо шерсти - шипы, а еще когти из металла и глаза черные, как сама Тьма. Прелестные питомцы у моего жениха, не правда ли? Интересно, после свадьбы он будет заставлять свою жену выгуливать их каждое утро? Я читала, что один из его предков именно так и овдовел: отправил супругу на прогулку, а тархи ее и… «хрум-хрум».

Ладно, пора выдохнуть. Личный тарх Повелителя здесь – лишь украшение праздника, не более. Правда, один его грозный вид способен вызвать заикание, но я постараюсь не смотреть в сторону «песика». Блэйден де Родденвейнер не сумасшедший, чтобы пугать тархами народ. О нем и так ходят нехорошие слухи, а он очень печется о своей репутации. Многим не нравятся, что столь опасные существа подчиняются лишь одному человеку. Без особой необходимости Повелитель Тьмы их не использует, но уж если необходимость возникла… Врагам остается лишь бежать и спасаться. Кстати, тархи помогают ему контролировать все земли Тьмы. Это тот случай, когда против лома нет приема.

Я должна успокоиться. Разве это первый раз в этом мире, когда я хожу по лезвию ножа и рискую всем? Вспомнить хотя бы тот случай, когда я пробралась в дом столичного градоначальника, а тот принял меня за служанку и начал распускать руки. Сразу после этого он вдруг решил снять с себя всю одежду и прогуляться под полуденным солнцем своего города голышом. Когда эксгибициониста задержали и доставили в лечебницу, он даже не вспомнил, что толкнуло его на этот безумный поступок. Все списали на временное помешательство. А то, что из его дома пропала пара магических артефактов – так сам в приступе безумия куда-то их выбросил.

Секрет прост – я обладаю даром внушения. Действует он на всех мужчин, обладающих стихийным даром. Повелитель Тьмы не исключение, а вполне обыденное правило. Разве что, силы у него побольше, и мои чары он сбросит довольно быстро.

Остается надеяться на то, что я все правильно рассчитала, и Повелитель Тьмы даже лица моего не увидит. Чем ближе я подхожу к своему «жениху», тем лучше удается взять себя в руки. Я присмотрелась к жениху. Хм… А его невесте повезло! У Блэйдена потрясающая фигура: широкие мощные плечи, узкие бедра, а под камзолом видны очертания рельефных мышц. Взгляд скользнул ниже спины, и я невольно закусила нижнюю губу. Хорош, ничего не скажешь. И это я его только со спины увидела! В сердце проскользнула зависть к настоящей будущей жене Повелителя Тьмы.

Брачный ритуал никогда не примет в высший род такую, как я – девушку из иного мира, не обладающую стихийной магией. Да, у меня есть дар, но в сравнении с тем, что умеют стихийные маги, мои силы – капля в море. А у Блэйдена, как минимум, небольшой океан. Его родовая магия никогда не примет меня. Мой план такой: ритуал не свершится, произойдет заминка, меня уведут, и я смогу сделать то, зачем пришла сюда. Настоящую невесту найдут мирно спящей в ее же комнате. Пока все будут суетиться и пытаться понять, что же произошло, я возьму пару родовых артефактов Тьмы и растворюсь в ночной тиши. Увы, эти редкие штуки есть только во дворце Блэйдена, и никак иначе их не достать. Никогда не думала, что буду промышлять мелким воровством, но, увы, без него мне никогда не вернуться в родной мир.

- Вика, девочка, не волнуйся, все идет, как надо, - раздался в голове голос моего напарника Влада. Нет, я не больна шизофренией. У меня в ухе крошечный артефакт, нечто вроде наушника, который позволяет Владу давать мне советы. Он ждет меня у восточного входа для слуг. Мы с ним вместе попали в новый мир еще подростками. Мой друг – Кулибин в мире магии. Он создает такие причудливые артефакты, что завидуют даже местные мастера.

Стоило поравняться с Повелителем Тьмы, как страх улетучился вместе со всеми мыслями. Встав рядом с ним, я словно попала в его зону притяжения. Он испускает вокруг себя странную энергетику, заставляющую волосы на руках вставать дыбом. В нос ударил приятный запах парфюма и его собственный природный аромат – древесная кора, смешанная с острым мускусом. Я скосила глаза на Блэйдена и вновь позавидовала его будущей жене. Спереди он выглядит еще лучше, чем сзади. Красивое мужественное лицо, высокие скулы, придающие ему воинственности, темные зачесанные назад волосы. Есть в его внешности что-то дикое и опасное, что будоражит и заставляет меня думать совсем не о задании. Вика, соберись! Нужно сосредоточиться на деле, но глаза сами косятся на Блэйдена. Говорят, в бою этому богатырю нет равных. Охотно верю! С такими физическими данными на Земле он мог бы стать звездой боевых искусств.

Меня задело то, что Повелитель Тьмы даже ухом не повел, стоило мне попасть в поле его зрения. Ноль внимания, словно я пустое место, а не будущая жена и мать его наследников. Ну, не я, конечно, а другая девушка, но из чувства женской солидарности я оскорбилась за нее. От Блэйдена веет такой холодностью, словно эта свадьба Повелителю глубоко неприятна, равно как и его невеста. Будто не он собрал здесь тысячу человек, а они сами непонятно зачем явились в его дворец!

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍- Тьма здесь! – от замогильного голоса жреца я вздрогнула и едва не закричала. Предупреждать надо! Фигура в черном балахоне способна нагнать такого ужаса, что невеста упадет замертво. Впрочем, судя по холодности Повелителя Тьмы, он только на это и рассчитывает. – Положите руки на алтарь! – последовал мрачный приказ от жреца.

Повелитель лениво повиновался. Положил руку ладонью вверх, а я неожиданно для себя засмотрелась на его конечность. Широкая ладонь, длинные цепкие пальцы, выступающие вены. Произведение искусства, а не рука. Я замялась всего на несколько секунд, но эту паузу заметили. Спохватившись, положила свою руку на алтарь рядом с мужской.

Не успела я опомниться, как ладонь обожгла боль – жрец резко полоснул меня по ладони ритуальным кинжалом.

- Ай! – вырвалось у меня, и душа ушла в пятки. Невеста вообще не должна подавать голос на церемонии, а фальшивая невеста и подавно. Но никто не отреагировал на мой писк. Даже Повелитель, которому сделали разрез еще шире моего, остался стоять с таким лицом, будто он едет в трамвае, а не женится.

Кровь из ладони стекла на каменный алтарь, и оттуда по каменным желобкам попала в небольшое углубление. Наша с Блэйденом кровь смешалась, превратившись в бурый коктейль, высасывающий из меня, помимо крови, внутреннюю энергию. Жуткое зрелище и странные ощущения. Но затем что-то изменилось. Собравшись в небольшое озеро, кровь вдруг перестала течь. Алтарь «всосал» в себя все алые ручейки, а «озеро» вдруг начало менять цвет. Жидкость становилась все темнее, пока не превратилась в непроглядную черную жижу. Казалось, из нашей крови образовалась настоящая Черная Дыра, которая поглощает любые частички света. Мне показалось, что я смотрю в саму Тьму.

Не я одна пребывала в шоковом состоянии. Все в этом зале притихли, воцарилась мертвая тишина. Даже Повелитель Тьмы, и тот растерял свое демонстративное равнодушие. Он смотрел на эту черную лужу таким странным взглядом, что я только успевала ловить его эмоции: изумление, неверие, ступор и, наконец, осознание. Впервые за всю церемонию он повернул ко мне голову и посмотрел на свою невесту. Ну, точнее, на тот ворох тряпок, в который я укутана. Блэйден де Родденвейнер пребывает в шоке.

Да, вот так, мой несостоявшийся супруг. Тьма не приняла меня, на твое же счастье. Сейчас ты придешь в себя, примешь этот факт и отправишь меня с глаз долой…

- Полное принятие, - ровным голосом произнес жрец. В образовавшейся тишине зала его негромкие слова прозвучали как удар в гонг.

Э-э-э… Что? Я ослышалась? Какое еще принятие? Куда принятие? Мы изучали книги о магических браках несколько месяцев! Везде сказано одно и то же: стихия оберегает сама себя и никогда не принимает в род слабого мага! А Тьма вообще самая привередливая из всех! Она нередко отвергает даже тех женщин, которых иные стихии принимают с распростертыми объятиями. И эта капризная дама приняла меня – девочку из иного мира, с весьма посредственным даром внушения?! Так и хочется закричать: «Тут какая-то ошибка»! Но Повелитель Тьмы посчитал, что никакой ошибки нет.

- Я беру эту женщину в жены, - уверенно ответил он, и в голосе Повелителя даже проскочили эмоции. Могу поклясться, что он горд.

А я - нет! Ситуация вышла из-под контроля. Какая еще «жена»?! Я сюда пришла на несколько минут, и ничьей женой становиться не планирую. Уверена, что и Повелитель Тьмы не собирается брать в жены иномирную девочку с темным прошлым. От подступающей паники закружилась голова, стало трудно дышать. Огромный зал как будто стал меньше, давя своими стенами на виски. Одно ясно, как божий день: нужно убираться отсюда. Даже если не удастся заполучить то, зачем я пришла, нужно бежать.

Глава 2

- Вика, успокойся! – вновь раздался голос Влада в моем ухе. – Все под контролем. Как только останешься одна – беги. Плевать на артефакты. Просто уходи оттуда при первой же возможности!

Будто подслушав моего друга, Повелитель положил свою руку поверх моей, пригвождая ее к камню, соединяя наши порезы. Тепло его кожи обожгло меня. С его прикосновением порезы испарились вместе с болью. Близость красивого мужчины, конечно, очень приятна, но мне следует подумать о другом. Стоит этому красавчику приподнять фату, и его красивая сильная рука сожмется на моем горле.

Мной начала овладевать паника, я словно попала в ловушку. Как я не пыталась взять себя в руки, но пальцы все равно начали дрожать. Блэйден это почувствовал. Когда он сжал мою ладонь в нежном успокаивающем жесте, я едва в обморок не грохнулась. Не то от неожиданности, не то от страха, но мне будто дали пощечину, приводя в чувство. Сразу и дыхание восстановилось, и сердце забилось ровно. Этот жест абсолютно незаметен со стороны, но одной своей рукой Повелитель Тьмы контролирует меня полностью.

- Да будет этот союз благословлен свыше! – торжественно возвестил жрец, и оглушающая тишина взорвалась не менее оглушающими аплодисментами. И это все?! А как же вопрос невесте?! Неужели темные маги не спрашивают согласия женщины на брачной церемонии?! Прекрасная демонстрация отношения к молодой жене – как к бессловесной кукле. Полное безобразие!

Впрочем, есть и свои плюсы в этом обычае. Никто не предложил жениху поцеловать новоиспеченную жену, и он не попытался задрать мою фату на виду у всех. Все еще не выпуская мою руку из цепкого захвата пальцев, Повелитель повернулся к залу лицом. Я была вынуждена развернуться вслед за ним.

- Благодарю, что пришли! – от его голоса моя кожа покрылась мурашками. Низкий, вибрирующий, властный. В нем чувствуется огромная внутренняя сила. Как мне хватило ума сунуться во дворец этого мужчины и играть с ним в свои игры?! Никто из темных магов не источает такой мощной энергетики, способной заставить замолчать тысячу человек. Стоило Повелителю заговорить, как шум гостей стих. Даже те, кто стоят в первых рядах, пригнули головы. – Вы стали свидетелями благословения Тьмы! Стихия даровала мне супругу, способную преумножить силу нашего рода! Принцесса Оливия отныне – Повелительница Тьмы!

Так и хотелось вырвать у него свою руку и бочком-бочком уйти из этого места. Все должно быть не так! Моя кровь не может быть принята самой Тьмой! Это какая-то шутка, обман. Хм… Возможно, именно могущественные родственники той самой принцессы Оливии смогли «настроить» артефакт таким образом, что он принял даже девочку без стихийного дара. Думаю, если бы на моем месте была бы собачка, то Повелитель и ее нарек бы женой.

В зале раздались очень стройные аплодисменты. Я уловила взгляды, которые бросали на Повелителя его гости: презрение, дикая зависть, радость за него, равнодушие – все смешалось в этой толпе. Одни искренне рады, другие задыхаются от бессильной злобы. М-да, вот, что значит «высшее общество».

От Повелителя повеяло такой гордостью, что даже недоброжелатели притихли и спрятали, наконец, свои взгляды за приветливыми улыбками. Блэйден абсолютно уверен в том, что нашел себе лучшую жену из всех возможных. Боюсь представить, какая ярость его обуяет, как только он откинет фату с моего лица…

- Пусть Тьма и Хаос благословят брачную ночь супругов! – провозгласил жрец, а у меня чуть глаза из орбит не выпали. ЭТО в мои планы точно не входило!

- Проклятье! – Влад не сдержался и ругнулся. Если он так волнуется, значит, дело совсем плохо. – Вика, девочка, я не знаю, как тебе помочь, но… Умоляю, выбирайся оттуда!

Что бы я делала без его мудрых советов?

Повелитель Тьмы решил не тянуть с этой самой брачной ночью и преступить к продолжению рода как можно скорее. Не выпуская мою руку из своих сильных пальцев, развернулся и потянул меня к темной двери справа от алтаря. Пришлось подчиниться! Он так крепко держит, словно чувствует, что я хочу сбежать. Видит бог, я не хотела прибегать к самым крайним мерам, но у меня не остается выхода.

За дверью оказался темный коридор, затем лестница, снова коридор, пролет… Я сбилась со счета поворотам и лестницам, по которым он меня вел. Наконец, Повелитель остановился возле высокой двери, достал из кармана ключ и открыл ее. За ней оказался небольшой холл-гостиная. Со стен на меня презрительно взирали мрачные портреты предков Блэйдена. Если я правильно помню правила придворного интерьера, то это – личный этаж Повелителя. Только в них можно вешать портреты, для всех остальных помещений это табу.

Стоило оказаться здесь, как в ухе что-то щелкнуло. Я интуитивно поняла: здесь артефакт, связывающий меня с Владом, больше не работает.

Момент «икс» все ближе. Вот-вот Блэйден де Родденвейтер поймет, как жестоко его обманули. Сбежать от него нет ни малейшего шанса, если только не отрубить себе руку. Значит, придется прибегнуть к помощи своего дара. Я не владею холодным оружием, но мои силы не менее опасны. Повелитель Тьмы толкнул еще одну дверь, и мы оказались в спальне. Только здесь, в просторной мужской комнате, он позволил своим эмоциям выйти наружу.

- Поверить не могу! – воскликнул он, выпуская мою руку и отходя на пару шагов. – Знаешь, я не верил, что Тьма вообще тебя примет, но полное совпадение энергий… Это невероятно! – фонтанировал он. Маска равнодушия слетела, явив взрослого рассудительного мужчину. Это не щенячий восторг, но искреннее восхищение, радость и гордость. Неожиданно для себя я залюбовалась им. Нечасто можно увидеть такие чистые и светлые эмоции у мужчины. Блэйден обернулся и посмотрел на меня с ожиданием, а я не могла отвести взгляд от его искренней улыбки. – Оливия, скажи что-нибудь! Или ты тоже не веришь? – он направился ко мне с очевидным намерением - хочет поговорить с новоиспеченной женой лицом к лицу. Не медля ни секунды, взял края фаты и откинул ее назад.

- Замри! – приказала я, как только он открыл меня. На лице Повелителя Тьмы лишь на миг промелькнуло изумление, но в следующее мгновение он замер, как восковая статуя. Магия сработала – он обездвижен, но ярко-зеленые глаза взирают на меня внимательно и цепко. У меня дыхание перехватило от его близости. Такой сильный, высокий, опасный, но в душе очень мягкий мужчина.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Поняв, что его обманули, вся мягкость испарилась, а жаль. Он такой красивый, когда улыбается. Мне пришлось задрать голову, чтобы смотреть прямо в его лицо: высокие скулы, прямой нос, красивое лицо с мужественными чертами. Повелитель моргнул, и я отвела взгляд, не выдержав. Стыд затопил меня. Испортила мужчине свадьбу, еще и унизила его, чтобы успеть унести ноги… От такого захотелось расплакаться.

Мои чары будут действовать на него недолго – он слишком силен. У меня есть всего несколько минут, чтобы скрыться. Вскоре шок прошел, и взгляд Повелителя Тьмы потемнел еще сильнее. Он стал источать такую ярость, что если бы не мой дар, то быть мне придушенной на этом самом месте.

Мне сложно винить этого мужчину в его эмоциях. Я понуро опустила голову. Все должно было быть не так! Я не хотела портить ему праздник. Совесть болезненно царапнула душу.

- Простите меня, - искренне извинилась я. – Я не хотела, чтобы все так получилось, - вздохнула я, вдруг решив объясниться. Брови Блэйдена чуть приподнялись. Быстро же он сбрасывает мои чары! Еще немного, и полностью вернет себе контроль над своим телом. Нельзя медлить, нужно спешить, а иначе Повелитель Тьмы получит контроль и над моим телом тоже, и извиняться будет поздно. Мне останется только молиться за свою душу. - Это какая-то ошибка. Мне очень жаль, - я виновато опустила глаза, надеясь хоть как-то искупить вину, и вдруг Повелитель Тьмы смягчился. Внимательно посмотрел на меня, уже без прежней злости. Могу поклясться, что у него дернулся уголок рта, будто он попытался улыбнуться. Вроде бы, убивать меня пока передумал.

Отойдя от Повелителя, я осмотрелась. Строгий интерьер, ничего лишнего. Эту суровую комнату даже никак не украсили для брачной ночи. В качестве добычи я схватила первое, что под руку попалось – три артефакта, лежащих на его рабочем столе. Не важно, что эти штуки умеют - даже магический станок для бритья из спальни Повелителя Тьмы обеспечит мне «билет» на Землю. Блэйден следил за мной глазами, отслеживая каждый шаг. Я тоже поглядывала на него, невольно фиксируясь то на крепких бицепсах, то на крепких бедрах. В какой-то момент наши взгляды столкнулись, и я ощутила себя застигнутой врасплох за неким интимным занятием. Ей-богу, воровать не так стыдно, как любоваться мужчиной. Я мгновенно отвернулась, заведя прядь за ухо.

Разгуливая по комнате, я запуталась в юбках платья и только теперь поняла, что свадебный наряд нужно снять. От волнения совсем ничего не соображаю! Бормоча ругательства под нос, сняла с себя платье и фату, под которыми оказалось удобное серое платье. Через плечо перекинута небольшая сумочка со всем необходимым, в которую я и сложила присвоенные артефакты. Именно в этот момент Блэйден понял, что его обокрали. У Повелителя Тьмы сделалось такое лицо, словно его огрели поленом по затылку.

– Я знаю, что вы злитесь, и я все испортила, и вам придется как-то объясняться перед гостями, но вы не переживайте – с вашей настоящей невестой все в полном порядке. Она просто спит, ей не причинили никакого вреда, - неловко улыбнулась я, пытаясь успокоить Повелителя Тьмы, насколько это возможно. Не помогло. Он продолжает смотреть так, словно хочет просверлить во мне дырку. Оно и неудивительно, ведь прямо у него на глазах я обчищаю его же спальню. Этот факт взбесил его так сильно, что ноздри начали раздуваться. – Простите меня, - вновь повторила я, поджав губы. – Поймите… Только с помощью этих вещей я смогу вернуться домой, - указала на сумочку с ворованными вещами, ища в его глазах понимания. – Мне очень жаль, - прошептала я и подняла голову, не в силах смотреть Блэйдену в глаза.

Впервые за эти годы я «засветила» свое лицо. До Повелителя Тьмы никто даже не запоминал, что видел светловолосую девушку в своем доме, а потом оттуда исчезла пара стихийных артефактов. Самая редкая и самая сильная стихия - Тьма. Заполучить артефакты, ее хранящие – это огромная удача. Если я продам эти штуки на черном рынке, то возвращение на Землю мне обеспечено. Я снова увижу маму… От одной лишь мысли об этом меня затопила благодарность к Блэйдену.

- Вы… Вы даже не представляете, что это для меня значит, - покачала головой я, закрыв глаза и представив родное лицо мамы. Да, когда Повелитель Тьмы придет в себя, то пожелает убить меня, но к тому времени в этом мире и духа моего не останется. Так, почему бы не поблагодарить человека, которому я испортила женитьбу? Прежде я позволяла себе вредничать только с теми магами, которые этого заслуживали, но Повелитель Тьмы не сделал мне ничего плохого. Напротив, это я испоганила ему важное событие, о чем искренне сожалею. – Простите меня, - выдавила я в третий раз и уже развернулась, чтобы уйти отсюда, но…

- Стой! – неожиданно Блэйден обрел дар речи. Мои чары ослабевают сверху вниз, от макушки к пяткам, и маг возвращает контроль себе над телом. Ох, сейчас я услышу о себе много всего… - Сколько тебе лет?! – огорошил меня вопросом Повелитель.

Я мотнула головой, решив, что ослышалась.

- То есть, после всего, что произошло, вас волнует мой возраст? – не могла поверить я, глядя на своего «жениха» как на сумасшедшего.

- Сколько?! – настаивал Блэйден, не сводя с меня пристального взгляда. Я посмотрела на часы, висящие напротив шикарной кровати. Пять минут первого.

- Уже восемнадцать, - вздохнула я, а вместе со мной облегченный выдох испустил и Повелитель. Да, наступил мой день рождения, а Повелитель Тьмы подарил мне самый лучший подарок – возможность вернуться домой.

- Слава Хаосу! Я уже решил, что женился на ребенке, - покачал головой он. – У меня мрачная репутация, но не до такой же степени, чтобы брать в жены подростка, - усмехнулся он, демонстрируя облегчение.

Я немного оторопела, выпучив на Блэйдена глаза. Его не волнует сорванная свадьба, его настоящая невеста и даже то, кто я такая. Повелитель Тьмы боится показаться любителем Лолит. Неужели это страшнее всего? И можно ли считать, что он не злится на меня за кражу?

- Не переживайте, вашей женой мне не быть, - сдержанно ответила я и улыбнулась ему. Хоть убить не грозится, и на том спасибо.

- Ты уже ею стала, - припечатал Блэйден, вмиг посерьезнев. Он не демонстрировал негодования и угрозы, скорее что-то хищное, словно твердо вознамерился меня съесть.

- Это ошибка. Я даже не обладаю стихийной магией, - попыталась откреститься я, качая головой и отступая назад.

- Плевать, - отрезал Повелитель. – Тьма избрала тебя. Обмануть стихию невозможно. Магия в тебе есть, а большего женщине не нужно. Ты принадлежишь мне. Прекрати эти глупости и сними с меня чары! - приказ за приказом. Я не привыкла, чтобы со мной так разговаривали. Слишком жестко, будто с солдатом. Блэйден уже шевелит плечами. Пора уходить.

- Я… Простите еще раз, что все так вышло, - бросила я напоследок и развернулась, чтобы уйти навсегда.

- Вернись! – раздался требовательный приказ мне в спину, но я даже не обернулась. – Не смей уходить! – а теперь он начал злиться и кричать. Именно в этот момент я вышла в гостиную. Нужно спешить! Я судорожно дернула ручку входной двери, но она не поддалась. Заперто. Черт! Он ведь открыл свои покои особым ключом… Придется вернуться.

Вновь увидев меня на пороге своей спальни, Повелитель Тьмы расплылся в победной улыбке.

Глава 3

- Разумный выбор, - насмешливо похвалил меня он, но быстро понял, что я вернулась ненадолго. Я подошла к Повелителю очень близко, вынужденно встав у нему вплотную. Из-за большой разницы в росте мой нос уперся ему в грудь. Он решил, что я хочу его поцеловать и наклонил голову вниз, чтобы мне не пришлось далеко тянуться. Какая забота! Однако, стоило мне поднять голову и встретить с ним глазами, как все стало ясно. На губах Блэйдена играла улыбка, обнажающая все его чувства: превосходство и власть над глупой женщиной, которая наконец-то осознала, какое «счастье» свалилось ей на голову. Поэтому, когда я резко сунула руку в его карман и принялась хозяйничать там, Повелитель Тьмы сделал такое лицо, словно сзади его куснул крокодил. – Ты хоть понимаешь, в чьем кармане роешься? – прошипел он мне в лицо.

- А вы не знали, что у супругов не должно быть друг от друга секретов? - улыбнулась я, найдя, наконец, этот дурацкий ключ. Заполучив желаемое, отстранилась и вновь направилась прочь из супружеской спальни.

- Тебя не выпустят из дворца! – рявкнул он, потеряв контроль над эмоциями. – Остановись, сумасшедшая! Там охрана! – кричал Блэйден мне вслед, но только придал мне скорости. Я бежала от него как он огня. Выскочив в гостиную, принялась вставлять ключ в скважину, но из-за моих дрожащих рук случилась секундная заминка. – Стой! – зычный рык раздался очень близко. Не успела я обернуться, как крепкие мужские пальцы сжались на моей ноге, не позволив ступить и шага. Я в панике обернулась. Мамочки! Повелитель нашел способ нагнать меня: стоя на четвереньках, он смог схватить меня за ногу. Я обернулась и закричала, увидев Блэйдена: его лицо изменилось, став полузвериным, словно он решил превратиться в чудовище. Должно быть, его собственные ноги его еще не слушаются, и он решил оторвать мои. Иначе как объяснить то, что Блэйден дернул меня за голень изо всех своих сил, едва не оторвав мне конечность?!

- А-а-а! – я с криком рухнула, приложившись о каменный пол лбом. Боль обожгла голову. Реальность поплыла. Мне чудилось звериное рычание, огромные зубы и страшное лицо Блэйдена, как если в нем соединились черты человека и тарха.

- Не смей уходить! – жуткий звериный рев оглушил меня и заставил прийти в себя. Нельзя расслабляться! Я вдруг осознала одну жуткую истину: если останусь здесь, этот мужчина придушит меня голыми руками. Он источает такую ярость, что от страха у меня отказывает разум. Все движения на автомате, работают лишь инстинкты. – Ко мне! – рявкнул Блэйден, сжав мою голень так сильно, что от боли искры посыпались из глаз. Он потянул меня на себя, таща назад безо всякой жалости. Его пальцы сжали голеностопный сустав, и новая волна боли накрыла меня с головой. Похоже, Повелитель Тьмы решил оторвать мне ногу. – Никуда ты не денешься! – прозвучало так близко, что от ужаса я закричала. Добавить сюда дикую боль в ноге и ушибленный лоб, и я потеряла контроль над собой. Пальцы сами потянулись в сторону, пытаясь нащупать хоть что-то для спасения. Они что-то схватили, а потом… Я даже не помню сам момент удара. Просто в какой-то момент пальцы на моей ноге разжались, и сустав перестал гореть от невыносимой боли.

- Мамочки, - прошептала я, переворачиваясь на спину. Сердце стучало в груди так, словно готовилось выпрыгнуть наружу. Я думала, что испугалась?! Ха! Стоило увидеть, что я натворила, как мое сердце едва не остановилось. – Блэйден! – охнула я, отбрасывая статуэтку, которую намертво сжимали мои пальцы, и подползая к лежащему без сознания мужчине. – Очнитесь! – я принялась тормошить его, но Повелитель Тьмы не реагировал ни на что. – Что я натворила, - прошептала я побелевшими губами, дотронувшись до его головы. Мои пальцы окрасились кровавым багрянцем. Я разбила голову Блэйдену де Родденвейнеру и, возможно, убила его.

Слезы хлынули из глаз. Чувство вины затопило меня, сжав горло в болезненном спазме. Я ведь знала, что темные дела до добра не доводят! Доигралась! Человек пострадал от моей руки… Но ведь он еще дышит! Такого сильного мага не убить одним ударом. Нужно попытаться спасти его!

Дар подчинения – далеко не самый ценный мой талант. Еще в школе я тянулась к химии, которую многие мои одноклассники не понимали. Попав в новый мир, я с удивлением обнаружила, что чувствую растения, камни и животных, как если бы вдруг выучила новый язык. Это то единственное, за что я благодарна судьбе – возможность чувствовать природу и соединять ее части, создавая лекарства. Я могу смешивать их, настаивать, создавая самые разные средства: от тошноты, для сращения переломов, для красоты.

- Сейчас, сейчас, - собрав остатки своих мозгов в кучу, я вспомнила, что в моей сумочке есть все необходимое на случай ранения. Сунув руку внутрь, быстро нащупала нужный мешочек. Лепестки глории – мощное средство, останавливает кровотечение, залечивает раны. Магическое растение, которое я смогла усовершенствовать и сделать хорошее лекарство. Вот уж не думала, что буду использовать его в такой ситуации… Что ж, все бывает в первый раз: первый поцелуй, первая свадьба, первое убийство… – Я не хотела, клянусь, - шептала я, дрожащими руками втирая в голову Повелителя Тьмы маленькие белые лепестки. При растирании они выделяют целебный сок, который затягивает даже тяжелые ранения. – Только не умирайте, - шмыгала носом я, положив голову своего «супруга» себе на колени. Так удобнее втирать, а еще эта поза немного успокаивает. Меня бьет крупная дрожь, даже боль в ноге и голове притупилась. За эти несколько минут, которые я провела с головой Блэйдена у себя на коленях, я успела переосмыслить многое. Если он погибнет, я себе этого не прощу.

Лепесткам потребовалось совсем немного времени, чтобы подействовать. Кровь перестала течь, дыхание Повелителя стало глубоким и ровным. Похоже, жить он будет. Неожиданно в моем ухе вновь раздался щелчок, а за ним и голос Влада:

- Вика? ВИКА! Что там у вас происходит?! Беги оттуда! – никогда не слышала в голосе Влада столько паники.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍- Тут Повелитель… Я… Я его ударила, Влад… - лепетала я, пытаясь сформулировать свои мысли.

- И правильно сделала! Вика, уходи! Слышишь меня?! Все на церемонии, выход для прислуги почти не охраняется! Вика, оставь все, как есть! Если не уйдешь сейчас, другого шанса уже не будет!

Последняя фраза подействовала на меня отрезвляюще. Влад прав. Одна часть меня рвалась к выходу, а другая хотела остаться с Блэйденом, пока он не откроет глаза. Мысль о том, что я нанесла вред человеку, разъедает сердце как кислота. Я опустила взгляд на мужчину. Он выглядит таким спокойным и умиротворенным… Черты лица разгладились, превратив перекошенное от негодования чудовище в красивого мужчину. Можно подумать, что его сморил сон, и он прилег ко мне на колени, чтобы поспать. Вроде бы, умирать он не собирается, а это уже неслабо облегчает мою совесть.

- Простите меня, - прошептала я, аккуратно укладывая его голову на пол. Нет, так дело не пойдет. Не теряя времени, я схватила с ближайшего диванчика подушку и подложила ему под голову. Но как долго он будет здесь лежать? Если ему не окажут помощь до утра, то все может закончиться очень плохо. Нет, нельзя просто так бросать его.

Поднявшись на ноги, я зашипела от боли – наступать на ногу почти невозможно. Блэйден с такой силой сжал ее, что, кажется, почти раздавил мне кость. Делать нечего, придется терпеть и идти. Я вышла в коридор, открыв дверь тем самым ключом, из-за которого мы с Повелителем Тьмы подрались. Спустя несколько шагов боль притупилась, ее можно потерпеть.

- Умница, - Влад похвалил меня и облегченно выдохнул. – Я вижу тебя на радаре. Ты возле его покоев. Сворачивай направо, там будет короткий коридор. Теперь налево. Осторожно, рядом охрана… Стой, Вика! Куда ты?! Я сказал – налево!

Не могу уйти, оставив его одного в покоях, беспомощного и с разбитой головой. Словом «охрана» меня не испугаешь. Я этих ребят щелкаю, как орешки. Свернув направо, я увидела их – темных магов, службу безопасности Повелителя. Три офицера дружно повернули головы в мою сторону.

Глава 4

- Эй! Ты кто?! Сюда запрещено посторонним! – командирский возглас немолодого мужчины не заставил меня сбавить шага. Я направлялась к ним так решительно, словно нарушители порядка здесь они, а не я. Хотелось почувствовать себя бесстрашным Терминатором, но, учитывая мою хромающую походку, я скорее похожу на городскую сумасшедшую. – Стой! – приказал он, угрожающе выставив вперед руку с пляшущим на ней черным огнем. Этот дяденька еще не знает, что приказы здесь отдаю я.

- Спать! – приказала я двум мужчинам в возрасте, вплетая в свой голос силу. Те и шага сделать не успели – рухнули на пол, сладко посапывая. Ну, просто плюшевые мишки в тихий час! А вот молодой парень уже приготовился атаковать меня. Я, наверное, сошла с ума, идя безоружной на черный огонь. – Замри! – приказала парню за секунду до того, как тот решил запустить в меня пламя. Поздно. Смертельный сгусток сорвался с его руки и полетел прямо на меня.

- Мама! – пискнула я, отпрыгивая в сторону. Нога вновь отозвалась резкой болью.

Каким-то чудом мне удалось прижаться к стене и не попасть в зону поражения. Он совсем спятил – бросаться огнем в помещении?! Пылающий черный шар пролетел мимо меня, свернул в коридоре и…улетел куда-то вглубь дворца. Мы с офицером изумленно посмотрели ему вслед. Ушел по-английски, так сказать. М-да. ...

Скачать полную версию книги