Вопреки [Аня Мирославская] (fb2) читать онлайн

- Вопреки 426 Кб, 121с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Аня Мирославская

Настройки текста:



Вопреки Аня Мирославская

Глава 1

Нет, такого от деда я не ожидал. Это как же надо было довести последнего предсказателя, чтобы тот проклял целый род? Чем дед так сильно насолил старцу?

И ведь все понятно: нужно найти рыжую ведьму нашего мира Кириниус и уничтожить. Вот только есть малюсенький нюанс: в нашем мире рыжих нет. Уж я бы точно знал это.

В библиотеке я проводил все свободное время в поисках хоть какой — то информации о том, что произошло и как это исправить. Шагая вдоль стеллажей с книгами, я рассуждал, но никаких мыслей наталкивающих на ответы не было.

Было ясно одно: дед и предсказатель сильно повздорили. Мой предок выхватил нож и ранил противника, после чего, тот умирая, проклял его и весь род Байлиз. Но почему? Как снять проклятье?

Мужчина опустился в кресло из красного дерева, обтянутое зеленым шелком. Одет император был в черные брюки и красную рубашку, две пуговицы на которой были привычно расстегнуты. Черные волосы едва касались плеч. Из украшений кареглазый мужчина предпочитал лишь кольцо с изумрудом, артефакт определяющий ложь. Правитель опустил голову на спинку кресла и задремал. Все же погоня за мифической ведьмой и управление империей не простое занятие.

Огромная дубовая дверь отворилась, пропуская голубоглазого блондина. Младший брат Императора нисколько не уступал ему в брутальности, силе и смелости. Библиотека была огромна, здесь были и свитки и обычные книги, высота комнаты была в три этажа. Принц, дойдя до брата, положил руку на плечо, кареглазый нахмурился, открывая глаза, но признав брата, его лицо озарила усмешка.

— Ну, хватит, Крис! Думаю, ты наизусть выучил эти строки. Как там?


Падет последняя звезда

И в мире в тот же час

Придет проклятье навсегда,

Исполняв мой наказ:


Проклятье род получит твой

За все свои грехи

Их кара ждет за нас с тобой.

А ты, дитя, беги!


Беги туда, где не найдет.

Будь тиха и умна.

Но лишь кровавая взойдет,

Запомни ты слова:


Он по стопам твоим идет,

Он темный, словно ночь.

И рыжую тебя найдет

От ведьмы беглой дочь.


Склонит колени пред тобой

Владыка и весь мир.

С погибелью твоей пройдет проклятье.

Будет пир.


- Да. Последние слова, он говорил умирая, так что, может, это не все или поняли не так, или записали не все. Непонятно, — правитель поднялся и вместе с братом они пошли на выход.

— Как твой советник, считаю, что поисков достаточно. Неужели нам так плохо живется?

— Мне? — янтарные глаза почернели, выражая гнев правителя. Остановившись, император посмотрел на брата, — Конечно, нет. Подумаешь, поддамся гневу и сотру к черту всю Империю с миллионами невинными жителями!

Тридцать лет я запрещаю себе испытывать сильные эмоции, будь то счастье или гнев, страх. Стоит лишь раз поддаться и нашего мира не станет. И казалось, что выход есть. Всего лишь нужно убить меня, но умирать в мои планы тоже не входило. Так, что ищем ведьму.

— Что предлагаешь? Опять искать? — вздохнул блондин, проведя рукой по волосам.

Кристиан подошел к полке с картами и достал одну из них.

— Давай посмотрим. В нашем мире ее нет. Если ее не уничтожить, то рано или поздно, я не смогу сдержать силу и наш мир канет во тьму. Поэтому, да, поиск продолжается.

Мы искали ее у нас. В Верносе, Бадии, Колиусе, Шеншене.

— Может. Земля?

— Смысл? Там нет магии. А ее должны научить пользоваться силой. Осталось 4 мира. Йомиум — мир демонов, Асиус — наги, Демири — русалки, Ализиум — мир духов.

— Послушай, что если все же Земля? Если она не научится магии, то по магическому следу ее не найдут.

— Давай проверим. И где же она может быть? — Кристиан взлохматил волосы.

— Отправь Элерана, он ведь лучший в разведке.

Где может быть эта девчонка?! Нет, если бы не грозила гибель Империи, то, пожалуй, и искать ее не было смысла, а так…

— Кристиан, не надо. Мы найдем ее, — глаза императора были полны гнева, руки сжаты в кулаки, он с трудом справлялся с гневом. И все же, спустя минуту, он вновь сумел сдержать силу. Получилось. Отсрочка. Но надолго ли?

— Найди ее. Сам.

Глава 2

Всегда любила осень. Летняя жара отступает, являя долгожданную прохладу. Люди, устав от пекла, шагают размеренно, наслаждаясь природой. Теплый ветер, словно ласковый котенок, играет с волосами людей, гладит по шее, лицу. Разноцветные листья водят хоровод, а солнце, словно озорная девчушка, то выглянет, то спрячется за тучку.

В такие моменты все проблемы отступают куда — то на второй план, кажутся не значимыми или по крайней мере не такими безысходными.

Настроение было прекрасным! Я вышла из салона красоты, где провела, как мне показалось, вечность, наслаждаясь природой и новой собой. Взглянула на себя в витрину магазина: хороша! Зеленые глаза довольно блестят, пухлые губы растянуты в улыбке, а волнистые волосы розового цвета до плеч радуют глаз.

А что? У меня сегодня день Рождение, двадцать лет, все-таки, имею право! Да мой рыжий цвет уже надоел, то ли дело розовый! Эх, мама меня убьет….

Девчонки обещали устроить сюрприз, поэтому стоило поторопиться на встречу. Заглянув в магазин выбрала себе облегающее платье желтого цвета, чуть выше колен с рукавом и открытой спиной. Ну, если сегодня Слава не сделает мне предложение, то я уже и не знаю, что думать… Сколько можно мучать меня?

Закончив наводить красоту, я отправилась к Юли, в шесть часов меня ждали друзья.

— Мелиса, проходи! — затараторила Юля, впуская меня в свою квартиру. Как же здорово, что есть друзья! Здесь были все наши: Костя, Аня, Слава, Дима, Ира, Наташа. Мы дружили еще со школы. Конечно, виделись мы теперь реже, чем раньше, каждый учился на свою специальность. Я выбрала медицину, как и Аня, меня всегда восхищала эта профессия, в будущем я видела себя педиатром.

Был уже разгар вечеринки, три бутылочки домашнего вина сделали свое дело, а вкусные салаты девчонок подняли настроение до потолка.

Юля и Слава часто отлучались куда-то, думаю, их сюрприз еще был не полностью исполнен. Я в предвкушении ждала их возвращения. Друзья появились примерно через тридцать минут, подруга, посмотрев на меня виноватым взглядом, прошла мимо, а мой почти жених подошел ко мне.

- Лиса, я хотел поговорить с тобой, — ура, наконец-то он созрел! Сейчас сделает предложение.

— О чем? — улыбку все же сдержать не удалось.

— Пойдем выйдем на улицу, — какой молодец! Наверное, сюрприз хочет приготовить. Всегда любила сюрпризы.

— О чем ты хотел поговорить со мной, Слава? — все же вечером на улице прохладно, и я обняла себя руками.

— У тебя сегодня праздник и я не хотел тебе его портить, но лучше ведь сказать сейчас, верно? Я решил жениться.

— Ой, Славочка! Какой замечательный сюрприз! Я согласна!

— Лиса, подожди. Ты не так поняла… Я на Юле женюсь, она беременна.

Пропиликав, открылась дверь подъезда, девушка с черными волосами выбежала на улицу и, увидев обнимающихся друзей смущенно улыбнулась и подошла.

— Лисочка, Слава, а мы потеряли вас, — Мелиса отошла от бывшего парня и посмотрела на подругу.

Как они могли? Почему не сказала сразу? В голове было много мыслей. Гнев и обида застилали глаза. Нет, плакать я не буду. Не дождутся!

- Спасибо, Юля за праздник. Он удался. Желаю вам счастья.

Я не видела ничего. Вот и отметила двадцатилетие. Я дошла до парка, слезы стояли в глазах. Как от мог? Зачем все это?

Ветер трепал волосы, листья, будто утешая летели в лицо.

Обычно в парке допоздна гуляют мамы с малышами или хозяева выгуливают своих питомцев, но сегодня мне никто не попадался на встречу. Было страшно, да еще и звуки какие — то непонятные доносились из далека. Я хотела повернуть обратно, но, так ка прошла большую часть пути до дома, решила не возвращаться. Тем более, что десять часов вечера не так уж и поздно.

Погруженная в свои мысли, не заметила, когда столкнулась с кем- то.

Мужчина был высок, светлые волосы коротко подстрижены, а на лице застыла усмешка, голубые глаза пронзали холодом.

— Вот я и нашел тебя, Мелисса Колгард, сказал он, сделав шаг на встречу.

— Вы ошиблись, — страх сковал мое тело, кончики пальцев нестерпимо закололо, и я встряхнула кистью.

— Куда?! Стой! — последние слова незнакомца эхом разнеслись по пустому парку. И мир погрузился во тьму.

Глава 3

О, моя голова! Чтоб я еще раз выпила хоть бокал вина! Как же больно…

Почти ничего не помню, как в тумане. Юля со Славой, молодцы, конечно, устроили мне праздник года, да еще маньяк какой то прицепился в парке..

Как же я сбежала от него? А может, и не сбежала…

Закончив рассуждения, я открыла глаза. Солнышко ярко светило с небе, а ветерок теплый и ласковый, играл с листочками деревьев. Листья берез шептались, обсуждая что-то сначала тихонечко, но стоило ветру подуть сильнее, березки качались в стороны, а листочки дрожали, боясь упасть и ворчали на ветер, будто старушки. Солнышко огорчалось от такой несправедливости и пряталось за тучку и все же любопытство брало верх и солнышко вновь дарило тепло… Все же, как хорошо летом! Да и березки радуют глаз…

Стоп! Какое лето?! Какие березки?! Сейчас же осень и в парке лишь ели! Радует, что одежда цела… Боги, о чем я думаю?! Как выбраться то?

— Мелисса, потом себя пожалеешь и побоимся вместе. Вставай скорее, нужно бежать! — приятный голос заставил меня повернуться. Я была уверена, что увижу похитителя, но передо мной сидела кошка. Прекрасное черное создание смотрело на меня своими умными зелеными глазами, виляя хвостом в разные стороны или забавно вздрагивая ушками. Но ведь кто — то позвал меня, не кошка ведь.

— Конечно, не кошка. Кот. И мое имя Дейвидсон Фрейми Цумерсин Воуберг пятый. усатый фыркнул и подошел ближе.

— Похоже у меня галлюцинации. Коты ведь не говорят… — я встала, оглядев местность решила пойти вперед.

- Мелисса, ты куда? Подожди! — котик произнес что — то странное и я застыла, страх сковал тело. Все, что я могла, это слушать. Чем и занималась. А между тем, этот черный вредитель подбежал ко мне и уселся напротив, как ни в чем не бывало.

— Лисочка, послушай. Все сложно и времени у нас не много, поэтому слушай: ты ведьма, а я твой хранитель. Если точнее, то хранитель твоей семьи. Тебя будут искать и если найдут, то убьют. Нивкоем случае не говори свое имя. и нужно покрасить волосы. Твои розовые очень приметные, а за рыжие сожгут. Сейчас мы на границе Империи, ищейки не далеко, но, к счастью в сутках отсюда есть деревня, попробуем побыть там какое — то время. Потом расскажу подробнее. Если поняла, моргни.

Вот кошки- мошки! Я что в книгу попала? — на пушистого смотрела, как на безумного. С другой стороны я верила, что помимо нас есть еще живые существа. Не одни ведь мы во вселенной. Моргнув два раза, я почувствовала, что могу шевелиться.

— Как я попала сюда и где ты, хранитель, раньше был?

— Когда — то твоя бабушка ушла из этого мира, а перенестись к ней я не мог, поэтому и оставался в незримом мире. Теперь же, когда последняя Колгард вернулась, я смог воплотиться. Как попала не знаю. Сила проявилась. Что странно в мире, где нет магии…

— Стресс, — пожала я плечами.

— Что? — удивился хвостатый, — а, не важно. Беги!

И мы побежали. Не знаю, что видел или слышал хвостатый друг, но как по мне, так стояла полная тишина и тоько солнышко, будто испугавшись чего то спряталось и больше не вызлядывало. Бежали мы долго, кот постоянно принюхивался о оглядывался назад, периодически шептал какие — то странные слова. Лес становился гуще, попадались теперь не только березы, но и ели. Кустарники царапали ноги, а трава, будто извиняясь, гладила ступни. Птицы пели красивые песни, а насекомые стрекотали в ответ. Мы выбежали на поляну и остановились.

— Все, можно отдохнуть, дальше не сунутся, — выходнул счастливый котик.

— Почему? и кто? я никого не слышала, — я упала на траву. Сил не было совсем. Я любила бег и часто совершала пешие прогулки, порой проходя до 25 километров, но сейчс валилась без сил.

— Ну, как сказать… дальше Проклятые земли. Ни одно нормальное существо туда не пойдет. А глались за тем, кто пересек границу мира. Мало ли кто это мог быть…например. ведьма из пророчества..

— Какого еще пророчества? — спросила я, поднимаясь и посмотрев на котика.

- Если в двух словах, то твой дед что-то неподелил с Императором и проклял его. А проклятье сможешь снять только ты. Правда, нужно лишьть тебя жизни, но ты, наверное, против?

— Еще как! Может, я могу назад вернуться?

— Можешь. И тогда тебя точно найдут. А так есть шанс, правда не большой…

— Что же делать? — думала такое лишь в книгах бывает, а теперь сама героиня книги- фентази…

— Если пройдем Проклятые земли, то выйдем на деревушку. Есть там одна знакомая, может, удастся спрятать тебя…

Отдохнув пару часов, мы отправились в путь. Лес дыб приветливый, тихий. Я собирала яголы и медуницу. Кушать хотелось сильно, а так хоть голод утолю не мнго.

Чем ближе подходили к границе леса, тем страшнее становилось. Ветер дул настороженно, тихо, редко. Листья прекратили шептаться, а птицы покинули эти места. Ледяной ужас проникал под кожу, сжигая и покоряя себе. Я боролась с ним, но он не отступал.

Мы вышли на поляну. Сухая, мертвая трава шуршала под ногами, шли молча. Тишина и страх пробирались глубже, заставляя озираться кругом.

— Лисса, мы входим в Проклятые земли. Что бы ты не увидела, что бы не услышала молчи и иди вперед. не останавливайся. Даже если хочешь спать-иди.

— Мне страшно.

— Это место не зря так назвали. Потом расскажу. Идем.

Голые деревья встречали нас искореженными стволами и ветками, деревья скрипели и качались в стороны, но не было здесь ветра. Уродливые кустарники тянулись к нам…Мы шли. Примерно через минут двадцать послышался шорох, сначала он был еле уловим, но с каждым часом стал приближаться и вот уже тени стали мелькать перед нами…

— Лисочка, помоги! — услышала я крик мамы. Она кричала, звала. умоляла и я почти сдалась, поверила. Губы разомкнулись в желании ответить, побежать на встречу и спасти дорогого человека.

— Нет, Лиса, молчи и иди вперед, — прозвучало в моей голове. Взглянула на котика, он был напряжен, уши едва заметно вздрагивали, лапы бесшумно ступали по безжизненной траве, — это Муоки. Когда-то пару сотен лет назад была Великая битва. Светлые и темные воевали за территорию. Эта земля была плодородна, богата живностью и ископаемыми. Каждый правитель считал, что именно он вправе владеть этой землей. Так вышло, что последнее столкновение было именно тут, огромный выброс энергии способствовал тому, что образовался разлом, через который прорвались твари Изнанки. Разлом запечатать не вышло, но Император способен сдерживать тварей и они не могут вырваться отсюда.

— Почему не нападают на нас? — подумала я.

— Я пока скрываю нас. Они знают, что мы здесь, но где именно не поймут. И очень надеюсь, что моих сил хватит до конца этих земель.

— А если бы я отозвалась на голос, пошла бы к ним… — меня начал сковывать ужас. Да и местность не располагала к веселью, лишь надеюсь, что скоро нам удастся выбраться отсюда.

— Если произнесешь хоть слово, то нас найдут.

Мы шли быстро, стараясь не шуметь. Судя по тому, как часто Дейви морщил нос и косился на меня, я шла чуть тише разъяренного слона. Небо в лесу было серое, угадать время было сложно, но, думаю, мы шли несколько часов. Твари Изнанки выли, скулили, звали. Шепот, шелест и треск был так близко, что иногда казалось, будто кто то стоит за спиной. Хранитель с каждым километром становился все слабее, и вскоре я уже несла его на руках. Что будет с нами, если мы не успеем выйти от сюда, не хочется даже думать…

Когда я уже сама еле передвигала ногами, спотыкаясь и падая, а Дейви перестал шевелиться и лишь слабое, редкое дыхание вырывалось из груди, появился просвет между деревьев. Редкие зеленые травинки встречались на пути, но даже это давало сил на борьбу. Последнее голое и изуродованное, дерево осталось позади, силы покинули меня. Дейви выпал из ослабевших рук, ноги будто свинцовые перестали слушать хозяйку и я провалилась в спасительную тьму.

Глава 4

- Повторяю: мне брат говорил, а тому друг, другу свояк, а ему уже сестра племянницы поведала, что разновидность это новая. Муоки всякими быть могут! Убить их и дело с концом!

— Брехня все это! Не верю я. Покудова знают они? Пущай доказательства предоставят. Ужо Тварь от девки не отличу?

Силы возвращались медленно, тело слушалось с трудом. Диалог, который я услышала, не предвещал ничего хорошего, нужно было немедленно встать и бежать от этих странных мужчин, но сил не было даже открыть глаза. Все, что я могла позволить себе, вздохнуть чуть сильнее.

— Кажись, очухалась. Тащи, Лэр, мазь то, да похлебку не забудь. Ужо, как морь бледная. Не кусал ты ее часом? — смех незнакомца был громкий, в ушах тут же отдало болью и я скривилась.

— Воды, — все же смогла я выдавить из себя.

Сильные руки приподняли меня, а долгожданная жидкость попала в рот и я с удовольствием стала торопливо глотать воду. Все же, открыв глаза, увидела двух мужчин. Они были не большого роста, коренастые, с длинной черной бородой, которая была заплетена в косы и волосами до плеч. Черные футболки обтягивали мускулистые тела, а мозолистые руки намекали, что мужчинам не чужд тяжелый труд.

— Кто вы? Где мой кот? — хриплый и тихий голос испугал меня, а силы все еще не вернулись. Если они решат что-то сделать со мной, вряд ли я смогу дать им отпор.

— Не бойся, цыпа, мы тебя тута сутки отпаиваем, все решаем кто ты. Вроде человек, но одежда и волосы не нашенские.

— Человек я, просто в неприятности попала, мне бы до деревни какой добраться.

— Зовут то как? Зачем идешь?

- Мили, — соврала я, — а вас?

— Лэр и Пуц — мужчины переглянулись, почесали бороды. Пожалуй, таких в фильмах гномов показывают. Тут коты разговаривают, и деревья прикончить хотят, так что меня не удивить.

— К брату идет, — вмешался кот. Вальяжно прошел и уселся напротив бородатых.

— Ну, коли к брату…заплутала чтоль?

— Вроде как… — ответила, опустив глаза. Кот принялся наводить марафет, тщательно вылизывая свою шерстку.

— Так мы проводим. А то попадешь на разбойников иль зверье какое.. — ответил сероглазый Лэр.

— А чего вы здесь делали? Вы случайно не гномы?

— Они самые, — прищурил зеленые глаза Пуц.

- Что вы здесь делали?

— А все расскажи тебе, маленькая еще! — улыбнулся сероглазый.

Опасности от них я не ощущала, поэтому с удовольствием приняла помощь. Тем более что с мужчинами как то безопаснее. Вот только осталось придумать, как быть дальше, да и с волосами, платьем нужно было, что — то решать…

Наигравшись с облаками в прятки, солнышко, устав от повседневных дел, готовилось ко сну. Мы решили устроиться на ночлег, тем более что ноги устали, а душа стремилась в объятья Морфея. Я отправилась за хворостом, Пуц раздобыл большие еловые лапы, Лэр, подстрелив утку, накормил нас ужином. Соорудим из веток лежанку, мы легли спать, котик остался в дозоре.

Редкий крик сов пронзал тишину, волки вдалеке пели о неразделенной любви к луне, деревья шептались, рассказывая дневные сплетни друг другу. Я смотрела на звездное небо, глаза невыносимо жгло от слез… Столько всего случилось… Как мне быть? Как вернуться? Мама с ума сойдет от переживаний…

Слезы скатились из глаз Мелисы, стерев рукой, она не заметила, как Дейви оказался рядом. Повернув голову к коту, она постаралась улыбнуться, но вышло как — то совсем трагично. Хранитель прижался к хозяйке. Он знал, что это всего лишь начало и скоро все изменится навсегда. Он хотел, должен был сказать, но молчал. А Мелисса ушла к Морфею.

Глава 5

Кристиан

День не задался с самого начала. Пришло известие, что на границе открылся портал, но найти беглеца не удалось. Мои люди обошли все окрестности. Кто это мог быть и зачем? Завтра сам отправлюсь на границу, может, удастся найти след.

Прогуливаясь по саду, мужчина любовался фонтанами и прекрасными цветами. Когда то этот сад спроектировала его матушка. Здесь были розы белого, синего и фиолетового цветов, росли кустарники с плодами похожими на сливы, фиалки, хризантемы, лилии и тюльпаны цвели круглый год, а их аромат успокаивал, принося успокоение.

Фонтаны в саду были в виде кувшинов, статуй, а так же были и фонтаны-шутники. Они были спрятаны и не видимы для человека, но стоило ему подойти к одиноко стоящей скамейке посреди сада, как его сразу поливал фонтан. Другой шутник прятался рядом со скульптурой девушки и котенка. Подходя ближе, человека так же обливало водой.

У императрицы был юмор, жаль, что она не выдержала смерти мужа. Ушла за ним на седьмой день.

— Кристиан, подожди, — брат выглядел раздосадованным и нервничал, часто взъерошивая светлые волосы.

— Бертран, что случилось?

— Я почти нашел ее! — гневно выкрикнул принц.

— И где же она? — прищурив глаза и сомкнув губы, спросил император.

— Ушла порталом! Я встретил ее в парке, на Земле. Волосы розовые, красивая. Схватил почти, а она ушла! Главное, я ведь проверил, не обучена.

— Теперь понятно. кто пересек границу миров. Вот только зачем она сюда пришла? И где ее искать? Не в Проклятые же земли подалась?! Хотя, стоит проверить. Ты молодец. Теперь знаем кого ищем и где, завтра отправлюсь ее искать и покончим с этим. Ты останешься за меня.

Бертран растерянно посмотрел на Кристиана, но спорить с правителем не стал. Император, заложив руки за спину, удалился во дворец.

Ночь, пожалуй, самое прекрасное время. Все краски дня блекнут, на смену бури приходит долгожданный покой и все кажется не таким значимым и мрачным.

Император лежал в постели, положив руки под голову. Дверь тихонько отворилась, пропуская гостью. Инея была хороша собой, ее длинные светлые волосы не могли ни радовать глаз, а карие глаза с искорками, наводили на мысль, что девушка умна и хитра. Прикрыв за собой дверь, она прошла мимо дорогих кресел из красного дерева, обтянутыми голубой тканью, провела пальчиками по резному столу, на котором была изображена картина Дронсона «Вечность» и задержала взгляд на мужчине. Улыбнувшись ему, она сняла с себя тонкий кружевной халатик, оставшись открытой для него. Он жадно смотрел на нее заинтригованный предстоящим спектаклем. Дворцовый маг, а ночью любовница императора, опустилась коленями на кровать, коснувшись его ног, подбиралась все ближе к нему. Мужчина откинул одеяло, приглашая девушку продолжить исследовать. Твердые соски коснулись члена, осторожно поглаживая, губами и языком целуя грудь, живот любимого, из груди вырывался стон. Приподнявшись, она погладила член рукой, улыбнувшись своим мыслям. Он был большой и приятный, не отказывая себе в удовольствии, Инея обхватила его губами, лаская языком и помогая руками, доводила Кристиана до пика блаженства. Мужчина положил руку на голову девушке, углубляя процесс, с губ срывались стоны. Ускорившись, она поняла, что скоро император получит свое, но так быстро не хотела давать ему желаемой разрядки. Отстранившись, облизнула губы. Больше медлить не хотелось… Перекинув ногу через его бедро, он вошел в нее. Ускоряясь с каждым разом, лаская друг друга, одаривая поцелуями, они подходили к развязке. Напряженные соски терлись о мужскую грудь, а его руки ласкали ее тело, оглаживая пышную грудь, спину, бедрра.

Коснувшись губами напряженных сосков, она подошли к финалу одновременно.

Да, все же Инея хороша. У меня было много любовниц, благо, для императора найти удовольствие не составляет труда, но блондиночка удивила меня. Робкая, покорная, исполняет все мои пожелания. Мне всегда нравились подобные девушки, к тому же блондиночка очень красива. Однако, жениться на ней в мои планы не входит, о чем я предупредил Инею в начале наших отношений. Порой мне бывает с ней скучно, тогда я отправляю ее обследовать границу и подлатать, если имеются дыры в энергетическом барьере.

Любопытно все же другое, даже находясь с моей блондинкой мои мысли были о другой. Вот где искать ведьму? Да еще и волосы странного цвета розовые. Почему розовые, а не рыжие?

Ночь оказалась не такой длинной, как мне хотелось. Уснуть так и не удалось, постоянно возвращался мысленно к ведьме и к ситуации в целом. Если бы не пророчество, жила бы себе. В чем ее вина? Но в империи живут миллионы, так что выбор очевиден, ее нужно найти и снять проклятье, иначе… А вот, что будет иначе даже не хотелось представлять.

Кристиан, откинув одеяло, поднялся с постели. Приняв душ и одевшись, взглянул на спящую девушку и улыбнулся. Белокурый ангел спал закутавшись в одеяло до носа, а ресницы слезга вздрагивали. Мужчина вышел из покоев, пройдя мимо покоев брата он услышал рычание. Император обернулся, встречаясь взглядом к пантерой. Зеленые глаза хищника выразами недоумение и гнев, а хвост хлестал по бокам разьяренное животное. Хранитель рода Байлиз прибывал в нетерпении, когти были слегка выпушены, а из пасти виднелись клыки.

— Бейсмин, что в этот раз? — мужчина не испытывал страх перед зверем, но задержка дорого стоила, поэтому требовалось скорее разобраться и спешить на границу и искать ведьму.

— Я иду с тобой.

— Зачем? Мы обсуждали это и искали выход не первый год. Другого выбора нет. Я найду ее и покончу с этим.

— Я иду с тобой.

— Хорошо, как знаешь.

Мужчина пожал плечами и они отправились в Портальный зал. В родовой замке построить портал можно было лишь из одной комнаты, это было сделано для безопасности обитателей замка. Портальный зал охранялся круглосуточно, на случай непредвиденной ситуации. Белое просторное помещение с высокими колоннами, было укращенно золотой лепниной, на черной гранитном полу изумрудными камнями по кругу были выложены руны, с высоких окон до потолка свисали шторы цвета топленое молоко. Хранитель и его подопечный вошли в зал, перешагнув руны, они встали в центр. Осуществление переноса было не сложным, необходимо лишь произнести заклинание и представить место, где хочешь быть и руны, осветив зал зеленым светом перенесут в нужное место.

Портал перенес партеру и императора к границе, пройдя не большое расстояние они обнаружили след.

— Байлиз, посмотри, здесь появилась наша ведьма. Попробуй взять след, куда она пошла?

— Хорошо, но пообещай, что не тронешь ее. Надо поискать выход.

— Которого нет, — усмехнулся Кристиан

— Выход есть всегда, нужно его лишь найти.

— Так ищи, я вот несколько лет искал и все бестолку. И не смотри на меня так. Ладно, обещаю, что сначала еще раз попробую найти выход.

Император и пантера пошли в лес. Припадая носом к земле хранитель шел по следу ведьмы. Он знал, что ведьме помогал Дейви. его старый знакомый, но откровенничать с Крисом не входило в планы хитрого кота.

Подойдя к Проклятым землям, Байлиз поднял голову, прищурив глаза и втянув носом воздух. хранитель задумался.

— Она пошла туда?

— Да. Можем возвращаться, вряд ли одна она сможет перейти это милое место.

— Пожалуй. Чтож, уходим, — зачем она пошла туда? Не почувствовала? Не знала? Проблема решилась сама собой, но от этого не легче. Жаль ее. Все же Байлиз прав, не так просто лишить жизни невиновного.

Произнеся заклинание император и зверь перенеслись в зал с белыми колоннами.

— Чем займется правитель? — хищник повернул морду в ожидании ответа.

— У меня совет, затем необходимо принять послов Дайрии, а после библиотека. У каждого рода есть хранитель, может, стоит призвать хранителя ведьмы?

— Что нам это даст, — ответил Байлиз, присев возле колонны и вылизывая свою шерстку.

— Может, что — то и даст, — задумчиво произнес Крис и отправился на совет, оставляя хранителя. И все же ведьма редко покидала его мысли.

Глава 6

— Нет!!!!

Вскочив на ноги, я не сразу поняла, где нахожусь. Луна бледными лучами пронзала тьму и она отступала, но не далеко и не надолго. Стоило бледной спасительнице отвлечься, спрятаться за тучку, как тьма поглощала все вокруг.

Это сон, всего лишь сон. Странный, жуткий, но, к счастью все же сон.

В поместье на берегу океана отмечали праздник. Любопытные звезды и луна подглядывали за людьми. но тем не было дела до бледноликих красавиц. Мужчины в парадных смокингах и женщины в бальных платьях различных цветов приветствовали императора. Высокий худощявый мужчина с светлыми волосами, серыми глазами приветствовал собравшихся. Зал был полон гостей, хрустальные люстры свисали с потолка, а разноцветные светляки летали над потолком, создавая причудливые формы.

Танцы, веселье, смех и вино лилось рекой, а ближе к утру служанка преподнесла подарок правителю от его лучшего друга. Предсказатель находился неподалеку со своей женой и внимательно следил за правителем.

Мужчина с радостью принял подарок от друга, но лишь коснувшись понял, что кинжал с заколенной сталью и украшенный драгоценными камнями проклят. Правитель был крайне резок и импульсивен, он не стал выслушивать обьяснений и кинул кинжал в бывшего друга. Прекрасная Элимика заслонила собой любимого, но спасти ее не удалось. В гневе бывший друг императора пустил в него огненный шар. Битва была короткая, а на смертном одре друг проклял своего правителя…

Сон был настолько яркий, красочный, что казалось, это происходило со мной.

— Что с тобой? — спросил Дейви, открывая глаза.

— Сон странный приснился, — обхватив колени руками я смотрела на луну.

— Сон, значит…что ж… поспи, завтра трудный день, — хранитель подошел к девушке и коснулся лапой руки. Тепло разливалось по телу, веки становились тяжелыми и вскоре, Мелисса уснула без сновидений.

Утром я проснулась в отличном настроении, полная сил и энергии, даже впечатление от сна казалось не таким сильным и трагичным.

Позавтракав, мы отправились в дорогу. Чтобы не было скучно, рассказывали различные истории, байки, а я спела пару песен. Особенно песня «Катюша» понравилась моим слушателям. Ближе к вечеру нас ждал сюрприз.

С ветки, прямо перед нами спрыгнула огромная пантера. Я застыла от ужаса, а мои друзья, спрятали меня за спуну. Мой храбрый Дейви вышел вперед и уселся перед зверерем. Молчаливый диалог закончился короткой фразой «Ждите здесь» и две кошки ушли в чащу. Череч часа два примерно, хранитель вернулся.

— Планы меняются. Сейчас мы пойдем на запад, через пару часов выйдем к избе, там и остановимся.

— Почему? — спросила я.

— Так лучше, избушка в далеке от поселения. нас никто не найдет, да и обучать тебя лучше вдалеке от чужих взглядом.

— Зачем ты уходил с пантерой?

— А….это…просто друга старинного встретил, — Дейви старался не смотреть в глаза и было очевидно, что он что-то скрывал, но другого выхода, как довериться хранителю у меня не было.

— Нет, это ж надо девчину по темноте гонять! Аль мы утром не сможем добраться? — Пуц, споткнувшись в очередной раз о корень дерева, чуть было не упал, сплюнув на землю, почесал бороду и посмотрел на Дейви.

— Надо так, вон она идет и молчит, берите пример, — ответил котик.

— Молчу, конечно. Ночь, ничего не видно, тут лишь бы без глаз и рук-ног не остаться. Почему нельзя свет зажечь? Ты же можешь, мой пушистый друг?

Кот лишь фыркнул. А что он мог ответить? Даже небольшой всплеск магии мог оставить след, а значит, их легко могли обнаружить.

Через несколько часов друзья вышли из леса и остановились. Ночную поляну серебристым шелком укрывала луна, легкий ветерок играл с невысокой травой, а маленькие белые цветы Смолевки привлекали мотыльков. Звуки ночи тревожили слух, спокойствие и приятная слабость после дороги разливалась по телу. Кое — где заросшая тропинка вела к дому. Бревенчатый дом не казался заброшенным, но и приветливым он не выглядел. Переглянувшись, путники осторожно стали подходить к дому.

— А ну штой! Штой, кому шкажала?! — из дома вылетела ворона, она была крупнее обычной особи, в клюве пернатая держала мышь. Отпустив добычу она стала рассматривать друзей, шастают тут всякие, а я сторожи, выгоняй…

— Не ворчи. Лучше в дом пусти. Дом — то жив еще? — замурлыкал кот.

— Все может быть, чего и быть не может, — птица нахохлилась и двинулась в сторону друзей, все смотрели с изумлением на птицу, ведь не каждый же день видишь говорящих созданий. Что за мир, что за нравы…

— Подожди, нас Байлиз отправил к тебе, сказал здесь быть. Пропусти.

— Ну, раз так, то проходите, гости дорогие, милости прошу, кар! — ворона влетела в дом, гномы переминались с ноги на ногу, уж очень им здесь не нравилось, зато Мелисса прибывала восторге. Здесь была жизнь! Давно ей не было так хорошо и спокойно, улыбнувшись, девушка прикрыла глаза.

— Кто это, Дейви? — удивленно спросила ведьма.

— Домовой.

— Разве они бывают? Неужели все птицы?

Ладно, гномы, магия и кот говорящий, но домовой — птица… что еще ей готовит день грядущий? И все же этот мир завораживал, здесь хотелось остаться. Тишина и лес…Что может быть прекраснее?

— Разные бывают. Этой птицей больше нравится быть.

Дом встретил тишиной и уютом. В лампах под потолком горел зеленый огонь, но свет он все же давал привычный желтый, мягкий диван и кресла обтянутые синим бархатом в сочетании с бежевым ковром и резным столиком из темного дерева создавали уют и комфорт, чуть в стороне справа была кухня глянцевого светло зеленого цвета и белый стол со стульями. В левой части находилась лестница на второй этаж, что удивительно, ведь с улицы никакого второго этаже не было. Магия не иначе!

Поднявшись по ступеням наверх, мы увидели три комнаты. Мой кот прошел первым, двери гостеприимно раскрывались перед ним. В первой комнате, как и во второй, были спальни, мебель в них была простой и отличались комнаты лишь цветом. Первая была бирюзовая, а вторая сиреневая. Широкая кровать, тумба и огромное зеркало — это все что здесь было, третья комната сан. узел.

Мы с Дейви заняли сиреневую, Пуц разместился в соседней спальне, а Лэр лег на первом этаже, на диван. Куда делась птичка я так и не поняла, но на расспросы просто не было сил. Стянув с себя когда- то красивое платье, а ныне лохмотья, я отправилась в душ. Добравшись до пастели, погрузилась в сон.

Утром, меня разбудило солнышко. Ласково оно гладило мое лицо теплыми лучиками. Я раскрыла глаза и поднялась с постели. Надевать грязное разодранное платье совсем не хотелось. Что же делать?

— О чем девица страдает? — черная ворона прошагала из угла комнаты ко мне, взлетев, уселась на спинку кровати.

— Приличные вороны сначала знакомятся, — улыбнулась я.

— Так знакомы ведь? Я — Ворона, Дейви я лет сто знаю, а ты подопечная его.

- А у красавицы вороны есть имя?

— Нет.

— Я буду звать тебя Сейли, идет?

— Сееейлии, — попробовала растянуть ворона свое новое имя, — красиво, мне нравится.

— А меня зовут Мили, — перышки вороны оказались гладкими, будто шелк. Я гладила свою новую подругу, а та от удовольствия прикрывала глаза. Все же новое имя ей подходит.

— О чем все — таки ты грустила, Мили?

— Извечная проблема всех дам: мне нечего надеть, — рассмеялась я.

— Сейчас! — пернатая сорвалась с места и взлетела, растворяясь в пространстве. Пока я осознавала и переваривала этот факт, черная красотка уже вернулась и попросила проследовать за ней. Выйдя из комнаты, попутно надев платье или то, что осталось от него, первое, что я увидела — появилась еще одна дверь на этаже. Сейли села мне на плечо, и мы пошли изучать комнату. Это оказался гардероб, здесь были и платья, кофты, обувь, все что нужно и необходимо девушке. Изумленно я смотрела на все это великолепие.

— Это ты сделала, да?

— Я и дом, ты нам нравишься, — прокаркала ворона.

— Спасибо большое! — моей радости не было предела! — а чей это дом?

- Друга Дейви. Мне пора, — Ворона исчезла так же, как в первый раз.

Приняв душ и надев платье белого цвета, я отправилась на завтрак.

Глава 7

Завтрак наш состоял из гречневой каши и чая. Не густо, конечно, но все лучше, чем ничего. Наевшись, перебрались на диван.

— Слушай, Мили, тут такое дело… нам нужно уйти. Ты не подумай чего, просто дела знаешь, нужно в город, товары посмотреть, купить кой чего..

Лэр выглядел смущенным и подавленным, переглядываясь с Пуцем, он теребил бороду, опуская глаза. Не заметила я раньше, что бы он мог смущаться. Но ведь я не маленький ребенок, со мной сидеть не нужно. Да, попала в странный мир, да нужно выжить любой ценой, но с другой стороны: что ждало меня там, на Земле? Низкооплачиваемая работа? Кредиты, ипотека? А тут лес, свобода. Я словно домой вернулась. Конечно, стоит быть осмотрительной и осторожной и все же, здесь, в этом мире, а особенно в этом доме мне очень нравилось. Я будто попала в сказку, все новое, интересное. Улыбнувшись, взяла гнома за руку.

— Ребята, нужно так нужно, я ведь не ребенок, да и хранитель со мной, не пропаду.

— Мы будем иногда приходить к тебе, ладно? Если случится чего, ты позови нас, хорошо? — Пуц достал из кармана не большой розовый камень, — нужно потереть его, произнести имя того, с кем хочешь связаться и все, камушек заработает.

Прощались мы не очень долго, гномы ушли, а я осталась. Странная пустота и одиночество разливалось по венам. Все же вдали от друзей, родных было не просто. Но отчаиваться я не стала. Сначала нужно сменить цвет волос, а то мои слишком приметные.

Собравшись с духом, я вышла на улицу. Лес встретил меня солнечными лучами и легким ветров, деревья шептались, а где то далеко пела пташка. Я решила прогуляться. Хранитель догнал меня, стоило мне войти в лес.

— Куда это ты? — кот прищурился и внимательно посмотрел на меня. Какой он все же забавный, улыбнувшись, подумала я.

— Нужно волосы покрасить.

— Как это? Чем? — Дейви остановился и посмотрел на меня, будто я новый мир открыла.

— Когда — то давным — давно в моем мире, люди красили волосы растениями. У вас разве волосы не красят?

— Красят, но магией. Какими растениями? — любопытный какой, улыбнулась я.

— Разными красили: ромашка, ревень, луковая шелуха, чай…

— Где мы возьмем все это?! — перебив мой рассказ, ужаснулся хранитель.

— А нам все и не нужно, нам липа нужна, ведь каждое растение красит в свой цвет.

— И какой ты хочешь? Рыжий нельзя.

— Думаю, получится темный, каштановый, может…

— Как выглядит эта ль ипа?

— Не ль ипа, — улыбнулась я своему пушистому другу, — липа нам нужна. Здесь лес, так что большой не вырастит, что нам на руку, ищем кустарник с белыми цветочками.

Полдня мы ходили в поисках деревца и, к счастью, нашли. Среди величественных сосен, зеленое деревце казалось маленьким и тонким. И все же аромат липы несравним! Собрав все необходимое, мы пошли гулять дальше, все же зря я с собой корзину не взяла, завтра исправлюсь. Побродив не много, я набрала душицы, медуницу, клевер, зверобой, ромашку, кровохлебку и шалфей, больше в мои ручки не влезло. Ну, ничего, завтра еще соберу. Все же лес, запах трав меня успокаивали, дарили свое тепло, ощущение счастья.

— Волосы покрашу, травки высушу, а что дальше, Дейви?

— Дальше ты будешь каждый день учиться магии, тем более я смотрю, кое — что ты знаешь.

— Ты о травах? Трудно учиться на врача и не знать лекарственных трав, — улыбнулась я.

— Вот и здорово! — котик побежал вперед к дому, я отправилась следом, улыбаясь и наслаждаясь поцелуями солнца. Что же Дейви задумал? И кто та пантера? Чей это дом? Вопросов много, но ответов нет, а хранитель не говорит. Остается лишь довериться, ведь в чужом мире совсем одной не выжить.

Травы занесла домой, солнышко начинало укладываться спать, а значит и мне скоро пора, а пока займусь волосами. Приготовив отвар, я пошла в душ проводить эксперименты.

На деле вышло довольно не плохо, волосы мои теперь были каштанового цвета. Улыбаясь, надев халат, я спустилась вниз. Все продукты имелись на кухне, от мяса до овощей, все пополнялось магически, а вещи приходила в порядок наша сорока, за чистотой в доме тоже следила она. Сварив суп, я поела, Дейви и Сейли перекусили сырым мясом. Довольные мы отправились спать.

Глава 8

Утро решила начать с пробежки. Свежий воздух, пение птиц и ласковое солнышко, что может быть прекраснее? Изумрудная трава под ногами и цветочки приветствовали новый день. Домой вернулась довольная и счастливая, мой хранитель сидел возле дома, вылизывая свою шерстку, жмурился от яркого солнца.

— Ранняя пташка ты, Мили. Иди, ешь и скорее за уроки, — не отрываясь от процесса, промурлыкал кот.

— Тебе пробежка тоже не помешает, давай завтра вместе прогуляемся? Слушай, а рядом есть какое — нибудь озеро или река?

— Есть озеро, после обеда пойдем купаться, только на берегу посижу, я знаешь ли, с водой как то не очень.

Не успели мы позавтракать вкусной картошкой с грибами, как услышали на улице рычание. Кот тут же сорвался с места и побежал к двери, последовала за ним.

Черная пантера ходила кругами, нервно дергая хвостом, Сейли сидела на траве и отчаянно спорила с грозной кошкой.

— Девочка недели здесь не пробыла, а вы, изверги, учиться ее отправляете!

— Повторяю, пернатая, для тебя: не научится — шансов выжить не будет. Император ищет, даже вознаграждение за информацию о ней даст, — прорычала пантера.

— А я о чем?! Говорю же, сиротиночка недели здесь не пробыла, а все не ученая ходит! Чем вы вообще занимаетесь тут!?

Самообладанию пантеры надо позавидовать. Неуместный смешок сдержать так и не смогла. Это надо быть смелой или глупой, чтобы так говорить с хищником.

— Пришла, наконец — то. Пойдем! Как зовут тебя, ведьма?

— Мили. Мелисса, если точнее.

— Удачное имя для ведьмы, — перестав наворачивать круги, пантера двинулась подальше от дома, мы пошли следом. На середине поляны зверь остановился.

— Меня зовут Байлиз. Я хранитель, как и твой кот.

— Чей ты хранитель?

— Императора, — в страхе попятилась назад. Ну, котик, удружил! А я ведь верила ему! Вот и нашли меня. Сейчас эта кошка бросится, убежать вряд ли смогу. Ужас и паника затмевали разум. Пантера, припав к земле, бросилась на меня. Все, прощай Мили.

— Открой глаза, ведьма! — прорычал хищник, — если хотел убить, давно бы сделал это. У меня другие планы на тебя. Буду обучать, вместе с Дейви магией. Цвет волос изменила, молодец, способная. А теперь вставай.

Байлиз слез с меня, поднявшись, я иначе взглянула на хищника. Грация, сила, смелость были присущи зверю, интересно, какой он — император? Наверняка очень красив и умен…Боги, о чем я думаю?!

— Мили, присядь на траву, скрести ноги, а руки, ладонями вверх положи на колени. Молодец! А теперь закрой глаза и сосредоточься. Что ты чувствуешь? Не думай, только чувствуй, — инструктировал Байлиз.

Да что тут чувствовать я должна? Сидит кот, ворона и пантера, смотрят на меня в упор и говорят, что бы я расслабилась. Да как расслабиться то можно? Сейчас как съедят меня и поминай, как звали!

— Мили, деточка, слушай кису, он хороший, не обидит, просто характер хреновый, — вещала ворона.

— Что??? Киса? Характер, говоришь, — огромная кошка прыгнула на ворону и прижала хвост лапой, медленно наклоняя к ней голову. Глаза переполнены гневом, а огромные белые клыки, явно не способствовали расслаблению.

— Звери, добрые! Да где это видано, что бы бедную пташку среди бела дня, кошки всякие ели! — возмутилась Сейли.

— Байлиз, а как же уроки? я так точно ничему не научусь, вы столько шуму создали, что нас найдут быстрее, чем я освою что-то.

— Ты права, Мили, — подарив взгляд убийцы, пантера отошла от вороны.

Часов пять я пыталась найти в себе гармонию, но она упорно пряталась от меня, поэтому было решено устроить перерыв и пойти на озеро искупаться.

Шли мы примерно минут тридцать, а может чуть дольше. Величественные сосны стали расступаться, пропуская, за ними растянулся песчаный берег. Озеро было довольно большим, на кристально чистой воде играли солнечные блики, три огромных валуна были в метрах пятнадцать от нас, маленькие рыбки подплывали совсем близко к берегу.

Оставив на себе минимум одежды, я зашла в теплые воды озера, Байлиз отправился со мной, Дейви и Сейли остались на берегу.

Плавала всегда хорошо, еще в детстве посещала секцию, где меня и других детишек учили этой премудрости. Купание заряжало энергией, силой, проносило спокойствие, легла на спину и закрыла глаза. Все — таки жить в лесу сплошное наслаждение!

Вблизи раздался всплеск, открыв глаза, перевернулась и увидела девушку, сидящую на камне. Валун был не ровный, незнакомку было видно лишь по пояс. Длинные светло русые волосы закрывали грудь, неестественно голубые глаза и черные ресницы украшали лицо, пухлые малиновые губы растянуты в улыбке. Одной рукой, опираясь о камень, второй перебирая волосы, незнакомка рассматривала меня.

— Ох, как давно не было здесь никого! Так и от тоски умереть можно! Сидишь, плаваешь целыми днями, скуууучно, — сморщив носик, пожаловалась девушка, — меня Амира зовут, кстати, а ты кто такая?

— Мили, — улыбнувшись, подплыла к девушке и забралась на валун, — Ой! Твои ноги!

Ноги, их не было! Вместо них, у Амиры был хвост! Большой, красивый, серебристый хвост! Неужели здесь и русалки есть? Вот так мир… А я думала, они лишь в сказках бывают…

— Ундина? — улыбнулась я. Все — таки невероятное место лес, кого еще я встречу здесь?

— Кто?

— Русалочка

— Ах, это. Да, а ты кто?

— Мили. Я здесь живу не далеко. Будем знакомы, — протянула руку незнакомке, с опаской и недоверием она взяла меня за руку.

— Ты одна в озере живешь? Давно?

— Давненько уже, нет, у меня еще сестры есть, потом познакомлю, — улыбнулась Амира. На островок суши забралась пантера.

v

— Добрый вечер, Амира! — пантера, аккуратно положив рыбу перед собой, встряхнулась, избавляясь от лишней воды.

— Добрый, Байлиз! Какими судьбами? Давненько не виделись, — девушка провела рукой по крупной рыбе, улыбаясь кошке, — рыбка кому?

— Тебе, солнышко.

— Как романтично! Спасибо! — девушка взяла рыбку в руки и спрыгнула в воду, — Мили, приходи завтра утром, поплаваем! До свидания!

— И нам пора, — прыгнув в воду, пантера отправилась к берегу. Мне ничего не оставалось, как последовать за хранителем.

Выбравшись на берег, мы отправились домой. Возле порога, черный леопард, пообещав на днях зайти, растворился в сумерках.

Ночь обняла лес, где-то вдали начали песнь волки, совы, поддерживая ночных собратьев, вели разговоры. И только молчаливая луна и звезды освещали поляну, принося с собой спокойствие и гармонию.

Все — таки день прошел отлично, я познакомилась с еще одним представителем этого мира и, надеюсь, мы сможем подружиться.

Глава 9

Так, утреннюю пробежку не отменял никто! Спустилась со второго этажа, Сейли и Ддейви спали в объятьях друг друга. Неужели так удобнее? Завтракать не стала, тихо вышла на улицу. Прохладный ветерок обнял меня, улыбнувшись, побежала в сторону озера. Бегать я всегда любила, скорость дарит ощущение полета, тревожные мысли покидают разум и лишь чувство счастья переполняют душу.

Русалочка сидела на том самом камне, где мы беседовали вчера, приветливо улыбнувшись и помахав друг другу, я поплыла на встречу.

— Как хорошо, что ты пришла! Смотри, что покажу! — взмахнув кистью и прошептав непонятные слова, девушка отделила часть воды и сформировала водный шар, зависнув над водой, шар, размером с футбольный мяч, поплыл в нашу сторону.

— Здорово вышло! — широко раскрыв глаза, я смотрела на это чудо. Дотронулась рукой, но шар не думал терять форму.

— Хочешь, научу?

— С удовольствием! Но не уверена, что смогу повторить. Байлиз говорит, нужно почувствовать силу в себе, медитировать, но у меня что-то не выходит.

— Давай, помогу! — русалочка, радостно хлопая в ладоши, начала мое обучение. Легкий шелест воды, теплое солнышко и тихий шепот деревьев делали свое дело, через какое-то время я стала растворяться в тишине и покое, казалось, я даже слышала лучше и запахи становились острее. Перед глазами вспыхнул образ: теплый светлый шар, размером с яблоко пульсировал, двигался. Улыбнулась ему, захотелось дотронуться, согреться. А потом образ пропал, растворился в тишине и темноте. Открыв глаза, увидела Амиру, внимательно следящую за мной.

— Ты молодец! У тебя получилось! А давай, попробуем сделать такой же шарик, который создала я? Это не трудно. Для начала взмахни кистью и представь то, что ты хочешь сделать.

Как самая послушная ученица, я так и сделала. Закрыв глаза, представила шар, висящий над водой, и взмахнула кистью, как учила девушка.

— Перестаралась что- то ты, но молодец! А теперь медленно опусти в воду, — Амира была напряжена, да и я, сказать по правде испытала небольшое потрясение. Водный шар был не просто большим, огромным! Представив, как медленно опускаю шар в воду, рука дрогнула, и мое творение с приличной высоты упало в воду. В воду нас не смыло лишь потому, что шар был не так близко к нам, но водой все же окатило. Водоросли повисли в волосах, плечах. Переглянувшись, мы начали хохотать. До обеда училась создавать водные снаряды. Получалось с каждым разом все лучше и лучше. Сначала училась создавать и перемещать по заданной траектории, и менять форму, размер, опускать в воду. Своей новой подруге я решила открыться и рассказала, что в этом мире недавно. Русалочка долго расспрашивала меня о моем мире, делилась информацией о своем. Так из разговора я узнала, что мир населяют оборотни, русалки, маги, гномы и эльфы, дриады и феи. Последние три народа живут в лесах королевства Мадиус, Империя, куда попала я, носит гордое название Астония. Империей правит молодой император Кристиан Байлиз, у него есть младший брат и по совместительству его советник. Правитель строг, справедлив и очень красив. Многие хотели выйти за него замуж, но так и не добились своего.

— Амира, у вас бывает зима?

— Нет, что это? — удивленно спросила подруга.

— Время года. Становится холодно, вода замерзает, а с неба падают снежинки, — мы лежали на камне, греясь в солнечных лучах, девушка повернулась ко мне, удивленно разглядывая, — зимой хорошо, холодно только. Люди катаются на лыжах, санках, коньках, лепят снеговиков и играют в снежки…а еще у нас есть праздник зимой Новый год. Все дарят подарки друг другу. Помню, когда была маленькой, мы с мамой накрывали на стол, готовили различные салаты и угощения, в девять часов, нас потревожил стук в дверь. Я побежала открывать, а на пороге стоял Дед Мороз! Мы с мамой проводили его в зал, рассказала ему стишок, учили его весь вечер и он подарил мне куклу! Радости не было предела!

— Здорово! Скучаешь по родным?

— Да, особенно по маме, — стало не много грустно. Амира тоже затихла. Нет! Так дело не пойдет. Что — то я совсем раскисла, так и до хандры не далеко, а я не могу позволить себе этого.

— Давай научу играть в снежки? Снега, конечно, нет, но ведь есть вода, — загадочно улыбнувшись, я села напротив девушки, — правила простые: нужно шаром из воды, не большим, попасть по противнику.

Амира доплыла до другого валуна, и мы начали игру. Все таки все мы родом из детства.

Наигравшись и посмеявшись от души, мокрая, но счастливая я вернулась домой. Есть хотелось нестерпимо, поэтому заварив чай с ромашкой и приготовив суп из крапивы, я, наконец — то, наелась.

Целый месяц я обучалась магии. Выходило неплохо. Утро традиционно начинала с пробежки, затем купание с Амирой, игры с водой, а мы придумывали все новые способы тренировок и развлечений. Чего только стоила битва на водных мечах!

Сестры Амиры, красноволосая Амалия, Анаиз с фиолетовыми волнистыми волосами, так же принимали участие в развлечениях.

Сбор трав, изучение полезных свойств, приносило пользу и развитие знаний. В магии была новичок и все же вызвать дождь, создать вихрь, зажечь огонь я теперь могла. Эх, вот бы мне книги еще достать.

Глава 10

Лес был большим, я обследовала лишь малую часть, нашла не далеко от озера пещеру, она была довольно уютной, располагалась чуть выше озера и была скрыта зеленью, при этом солнечный свет проникал внутрь, освещая убежище. Сильно далеко не стала заходить, мало ли.

Лэр и Пуц пришли проведать меня через месяц, принесли с собой в подарок сладости, одежду и ткани. Мы долго разговаривали с гномами, они рассказывали о своем путешествии, торговли и редких находках, которые удавалось найти в лесах. Пробыли они в гостях не долго, спустя пару дней собрались обратно в дорогу. Проводив гостей утром, мы с Дейви продолжили мое обучение. На этот раз мне предстояло научиться глядеть глазами зверей. Постелили возле дома покрывало и усевшись напротив друг друга стали медитировать. Сказать, что получалось плохо, не сказать ничего. Вот как можно представить, что ты кот или еж? Это ровно так же, как представить себя динозавром, но ведь ты не он.

Под вечер я совсем выбилась из сил и решила прогуляться по сумеречному лесу в гордом одиночестве. Все же не простое это занятие научиться колдовать. Завтра Дейви обещал научить меня варить зелья.

Лес готовился ко сну, даже ветер к вечеру, наигравшись с травой и цветами, устал, затих, засыпая. А я все шла, рассуждая о своей участи. Отошла я прилично от дома, но меня это не тревожило, да и что могло случиться? За себя постоять я смогу, да и лес я ощущала как нечто живое, родное. Ноги от пешей прогулки устали, и я решила посидеть под деревом, прикрыла глаза. Шорох услышала сразу, поглядев по сторонам, решила, что какой-то зверь бредет своей дорогой. Что ж, пора и мне домой. Стоило только подняться, как из кустов выпрыгнул зверь. Волк скалился, рычал, рваная рана на боку не добавляла хорошего настроения зверю. С ужасом я смотрела на хищника, даже позвать никого неуспею на помощь, может, если я не буду шевелиться, волк уйдет?

Пригнувшись, серый прижал уши, белые клыки отчетливо были видны в сумерках, прыгнув на меня, волк заскулил от боли и отключился. Минуту прибывала в шоковом состоянии, затем решила выбираться, отойдя от зверя, услышала, жалобный вой. Что ж я за человек?! Тут животинка умирает, а я клятву давала вообще — то, пусть даже не ветеринар, но лечить могу. Зверь тихо умирал, жалость овладела мной, найдя ветки просунула их под хищника и потащила в сторону дома. Конечно, не самый мудрый поступок, но что поделать, так на собачку похож, больно ему. Кто же его так? Из раны текла кровь, силы покидали животное, нужно бы поторопиться. Еле дотащила до дома животное, всю ночь отпаивала, обрабатывала раны. Мои друзья уже спали, поэтому не видели, как я со слезами на глазах бегала из дома во двор, что бы проведать серого. К утру состояние стало стабильным, отлично! Мне тоже не помешает пару часов поспать.

— Не дом, а проходной двор какой — то! Говорю тебе, убирайся отсюда! — кого это Дейви так активно прогоняет? Эх, пара часов так быстро прошла, будто и не спала вовсе, спустившись вниз в халатике, заметила сидящего за столом мужчину. Обнаженная спина позволяла в деталях рассмотреть его тренированное тело, темные короткие волосы и довольно высокий рост. На ногах были штаны, но явно не совсем по размеру. Услышав меня, спор затих. Медленно развернувшись, мужчина оценивающе посмотрел на меня, тонкие губы исказились в улыбке, правда она больше походила на оскал.

— Здравствуй, спасительница! Теперь, как порядочный мужчина, после того, что между нами было ночью, я должен жениться на тебе. Собирайся! — встав из-за стола, мужчина с грацией хищника пошел в мою сторону.

— Что?! Да я вас первый раз вижу, вы спутали что-то. И вообще, покиньте дом, а мне волка лечить нужно! — он усмехнулся. Да что он позволяет себе? Явно, псих какой-то. Нужно выпроводить его поскорее. Только переоденусь сначала, а то перед незнакомым в халате бегать, то еще удовольствие. Спустившись, всей процессией двинулись во двор.

— Дейви, я волка раненного нашла, лечу вот, пойдем, покажу. А вы, мужчина, уходите, у вас, наверное, есть свои дела, — как же он в глухом лесу очутился? Ну, ладно. Не мое дело, вдруг поселение где-то рядом.

— Вижу, что нашла. Домой — то зачем притащила? — кот возмущенно уставился на меня, шерсть дыбом, хвост от переполняемых чувств часто вздрагивал.

— Я клятву давала Гиппократу, что лечить буду, а тут раненный, как я могла пройти? — обидно даже, пусть и не доучилась, но, все же, медицину я любила.

— Уж не знаю, кому и что ты там давала, но у нас тут не проходной двор!

Зверя не было. Убежал, может. Мы обошли дом по кругу, но никого и никаких следов не нашли. Даже расстроилась не много, помрет ведь, жалко.

— Ушел. Жалко, помрет, наверное.

— Кто? Оборотень? Да, что с ним будет? — возмущался кот, глядя на мужчину. Догадка, кто передо мной, озарила меня. Волк! Он — волк!

— Вы! — это все, что я могла сказать. В горле пересохло и я попятилась от мужчины подальше.

— Я. Будем знакомы? Меня Марк зовут, а тебя, моя прекрасная фея? — подойдя ближе, мужчина взял меня за руку.

— Фея? Ты же чуть не сьел меня вчера! — возмутилась я, выдернув руку.

— Я думал, ты другой человек, — нахмурив брови, произнес оборотень.

— Кто?

— Не важно. Так как, говоришь твое имя?

— Мили.

— Красивое имя. Спасибо, что спасла меня. Раньше у оборотней была отличная регенерация, но вот уже пару лет, раны затягиваются с трудом, наша кровь очень ценится на черных рынках, поэтому, охотятся на нас часто. Слушай, а раз ты так быстро поставила меня на ноги, да еще и клятву кому-то там давала, лечить всех, то, может, и нам поможешь?

— Гиппократу, — нахмурилась я — кого — нас? Вас много в лесу?

— Поселение в километрах пятидесяти от сюда, человек сорок живет. Поможешь?

— Постараюсь. Приходите, если что-то нужно будет, сама я такое расстояние не дойду.

— Хорошо. Спасибо, женщина, — улыбнулся молодой оборотень, на вид лет тридцать-тридцать пять, — а может, все — таки выйдешь замуж за меня?

— Извини, я пока не готова, да и не знаю тебя толком.

Пробыв еще не много с нами, волк обернулся и скрылся в чаще. Стоило только закрыть дверь, раздался рык пантеры. Вышла встречать гостя.

— Байлиз! Как давно тебя не было! Как твои дела? — обняв пантеру, погладила шелковистую шерстку.

— Хорошо. Что здесь волк делал? — прорычал кот.

— Лечила, — смутилась я, поднявшись, заметила сверток.

— Что это?

— Книги. Читай на досуге, — пантера, лизнув щеку, легла на траву, зажмурив глаза.

— Чудесно! Спасибо! — Раскрыв сверток, обнаружила пять книг. Интересно, читать я смогу? Как оказалось, читать я могла, даже писать. Буквы слегка отличались от привычных, но все же было понятно о чем автор пытался сообщить. Книги были о магии, травологии и медицине. Погрузившись в мир книг, не заметила, как прошел день.

Глава 11

Целыми днями, читая книги и практикуя, пыталась научиться магии. В принципе, у меня неплохо получалось. Вот и сейчас, закусив губу, пыталась вызвать дождь. Он упорно не вызывался, а солнышко, будто насмехаясь, светило ярко и лишь иногда пряталось за тучку. Что ж, попытка не пытка, буду еще стараться. Ноги уже стали затекать от долгого сидения на траве, ветер, пытаясь, видимо, узнать, что еще написано в книге, переворачивал страницу, но я уже ученая, держала книгу коленом. Закрыв глаза, сосредоточилась, представив легкий дождик, взмахнула рукой. Интересно, кто там, в кустах шуршит, заяц может?

— Ой! — мне на руки упало что- то мягкое и тяжеленькое, открыв глаза, сначала даже не поверила. На руках сидел пушистый кролик, а его собратья падали с неба, приземляясь, разбегались в разные стороны. По поляне, поджав уши и хвост, носился черный волк. Забежав под дерево, волк, а вернее волчица обернулась.

— Я все понимаю, и зайцев люблю, но нельзя ли как — то прекратить это? — длинноухий попал вновь мне в руки, хорошо еще на голову не прилетели. Все же, волчица права, нужно остановить это, но как? Так, что там пишет уважаемый маг?

Пытаясь сосредоточиться, что крайне трудно в нынешних обстоятельствах, представила, что зайцев нет, а вместо них идет теплых редкий дождик.

— Кажется, получилось, — волчица, вышла из своего убежища и подошла ко мне, — ты Мили? А меня Малика зовут. Я сестра Марка, он тебе привет передает.

— Спасибо. Что — то случилось, помощь нужна? — вставая, ответила я.

— Нет, просто захотела познакомиться, — а ты давно здесь живешь?

— Нет, не очень. Слушай, я на озеро хотела пойти, если хочешь, пойдем со мной.

— С удовольствием! — обрадовалась девушка. Она была не высокого роста, с зелеными глазами и черными волосами, которые забавно завивались в колечки. При обороте в человека, оборотни остаются обнаженными, поэтому, я принесла девушке платье и мы отправились купаться, по дороге, рассказывая о себе.

Малика оказалась очень интересной собеседницей, когда мы дошли до озера, казалось, мы знакомы вечность!

— Амирочка, ты где? — позвала я свою подругу. Русалка через небольшой промежуток времени показалась на поверхности, забравшись на наш валун, приветливо улыбнулась.

— Привет! Кто это с тобой?

— Малика, — улыбнулась я, мы доплыли до русалочки, познакомив девушек и кратко рассказав историю знакомства с волчицей, мы начали нырять с камня. Насмеявшись вдоволь, попрощались с Амирой, пообещав встретиться завтра.

Обещание мы свое сдержали. Каждое утро Малика заходила за мной, занимались пробежкой, а потом шли завтракать пирогом с рыбой к Амире.

Каждый день Байлиз приносил все новые и новые книги, даже трудно представить, где он их доставал. Те книги, которые я прочла и выучила, а хранители спрашивали со всей строгостью, Байлиз возвращал на место. Правда, откуда книги упорно отмалчивался.

Так, через три месяца, я хорошо владела магией, могла сварить некоторые зелья и даже один раз побывала в гостях у Малики.

Поселение находилось достаточно далеко, поэтому, чаще приходили ко мне. То сбор от кашля просили, то сбить жар. Работы хватало…

Жили оборотни дружно, их жилище напоминало юрту. Сооружение, высотой не больше пяти метров и диаметром примерно таким же, было обтянуто плотной тканью, внутри все было обтянуто шкурами, они же покрывали пол, Свои домики оборотни называли унтри, не большие, но мягкие кровати были в помещении и маленький стол. Готовили для всех жителей на костре. Унтри стояли по кругу, в центре было кострище. Здесь было много детей, женщин. У каждого мужчины было по две — три жены. Меня это немного смутило, но с другой стороны, если женщин больше, чем мужчин, чем не выход?

К концу третьего месяца обо мне узнали из ближайшей деревни. Ну, как ближайшей…

Километров семьдесят от меня и в противоположной стороне от оборотней. Местным жителям, я тоже помогала, как могла. Магов в деревне не было, поэтому приходили ко мне, или на лошадке приезжали, что бы отправилась в деревню, помогала. Я лошадкой обзавелась, ведь пешком не находишься. За помощь, местные жители, оборотни приносили еду, ткани, а в последний раз подарили мою Снежку. Молодая кобылица была белой масти, с длинной гривой, характерная, правда, но мне в ней это даже нравилось. Теперь я хоть могла периодически из леса выбираться.

Эх, если так дальше дело пойдет, то вопрос времени, когда император явится по мою душу, а ведь хотела сидеть тихо и смирно.

Больше всего мне нравилось общаться с Дуняшей, Бергом и Крипом, ребята чуть старше меня. Крип мускулистый парень с серыми глазами и пшеничными волосами, помогал отцу в кузнице, а Дуняша хрупкая кареглазая девица была самой, пожалуй, умелой мастерицей, которую я только встречала. У нее выходили замечательные наряды! Берг же занимался резьбой по дереву, у него были крепкие сильные руки, темные волосы и яркие голубые глаза, все девушки поглядывали на него украдкой, мечтая, что он обратит на них свое внимание.

Перезнакомив своих друзей, мы часто устраивали пикники на валуне, обучали друг друга песням, танцам, много шутили.

Но порой меня охватывала мания. Иногда мне казалось, что за мной кто-то следит. Глупость, конечно, но становилось очень жутко и неприятно от мысли, что какой — то недоброжелатель в любой момент объявит о себе. Из-за этого я перестала гулять вечерами, стараясь, находится среди людей или зверей. Конечно, я владела магией и могла постоять за себя, но кто сказал, что тот, кто следит, не может ответить?

Хотя, может, я себя накручиваю, и моя психика просто пошатнулась от переизбытка новой информации. Как знать, как знать…

Глава 12

Кристиан.

Отступники. Моя армия стояла напротив армии эльфов и магов. Последних, к счастью, было меньшинство, поэтому у нас были все шансы победить. Небольшие стычки, вылазки переросли в открытое сопротивление. Причин было несколько. Первая причина — власть. Не всем нравился я, как правитель. Повлиять на меня крайне сложно, я самый сильный маг империи. Вторая причина — нейтральные земли Норгинии. И если людям не наделенных магией редкие камни бледно — розового цвета, обладающие высоким зарядом магии, источники сил— миролиз не давались в руки, да и увидеть они их не могли, то маги и эльфы знали и могли найти их. Спор за эти земли и ценные камни продолжался давно и назрел вооруженный конфликт. Выпусти я хоть часть своей силы и моя армия выиграет, правда цена будет высока. Не станет ни меня, ни империи, да и камни, полагаю, вряд ли выдержат. А если и выдержат, кому достанутся? Остроухим? Ни за что! Оставил брата руководить державой, он хорош в этом деле, а вот в военном ремесле не достает гибкости ума, стратег он не очень умелый.

Каждый маг должен уметь драться, быть в отличной физической форме. Мои воины были облачены в доспехи, закрывающие тело и голову, защита была выполнена из арахнида. Тонкая кольчуга из паутины отлично защищала в бою и при этом не сковывала движения.

Отступники (а как иначе мне назвать тех, кто пошел против меня?) облачены в тонкие кольчуги из эльфийского серебра, достаточно прочного материала, пробить его не так просто.

На середину поля на вороном коне подъехал переговорщик, с моей стороны отправил такого же, спустя пару минут, мой воин вернулся.

— Они требуют уйти с их земель, камни и территория принадлежит им по праву.

— По — какому, любопытно? — прищурив глаза, посмотрел на короля эльфов. Высокий статный мужчина с идеальным лицом, заостренными ушами, без бороды, длинными белыми волосами, гордо восседал на коне. А, впрочем, эльфы все очень похожи друг на друга, лишь оттенки волос отличаются. Лишь король выделялся на фоне своих вояк, высокомерное породистое лицо, на голове лавровый венок. Армия его была не многочисленна, но все же, недооценивать врага не стоило. Эльфы вооружены луком и стрелами, маги, положив руку на эфес, ждали приказа.

- Утверждают, что земли подарил эльфам Ваш дед, Ваше Величество, вот бумага, — переговорщик протянув мне бумагу отступил назад. Бумага утверждала, что мой дед действительно подарил эти земли эльфам. И что? Почему же раньше не отдали бумагу? Неужели думают, что сейчас я поверну назад? Камни нам нужны, земли тоже, да и если поверну, мой авторитет резко падет в глазах моих воинов. Нет, такого допустить нельзя.

— Подделка, — порвав бумаги, сжег их, развеяв пепел.

Послав условный сигнал, начали атаку. Это был отличный бой! Мои люди выставили щиты, маги земли, послав импульс, проделали трещины и ямы, от чего маги, бегущие на встречу, падали расшибая головы, ломая руки и ноги. Мы понеслись в атаку, эльфы обрушивали на нас ливень из стрел, благо щиты стояли, но не всем везло. Маги, чьи резервы были истощены или малы, не выдерживали длительных атак противника и падали замертво. Кто-то в страхе пытался бежать назад, но дезертиров убивали свои. Земля тряслась под ногами, временами оседая либо возвышаясь, сил уходило слишком много, при этом необходимо было не только не свалиться в расщелины, держать щиты, но и обстреливать врага. Огненные сферы летали над полем, горели тела. Запах гари, смерти витал в воздухе, крики, стоны разносились над полем. Нет, нельзя сдаваться! Только вперед!

Скрестив мечи, я начал танец смерти с королем эльфов. Надо отдать должное, Эрманиэль отлично владел клинком. Я ранил остроухого, но тот, кажется, даже не заметил. Лишь холодная ярость отражалась в глазах. Опасный противник, и все — таки мне нужна эта победа!

Я предлагал золото, соглашения между нашими странами, но эльфы не хотели уступать. Я готов был жениться на эльфийке! В пустую все.

А ведь камни не только большой запас магии, но и ценны тем, что с их помощью можно было избавиться от ряда болезней. Упрямые эльфы! Откуда им знать о болезнях людей? Им это чуждо и не интересно.

К сожалению, не все болезни поддаются лечению, и только энергия и пыть от камней способна излечить некоторые болезни. Все бы ничего, но умирали семьи и даже деревни!

Лихорадка Морини — вот беда моей империи. Откуда она взялась выяснить не удалось, но человек являясь зараженным, две — три недели чувствует себя хорошо, проводя обычную жизнь. Затем наступает слабость и головная боль. А через месяц тело покрывается язвами, сильный жар и боль в теле. Через месяц человек умирает, а те, с кем он общался, становятся зараженными. И только зелья с пылью камней останавливают эту напасть. Камни необходимы нам!

Эльф ранил меня в плечо, острая боль озарила меня, но останавливаться нельзя, не тот случай. Сделав подсечку, удалось обезоружить короля, связав его магическими путами, потащил через портал в лагерь. Зашли в палатку, посадив на стул дорогого гостя и положив перед ним бумагу и ручку, усмехнулся, глядя как король, теряя самообладание, яростно смотрит на меня.

— Будь ты проклят, Кристиан Байлиз! — скомкав бумагу, эльф швырнул мне ее в лицо.

— Не ново, я давно, знаешь ли, проклят. А ты, Эрманиэль, все же следи за словами. Если не заметил, то ты у меня в гостях. Вот бумага. Подписывай! — положив новый листок перед правителем, где значилось, что эльфы переходят в мое подчинение, а Эрманиэль, фактически становится наместником, спорные территории принадлежат так же мне.

— Нет, — вот, что за народ?! Не хотят по-хорошему, а у меня народ гибнет. Встав, я подошел к эльфу и склонившись над столом, улыбнулся ему.

— Хорошо, король. Твое право.

— Рой! — в палатку заглянул стражник — Главнокомандующего ко мне!

Через пару минут к нам присоединился Эдмунд. Высокий, крепкий мужчина, за спиной его часто называли Удавом. Этот человек был исполнителен, угрюм и безжалостен.

— Эдмунд, приказ на полное уничтожение. Убить всех эльфов: детей и женщин не жалеть, — уж, если сейчас документ не подпишет остроухий, даже не знаю, что придумать страшнее.

— Нет! — Эрманиэль встал с места, — не нужно, я подпишу.

Вот и отлично! Кому нужна гордость, если не станет твоего народа? Жаль, сразу нельзя было подобраться к нему, стольких смертей избежали бы, но все же это меньшее зло.

Усмехнувшись, наблюдал, как эльф подписывает документ. Да, нелегко это. Король гордого народа, который никогда и никому не подчинялся, теперь будут моими вассалами. Надо полагать, бунтов не избежать, но это не впервой, справимся.

— Поздравляю, Эрманиэль, с подписанием договора! — протянул руку ушастому, ответив на рукопожатие, меня наградили очень говорящим взглядом. Пусть злится! Теперь это все, что у него есть. В принципе, договор был не так уж и плох. Править будет эльф, но все важные решения должен согласовать со мной, на всех руководящих постах эльфы также остаются, опять же, решения принимаются только после моего одобрения. Камни, разумеется, переходят в мою собственность, как и территории эльфов и их жизни. Как по мне, так все не плохо для остроухих, могло быть хуже.

Теперь предстояло вернуться на поле боя, не так просто остановить сражение. Всюду кровь, агрессия, адреналин. Думаю, выпустив не много силы, могу повлиять на армии, лишь бы удержать потом свою силу. Будем считать, что риск оправдан.

Вернувшись на поле порталом, выпустил энергию. Тьма сорвалась, устремилась на свободу, гонимая желанием завладеть, покорить, она подчинялась не так легко. Конечно, большую роль играет проклятье. Без него контроль был бы лучше, но что есть, то есть.

Поле битвы напоминало рассказы о конце света. Выжженная трава, горящие деревья, земля усеянная разломами и трещинами. Воздух пропах смертью, мертвые с истерзанными, искаженными лицами и телами лежали сломанными куклами, другие застыли, по моему приказу, в тех позах, что вели бой. Каждый слышал меня, но пошевелиться и сопротивляться моей воле не мог. Нужно скорее заканчивать с этим, пока еще могу сдерживать силу.

Огласив договор между эльфами и нами, я потребовал, каждого остроухого, кто находился здесь присягнуть мне и принести магическую клятву. Первым присягнул их король, дальше я отпустил своих, армия выстроилась и ждала приказа. Все — таки поредели армии….

После принесенной клятвы, забрав с собой раненных и убитых, армии разошлись. Теперь можно и домой возвращаться, здесь мне делать нечего. Отдав распоряжения, возвращаться в столицу, я перешел порталом домой.

В зале столкнулся с хранителем. Этот кошак стал часто отлучаться и пропадал неизвестно где, на все расспросы отвечал, что занят делом, а каким, так знать нам не полагается. Темнил что то. Дошло до того, что сопроводить меня на войну он не смог — занят. Что может быть важнее для хранителя рода, чем оберегать членов этого самого рода?

Хранитель не ожидал встретиться со мной. Растерянный вид, хвост замер, уши слегка вздрагивали. В зубах пантера держала сверток с чем — то квадратным внутри.

— Я полагаю — дела? — усмехнулся, глядя на хищника. Чем ближе подходил, тем испуганней становился кот, еще не много, и пятиться начнет.

— Дела. Да, — сверток пришлось положить. И чего это Крис решил вернуться? Придется выдумывать… А как, если на пальце перстень, который лож распознает?! Дела…

— Что в свертке, Байлиз?

— Книги.

— Книги? — зачем нести куда- то книги? Присев, раскрыл сверток. Так-так. Зельеварение, Стихийная магия, Магия оборотней, Медицина, — для кого?

— Крис, ты главное не злись. Я ученика нашел себе, помогаю, — мужчина поднял глаза на зверя, пантера готова была в любую минуту броситься бежать. Но куда? Найдет же…

— Что же твой ученик не идет в академию учиться? И разве книги есть только у нас?

— Человек не богат, своих книг нет, до академии добраться трудно.

— Давай пойду с тобой, посмотрим на ученика, может, помогу чем — то.

— Не надо, стеснительный он.

— Темнишь ты, Байлиз! Отвечай, ты стал помогать Ордену?! — сила, черными змеями стекала с рук, император был зол. Еще бы! Дух рода определенно играет в свою игру, вот только зачем?

— Нет! Как ты можешь?! Нервный ты, Кристиан! Ромашки бы тебе попить, успокоиться, — схватив сверток, пантера прыгнула в портал.

— БАЙЛИИЗ!!!! — взревел маг, но кот уже не слышал.

Глава 13

Нет. Идти за хранителем сейчас глупо, он не пойдет к своему ученику. И все же Байлиз был напряжен, любопытно, что же скрывает хранитель рода?

Отправился на совет, где обсуждались вопросы о нейтральных землях, камнях Миролиз, лихорадке Морини. Обсудив основные моменты, я отправился в библиотеку, очень заинтересовал меня Байлиз. Какие книги берет он? Артефакт записывает каждого: кто взял книгу, сколько, когда вернул. Другой вопрос, что записи проверялись редко, на что и был расчет. Кого же он прячет?

Любимое место замка встретило меня тишиной и молчанием. Это меня очень радовало, ведь целыми днями я проводил, решая различные вопросы, общаясь с людьми, а здесь я восстанавливался, отдыхал. Подойдя к артефакту — не большая книжица с двадцатью страницами в бархатной, бордовой обложке с золотым узором. Прелесть была в том, что страницы никогда не заканчивались, одни записи появлялись, когда человек читал или забирал книгу, а другие исчезали, когда книга возвращалась на место. Библиотекаря здесь не было, да и зачем? Артефакт ревностно следил за своими сокровищами.

Помню, в детстве забыл вернуть книгу, так мне начали сниться сны, где за мной летает книга, требуя вернуть ее на место. И вроде бы ерунда, но через месяц сопротивления, я уступил. Ибо через месяц артефакт уже летал за мной по всему дворцу, нервируя и веселя окружающих.

Итак, наш верный хранитель таскает учебники по магии. Берет их утром, когда все спят, приносит через неделю — две обратно, ночью. Логично. За пару недель вряд ли кто — то заметит пропажу, и артефакт гоняться начинает за нарушителем лишь через месяц. Теперь понятно, когда стоит проследить за котом. Ведь книги он относит определенному человеку, а исчезать, гулять может где угодно. На слежку круглосуточную времени нет, а рассказывать никому не стоит. Лучше сам.

Выяснив интересующие моменты, отправился в покои, хотелось поскорее расслабиться и уснуть, еще поесть не мешало бы.

Тьма. В моей жизни ее слишком много. В покои проскользнул белокурый ангел. Она всегда приходила ночью, уже много лет Инея была со мной. Иногда меня посещали мысли жениться на ней: красива, умна, интересная собеседница, скромная и в пастели хороша. Что еще нужно? В душе только пусто от ее ласк, ни чего не цепляет, думаю, просто не способен любить. Всегда привык скрывать, сдерживать эмоции, не могло это не отразиться на характере, мышлении.

Вот и сейчас тонкие пальчики ласкали мой торс, а легкие поцелуи переросли в нечто большее.

Девушка отдавалась мне полностью, выполняя все, что мне нравилось, все, чего я хотел. Легкие поцелуи воспламеняли тело, превращая кровь в лаву, ее движения сначала медленные, не торопливые сменялись резкими, порывистыми движениями. Мне нравилось, когда она была сверху, расслабляя меня, позволяя рассмотреть ее тело. Финал, как впрочем, и всегда, был ярким, кровь горела в венах, а блаженная улыбка застыла на устах. И все же с ней хорошо, жаль, что не люблю.

— Любимый, как все прошло? — Инея лежала на его груди, выводя пальчиками замысловатые узоры на груди. Кристиан, приобняв ее, лежал с закрытыми глазами, погруженный в свои мысли и чувства. Он был красив, умен и, конечно, блондиночка мечтала, что скоро он все же сдастся и женится на ней, хоть и понимала где — то в глубине души, что этого не будет. Ведь, он даже ни разу не признался ей в своих чувствах. Что ж… Ее любви хватит на двоих.

— Отлично! Эльфы подписали договор. Будут жить, радоваться и платить мне. Камни наши, а тебе, Инея, нужно поскорее приготовить снадобье и заняться лечением нашего народа.

— Хорошая новость! Я завтра же займусь этим вопросом. Отправлюсь на место, прослежу, как продвигается добыча камней. Хорошо бы, рабочие клятву верности принесли, чтоб минерал не украли.

— Вот и умница. Займись этим. Я очень устал и хочу спать, — отвернувшись, мужчина погрузился в сон.

Так было каждую ночь. Надежда погибала в белокуром ангеле, обида пускала корни в душе, а ядовитые стебли отравляли не только сердце и душу, но и мысли.

Глава 14

Все же усталость играет плохую шутку с людьми. Как же я не подумал раньше?! Маячок! Как же поставить его не заметно на пантеру? На хвост что ли прицепить? Сейчас он будет осторожным.

Рассуждая, Кристиан остановился напротив покоев Инеи, постучав костяшками пальцев и услышав приглашение, вошел в обитель белокурого ангела. Комната главного мага империи была выполнена в серо-голубом цвете, украшали многочисленные статуэтки и вазочки. Красное платье украшало блондинку, подчеркивая ее аппетитные формы.

— Чем обязана, Ваше Величество? — склонившись, произнесла она.

— Наедине можно и не официально. Ты же знаешь, я не люблю этого. Скажи, есть ли зелье, не имеющее вкус, цвет и запах и при этом, обладающее функцией маячка? — прищурившись и скрестив руки на груди, спросил император.

— Никогда не слышала, но могу попробовать изготовить что — то похожее, — Инея очень удивилась этому. Зачем ему такое зелье? За кем следить? Не за ней ведь? Ее давно втянули в Орден Единого. Инея была связана клятвой, которую не могла нарушить.

Никогда, ни за что она не предала бы Кристиана и давно рассказала бы все как есть, но цена у поступка очень высока. От ее служения Ордену зависит жизнь ее сестры. Работа не сложная, ей всего лишь нужно было выполнять незначительные задания: узнать, где сейчас тот или иной человек, подменить документ. Разумеется, девушка понимала, что совершает преступление, но ведь она никого не убивала, не воровала, всего лишь спасала сестру. Да и как ей было поступить?

Ее младшая сестра вышла замуж, радостная и счастливая она ждала отправления с мужем на побережье Океана, где они собрались жить в своем имении. Каким — то чудом Инея подслушала разговор накануне поездки, где муж сестры сообщал, что продаст ее милую Софию в рабство. Такого допустить было нельзя! София и родители не поверили бы ей, поэтому пришлось действовать самой. Влетев в приемную, она умоляла, просила, но мужчина был непреклонен. Спустя час уговоров он предложил сделку: жизнь и свобода Софии в обмен на службу Ордену. Спустя месяц под непродуманным предлогом, был развод, где ее сестренка вернулась под крыло родителей, а Инея попала под крыло Ордена. Чем они занимались, их миссия, ей не говорили. Ее задача- сбор информации. Уйти было нельзя, магическая клятва связывала ее: жизнь сестры и ее семьи в обмен на пожизненное служение Ордену.

И все же, откажись она от просьбы императора, возникли бы вопросы, а этого допустить нельзя.


Император ушел, собравшись с мыслями, блондиночка отправилась в свою лабораторию, что находилась в подвалах замка. Очень удобно, ведь стены здесь были обработаны специальным составом. Комнатам, а их было четыре, был не страшен пожар, землетрясение, наводнение и взрывы, а ведь всякое могло случиться. Провозившись весь день и испробовав сотни вариантов, зелье было готово. Найти императора было не сложно, вечера он предпочитал проводить в обществе книг.

Черные волосы падали на плечи, между тонкими бровями залегла морщинка, а взгляд скользил по строчкам открытой книги, что держал император. Верхние пуговицы на черной рубашке с красными вставками были расстегнуты. Мужественный, сильный, он сидел в своем любимом кресле.

— Инея? Все готово? — улыбнувшись, спросил Кристиан.

— Да. Правда, сам понимаешь, изготовила быстро, поэтому трудно сказать на сколько хорошо, — смутившись, ответила она, глядя себе под ноги.

— Вот это мы сейчас и проверим. Молодец, Спасибо! — Поцеловав в губы девушку и забрав зелье, он пошел на кухню.

Подозвав главного повара, велел вылить в мясо, приготовленное для хранителя, зелье.

Кристиан ждал вечера, а вернее ужина, который проходил в тесном кругу. Во главе стола сидел император, по правую руку первый советник, а по совместительству брат правителя, с левой стороны была Инея, напротив короля сидел его дядя, по правую руку находилась его жена, слева от родственника императора сидела его дочь. Байлиз не заставил себя ждать, явившись ровно к восьми, то есть тогда, когда все члены королевской семьи и приближенные присели за стол, слуги принесли блюда, бокалы с рубиновым вином возвышались над белой скатертью.

— Мое почтение, господа! — склонившись, прорычал леопард.

— И тебе, хранитель рода! Давайте приступим к трапезе, — Кристиан привстал, приподнимая бокал, его гости ответили ему тем же. Байлизу принесли мясо, которое он с удовольствием сьел. Кристиан любил собираться на ужин с родными, только в это время можно было поговорить по душам, обсудить моменты не косаемые политики. К сожалению, такие встречи не были частыми.

Поужинав, все разошлись по своим покоям. Оставшись один, Кристиан ждал. Он знал, что Байлиз придет проверить, выяснить его отношение к нему, определить уровень доверия.

Присев в кресло и закинув ногу на ногу, закатав рукава рубашки, подперев подбородок рукой, стал разглядывать огонь. Он успокаивал, дарил тепло и спокойствие.

Осторожно ступая, черный хищник вошел к императору.

— Добрый вечер, Байлиз. Что — то стряслось? — спросил мужчина, переведя взгляд на кота.

— Нет, все хорошо. Думал, ты будешь злиться за книги и ученика, пришел поговорить, — бесшумно подкрадываясь, леопард подходил ближе.

— У каждого свои интересы. Мне не в чем тебя упрекнуть. Если это все, можешь идти.

— Значит, ты не злишься? Мне показалось…

— Я пришел с войны. Ты ведь не думал, что я вернусь, прыгая от радости и распевая песни?

— Нет, конечно. Что ж. Раз ситуация разрешена, я пожалуй, пойду?

— Иди, Байлиз, иди, — леопард отправился в себе. У хранителя были самые обычные покои с кроватью, множеством подушек, вся комната была в различных оттенках красного. Хранитель любил этот цвет, он напоминал ему любимое лакомство.

Замок погрузился в сон, а утром Кристиан проснулся от резкого толчка. Маячок сработал — леопард покинул замок.

Вот ведь интриган! Что ж в такую рань вставать? — ворчал я. Спать хотелось безумно, ну да ладно. Вскочив с постели, оделся и выбежал из комнаты. До портального зала добрался без приключений, оно и понятно, солнце лишь слегка показало свои лучи и все еще спят в это время. Нужно спешить, ведь неизвестно через какое время перестанет действовать маячок, а выяснить к кому и зачем ходит хранитель необходимо, вдруг он стал сторонником Ордена Единого?

Почему Орден назвали именно так тайна покрытая мраком, известно только, что они так же как и я ищут ведьму. Но на деле толком никто не знает чем занят Орден и переловить бы да выяснить, но они очень хорошо прячутся. На слуху у всех и не видимы никому.

Портал перенес меня в лес. Поохотиться, может, хранитель решил, а я тут слежку устроил…Книги, зачем тогда? Не мышам да зайцам ведь про магию лекции читает?

След уверенно вел вглубь леса, через какое — то время я услышал голоса, осторожно ступая, скрылся в кустах, укрывшись пологом невидимости. Из охотничьего домика моего деда вышла девушка. Симпатичная и молодая, с яркой мимикой и эмоциями, она весело смеялась, прикрывая ладонью рот. Рядом с ней шел черный кот и Байлиз. Подходить близко, даже с пологом не решился, сначала нужно понять, кто передо мной и чем владеет, какой магией. Отойдя от домика, расстелили плед и уселись на него, не скрываясь и не ожидая слежки, переговаривались громко, поэтому мне не составило труда услышать их разговор. Девушку обучали магии. Зачем? Кто эта наглая особа, что живет в чужом доме? Почему хранитель нашего рода ведет себя так, будто защищает ее? Считаю, что слежку необходимо продолжить. Устраивать допрос нет смысла, Байлиз не выдал ее тогда, не расскажет о ней и сейчас. Очевидно, что она важна, были бы рыжие волосы, убил бы на месте, уничтожать невинную, хоть и наглую девицу смысла нет.

Каждый день бегать за ними у меня нет ни времени, ни желания. Идея, посетившая меня, заставила улыбнуться. Вернувшись во дворец, обдумал все моменты и нюансы своего гениального плана. Вызвав хранителя, который пришел спустя тридцать минут после сигнала, решил все же дать последний шанс.

— Как дела, Байлиз? — леопард подошел ближе ко мне, настороженно дергая ушами и хвостом. Присев в свое любимое кресло из красного дерева, обтянутое зеленым бархатом, рассматривал зверя. Все же леопард в библиотеке смотрится необычно.

— Хорошо. Что-то случилось?

— И да и нет. Чем занимался сегодня? Тебя долго не было.

— По делам бегал.

— Ясно. У меня для тебя задание. Дело очень срочное и важное, отправиться нужно будет прямо сейчас. Доверять могу только тебе, ведь ты хранитель рода. К сожалению, выполнение его займет некоторое время.

— Что за задание? — опустив голову, хранитель уставился в пол, даже жалко стало его. Не слишком ли я строго с ним? Ведь по сути это ссылка. Конечно, временная и все же ссылка.

— Эльфы. Нужно какое — то время побыть у них, посмотреть, нет ли недовольных.

— Сколько я должен быть там?

— Полагаю, месяц, может два.

— Это ссылка?

— Это задание.

— Как прикажете, Ваше Величество. Я могу идти?

— Да. С тобой отправятся Мартин, Бриг и Меллорис, — хранитель не был глуп и, разумеется, он понял, почему я дал ему это задание, но ослушаться он не мог. Ну, а мое дело не большое: выяснить, что за темноволосая незнакомка живет в доме деда. Как попала, и кто пустил догадаться не трудно.

Утром отправился к домику. Девушка начала новый день с пробежки. Спортивная, молодец.

Волосы, заплетенные в косу, извивались, раскачивались за спиной. После пробежки она отправилась к озеру. Не придумав ничего лучше, отправился следом. Раздевшись, она осталась лишь в кружевных трусиках черного цвета, потянувшись к солнцу, зашла в воду. Местная русалка, усевшись на валуне, стала звать девушку. Разговора слышно не было, но зато, какой вид! Темноволосая залезла на камень и, отжав лишнюю влагу с волос, легла на камень. Красивая.

Во второй половине дня, девушка помогала оборотням, перебинтовывала что-то, лечила. Если кто-то морщился или плакал от боли, жалела, гладила, успокаивала. Добрая.

И все же, зачем прятать такую жемчужину?

Глава 15

Следить за девушкой мне доставляло какое — то странное удовольствие. Подойти я не мог, иначе как выведать ее тайны? Поэтому, приходилось вести наблюдение. Когда-то, обучаясь в Академии магии, я был лучшим студентом, боевым магом и, разумеется, у нас были различные практические задания, одним из которых была слежка. Вот вспоминаю юность.

Спустя неделю наблюдений, я точно могу сказать, что девушка не связана с Орденом, и точно не наша ведьма, плохо владеет магией и в экстремальных ситуациях напрочь забывает о ней. Хороша в медицине. Веселая и общительная, она часто находится в кругу друзей, особенно один оборотень оказывает ей знаки внимания, что мне, почему-то, совсем не нравится. Так и открутил бы хвост серому!

Мили, так звали зеленоглазую особу, что заняла дом моего деда, сегодня с самого утра отправилась на пробежку. И чего ей не спится в такую рань?

Думаю, пару дней еще понаблюдаю и можно возвращать Байлиза, пусть развлекается со своей ученицей, она не представляет угрозы. Мне даже понятны мотивы, почему мой хранитель так ревностно защищал ее передо мной. Еще бы! Она ведь очень забавная и совсем беспомощная, что ли. Вот вчера, например, увидела паука на ноге, визжала минут пять. И это маг, который при всем этом живет в лесу, где полно букашек! А на днях чуть пожар не устроила, зелье варила. Нет, она, видно, с города, может, сбежала от кого — то, к жизни в лесу девушка совсем не приучена.

Сегодня она решила освоить новые территории, пробежав вглубь леса, Мили остановилась, посмотрев по сторонам, стала напевать песенку, что-то про зайцев, которым все равно и которые никого не боятся, у меня даже настроение поднялось, а улыбка не сходила с губ. Смешная она все же. Под пологом невидимости, я стоял рядом с ней, за деревом.

Из кустов вышел Бугль. Симпатичный, маленький котенок с белой шерсткой, черными глазами без зрачков. Все в нашем мире знали об этих хищниках, страшнее них в лесах никого не было. Бугли были перевертышами, появлялись в облике маленьких зверюшек, но стоило подойти, или не заметить их приближения, как эти создания начинали расти, увеличиваясь на глазах. Эти хищники питались плотью и кровью, но ценнее для них были маги, их силу они выпивали, осушая до дна, затем расправлялись с телом. Поэтому воздействовать магически на них ни в коем случае нельзя и лучше сказу бежать.

Я ожидал, что Мили попятится, убежит от хищника, но ее поведение подвергло меня в шок. Нет, она не убежала, она подошла к зверю!

— Какой милашка! Потерялся, да, маленький? Иди ко мне. Ты весь дрожишь… Ничего, сейчас я согрею тебя! — если зверь и дрожал, то точно не от холода, а когда Мили погрела его магией, то он даже мурлыкнул от удовольствия, увеличиваясь в размерах. Девушка отбежала от Бугля. Теперь эта милашка была ростом с метра полтора, клыки выпирали из пасти, с них капала ядовитая слюна, хвост с шипами на конце хлестал по бокам, не причиняя, а лишь раззадоривая хищника.

Не думая ни секунды, я убрал полог невидимости и бросился на зверя.

— Дура! Это Бугль! Беги!

Прыгнув на Бугля, решил достать до глаз, но хищник сбросил меня. Упав на живот, перекатился, вытащив нож, который всегда ношу с собой, перерезал сухожилия на передней лапе. Зверь взвыл, похоже, я лишь разозлил его. Хорошо, хоть зеленоглазая убежала. По крайней мере, должна, я ведь велел ей.

Зверь, отпрыгнув от меня, вновь стал приближаться и, кажется, скоро прыгнет, что ж, смеется тот, кто смеется последним!

Дождавшись прыжка, поднырнул под зверя, вонзая лезвие в глотку.

— Нет!!! — женский крик пронесся над лесом.

- Какого… — я обернулся на звук, потеряв на секунду бдительность. Издав предсмертный рев, Бугль вонзил зубы в плечо.

***

Мелисса

Время летело стремительно, я старалась из — за всех сил постичь премудрости магии, изучала историю этого мира. Ведь, похоже, здесь мне предстоит быть не один месяц. Ой, даже не знаю, чем все закончится…

В принципе, получалось многое, но, конечно, без эксцессов не обходилось. Хотя, я вообще не виновата! Ну, вызвала я небольшое землятресение… Так это не я — это паук! Я, значит, учу, читаю, сижу на травке и никого не трогаю, а он ползет! По мне! Конечно, я немного разволновалась. Пожар чуть не устроила. Тут тоже случайность, отвлеклась на бабочку, которая пролетала. Красивая такая, с малиновыми крыльями… а зелье каааак загорится! Да, не быть мне великим магом.

На этой ноте решила пойти на пробежку другим путем. И все, вроде, шло отлично, песенку пою, цветочки собираю. Нужно запасы пополнять, а из кустов котенок вышел. Миленький, беленький, глаза хоть и без зрачков, но грустный какой-то. Так жалко бедолагу стало, а он…. как — то подрос сразу, глаза злые. Хорошо еще мужик меня спас, видимо, местный какой-то, охотился, наверное. Красивый очень, я даже залюбовалась им, высокий, сильный, с темными волосами, не мужик, а мечта! А голос — то какой…

Я бы и дальше любовалась, если бы не существо. Мужчина сцепился с хищником, кружась в смертельном танце, страх парализовал тело, и я стояла, прижавшись к стволу, не зная куда бежать и что делать. Когда белый зверь прыгнул на мужчину, не сдержавшись, я закричала, две пары черных глаз посмотрели на меня, а потом клыки чудовища сомкнулись на плече мужчины, с утробным рыком животное повалилось на землю, заливая кровью мужчину.

Какое-то время страх не выпускал меня из своих объятий и все же так оставаться нельзя. Медленно приближаясь, я дотронулась до зверя, но тот не реагировал. С трудом сдвинув животное, стала вытаскивать мужчину. Он был жив, но пульс слабый. Как бы его донести до дома? Он мне жизнь спас. Не дам ему умереть! Вспомнив, что я вообще — то ведьма, положила его на еловые ветки, воздушным потоком отправила его вслед за собой. Нужно торопиться! На бег сил не было, но если мной двигала усталость, но у моего спасителя времени на мое нытье не было совсем. Поэтому побежала. Спотыкаясь и сбивая дыхание, я все — таки прибежала к дому, открыв дверь, направила потоки в свою комнату.

— Потерпи, потерпи… Сейчас, сейчас, — бормотала я, стягивая одежду с мускулистого тела. Он не реагировал на мои прикосновения. Место укуса было воспалено, кровоточило, а у мужчины начался жар.

Глава 16

«Первым делом необходимо обработать рану. Конечно! Так, хватит сидеть!» — сказала я себе, разглядывая рану моего спасителя.

Мужчина тихо стонал, лежа на постели, не приходя в сознание. И все из-за меня! Угораздило же погладить незнакомое существо! Хорошо, конечно, что мужчина рядом был, а то меня и не было уже. Зато какое облегчение для этого мира — ведьма умерла.

Раздобыв чистую ткать, спирт, принялась обрабатывать рану. Легонько касаясь поврежденного участка тела, следила за реакцией спасителя. Даже не заметила, когда в комнату вошел Марк.

— Чем занимаешься, красотка? — обойдя кровать, глаза оборотня расширились от изумления.

— Лечу, вот. Он спас меня. Я погладить котенка хотела, а он вырос. Глаза ведь добрые такие, правда, все черные без зрачков, сам маленький, а потом как вырос и набросился, а он спас, — шмыгая носом и вытирая слезы тараторила я.

- С черными глазами, говоришь? Бугль, что ли??

— Не знаю. Он укусил мужчину. Марк, он умирает. Что делать? Жар не сбивается, лекарств толком нет, а в магии я не сильна, — от обиды и отчаянья закусила губу.

— Так, отставить слезы! Я сегодня принесу книги, изучим, попробуем помочь, а ты пока жар сбивай. А ты знаешь, кого спасла, Мили?

— Какая разница?! Если можешь помочь, помоги мне спасти его! Я не прощу, если из-за меня он умрет. У него, может, жена, дети малые, родители. Да и молодой совсем, а из-за меня умирает!

Оборотень подарил мне странный взгляд и, проведя рукой по волосам, вышел из комнаты. Мне казалось, его не было вечность. Где носит Дейви и Сейли я не знала, наверное, гуляют где-то. К вечеру моему спасителя стало хуже, начался бред. Покрытый потом, он лежал, изредка вздрагивая от моих прикосновений. Отвар малины, меда не спасали, а таблеток не было. В книгах нашла рецепт зелья от снятия жара. Потратив час на изготовление, вернулась и, приподняв спасителя, маленькими порциями вливала зелье. На вкус темно — зеленая жижа была отвратительной, но как гласила книга очень эффективным средством.

— Давай, давай. Нужно выпить, я знаю, дрянь редкостная, но нужно. Вот увидишь, ты скоро поправишься. Знаешь, в детстве я заболела сильно, мама меня поила настоями, таблетками всякими. Мне очень не хотелось их пить и тогда, она мне пела песенку. Смешная такая, давай, я тоже петь буду, ладно? Ты только не умирай, — одно дело лечить ушибы и простуду, а когда на руках умирающий человек, пусть даже чужой, очень страшно. Вливая зелье, я стала петь.

— Тише, тише, тише, кот идет по крыше,

А за ним котята, малые ребята.

Не шуми, ты слышишь? Кот идет по крыше,

А за ними кошка ходит по дорожке.

Малые котята, все идут куда-то,

А за ними кошка ходит по дорожке…

Напевая незатейливую песенку и напоив мужчину, уложила его обратно в пастель. Спустилась на кухню, ополоснуть посуду, увидела Дейви, который возвращался, видимо, с прогулки.

— Ты чего зареванная вся? Кто обидел? — мой воинственный хранитель распушил хвост и был готов уже заступиться за меня. Вытерла слезы и пересказала события дня. Мы вместе поднялись наверх, осмотреть рану моего спасителя.

— Ого! А ты легких путей, смотрю, не ищешь! Ты хоть знаешь, кто это?! — у Дейви заблестели глаза, и шерсть встала дыбом. А вдруг он тоже расти начнет? Мне даже не по себе стало.

— Ты чего? Конечно, знаю! Это мой спаситель! — надула я губы от обиды. Учат, учат все, а как нужно, так никого рядом нет!

— Спаситель… как же… из твоих рассказов, я понял, что ты Бугля встретила. Ты разве не знаешь, что нельзя к ним подходить? — кот ходил кругами возле постели больного.

— У нас такие не водятся, откуда я могла знать? Послушай, его вылечить нужно. Я зелье от жара дала, но рана воспалена, через бинты кровь сочится, — присев на кровать, потрогала лоб мужчины, жар понемногу отступал.

— Еще бы! У этих тварей слюна ядовитая, если противоядие не дать, то к утру он умрет, — запрыгнув на постель, кот подошел к ране, принюхиваясь.

— Вот, нашел! — В комнату вбежал Марк, одежда была запачкана грязью и местами разодрана, волосы взъерошены, а в глазах азарт. Перед собой парень держал какое-то растение.

— Что это? — встав с кровати, я подошла к оборотню, разглядывая то, что он принес. На красном стебле без листьев был маленьких цветок черного цвета, корень растения был длинный и изогнутый.

— Это противоядие, растение можно найти лишь на болотах и то не на каждом, редкость, знаешь ли, — улыбнувшись поведал мужчина, вызывая у меня ответную улыбку, — вся стая бегала, искала. Еще бы! Такая персона! Вот, держи. Фуцкус — противоядие, нужно, чтоб твой герой сьел цветок. Он слегка неприятный на вкус. Примерно как простокваша, но что поделать, — развел оборотень руками. Хоть у кого-то настроение хорошее, а мне вот не до веселья. Вернувшись к больному, приподняла его и засунула цветок в рот. Мужчина морщился и несколько раз пытался выплюнуть ценную находку, но кто бы ему позволил! Зажав рот, заставила проглотить цветок. Пока я мучилась, хранитель и оборотень переглядывались, чем еще больше нервировали меня.

Опустив голову мужчины на подушку и проверив, спал ли жар, решила провести ночь рядом с ним. В одну пастель с незнакомым ложиться было неуютно, но и оставлять одного не решилась, вдруг ночью хуже станет? Ночь она такая, коварная очень. Почему то именно в это время обостряется кашель, температура бежит вверх, да и вообще… Страшно за него как-то.

Не придумав ничего лучше, попросила Марка перенести кресла в спальню, сдвинув их, вышла вполне сносная кровать.

Проводив гостей, решила напоить спасителя укрепляющим отваром, зайдя в темную комнату, включила свет. Мужчина спал и во сне бормотал, что — то невнятное, отрывки фраз, которые не возможно было соединить, но они, видимо, много значили для него. И все же он красив, даже сейчас, лежа в беспомощном состоянии, чувствовалась сила, исходящая от него. Подойдя к нему, стала поить отваром, напевая различные песенки. В детстве мне они помогали, казалось, что мама споет, и все беды отступят. Может и ему поможет?

Долго не могла заснуть, лежала, прислушиваясь к его дыханию, оно, к счастью, было спокойным. Несколько раз вставала, отпаивая укрепляющим и жаропонижающими зельями. Иногда он бормотал что-то, но слов было почти не разобрать.

К утру я все же уснула, мне снился дом, а точнее мой день рожденье. Мама испекла тогда большой торт, который украшали десять свечей, позвала подруг моих. Подарков было много и я с огромным удовольствием, принимала их от друзей, представляя, что же могло быть в красивых коробках. Иришка подошла ко мне и, вручая подарок, застонала. Хриплым, тихим мужским голосом она просила пить.

Странный сон какой-то, мне потребовалось немного времени, что бы понять, что голос звучит не во сне. С трудом открыв глаза, сосредоточилась на голосе, память о вчерашнем настигла меня. Сон ушел, как и не было. Помогла мужчине попить, не открывая глаз, он вновь погрузился в сон. Выйдя из комнаты и приняв душ, решила подкрепиться, спускаясь, услышала спор Байлиза, Дейви, Сейли, решив послушать интриганов, осталась в тени и присев на ступени, стала внимательно слушать разговор. Общение шло тихо, хорошо, еще полог не поставили, можно попробовать подслушать. Произнеся заклинание, навострила ушки.

- Вы что?! Они должны знать! Тем более, искать будут, — шипел Дейви.

— А может — чик, и нет проблемы? — предложила Сейли, за что удостоилась такого взгляда, что тут же взлетела на спинку кресла. В случае опасности, вряд ли это спасет пернатую, осознав это, она вернулась к камину, где расположился совет хвостатых.

— Пока все нормально. Искать не будут, беру на себя это. Я к эльфам. Сейли держит клюв на замке, а Дейви понаблюдает. Мы должны попытаться, — ответил черный леопард. Воцарилось молчание, осознав, что ничего не поняла и нового не услышу, решила спуститься.

— Привет! — решила угостить своих друзей мясом, а сама нуждалась в чае с ромашкой, говорят, успокаивает.

— Привет, Мили! Как твой подопечный? — Байлиз подошел ко мне, присев рядом, стал гипнотизировать мясо, которое я резала для друзей. Сжалившись, подала завтрак.

— Жить будет. Что-то ты давно не заходил?

— Я сейчас миссию важную выполняю, замещаю императора, руковожу эльфами так сказать.

— Не поняла, — развернувшись с кружкой чая с ромашкой, посмотрела на пантеру.

— Ты чего не слышала? Нашей империи нужны камни Миролиз. Эльфам они тоже нужны были, поэтому была война, где мы победили, чтобы поддержать порядок, отправили меня к эльфам, так что я за главного. Все подходят, советуются. Буду заглядывать к тебе, как время будет, — от такой исповеди я дар речи потеряла.

— Высокая самооценка лишней не бывает, — прокаркаала Сейли и вылетела в окно.

Вскоре все разбрелись по своим делам, Дейви ушел на охоту, Сейли приводила в порядок дом, а Байлиз вернулся к эльфам.

Позавтракав, поднялась на второй этаж, необходимо сделать перевязку, отварами напоить, их я прихватила с собой из кухни. Подойдя к зеркалу, заплела косу, свои теперь темные волосы, нужно подкрасить, корни немного проглядывали, малиновое платье чуть ниже колен, выгодно подчеркивало мои формы.

Напоив отваром, обработав рану и сменив повязки, я рассматривала мужчину. В такого не сложно влюбиться. Убирая с лица прилипшие волоски, коснулась, щеки. Осмелев, провела пальчиками по пухлым губам, носу, вырисовывая узоры на плече, не касаясь раны, спустилась к груди. Спускаясь ниже, вырисовывала узоры на животе, затем решила вернуться к его мускулистой груди. От приятных ощущений, прикосновений к мужскому сильному телу, закусила нижнюю губу.

Внезапно, его рука легла сверху. От неожиданности, я хотела выдернуть руку, но попытка не увенчалась успехом. Краснея, решила поднять глаза. Встретившись с глазами цвета горчичного меда, не сдержала улыбку, он улыбался в ответ.

— Спасибо, — прошептал мужчина.

— Это вам я должна «спасибо» сказать, вы спасли меня, — смутившись и краснея еще больше, ответила я. Раньше подобным не страдала, а тут, словно мак красный.

— Как зовут мою спасительницу? — голос завораживал, гипнотизировал. Хотелось отдать все и отдаться сразу. О, Боги, о чем я думаю!?

— Мили. А вас?

— Давай на «ты»? Меня зовут Крис.

— Красивое имя, — высвобождая руку, ответила я.

— У тебя лучше, — он все же позволил мне забрать свою руку, а то и не надеялась уже, — ты зачем к хищнику полезла? — это наваждение какое-то! Он злится, хмурится, губы сжал, а у меня все мысли левые.

— Я не знала, кто это, — призналась я, краснея не хуже свеклы. Встав с кровати, ибо эта пытка мне дорого обходилась, подошла к окну.

— Видимо, ты уроки пропускала по магии и истории, — усмехнулся Крис.

— Ничего я не пропускала! — возмутилась я, разворачиваясь к мужчине, а тот уже улыбался. Весело ему! Я тут с ума схожу от запаха его кожи, что пахнет медом, а ему весело! Насупившись и скрестив руки на груди, развернулась обратно.

А что? Люблю я, может, в окошечко смотреть, травка зеленеет, солнышко блестит..

— Ладно, извини. Иди сюда, — нет, ну невозможно сопротивляться этому голосу! От обиды отошла мгновенно и подошла к постели больного.

— Сильно болит? — посмотрев на рану, отметила, мужчина рукой старался не шевелить, а вот другой почесал щетину.

— Так, не особо. У тебя красивый дом, от родственников, наверное? — Крис внимательно следил за мной, будто выискивая ответы и читая эмоции, при этом поглядывал на свой перстень.

— Если честно, не знаю, чей он. Я когда оказалась в лесу, заблудилась, и хранитель мне помог, мы дошли до этого дома, здесь никого не было, а домовой ответила, что мы можем здесь жить, дом ничей. Здорово, правда? — смущаясь и глядя из под ресниц, произнесла я, улыбаясь красавчику.

— Охренеть просто! — Крис смотрел на меня, будто неведомую зверушку увидел. И чего его так удивило? Возможно, я плохо поступила, но ведь, дом ничей, так что я ничьи права не нарушила, наверное.

— Ты, полежи, ладно? Я тебе супчик сварю. Может, ухи?

— Кого? — краем глаза посмотрела на себя в зеркало, может у меня за ночь хвост или рога отросли? Чего он на меня смотрит так странно?

— Уха. Суп из рыбки. Ты разве не ел никогда такого?

— Да, конечно. Спасибо. Приготовь, пожалуйста, если умеешь, — девушка вышла за дверь. Спасибо, конечно, что спасла меня. Да и про дом не солгала. Но Мили странная очень. Уха! Подумать только… Никогда не слышал, чтоб рыбный суп так называли. Из какой дыры она взялась? Все в нашем мире знают о Буглях, а эта, как с Мритона свалилась. Да и с магией не сильно выходит у нее, видимо спала на уроках часто, или вообще не посещала их. То, что ее пустили в дом — загадка. Не припомню, чтоб домовой этого милого места был гостеприимен. Пока Мили готовит, посплю, сил нет совсем, хотя при ней я старался не показывать этого.

Никогда не обманывал себя и сейчас не собирался. Мили зацепила меня, добрая, отважная, смелая, умная. Пожалуй, на такой можно и жениться. Странно, что, она еще не замужем. Может, как раз от мужа или жениха сбежала? Стоит побыть побольше и чаще с ней, так и узнаю, что же скрывает милая Мили, которая пахнет луговыми цветами, а алые губы словно созданы для поцелуев.

Глава 17

Оставив Криса одного, отправилась за провиантом. Картошка, рис и зелень у меня имелись, но какая уха без рыбы? В общем, пошла к озеру. Настроение отличное, еще бы! Мой спаситель пришел в себя, да и рана не вызывает серьезных опасений, думаю через пару дней он сможет уйти.

От этой мысли даже остановилась, стало как то тоскливо, грустно. Мне не хотелось, чтоб этот мужчина исчезал из моей жизни. Как бы его задержать? Хотя, конечно, это эгоизм. Его, может, семья ждет, а я…

Пока выясняла отношения со своей совестью, успела дойти до озера. Моя подруга сидела на нашем месте, расчесывая свои прекрасные волосы.

— Давненько тебя не было видно, как дела? — спросила Амира, когда я, доплыв, забралась на валун.

— Ой, тут такое было! — вкратце я рассказала о всех своих приключениях, русалочка слушала внимательно, тихонько посмеиваясь над тем, как я схожу с ума рядом со своим спасителем. Кому еще рассказать о такой проблемке? Не Дейви и Байлизу ведь? Не поймут.

— Ну, ты даешь! Значит, суп решила сварить? Как ты его назвала? — положив гребень, сделанный из костей рыбы и украшений разноцветными камнями, спросила Амира.

— Уха. Разве у вас так его не называют?

— Нет.

— Амирочка, мне очень рыбка нужна, вкусная, свежая, сама я век ловить буду, помоги, а? — сделав глазки, как у кота из «Шрека», попросила я, сложив руки в просящем жесте.

— Ладненько, но с тебя подробный рассказ, как все прошло, — улыбаясь, ответила девушка. Спрыгнув с камня, она скрылась в воде, я же осталась ждать ее. Конечно, я могла бы воспользоваться магией, но так как я лишь учусь, могла подцепить что-то не то. Рисковать не хотелось.

Спустя примерно минут двадцать, Амира показалась на поверхности, держа за хвост упирающуюся рыбу. Рыба, похоже, не хотела побывать в ухе и отчаянно сопротивлялась этому, но цепкие пальчики моей подруги не давали никакого шанса. Рыба была крупной. Мне такой на долго хватит.

— Спасибочки! Ты лучшая! А что это за рыба? Вкусная? — улыбаясь, спросила подругу.

— Очень! Это же Преминк! Специально для тебя ловила! — подруга была довольна своей находкой. Рыбка чем-то напоминала мне Арктического гонца. Рыба серебристого цвета, с темно-голубой спиной, бока покрыты довольно крупными светлыми пятнами. Удержать рыбку длинной в 35 сантиметров, я даже пытаться не стала. Сделав водный шар, поместила туда находку. Поблагодарив Амиру, поплыла в сторону дома, мой трофей следовал за мной.

В детстве я очень любила фильмы про животных, рыб, растения и старалась все запомнить, поэтому шла домой, предвкушая сытный обед.

Дом встретил меня молчанием, что ж, может так и лучше. Рыбку положила в раковину, убрав воду, решила разделать сразу, чтоб не мучилась. Уже много раз пожалела, что решила сварить супчик, из — за моих «хочу» рыбка пострадала. С другой стороны, не нужно лицемерить, когда ем мясо, что-то я не сожалею о курочке или коровке. Ем и все. Эх, часто меня совесть сегодня мучает.

Приготовив ингредиенты, решила проверить своего пациента, да и повязки пора менять. Поднявшись на второй этаж и приоткрыв дверь, увидела, что мужчина, откинув одеяло, спит. Время приготовить первое блюдо у меня точно есть.

Как по мне, так суп удался на славу, аромат рыбы, зелени разносился по дому, хотелось как можно скорее попробовать блюдо. Не стала себе отказывать в этом! Съев тарелочку вкусного и ароматного супа, решила попотчевать своего спасителя, думаю, он уже проснулся.

Крис действительно не спал, приподнявшись на подушках и скрестив руки на груди, улыбнулся мне.

- Неведомое блюдо уже готово? Здорово! Я голодный, как бык!

— Тогда: «Кушать подано!» — улыбнулась я в ответ, присела на край кровати, решив, что пока мой пациент слаб для того, чтоб самому встать. Есть и держать тарелку не сможет, поэтому сама покормлю. Зачерпнув ложкой супчик, поднесла к его губам.

— Я не немощный! Сам есть могу! — возмутился Крис, сжав губы и прищурив глаза.

— Не можешь. Врач запретил, — как же с мужчинами порой не просто, ну что им жалко, что ли хоть иногда побыть слабыми, чтоб о них позаботились? Ложку пришлось обратно вернуть в тарелку.

— Кто? — удивился красавчик.

— Лекарь! — какая я все же..! Каждый раз — прокол. Он меня с таким успехом сам к императору отведет, осторожнее надо быть.

— Где же он? — не унимался кареглазый.

— Перед тобой. Ешь, давай! У тебя рука болит, давай пока я помогу, потом сам.

Уговорам мой искуситель поддался с трудом. Зачерпнув ложкой суп преподнесла ее к своим губам, подув, что бы остудить, вернула Крису. Он ел медленно, аккуратно забирая из ложки ее содержимое. Улыбка не сходила с губ, а глаза неотрывно смотрели на меня. Вот о чем он думает? Чего это так странно смотрит? И зрачки расширены, к чему бы это?

Расправившись с супом, решила, что нет ничего лучше отвара шиповника. Мой пациент не сопротивлялся уже и стойко переносил все тяжбы лечения, только взгляд становился все масленей, а улыбка шире.

— Ты чему улыбаешься? — не выдержав, спросила я.

— Ты красивая очень и спасибо за суп, вкусный.

— Спасибо, — смутилась я. Все же осознавать, что тебя считает красивой девушкой и хорошей хозяйкой тот, кто тебе нравится, дорогого стоит.

— И как тебя муж отпустил или жених?

— О! Это было оригинально! Устроили мне день рождение, собрали гостей, а потом объявили, что моя лучшая подруга и жених, теперь уже бывший, женятся и ждут ребенка, — сейчас, когда вспоминаю, уже нет обиды или гнева, скорее недоумение. Зачем нужен был этот цирк?

— А он умом не блещет, смотрю, — усмехнулся местный секс символ.

— Похоже на то. А ты? Тебя, наверное, семья заждалась? Жена, дети?

— Каждого кто- то ждет, — улыбнулся он.

Конечно, он женат! Вот я дура! С другой стороны, ничего ведь не было? Я одна, в лесу, а тут такой красивый, сильный, умный и сексуальный, понять можно. Вот вылечу его, и пусть катится куда подальше. Настроение упало совсем, спустившись вниз и вымыв посуду, приготовила укрепляющий отвар. Напоив мужчину, вышла из дома. После снадобья он проспит несколько часов, а завтра уже уйдет. Жалко, конечно, но разбивать, чью — то семью я не собираюсь. На чужом несчастье, своего не построишь.

Решила пройтись по лесу, но далеко отходить не стала. На полянке заметила Дейви, он пытался поймать кого — то в траве. Услышав меня, поднял голову и поспешил на встречу.

Подняла глаза вверх, небо стали затягивать тучи и солнышко, будто испугавшись, спряталось за тучку, скрылось. Редкие капли дождя падали на землю. В долгожданном поцелуе сливались с цветами, деревьями, землей.

- Кто обидел мою девочку? Это он, да? Сейчас я ему! — Дейви было направился в дом, сообразив о ком, он подумал, позвала его.

— Стой! Ты куда?! Никто не обижал меня, — вздохнула я. Дождь начал усиливаться и я, позвав кота, побежала к кустам. Присев на бревно, стала смотреть на дождь.

— Так что случилось? — вновь спросил мой друг.

- Мне он нравится, Дейви. Очень. Но, увы, он женат и у него есть дети.

— Кто женат? У кого дети? — кот даже присел от удивления.

— У Криса, конечно.

— Да, ладно?! И когда успел…

— А что такого? Он молод, красив, сильный и храбрый, умный, харизматичен. Неудивительно, — вздохнула я.

— Это он тебе про жену и детей сказал?

— Почти. Я сама догадалась. Не глупая же.

- Ну, да, ну, да, — посмотрев оценивающим взглядом на меня, развернулся, изучая погоду, — ты бы перестала унывать, а то не очень я дождь люблю, знаешь ли.

— Причем тут я? — подняла глаза на хранителя.

— Как причем? Разве не заметила, что твои эмоции влияют на погоду? Тебе хорошо и спокойно — погода ясная, теплая, грустно- дождь, волнуешься — ветер.

— Не знала. Пойдем домой? Я рыбки дам тебе?

Оставшийся день пролетел быстро. Медитация, чтение книг отнимали много времени, зато и на мысли этого времени не оставалось. Так на много лучше.

Утром, сделав перевязку, отметила, что мужчина достаточно быстро восстанавливается. Он сидел на кровати, в своей одежде. Очевидно, торопился к семье.

— После завтрака, напою укрепляющим и можешь идти. Не забывай только до полного выздоровления делать перевязки, — настроение ко мне так и не вернулось.

— Пасмурно сегодня, — отметил он, повернув голову к окну, усмехнувшись, посмотрел на меня, — перевязки сама делать будешь, я вообще-то из-за тебя пострадал.

— А как же… — не дав договорить, он продолжил.

— С завтрашнего дня по вечерам, скажем с шести и до десяти, буду учить тебя магии, я не готов, каждый раз прибегать, когда с тобой что-то случится, боюсь не успеть. Приготовь, пожалуйста, завтра блинчики, я их очень люблю. — вот это наглость! От возмущения, я дар речи потеряла, смотрела на нахала, а тот продолжал улыбаться. Приблизившись, обнял меня, поцеловав в щеку и прошептал на ушко.

— Спасибо тебе, Мили, за все! Жди меня. И кстати, жены и детей у меня нет, только брат и дядя с племянницей.

— Ах, ты! Да я вчера!… А ты!!! — вдалеке послышался гром, захохотав, мужчина скрылся в портале. Нет, это вообще как называется? Я тут места себе не нахожу, переживаю, а он смеется! Ну, я тебе устрою!!!

Развернувшись, вылетела из комнаты, краем глаза отметив, как сверкнула молния.

Свою страшную месть я придумала быстро, осталось лишь добраться до деревни.

Оседлав свою лошадку, отправилась в путь. Снежка любила прогулки и часто я выпускала ее побродить возле дома, лошадь у меня умная и далеко в лес не заходила, теперь же я, ухмыляясь своим коварным мыслям, отправилась к Дуняше, давненько я не навешала свою подругу.

В деревне жизнь кипит ручьем, летом работы хватает на всех. Кто — то занят земледелием, кто — то чинит, шьет, обустраивают жилище.

Дуняша, к моему счастью, была дома, дождавшись, пока девушка покормит кур, мы вошли в дом.

— Так, что, говоришь нужно?

— Ой, Дунечка, спаси меня! Я месть приготовила для одного мужчины жуткую, а без тебя никак, поможешь? Мне нужно платье сшить одно и белье, есть кружева? — девушка, удивленно посмотрев, утвердительно покачала головой.

— Сейчас, посмотрим, — улыбнулась подруга.

— Могу нарисовать то, что мне нужно? Я бы еще много чего заказала, попросила я.

— Конечно, — смеясь, мы пошли в мастерскую. Денежки у меня имелись, за лечение мне неплохо платили. Кто продуктами, а кто деньгами. В лесу тратить некуда, вот и накопились.

«Любишь играть, Крис? Я тоже», — улыбнувшись своим мыслям, мы принялись за дело.

Глава 18

Кристиан

Мой дом встретил меня суматохой. Выйдя из портального зала, я отправился искать брата, у которого узнаю, новости за прошедшие дни. Настроение было прекрасным, что удивительно, для меня положительные эмоции — роскошь, при этом сила не грозила выйти за пределы и сравнять все с землей. А зеленоглазая все таки хороша, умная, добрая, хозяйственная, искренняя. Отказать себе в удовольствии побыть с ней я не смог, поэтому, решил обучать ее. Она не равнодушна ко мне, что приятно греет душу, трудно пока понять, во что все это выльется. Может, одной проведенной ночи будет достаточно, и я забуду о ней, как и о множестве других.

— Любимый, ты вернулся! — из — за угла выбежала Инея и повисла у меня на шее, вызывая раздражение.

— Ты чего так кричишь?

— Тебя давно не было, я волновалась. Где ты был?

— Я обязан отвечать? Инея, между нами и раньше кроме ночей ничего не было, и я никогда ничего не обещал. Повторю еще раз: не унижай ни меня, ни себя. Ты достойна лучшего. Думаю, нам стоит прекратить наши ночные встречи, — отстранив от себя блондиночку и глядя ей в глаза, я пытался донести очевидные вещи. Что ее ждало со мной? Я мог дать лишь пару часов от ночи, она же достойна намного большего.

— Вы оставляете меня, Ваше Величество? — поникшим голосом спросила она.

— Так будет лучше для всех.

— Как скажите, — в ее глазах застыли слезы, — я могу идти?

— Да. Если когда-нибудь тебе понадобиться помощь, скажи.

— Слушаюсь, Ваше Величество, — голос дрожал, она старалась сдержать слезы и все же одна слезинка покатилась по щеке. Развернувшись, Инея ушла.

Для меня было не просто расстаться с ней, но эти отношения вели в никуда, я лишь ломал ее, со мной она теряла себя. Настроение скатывалось к нулю, а ведь я и часа не про был в родном доме. Теперь он казался мне серым и скучным. Пожалуй, нет смысла искать брата, тот вероятно будет на обеде, а вот переодеться стоит.

Приведя себя в порядок, решил надеть атласную зеленую рубашку с черными брюками.

Обед чаще проходил с членами королевской семьи и придворными, что в моем положении играло мне на руку.

Бирюзовая столовая, с золотой лепниной и камином, большими окнами создавали ощущение простора, белоснежный стол в центре зала, на котором находились различные блюда и напитки. Мое место было пустым. Все, встав из-за стола, склонились предо мной.

— Всем доброго дня! Бертран, после обеда, жду тебя в своем кабинете.

— Слушаюсь, Ваше Величество, — поклонился брат.

Обед прошел в спокойной обстановке, после него, мы с братом отправились в кабинет, им я пользовался редко, предпочитая Зал Советов или библиотеку, но все же иногда приходилось заглядывать сюда. Помещение было просторным, сиреневым атласом были обтянуты стены, шторы в светло зеленых тонах, а мебель я предпочитал из красного дерева. Присев в кресло, брат взъерошил светлые волосы.

— Где пропадал?

— Встретил одну очаровательную ведьмочку, — улыбнулся я.

— Ого! Не теряешь зря времени, брат! — захохотал Бертран, — а как же белокурый ангел?

- Сказал ей, что все кончено. Как дела в нашем царстве-государстве?

— Отлично. Ничего нового.

— Хорошо. Завтра я планирую начать обучение ведьмочки, прикрой меня с шести вечера. Если что-то срочное — вызывай.

— Сильно запала?

— Есть такое, — не стал скрывать от брата истины. Поговорив о политике, дальнейших планах, отправился в свои покои. Пора, пожалуй, вернуть Байлиза. Позвав хранителя, принялся ждать. Ожидание продлилось не долго, Байлиз вошел в покои, поклонившись и поджав хвост и уши, смотрел в пол.

— Слушаю, Ваше Величество.

— Как дела у эльфов, Байлиз? — сидя в кресле, закинув ногу на ногу, разглядывал хранителя.

— Хорошо, бунтов нет, все работают, живут своей жизнью, — глаз хранитель не поднимал.

— Отлично. Посмотри на меня, хранитель. Что же ты нашел в той девушке и зачем привел в мой дом? — страх. Я чувствовал его. Хвост дернулся, а зрачки стали расширяться.

— Где она?

— Я задал вопрос, Байлиз, — черные змеи силы потянулись к хранителю. Закрыв глаза, старался успокоиться, что с трудом получалось. Любопытно, что рядом с зеленоглазой сила вела себя смирно.

— Она бедная девушка, я хотел ей помочь.

— И кто же она? Что ты скрываешь, Хранитель? — Свет стал меркнуть, еще не много и я не сдержу ту мощь, что скрыта во мне, нужно как то отвлечься, успокоиться. Закрыв глаза, представил зеленоглазую. Красивая, пухлые губы малинового цвета, растянуты в улыбке. Вот она склоняется надо мной, и я чувствую аромат цветов, водит пальчиками по моей груди.

Сила успокоилась, будто насладившись пережитыми эмоциями и чувствами. Открыв глаза, встретился с глазами пантеры, в которых застыл ужас.

— С завтрашнего дня я сам буду обучать девушку, ты же, Байлиз, будешь с ней, когда рядом нет меня. Твоя задача оберегать ее так, как ты оберегал бы членов королевской семьи. Обучать ее я буду вечерами. О том, кто я ты будешь молчать.

— Слушаюсь, Ваше Величество, — наклонив голову к земле, леопард вышел из комнаты.

Глава 19

Мелисса

Утром поднялась в отличном настроении. Вчера нам удалось сшить только платье, но Дуня пообещала, что скоро будет готово и все остальное. Сегодня вечером будет понятно, насколько Крис заинтересован мной, а пока — пробежка и купание, не зря же солнышко так ярко светит?

После водных процедур, решила прогуляться и собрать трав, ближе к второй половине дня, стала заниматься готовкой. Решено было сделать блинчики с начинками, а именно: с мясом, творогом и яблоками. Ой, у меня даже слюнки потекли, но нет, я как примерная девочка, буду ждать гостя. Дейви ходил и ворчал, что я неблагодарная и совсем о нем забыла. Хорошо, что Сейли увлекла его, и они ушли из дома. Настало время наводить марафет.

Достала новое белье, лифчик мы сделали белого цвета под цвет стрингов, а вот платье…

Если мужчины предпочитали носить рубашки и брюки, то дамы носили приталенные платья, скрывающие ноги, каблуки были обязательным атрибутом, но это господа и дамы, в сельской местности на каблуках не походишь, поэтому одевались иначе.

Мужчины носили хлопковые штаны и рубахи, светлых или темных цветов, а женщины предпочитали платья или сарафаны, доходящие до щиколоток, обувь была либо на небольшом каблучке, либо совсем без него. Знатные леди носили шикарные прически, украшенные заколками из камней жемчуга, в то время, как сельские барышни носили чаще косы.

Мне очень хотелось привлечь внимание Криса, при этом не выглядеть пошло или так, будто я набиваюсь ему в дамы сардца.

Мое приталенное платье с рукавом три четверти, было нежно розового цвета, на груди платья и подол был украшен легким кружевом, при этом, участки кожи едва проглядывали сквозь ткань. На голове я заплела две французские косы, а на ноги надела беленькие туфельки без каблуков. Образ удался на славу.

Ровно к назначенному времени, в дверь постучали, на пороге стоял мужчина в красной атласной рубашке, неизменно черных брюках и такого же цвета туфлях. Черные волосы касались плеч, а в карих глазах застыли смешинки, он улыбался, а мне казалось, даже солнце стало светить ярче.

— Привет, Крис! Проходи. Как твоя рана? — какие же красивые у него глаза, отметила я.

— Привет! Все хорошо. Чем занималась без меня?

— Много чем, — улыбнулась я, — поужинаешь со мной?

— Конечно. Чем побалуешь, хозяйка? — пройдя в дом, усадила его за стол.

— У меня сегодня блинчики, но не простые. Эти с мясом, вот эти с творогом, а вот здесь с яблоками, попробуй. Потом скажешь, какие вкуснее.

Понравились Крису больше с мясом, их не осталось совсем. Поблагодарив за прекрасный ужин, мы вышли во двор.

Погода была прекрасной, легкий ветерок игрался с листвой деревьев, солнце светило ярко, согревая в своих лучах. Мужчина не принадлежал к крестьянам, это было видно по его поведению, манере вести себя походке, и все же удивительно вписывался в окружающую обстановку.

— Итак, начнем. Ты умеешь ставить щиты? — встав напротив меня, спросил Крис.

— Нет. Умею придавать форму стихиям, передвигать водные и огненные пульсары, зелья варить.

— Не густо. Ты не училась, верно?

— Нет, — смутившись, ответила я.

— Ладно. Слушай внимательно. Ты должна сосредоточиться. Закрой глаза и представь свой источник силы, представь, как она выходит из тебя, обволакивает и не пропускает ничего внутрь.

— Хорошо, — закусив губу от усердия, пыталась представить, как сила выходит из меня, образуя щит. Первая попытка успехом не увенчалась, стоило открыть глаза, как защитный барьер исчез. Но сдаваться я не планировала. Глаза решила не закрывать, шит стал образовываться прозрачной, тонкой пленкой возле меня, разрастаясь, образовался купол. Крик поднял ветку с земли и кинул в меня, она отскочила, не причинив мне вреда, следом летели камни, пульсары.

— Отлично! Умничка! А теперь, попробуем усложнить задачу.

Усложнить? Куда еще то? Я и так на пределе. Щит растаял, стоило потерять концентрацию. Мужчина подошел ко мне и, встав за спину, обнял меня за талию.

— Ты что творишь? — зашипела я.

— Отвлекаю. А ты, трудись, ставь щит, — произнес он, вдыхая аромат волос и опаляя дыханием шею так, что миллионы мурашек пробежали по телу Мили.

— Отстань сейчас же! — возмутилась девушка.

— Нет, Мили. Не отвлекайся, это всего лишь тренировка. Я не буду заходить далеко, если сама не позволишь.

Так близко, интимно. Сосредоточиться было крайне сложно, щит не получился ни в первый, ни в третий раз, а он, будто издеваясь надо мной, легонько поглаживал мой животик, большими пальцами руки, опалял дыханием тонкую кожицу шеи, глаза начали закрываться сами собой, тело предавало меня, а разум покидал в ответственный момент. Облизнула пересохшие губы, дыхание сбилось и, не придумав ничего лучше, я опустила голову ему на плечо.

«Что я творю?! Нет!» — мысленно закричала я, щит появился мгновенно, при этом отбросил Криса на пару метров от меня, испугавшись, убрала щит и хотела подбежать к мужчине, но тот уже вставал.

— Не плохо, — усмехнулся он, — продолжим?

— На сегодня достаточно, — произнесла я, направляясь, домой.

— До завтра, строптивица, — усмехнулся он, исчезая в портале.

Зайдя в дом, направилась в душ. Дура! Какая же я дура! Вот, что он подумает обо мне? Повела себя, как доступная дама. Стоило ему прикоснуться, я тут же растаяла! Я все испортила.

Глава 20

Несколько часов я занималась самобичеванием, решив, что с меня хватит, и завтра я буду вести себя примерно, уснула.

Утром деревенский парень привез свертки, развернув которые, я была приятно поражена, Дуняша все же отменная мастерица!

Разложив вещи в шкаф, отправилась завтракать, не успела я скушать творог, как дверь отворилась, являя Криса. И ведь даже не постучался, как хозяин зашел, наглец!

- Что, соня, неужели только встала? — удивился мужчина.

— Доброе утро! Что — то ты рано, — исподлобья глянула на него. Поесть бедной мне не дают!

— Так учиться тебе надо, забыла что ли? Что есть поесть у тебя? — прошагав к холодильнику, выудил от туда пирог с мясом и разогрев тарелку с пирогом в руках с помощью магии, принялся есть. И как можно быть таким наглым гадом?!

— Вкусно? — нахмурив брови, спросила я.

— Не соленое, по — моему. Но не волнуйся, в следующий раз вкуснее приготовишь.

— А ты не охренел часом?!

— С чего бы это? Ты обещала меня кормить! — усмехнулся Крис.

— Когда это? — от удивления уставилась на мужчину.

— Как? Еще и с памятью неладно. Так и быть, на этот раз прощаю, — разрешил наглец и принялся доедать пирог. Мне не жалко, но спросить стоило. Нет, проучить наглеца необходимо! Вышла из-за стола, подойдя к окну, стала разглядывать двор.

— Слушай, Крис, умеешь создавать из воды ледяные щиты и копья?

— Могу. Научить?

— Да. Раз пришел сейчас, пойдем на озеро? Я только кое — какие вещи возьму, ладно?

— Идет, — согласился кареглазый.

Переодевшись в купальник, который специально по моим эскизам сшила Дуня, и, надев сверху сарафан, взяла полотенце, и мы выдвинулись к озеру.

Сарафан был достаточно простенький, белого цвета, горловину и подол которого украшал красный узор. Ставку я сделала на купальник. Благо их носили все в этом мире, с одним ограничением, купальник должен быть слитным.

Купальник черного цвета сверху украшали рюшечки, лишь одна бретелька перекинутая через плечо. Он был выполнен полосами, стратегически важные места прикрыты черной тканью, а вот животик и участок кожи чуть ниже груди просвечивали сквозь сеточку, что б ни казался мрачным, мы с Дуней добавили несколько голубых оконтовочек. Получилось чудесно, я даже предвкушала, как все пройдет.

— Крис, я ведь о тебе совсем ничего не знаю, расскажи о себе? — повернув голову, спросила его. Сорвав травинку, он шел, жуя ее. Создавалось впечатление, будто он знал дорогу, но, скорее всего, все дело в его внутренней уверенности.

— А что рассказать? Отец умер, когда мне было двадцать, мать, не выдержав горя, отправилась за ним, спустя полгода. Пришлось в срочном порядке перенимать дело отца. Есть еще дядя и племянница, мы редко общаемся, но всегда поддерживают меня. Брат еще вот есть, младший.

Знаешь, когда родители умерли, во мне что-то надломилось. Мы всегда были близки, нелегко дались их смерти.

- Сочувствую, — опустив голову, произнесла. Трудно представить, что пережил он. Сразу вспомнила свою маму, она, наверное, места себе не находит от горя, — а ты, Мили? Расскажи о себе? — спустя пару минут спросил Крис.

— Я? Я жила с мамой, отца не знаю. Мы хорошо жили, я хотела лекарем стать, лечить, помогать хотела. Помню, в детстве играла в больничку, ни в какие другие игры не хотела, только в нее. Мне мама, представляешь, энциклопедию по медицине купила в десять лет! Я так рада была!

— Что купила?

— Энциклопедию! Ну, книгу!

— Понятно, — произнес он, прищурившись, глядя на меня, — если все так неплохо было, зачем сбежала?

— Обстоятельства, я не могу сказать, — нахмурилась я.

— Ты далеко отсюда живешь?

— Вроде того. Давай не будем обо всем этом? И будем отдыхать. Согласен? — улыбнулась я.

— Идет. Догоняй! — мужчина побежал вперед, я за ним. Дурачась, мы

дошли до озера. Вода была спокойной и теплой. Мужчина разделся, оставаясь в купальных плавках. И когда только успел надеть их?

Черные боксеры с зелеными вставками не скрывали размеры мужского достоинства, а оно было очень велико. Взгляд задержался там дольше, чем следовало. Мускулистые сильные ноги, расставлены на ширине плеч, плоский живот, натренированное, сильное тело, мускулистые руки.

Подняв глаза, встретилась с карими глазами, что изучали меня, его губы застыли в усмешке.

Приподнимая медленно подол сарафана, потянула его вверх, оголяя лодыжки, колени, бедра. Ткань заскользила вверх, позволяя мужчине рассмотреть меня.

В его глазах застыло желание, медленно раздевая, он прошелся взглядом по моему телу, нервно вздохнув, выдохнул с шумом.

— Пойдем? — охрипшим голосом спросил он и, дождавшись моего кивка, взял меня за руку. Толпы мурашек прошлись по телу, а бабочки внизу живота, воспламеняясь, начали кружиться в танце. Не глубоко войдя в воду, мы остановились друг перед другом. Вода достигала ему до бедер, в то время как меня она нежно касалась в сокровенном местечке. Взгляд мужчины все чаще спускался к моим ногам, вгоняя меня в краску.

— Может, глубже зайдем? — с надеждой спросила я.

— Нет, надо здесь. Ты хочешь научиться или нет? — строго спросил мой мучитель.

— Ты должна сосредоточиться, сделай водный шар. Умница, а теперь, представь, что он замерзает, становится льдом. Задай ему цвет, плотность, вес, — первые шары разлетались осколками, едва не задевая нас, но спустя четверть часа у меня стало получаться. Крис, решив усложнить задачу, подошел ближе ко мне, прижав к своей груди, приказал повторить пройденный урок.

Из головы вылетело все, я даже имя свое с трудом помнила. Поглаживая спину, его руки медленно скользили вниз, задевая попку. Слегка сжимая ее в руках, он еще плотнее прижал к себе. Затвердевшие соски, через легкую ткань соприкасались с его кожей. Обняв одной рукой, второй пыталась создать ледяной шар, но, увы, даже водный сейчас не получался.

Его горячий, твердый член прижался к моему животу, а вода, что ласкала мои лепестки, добавляла ощущений, я была возбуждена до предела. Облизав губы, посмотрела в глаза своего искусителя. Наклонившись к моим губам, едва касаясь их, прошептал.

— Какая плохая девочка, не хочет учиться. Стоит наказать тебя пару раз, — произнес он, сжимая мою попку в руках. Дар речи, я видимо, тоже потеряла. Мозг отключился, не желая общаться со мной. И лишь, когда его палец проник под резинку купальника, очерчивая кожу моей многострадальной попки, я пришла в себя. Создав ледяной шар, заставила его подлететь к нам.

— Шар, — усмехнувшись, ответила я и, отстранившись, пошла плавать, — догоняй, Крис! Или не сможешь? — захохотав, он поплыл за мной.

Хищник. Красивый, грациозный, капли воды, покрывающие его тело, весело сверкали, будто насмехаясь надо мной, ибо огромное желание попробовать их на вкус, проведя язычком по его спине, завладело мной. Сильные руки рассекали волны. Я хотела его, хотела прикоснуться к его губам, рукам, отдаться ему полностью и без остатка. Но так быстро сдаться ему я не могла, не готова.

Мы доплыли до валуна, взобравшись, легли на горячий камень, нагретый солнцем.

— Ты отлично плаваешь, Крис! — повернув голову к нему, улыбнулась я.

— И ты.

Мастер комплиментов! Я тут страдаю, картинки всякие представляю, а он. От непонятной обиды, встала, решив понырять. Глубина тут хорошая, да и место отлично знакомо. Потянувшись, посмотрела в сторону леса, мне показалось, что там, блеснуло что — то. Воображение у меня, конечно, отличное. То мне кажется, что за мной следят, то блестит что-то.

— О чем задумалась? — спросил Крис, встав рядом со мной.

- Давай, поныряем? — не много разбежавшись с места, прыгнула в воду.

Вода, подозрительно блеснув красным, распахнула свои объятья. Огонь пронесся по телу, сотни невидимых игл вонзились в тело, затуманив сознание. Я боролась, пыталась всплыть на поверхность, не наглотаться воды. Кислорода не хватало, закрыв глаза, я погрузилась во тьму.

Пробуждение было не слишком приятным, словно все кости сломаны, во рту было сухо, а глаза открывались с трудом, слух возвращался медленно, а осознание слов, доходило спустя мгновения.

— Слава Трехликой! Мили, маленькая моя, ты меня испугала! Вот скажи, какого хрена ты прыгнула, раз места не знаешь?

— Знаю…твоя… — Крис был рядом, наши пальцы переплетены и я чувствовала, как он делится силой, кто — то не большой и мягкий прислонился к другой руке — Дейви, отметила я. Повернуть голову не могла, не было ни сил, ни желания. Все стало каким — то серым, безликим. Одно я знала точно: меня хотели убить. Наверняка Император нашел меня, и решил свести счеты. Крису про мои проблемы знать не стоит. Не однократно ныряла там и никогда такого не было. И вода никогда не мерцала красным. Нужно осторожнее быть. Он сказал, что я его. Приятно очень. Конечно, скрывать не буду, очень хотелось этого, он мне нравится, а если не обманывать себя и признаться, то я влюблена. В такого мужчину сложно не влюбиться.

— Спасибо, что спас, — охрипшим голосом произнесла, поглаживая его пальцы, улыбнувшись, он поцеловал мою руку, глядя в глаза.

— Полегче! Я вообще то своего согласия на этот разврат не давал! — проворчал хранитель. На что Крил лишь усмехнулся.

— Так Мили большая девочка и разрешение твое ей не надо.

— Молодежь! Ни стыда, ни совести, — фыркнул Дейви, — ты что — то видела, Мили? — спросил он, прижимаясь плотнее.

— Что-то блеснуло в лесу, а когда прыгнула, всполохи красные увидела в воде. Пить хочу.

Переглянувшись с Дейви, Крис, встав с кровати и налив из кувшина воды, приподнял меня. Напоив водой, уложил обратно в постель.

— Как себя чувствуешь, Мили?

— Нормально, — прохрипев, ответила, глядя в его глаза.

— Хорошо. Мне, к сожалению, пора. С тобой останутся Байлиз и Дейви, Сейли. На дом наложу охранок, если сама не впустишь, то никто и не зайдет. Утром я вернусь, проверю тебя. Ничего не бойся, хорошо? На тебя поставил маячок, если потеряешься — найду. Береги себя, Мили, — поцеловав меня в лоб, мужчина встал с постели. В комнату, не много воровато вошел Байлиз.

— К утру она восстановится. Вы должны оберегать и защищать ее, понятно? Не отходить до моего появления ни на шаг, ясно? Головой ответите.

— Будет исполнено, — поклонившись, ответили хранители. Не припомню, что бы они так себя вели. Видимо, им знатно досталось от Криса, он у меня властный. Глаза слипались, засыпая, отметила, что кошки легли рядом, согревая и успокаивая меня.

Утром я чувствовала себя прекрасно, поэтому не стала отказывать себе в удовольствии прогуляться. А так как Крис должен был заглянуть и проверить меня, решила порадовать его пирогом с мясом. Ведь всем известно, что путь к мужчине лежит через желудок.

Приготовив пирог и поставив в духовку, дала наказ Сейли следить за ним и вытащить, как только он будет готов. Байлиз и Дейви шли рядом. Я хотела сопротивляться такой гиперопеке, но они были непреклонны, проронив непонятную фразу о том, что с Кристианом шутить, видимо, могу лишь я. Сколько не пытала, объяснять, о чем речь мне не хотели. В лесу, не далеко от моего дома раздался женский крик. Не раздумывая, побежала на голос, хранители не отставали от меня. На поляне застыла русоволосая девушка не высокого роста, на вид чуть младше меня. Напротив нее застыла, раздувая капюшон змея. Она была крупная и достигала девушке до колен. Не раздумывая, пустила огненный пульсар в змею. Отойдя от страха, незнакомка бросилась мне в ноги, порядком удивив.

— Благодарю, госпожа! Благодарю! Я теперь ваша должница и все, все для вас сделаю! Приказывайте! Сил у меня не много, но по хозяйству могу чего подсобить, — всхлипывала девушка.

— Ты чего? Вставай! — Велела я. Девушка тут же исполнила мой наказ.

— Спасибо! Спасибо, благодетельница моя!

— Да перестань ты! Тебя как зовут, и что ты в лесу одна делаешь?

— Инна я. К сестре шла, да заблудилась, брожу по лесу вторые сутки, — плакала девушка. Байлиз принюхивался к девушке, озадаченно переглядываясь с Дейви.

— Вот это да. Пойдем в дом скорее, я тебя покормлю.

— Спасибо, госпожа, — зарыдала девушка, вновь бросаясь в ноги. Странная она, но с другой стороны двое суток одна в лесу, да и змея эта. Тут любой странно вести себя начнет.

Зайдя в дом, напоила и накормила гостью, отправив спать, стала дожидаться мужчину своей мечты.

Глава 21

Крис пришел почти сразу, как только Инна зашла в комнату. Рассказав о своих приключениях, мы решил продолжить уроки. Мужчина пытался научить меня левитировать, а то ведьма не умеющая летать не комильфо как-то. Далеко от дома решили не отходить, обосновались на полянке, Кареглазый встал напротив меня, скрестив руки на груди и улыбаясь, а я закусив губу от усердия пыталась понять непостижимое.

— Ты напряжена, расслабься. Закрой глаза и представь, будто ты легкая, как перышко, — инструктировал Крис.

- А так я что тяжелая, словно слоник? — фыркнула я.

- Кто? Ты иногда странно выражаешься, говоришь слова, которые мне сложно понять, — удивился кареглазый, проведя рукой по черным волосам.

— У всех свои тараканы.

- Вот опять. Если в доме тараканы, травить надо. Но как они могли здесь появиться?

— Забудь. Итак: я не бегемотик, а перышко пятидесяти шести килограммовое, которое пытается взлететь, — пытаясь расслабиться бормотала я, но это сделать под хохот мужчины было совсем не просто. Через час, я наконец то смогла оторваться от земли на пару сантиметров, окрыленная успехом, открыла глаза.

— Усложняем задачу, — усмехнулся мой герой.

— Будешь соблазнять? — усмехнулась, заплетая растрепавшиеся волосы обратно в косу.

— Лучше! Смотри! — повернув голову чуть вправо, наклонив, увидела, как к моей ноге подползает паук! Завизжав, подскочила и даже не заметила, как влила силу и зависла над землей, а это чудовище не придумав ничего лучше прыгнул! Паук прыгнул!

Мой крик разнесся на многие километры, а магия желая защитить меня, швырнула в сторону, отправив прямо в руки Моего героя. Прижавшись к нему, вдыхала его аромат, сердце бешено стучало.

— Извини, перестарался. Зато ты так хорошо летела! — убью, вот честное слово убью гада! Медленно подняла глаза на мучителя.

— Так значит это ты? А ну отпусти меня! — мужчина поставил меня на землю

— Я этих тварей природы больше хищников боюсь! Да знаешь, кто ты после этого? — злилась я, слегка ударив его ладонью по груди. Захохотав еще больше он резко притянул меня к себе, обнимая.

— С тобой я живу. Я хочу, что бы ты была со мной. Будешь? — растворяясь в его глазах, чувствовала, как разум вновь покидает меня, мурашки и бабочки занимают свои законные места в моем теле. Мне хотелось большего.

— Пока ты будешь со мной, — ответила ему, приподнимая бровь, усмехнувшись, он вжал меня в себя. Поцелуй подобный живительному нектару, амброзии. Я не могла остановиться, насытиться, мало, бесконечно мало его хотелось большего, сейчас, сразу и всего. Наш первый поцелуй не был нежным. Страсть, желание владела нами, его язык изучал мои губы, рот, а наши руки жили, будто своей жизнью. Сжимая, поглаживая все участки тела, до которых могли дотянуться. Выгибаясь ему навстречу, подставляла для поцелуев шею, задрав подол, он гладил мои ягодицы.

Спину обжег взгляд, кто то смотрел на нас, тяжелая энергетика витала в воздухе. Отстранившись от желанного мужчины и отдышавшись, повернулась. На пороге дома стояла Инна, на мгновение мне показалось, что ее лицо искажено в отвращении, а взгляд полон ненависти. Заметив, что мы смотрим в ее сторону, Инна улыбаясь поспешила к нам.

— Простите, благодетельница моя. Я не хотела прерывать вас, но там в ванне что-то шумит, я испугалась и сразу к вам, — всхлипывая причитала девушка, бросаясь мне в ноги. Да что с ней?

- Инна, перестань. Вставай поскорее, сейчас схожу и проверю, — вздохнула я и направилась в сторону дома.

— Я сам посмотрю, — поравнявшись со мной, заявил соблазнитель.

— Перестань, Крис, я давно не ребенок и посмотреть я могу и сама. Уверена, что там ерунда какая-то, — прибавив шаг, зашла домой.

Поднявшись на второй этаж, отправилась в ванную, никакого шума здесь я не заметила, решив вернуться обратно, обратила внимание на тонкую щепку, что лежала на полу. приподняв ее, решила выбросить в мусорное ведро.

Усиливающее шипение раздалось за спиной, обернувшись, в лицо, шею, руки и грудь ударило раскаленным паром, вскрикнув, упала, ударившись головой.

Сознание возвращалось медленно, тело жгло и ломало, боль завладела телом, сквозь пелену, слышала голоса, с трудом удалось разобрать речь. Похоже рисковать жизнью в этом мире становится с каждым разом все привычнее, даже любопытно порой, чем же все закончится.

— Потерпи, потерпи, хорошая, скоро пройдет, — шептал Крис, его сила, теплая, ласковая согревала, ласкалась, не давая погрузиться во тьму. Боль постепенно проходила, сознание стало более ясным.

— Простите, благодетельница. Да кабы я знала, что так то будет, да разве бы позволила вам рисковать то собой, спасительница вы моя? Уж лучше я. Простите не разумную меня, госпожа! — причитая ревела в углу Инна. Даже жаль ее стало, ведь не специально же, всякое случиться может, сама виновата.

Спустя пару часов боль прошла полностью, и я могла вставать.

— Мили, прошу, будь осторожной, ладно? Завтра прийти не смогу, а вот потом вернусь к тебе, веришь? — спросил Крис, с надеждой глядя на меня. Конечно, я верила, влюбленные вообще верят всему и сразу, вот и я не исключение. Подарив нежный, невесомый поцелуй, мужчина скрылся в портале. Мы остались вдвоем с Инной в комнате, ее плачь меня порядком стал нервировать.

— Перестань. Мне уже надоедает, плачь твой.

— Простите, благодетельница, всхлипывая посмотрела она, — сморщив нос я отвернулась к стене.

— Ты завтра пойдешь к сестре? Могу дать лошадь, — повернувшись обратно уточника волнующий вопрос.

— Нет, что вы! Как можно?! Как же я вас оставлю то теперь? Магия, конечно хорошо все залечили и не заметишь, и все же я с вами, не гоните меня! — вот что с ней делать?

- Хорошо, как знаешь, вздохнула я.

— У вас такой мужчина хороший, добрый, заботливый! Давно вместе?

— Нет, не особо, а у тебя, Инна жених есть?

— Был. Потом ушел от меня, я думаю у него другая появилась. — вздохнула она.

Мне снился сон. Огромный дракон летал за мной, поливая огнем землю, горело все, и не было тому спасения, резкий, удушливый запах гари проникал в легкие, я задыхалась, сознание становилось мутным, сон расплывался, исчезал.

Проснулась я от сильного удара по лицу, вскочив с постели, увидела перед собой Байлиза.

— Наконец то! Вставай, живо! Мы горим! — пантера, помогая подняться, продвигалась к окну. От двери шел жар, наполняя комнату едким дымом, распахнув окно второго этажа, я обернулась на пантеру.

— Я не смогу, я высоты боюсь!

— Что за ведьма мне попалась?! Высоты боится, пауков боится! Прыгай, или я сверну твою тонкую шею, чтоб не мучилась! — прорычав угрозу, Байлиз. обнажив клыки и когти двинулся на меня, страха перед ним не было, но осознание, что мы сгорим вместе и очень скоро, если не прыгну, мотивировало меня. Встав на карниз, я шагнула вниз, больно ударившись спиной и головой, попыталась встать, если дом рухнет, то похоронит нас под обломками. Байлиз, Дейви, Сейли и я стали убегать от дома, не видно было лишь Инну, надеюсь, с ней все хорошо. Отбежав на приличное расстояние, мы смотрели, как языки синего пламени пожирали нашу обитель. Магией и водой потушить дом не удалось, провожая в последний путь наш дом, который рушился на глазах, мы думали, куда идти дальше. А пойти можно было лишь к оборотням или Крису, но у нас пока не те отношения, что бы я просила о чем то.

Яркая вспышка ослепила меня, не много придя в себя, обратила внимание на своих друзей, они застыли, не реагировали на происходящее. Дейви поглаживал лапой безутешную Сейли, а Байлиз открыл пасть, будто пытаясь сказать что-то, обернувшись, увидела Инну, которая облокотилась на ствол дерева.

— Инна, как я рада, что ты жива! — воскликнула я, подбегая к ней.

— Увы, не взаимно. Скажи, ведьма, как ты выжила? Ты должна была сгореть, как сгорали все ваши в старые времена. Как ты выбралась? — девушка подошла ближе. В ней что- то изменилось. Цвет волос стал светлее, походка, манера общения. Нет, не похожа она на Инну или на ту, за кого выдавала себя. Создав щит, что только развеселило незнакомку, я стала медленно отступать к друзьям, необходимо и их укрыть щитом.

— Убегаешь? Уже? Какая же ты мерзкая тварь! Что он нашел в тебе? Я давала все, что он хотел! Ну, это уже не важно, я убью тебя, мерзкое отродье, выполню приказ и вернусь к своему Крису. Как жаль, что ты этого уже не увидишь.

— Как ты нашла меня? Кто ты? — укрыв друзей и себя щитом, пыталась мысленно позвать Криса на помощь, он единственный мог спасти меня сейчас.

— Мое имя тебе ни к чему, а найти было трудно, да. Но я всегда добиваюсь своей цели. Проследить сначала за Крисом и выяснить к кому он так часто бегает, сопоставив некоторые факты и проколы твои, поняла, что ты не из нашего мира. А фокус со змеей понравился? Сама придумала, — усмехнувшись, она произнесла какие то фразы и стала ждать. Чего ждет? Почему улыбается и не нападает?

За спиной усилился жар, обернувшись, потеряла дар речи от ужаса: весь огонь, что дожирал мой домик, собирался в сгусток, разрастался, принимая форму огромного монстра. Он отдаленно напоминал Змея Горыныча из русских сказок, что я читала в детстве. Взревев, монстр бросился на меня, уйти я не могла, так как щитом закрывала друзей. Проведя когтистой лапой, вблизи меня, деактивировал щит.

«КРИИИС!!!» — завизжала я мысленно, что есть силы. Передо мной распахнулся портал, мужчина, встав передо мной, закрывая своим телом, раскинул руки. Черные ленты силы потекли из рук, голову сжало от переизбытка магии. Окутав зверя, ленты сжимались, поглощая его, развернувшись, отметила, что девушка хочет сбежать, кинув в нее заклинание льда, сковала ее, на пару минут, должно хватить.

Черные змеи, поглотив свою добычу, вернулись к хозяину. Резко развернувшись, он подошел к девушке. Белый шар, сотворенный Крисом, осветил поляну, теперь я хорошо могла рассмотреть внешность незнакомки. Белокурые волосы падали на плечи, а карие глаза горели гневом, хрупкая, нежная фигура девушки заставляла любоваться ею.

— Ну, здравствуй, дорогая. Что же ты делаешь здесь? — отменяя мое заклинание, мужчина схватил ее за предплечье.

— Не ожидал? — усмехнулась блондинка. — ты думаешь, все вокруг только и живут мыслью, как бы сделать твою жизнь слаще? Я много дала тебе и что взамен? Ты променял меня на эту тварь?!

— Я повторяю: что ты здесь делала? — глаза Криса налились тьмой, а голодные змеи, исходящие от него, стали опутывать шею блондинки.

— Давай, Крис! Что же ты?! Пусть твоя новая игрушка посмотрит, что ждет ее за непослушание! И знаешь, я рада, что все так вышло, жаль задание провалила, — сморщив хорошенький носик, усмехнулась она.

— Какое задание, — встряхнув лже-Инну, спросил мой спаситель.

— О, Крис! Неужели ты так и не понял кто перед тобой? Она же… — захрипев, девушка повалилась на землю.

— Клятва не разглашения. Что же такого ты знала, Инея? И почему не пришла ко мне, когда нужна была помощь? — тень грусти промелькнула в его глазах. Он поднял мертвую девушку на руки, закрыв глаза, повернулся ко мне.

— Ты пойдешь со мной. Будешь жить у меня, — открывая портал, сказал мужчина.

— В качестве кого, Крис? — не сдвинувшись с места, ответила ему.

— Ты это сейчас обсудить решила?! — рявкнул он.

И правда, не удачное время. Жить мне все равно негде, а тут помощь предлагают. Крис снял заклинание с моих друзей, и мы порталом перенеслись к нему.

Глава 22

Мы вышли в парке, я поняла это сразу. Под ногами змеилась дорожка из желтых кирпичей, хихикнув, прикрыла ладонью рот, за что награждена была хмурым взглядом.

— Чего смешного? Стресс что ли? — задал вопрос Крис.

— Не без этого, конечно. Сказку вспомнила, мне мама ее читала в детстве, про девочку Дороти, которая попала в Изумрудный город, там тоже дорога из желтого кирпича была, — улыбнулась ему.

— Не слышал такую. И что с ней стало?

— Все было хорошо, она нашла друзей, всех спасли. а злую ведьму победили.

— Забавная сказка.

Желтая дорожка змеей вилась под ногами, справа и с лева простирался ухоженный газон, кусты с цветами украшали сад, вдали раскинули свои ветви деревья с ярко желтыми и красными плодами.

— Красиво здесь. Где мы, Крис?

— Это дом моей матери, она любила это место, я здесь иногда бываю. Решил, что здесь тебе будет лучше.

— Спасибо, что не бросил меня, — смутилась я.

— Ты нравишься мне, Мили, я уже говорил.

— Что будет с ней? — показала глазами на девушку, которую он нес на руках, — ты любил ее?

— Не знаю. Но чувствую, свою ответственность перед ней, не мог бросить ее в лесу. Она много хорошего сделала, остановила эпидемию. Это ведь благодаря ее зелью люди болеть перестали. Она не заслужила смерти.

— Может, перерождение? — предложил Байлиз.

— Для этого нужна кровь ведьмы и капля силы, которую она отдаст добровольно, а просить Мили о таком я не стану.

Я не чувствовала к девушке неприязни или ненависти. Да, она пыталась убить меня, но вряд ли добровольно, иначе, зачем с нее взяли клятву? Крис очень тепло отзывался о ней, да и каждый человек заслуживает второго шанса. Нет, я не готова лишить ее этого.

— Я не против. Что именно нужно? — Крис удивленно посмотрев на меня, положил девушку на землю.

— Все гениальное просто. Нужно сжечь тело, читая заклинание, сделать надрез на руке и пара капель должна упасть в огонь, затем, слить каплю силы и все.

— Не сложно. И что все этот ритуал проводят?

— Пытаются. Но тут есть сложность. Во-первых, человек должен быть мертвым не более двух часов, при этом рядом должна быть ведьма, которая добровольно проведет ритуал. А такие совпадения не часто бывают.

Ритуал прошел без происшествий, у меня даже облегчение было. Теперь душа Инеи сможет вновь вернуться и исправить все свои ошибки.

Крис подошел ко мне, обняв, прошептал «Спасибо!», что еще больше приподняло мое настроение. Прогулявшись еще минут пять, нас встретил дворец. Иначе выразиться о доме было трудно, длинное трех этажное здание белого цвета, с огромными окнами, колоннами возле входных дверей. Напротив здание, что выстроено в форме подковы. Напротив парадного входа находился четырех ярусный фонтан, я как то сразу неловко себя почувствовала в пижаме, словно нищая, что пришла милости у господина просить. Еще одно открытие пришло, ко мне, Крис не из простых смертных. Я и раньше догадывалась, но думала, что он, может, что-то вроде барона или вообще из обедневшего рода, а то с чего бы ему с деревенской ведьмой время проводить, особенно если вокруг столько красавиц. Да, ведь он очень красив, наверняка бегают все за ним, а тут я такая.

Настроение упало ниже нуля. Опустив голову, решила, что попрошу вернуть меня в лес, к оборотням пойду или в деревню, очевидно же, что мы не пара, такие как он, выбирают жену по статусу. Жену. Уже собралась, так не зовут же.

— Стоять! Куда? — развернувшись, Крис подошел ко мне и взял за плечи.

— Красивый дом, Ваша Светлость. Когда собирался сказать?

— А должен?

— Нет. Верни меня обратно, — на глазах появились слезы. Он даже говорить мне не хотел, значит, я для него ничего не значу.

— С чего бы это? Что ты придумала? Отвечай! — прищурился мужчина, внимательно наблюдая за мной

— Ничего, — надулась я.

— Мили, отвечай, — потребовал он.

— А что тут непонятного, Крис? Где ты и где я? Понятно же. что ты из благородных, знать местная, да? Кто я для тебя? Девушка для развлечений? Верни меня обратно в мой лес! Все, поиграл и хватит! — взорвалась я, пытаясь освободится из объятий, но похоже этот танк и с места не сдвинуть! Хранители сидели и наблюдали за нами с таким интересом, что для полного счастья им лишь поп корна не хватает.

— Воинственная, какая ведьма мне попалась! — Крис завел мою руку за спину и рывком притянул к себе, у меня весь запал даже как то не много растерялся, надув губы смотрела в его глаза.

— Ну и что дальше, Крис? Победил, молодец. Что дальше? — кипела от возмущения, вот что он позволяет себе? Сейчас из окон, поди, все слуги смотрят, смеются. Ну и пусть! Все равно здесь не останусь!

Усмехнувшись, он поцеловал меня, настойчиво, властно, будто доказывая свое право на меня. Когда я все же расслабилась в его руках, он прервал поцелуй. Отстранившись, улыбаясь, повел меня к дому, применив иллюзию к моему внешнему виду. Теперь на мне было вишневое платье в пол и высокая прическа. Двери распахнулись, стоило нам подняться по ступеням.

— Господин, доброе утро, — поклонился дворецкий.

— И тебе того же. Грегор, эту очаровательную леди зовут Мили, отныне, если меня не будет дома она за хозяйку.

— Как прикажете, мой господин.

Пораженная я смотрела на Криса. Это он что же? Это он так дал понять, что нужна ему? Или нет? Что — то я совсем запуталась.

Глава 23

Окна создавали ощущение простора и уюта, хрустальные люстры свисали с потолка, солнечные лучи, отражаясь, создавало радужные узоры на стенах, которые были украшены позолотой на бирюзовом атласе, мраморный пол украшенный светлой мозаикой, не добавлял уюта, все же привычнее для меня паркет, а мрамор все же холодный материал. По мраморной лестнице с широкими округлыми ступенями мы поднялись на второй этаж. А вот второй этаж меня порадовал. Синий ковер с длинным ворсом, бежевые стены, статуи девушек и юношей по краям коридора. Моя комната оказалась ближайшей к лестнице. Стены обтянуты атласной сиреневой тканью с позолотой, трюмо, кресла, кровать и диван цвета слоновой кости, обтянутые зеленым атласом. Красиво и со вкусом. Комната женская, интересно, кто жил в ней раньше? В моих покоях был душ, купальня и санузел, что очень радовало, отдельная комната — гардероб, полностью заставлен и завешан вещами, навскидку моего размера.

— Крис, чье это все? — проведя рукой по платью из приятной ткани, обернувшись, спросила я.

— Теперь твое. Я дал распоряжение, что мы скоро будем, все подготовили в кратчайшие сроки.

— Оперативно.

— Что?

— Быстро, говорю, справились. Мне очень нравится! Спасибо! — повернувшись, обняла его и поцеловала.

— Наслаждайся, — улыбнулся мужчина, — сегодня отдохни, а завтра вечером прогуляемся по городу, раньше, увы, не смогу. Дела надо решить. Тебе предоставлю служанку, девушка расторопна, служит здесь давно, Берта поможет тебе здесь освоиться. До завтра, Мили, — произнес он, обнимая меня и вдыхая аромат волос. Чуть отстранившись, накрыл мои губы своими, от удовольствия глаза сами закрылись, а я вновь стала тонуть в его объятьях.

— До завтра, Крис, — отстранилась от него с трудом, все же он невозможен! С таким мужчиной я бы все жизнь провела! Мужчина улыбнулся, убрав прядь волос с моего лица.

— Если что — то понадобиться, моя комната соседняя, — еще раз подарив поцелуй. он ушел.

— Все, мы тоже к себе, если что, зови, — сказал Байлиз, направляясь к выходу.

— У вас тоже свои покои?

— Ой, Мили, ты бы видела, какие хоромы у него в замке К… Ай!.. — пантера, не дав договорить Дейви, наступила ему на лапку, от чего тот взвыл, морщась от боли.

— Несешь всякий вздор! Ты устала, Мили, иди спать.

Ничего не поняла. Странные они порой, хотя, кто нормальный в нашем мире? Все с причудами.

Смыв с себя грязь, я легла спать, впечатлений мне хватило с лихвой. Проснулась лишь вечером от стука в дверь, накинув халат, который приготовила себе накануне, разрешила войти.

Молодая девушка лет двадцати с густыми черными волосами, заплетёнными в косу и зелеными глазами. Присев, девушка убрала руки за спину, стараясь не поднимать глаз, обратилась ко мне.

— Добрый вечер, госпожа! Меня зовут Берта, я буду прислуживать вам. Если что-то будет угодно, обращайтесь.

— Берта, а давай перейдем на «ты»? — улыбнулась я, подойдя к девушке.

— Госпожа, как же это? Если господин узнает, — испугалась она. И чего все так Криса боятся? Характер не простой, конечно, но святых то среди нас нет, он ведь такой добрый и заботливый, честный.

— Давай наедине хотя бы? Не привыкла я к такому обращению. Слушай, а Крис он кто? Его многие, видно, опасаются.

— Не велено отвечать на этот вопрос, госпожа, — ответила Берта.

Что же он скрывает? Может он за меня опасается? Ведь неведенье иногда самое лучшее. И все же любопытно, надо бы в библиотеку наведаться, явно, там можно найти информацию о нем.

— Ладно. Меня Мили зовут. Берта, познакомишь меня с домом?

— Конечно! — улыбнулась она, глядя в глаза.

Приняв душ и поужинав вкусными блинчиками с вишневым вареньем, я переоделась в платье салатового цвета и принялась за изучение нового места жительства. Дом был большой, с множеством комнат, каждая представляла собой произведение искусства. Имелась и библиотека, достаточно большая и уютная.

Изучив все комнаты, и даже побывав в парке, я поняла, что не только устала, но и проголодалась. Вернувшись к себе, поскорее отправилась спать.

Чем занять себя по наступлению утра я решила, как только проснулась. Конечно, пробежка! Ко мне присоединились мои друзья, и мы с удовольствием провели время. Вечера я ждала с нетерпением и, как любая девушка, перебирала платья в поисках того самого. Друзья лежали на диване и вздыхали, не понимая, почему я не надену первое попавшееся платье. В комнату, постучавшись, зашла Берта.

— Мили, что — то желаешь?

— Да! Помоги платье выбрать, а то ничего подобрать не могу.

— Конечно. Что же сразу не позвала меня? Это ведь моя обязанность — запричитала Берта, подходя ближе.

— Самой выбрать хотелось, но не знаю какое лучше, — вздохнула я.

Через пару часов я была готова, на мне было длинное платье лимонного цвета, украшенное изумрудным узором на подоле, рукава три четверти, не глубокий вырез декольте, веер, высокая прическа, из которой два вьющихся локона спадали на плечи, туфельки белые на каблучке были мягкими и удобными. Пожелав отличного вечера, все вышли, а я осталась ждать.

Через минут двадцать Крис зашел ко мне. Сегодня он надел рубашку темно синего цвета, с черными брюками. Привлекательный мужчина, подойдя и поцеловав меня, подал руку, и мы отправились на свидание. По крайней мере, мне хотелось в это верить.

Мы перенеслись в центр, рядом с фонтаном ввиде девушки, из кувшина которой лилась вода в чашу, под чашей, располагалась емкость большего размера, выливаясь, вода впадала в основной резервуар, Вода подсвечивалась различными огнями, при этом играла красивая мелодия. Люди не торопясь, прогуливались по площади, мужчины чаще в одних рубашках и брюках, но иногда попадались и те, кто предпочитал пиджак поверх рубашек. Дамы с различными прическами и шляпками, но неизменно длинными платьями, различных цветов, держали под руку своих мужчин.

— Я хотел показать тебе город, побыть вдвоем. Поужинаешь со мной? — целуя мою руку спросил Крис, — это столица нашей с тобой империи, как ты уже поняла.

— А император? Его замок далеко? — забеспокоилась я, не встретить бы его, по слухам, он очень страшный человек.

— Нет, не слишком. Пойдем?

Площадь была не большой, двух-трех этажные здания, преимущественно зеленых и желтых оттенков, выстроены полукругом, в центре был уже знакомый фонтан, от которого отходили. Мы направились к трехэтажному зданию салатового цвета, с большими окнами в пол, двери сами открылись при нашем приближении. Стоило лишь зайти, множество людей устремили на нас свой взгляд, отвечая легким поклоном и улыбкой.

— Похоже, тебя здесь все знают, местная знаменитость, — даже неприятно стало, слишком уж масленые, заискивающие взгляды кидали дамы на Криса. улыбаясь ему, и кажется, что даже те кавалеры. с которыми они пришли, стали интересовать их в меньшей степени.

Большой и уютный зал, оформленный в оранжево-бирюзовом стиле, хрустальные люстры, свисающие с потолка, круглые столики с белой скатертью и резными креслами. Мужчина, видимо, был здесь не впервые, уверенно провел меня вглубь ресторана, помог сесть в удобное кресло. На столиках лежало меню, открыв его, мы принялись изучать. Многие блюда мне были не знакомы, поэтому помощь Криса была необходима, списав на то, что в таких заведениях не часто бывала.

— Итак. Трукас, Берии мне, а девушке Фемирэ и Копинто, — после того, как мужчина озвучил заказ, на столе появились перечисленные блюда.

— Слушай, почему такие названия странные у блюд? Почему нельзя назвать стейк с гарниром, чай и салат с креветками и морс?

— Я тоже всегда думал над этим, потом решил, раз здесь так вкусно кормят, то назвать они это могут, хоть «Камень на блюде», — улыбнулся он. Салат и морс действительно выглядели красиво, изумительно пахли, а вкусными они были настолько, что трудно было не закрыть глаза от удовольствия.

Поужинав, мы прогулялись по городу, прокатились до парка в коляске и вернулись домой.

— Мили, ты очаровательна, — зайдя в мою комнату и обняв меня за талию, сказал он.

— Крис, мы ведь не торопимся, правда? — глядя ему в глаза, положила руки на плечи мужчине.

Он целовал нежно, чувственно, изучая губы и даря наслаждение. Спускаясь ниже, поцеловал в шею, вырывая стон из моей груди. Я хотела его здесь и сейчас. Платье легким облаком пало к моим ногам, налюбовавшись мной, он снял бюстгальтер. Присев, губами коснулся живота, разливая внутри меня лаву, я, взъерошив его волосы, уже с трудом могла сдержать стоны наслаждения. Слишком долго ждала, слишком много терпела, а сейчас он мой весь, полностью.

Избавив меня от ненужных кусочков ткани, поднялся, целуя меня. Изучая друг друга руками, и, помогая теперь уже ему избавиться от одежды, мы добрались до кровати. Красивое накаченное мужское тело, накрыло меня, растворившись от удовольствия и наслаждения, я, кажется, забыла как дышать.

— Как же я долго этого ждал. Хочу тебя, ведьма! Очень хочу!

— Да! О, Крис…, - выгибаясь навстречу его поцелуям, которые спускались все ниже, шептала я. Раздвинув ноги, открывая для себя. Крис склонился ниже, целуя и лаская горошину возбуждения, посасывая и легонько прикусывая, что только сильнее распаляло меня, язык проник во внутрь, зарывшись пальцами в волосы, прижала его ближе, его руки поглаживали бедра. Добравшись до попки, он сжал ее руками, а палец его поглаживал, слегка надавливая на упругое колечко.

— Крис, пожалуйста, прошу…

— Проси лучше, ведьма, умоляй, — прошептал он, проникая глубже, легкий укус обжег внутреннюю сторону бедра.

— Умоляю, мой господин, сжальтесь надо мной..

— И что же ты готова отдать, ведьма?

— Себя…, - усмехнувшись, он приподнялся, целуя мою грудь и сжимая чувствительный горошек соска зубами, зализывая укус, наслаждался моим безумием, страстью.

— Ты будешь всегда для меня, поняла?

— Да…, - резко вошел на всю длину, вскрикнув, я потянулась к нему. Прижав к себе, он целовал губы, сжимая грудь, выгибаясь ему навстречу, ласкала руками его тело. Резкие, грубые толчки распаляли меня, я просила его, умоляла о большем, не отказывая мне, лишь даря наслаждение, и блаженство он вбивался в меня все сильнее и быстрее. Вскрикнув, прижалась к нему, достигая финала. Мужчина, прижав меня, замедлился, изливаясь, подарив еще одну порцию наслаждения.

— Крис, я люблю тебя, — произнесла, вглядываясь в его лицо. Не было смысла скрывать, правда лучше, чем красивая ложь.

— Люблю тебя, ведьма. Теперь ты точно моя, — улыбнувшись друг другу, лег на спину, прижимая меня к себе и обнимая рукой. Заснула я быстро, растворяясь в любви и нежности.

Утро встретила одна в постели.

Неужели, все, что было всего лишь сон? Почему он ушел? Может, случилось что — то?

С этими мыслями я сходила в душ, в комнату постучались, разрешив войти, увидела Берту с подносом, на котором стоял ароматный чай с булочками.

- Доброе утро, Мили, ты уже встала? Я решила принести тебе завтрак. Помочь с прической?

— Доброе. Да, помоги, — ничего не доброе! Расспрашивать о Крисе не стала, не хотелось, что бы за спиной мне все косточки перемыли. Надев красное платье в пол, и, сделав высокую прическу, отправилась завтракать, Крис так и не появился. Мог через слуг передать или записку оставить. Не посчитал нужным, значит.

После завтрака решила прогуляться по парку, хотела позвать хранителей с собой, но не нашла их. Дорожка парка меня вывела на полянку, посреди которой рос дуб. Толстый ствол держал могучие ветви, листва шелестела, играя с ветром. Рядом с деревом тренировался мужчина. Плавные движения хищника, заставляли любоваться им, облизнув губы, облокотилась на ствол дерева и решила понаблюдать за тренировкой, спина блестела от пота, пробуждая желание облизать, словно конфетку. Сталь меча отражала солнечные лучи. Крис был прекрасен! А ниже живота вновь вспыхнул пожар, облизнув губы, улыбалась глядя на самого потрясающего мужчину на свете!

Закончив тренировку, вытерся полотенцем и с помощью магии образовав воронку, отправил туда меч, обернувшись, увидел меня, улыбнувшись, подошел. На его поцелуй ответила не раздумывая.

— Шпионишь? Чего так рано встала? — произнес он, обнимая и целуя.

— Выспалась, мог бы и меня позвать с собой.

— Не хотел будить, — наши ласки стали заходить дальше приличий, осознав это, мы перенеслись в мою комнату, где продолжили наслаждаться друг другом.

Глава 24

Несколько недель наполненные любви и гармонии пролетели стремительно. Крис периодически исчезал куда-то, но неизменно возвращался ко мне. Я достигла не плохих результатов в магии и училась создавать порталы. Единственное, что омрачало мое существование, это волосы. Растений, которые бы избавили меня от моих рыжих волос, здесь не было. Каштановый цвет смывался, а вот рыжий с каждым днем был все заметнее. Хорошо еще, что Крис на пару дней уехал, оставив меня в своем доме, затерявшись в библиотеке, я искала выход, вряд ли меня рыжую станут спасать и прятать, сразу сдадут.

Дверь отворилась, пропуская хвостатых друзей, встав с кресла, я вернула книгу на полку, гора книг уменьшалась на столе, а выход так и не нашла.

— Похоже, меня спасет лишь чудо, — надо еще поискать на полках, вдруг нужная мне книга найдется.

— Чудо вряд ли, а вот заклинание по смене волос точно сгодится! — мурлыкнув, ответил Дейви, запрыгивая на кресло, где еще не давно располагалась я.

— Крис сразу почувствует магический фон, мы ведь обсуждали это, — перебирая книги и отчаявшись найти нужную, развернулась к другу.

— Да, но мы изменим его полностью, мало ли какая блажь тебя накрыла, — прорычав, Байлиз разлегся на мягком лимонного цвета ковре, — сделаем из тебя блондинку.

— Ну, уж, нет, только не блондинку! Может, пусть волосы русые будут? А что? Поэтому и фон есть, раз цвет изменила, — задумалась я, и направилась в соседнее кресло, согнать Дейви все равно не выйдет, это мы уже проходили.

— Попробовать стоит, — мурлыкнул хранитель, потягиваясь в моем любимом кресле. И ведь не стыдно ему!

— А может, сбежим? Зачем с огнем играть? — и как я раньше не додумалась! Это ведь отличный выход! Буду жить в какой- нибудь деревушке, зелья варить.

— Нет. Вон в той книге заклинание должно быть, — подойдя к полке, Байлиз достал красную, под цвет моего платья, книгу. Открыв на нужной странице, мы начали эксперимент. Заклинание было не сложным и ресурса расходовало мало. Пару минут и на меня смотрела зеленоглазая, девушка с русыми волосами, заплетенными в косы, в длинном красном платье.

Настроение сразу улучшилось, улыбнувшись, решила, что неплохо бы узнать историю мира, где я оказалась, а то так и раскрыть себя не сложно, да и невежество это, что-ли. Выбрав необходимую книгу, решила, устроиться с ней на балконе, тем более, что Берта принесла вкусный чай с пирожным, а в солнечную погоду с кружечкой вкусного чая, так приятно читать.

Чай оказался восхитительным, я жмурилась и улыбалась, все же как порой мало нужно человеку для счастья! Открыв глаза, заметила Криса и какого — то блондина, они шли по дорожке к особняку. Подняв головы, мужчины увидели меня. Блондин, явно чем то шокированный, сказал что — то Крису, тот сдвинув брови, ускорил шаг. И что это с ними? Странные какие то, может, случилось чего?

Не стала портить себе настроение, открыв книгу, принялась читать.

Первые страницы истории рассказывали о становлении мира, его развитии, прочла о первых императорах Кириниуса, даже портреты их здесь были, Императорский род Байлиз правил достаточно долго, но справедливо. Никакого упоминания об уничтожении прорицателя в книге не было. На сегодняшний день империей правил Кристиан Байлиз. Смутные подозрения настигли меня, сердце забилось, словно птица, попавшая в сеть, руки похолодели от страха и ожидания, решив не мучать себя догадками я перевернула страницу. На меня смотрел Кристиан.

Мужчина моей мечты, любимый и желанный, самый лучший мой — мой враг.

Страх сковал тело, ледяными пальцами я заставила закрыть книгу, а мозг лихорадочно пытался найти выход. Дверь отворилась, впуская мой кошмар. Я застыла с книгой в руках, глядя на мужчину, пытаясь понять его чувства и мысли. Может, он еще не знает, и я смогу сбежать? Словно хищник он подходил ко мне, ухмыляясь, я же напротив отходила от него все дальше.

— Куда же ты бежишь, дорогая? Неужели не рада мне? Подойди же обними меня, — расплавив руки, приглашая к себе, он подходил ближе, я же чувствовала себя маленьким мышонком, которого сейчас съедят.

— Ну, что ты, дорогой! Знаешь, мне нужно в душ, здесь очень жарко, я пожалуй пойду, а позже обязательно поужинаем вместе, — нужно продвигаться к двери. только так я смогу уйти, подумала я, и начала осуществлять задуманное. Крис, разгадав мой маневр, преградил мне путь.

— Я вижу, ты сменила цвет волос, с чего бы это? — прищурился он.

— Любая девушка хочет перемен, — улыбнулась я. Холод и дрожь завладели мной.

— Хочешь мое мнение? Тебе не идет он, — прошептав заклинание, он стремительно преодолел расстояние, схватив за шею, прошипел в губы, — ты обманула меня, ведьма!

Я смотрела в лицо любимого мужчины, понимая, что моя сказка рушится на глазах. Его взгляд холодный, темный, завораживал, подчинял, я готова была умолять о пощаде, но вряд ли это поможет, судорожно дернув горлом, пыталась придумать выход, но он, увы, где — то застрял и не спешил посетить мою глупую голову. О чем я только думала? Почему раньше не узнала кто он?

— Крис… — голос дрогнул, губы пересохли. Вот и все, мои последние секунды. А все же грустно, мы могли быть отличной парой.

- Давай, оправдывайся и, может, я позволю тебе жить. Не думал, что ты такая лживая дрянь, — рычал он, сжав шею сильнее. Боль отрезвила меня, гнев заполнила разум, оттолкнула мужчину, который не ожидал моего сопротивления.

— А ты часом не охренел?! Это я лживая дрянь, да? Да, я скрыла от тебя, что не из этого мира и что? Ты сам не сильно — то распространялся о себе! Решил убить меня, да, Крис? А как же твои признания в любви? Неужели слово императора ничего не стоит?! — кричала, срывая голос. Мужчина хмурился, но молчал, лишь побелевшие костяшки говорили о сильных эмоциях, что испытывал Крис.

— Одно другому не мешает. Спал я с Мили, а убью ведьму, чтоб спасти свой народ!

— Что?! Да, ты..! Ты знаешь кто?! От кого спасать собрался, спасатель хренов!

— Я не обязан отчитываться перед той, кому жить то осталось пару минут! — я стояла к нему так близко, что ощущала его тепло. Такой сильный, опасный, горячий, он нравился мне все больше и даже таким. Я хотела его, хотела быть с ним, и если бы он взял меня здесь и сейчас, боюсь, не отказала бы ему. А это плохо. Очень плохо. Меня тут вообще — то убить хотят, а у меня все мысли левые.

— Ну, разумеется! Проще ведь убить, чем искать выход, — усмехнулась, глядя в черные глаза, будто сама тьма смотрела на меня, и это распаляло, возбуждало сильнее. Нет, все — таки я точно не нормальная.

— Ты думаешь, я не искал? Да, что ты знаешь обо мне?! — в помещении стало душно, и свет мерк от исходящей силы, которую император с трудом сдерживал. Крис надвигался, словно хищник, прижав меня к стене своим телом, расставил руки по бокам от меня, образуя мою персональную ловушку, глубоко вздохнул и закрыл глаза, — я не хотел твоей смерти, но пророчество… у меня нет выбора.

— И ты решил спасти миллионы? Может, стоило избавить мир от себя? Тогда все живы были бы, — открыв глаза, он усмехнулся, прочертив большим пальцем по моим губам, вызывая желание, проделать вслед за ним путь язычком, я смотрела ему в глаза.

— Пока самоубийц не нашлось. Может, ты?

— Крис, давай заключим сделку? Если я за полгода не найду решение, ты исполнишь свой долг, а если найду, отпустишь, — я уже успокоилась, и на смену адреналину пришло опустошение. Я хотя бы попытаюсь спастись.

— Два месяца, Мили, с этой минуты. Тебе запрещено выходить за пределы особняка, принимать гостей. Все, что необходимо доставлю я или Байлиз, с трудом сдерживаясь Крис, водил пальцами по моей коже и как же сильно хотелось сейчас в его объятья! Но, боюсь, он не правильно оценит.

— Два месяца? Шутишь? Ты годами искал и не нашел, а я должна сидя в четырех стенах найти решение за два месяца?! Это смешно!

— Ищи, ведьма, ищи, — развернувшись, он вышел. Меня переполняли различные чувства, дрожь и усталость навалились разом, без сил рухнула в кресло. С чего начать поиски, сидя на одном месте я не представляла.

Глава 25

Кристиан

Гнев. Ярость. Пожалуй, эти чувства настолько мне близки, что я уже и не помню, когда испытывал что-то еще. Девчонка засела в душу, с каждым днем она нравилась все больше, осознание того, что я влюблен, было прекрасным до сегодняшнего дня. Сила пожирала меня, готовая выплеснуться наружу и убить все живое, я почти согласился, сдался, но стоило вспомнить, об миллионах жизней, как силы на борьбу появлялись вновь.

Все дальше я отходил от Мили. Рыжая, надо же! А ведь день выдался отличный, я решил отвлечься от повседневных забот и мы с Бертраном пошли в наш особняк, который так любила матушка. Хотел познакомить брата с Мили, начать открыто строить отношения, отвезти в замок. Брат, увидев девушку на балконе, заявил, что это наша ведьма, волосы только другие. И как только вспомнил? Отказываясь верить, поспешил к ней, оставив брата в своих покоях. Ведьма встретила меня испуганным взглядом, не сдержав ухмылку, стал подходить, а когда применил заклинание, все опасения оправдались. Передо мной стояла зеленоглазая, рыжеволосая девушка. Чудом сдержался, чтоб не убить эту лживую дрянь! Да как она вообще посмела солгать мне!? С другой стороны она храбрая, не побоялась сделку предложить.

Отворив дверь в свои покои, нашел брата сидящим в кресле, в руках была кружка с чаем.

— Судя по твоему виду, ты ее убил? Ну и отлично! — радостный брат встал, похлопав по спине, направился к выходу, насвистывая веселую мелодию.

Лишь на мгновение ярость завладела мной. Мгновение, как это порой много. Черные змеи заполнили комнату, облизывая, пожирая все, что встретилось им на пути. Сжав зубы, попытался расслабиться, успокоиться. Солнечные лучи вновь стали пробиваться сквозь тьму.

— Дела… — произнес потрясенный брат. Открыв глаза, сморщился. Вся комната была пустой, выжженные стены, мебель превратилась в пепел, мой брат стоял в лохмотьях, а тело украшали мелкие порезы. Всего мгновение и мои покои похоронены под толстым слоем пепла. А все из- за рыжей! Нет, нельзя думать о ней, нужно успокоиться. Прикрыв глаза, медленно втянул воздух.

— Она жива, у нас сделка. Если за два месяца не найдет выход, то убью ее.

— Сильно она тебя разозлила, смотрю, — взъерошив, светлые волосы и осмотрев себя и помещение, ответил брат, — намучаешься ты с ней.

— Посмотрим, — усмехнулся я, — нам пора.

Мы вышли из комнаты, вернее то, чем раньше она была. Поставив противопартальные заклинания, тем самым ограничивая ведьму в общении и передвижении, что бы не сбежала случайно. Еды ей хватит на два месяца, вода и все необходимое имеется. С нее хватит. Нет, она не перестала мне нравится, но долг перед миллионами людьми выше и ценнее, одной симпатичной ведьмы.

Сделав все необходимое, мы с братом, вышли за пределы особняка, теперь перенестись сюда нельзя. Только я имею доступ до здания и смогу войти.

Что ж, время пошло, стоит прийти завтра, чтобы проверить ее успехи. Хотя и так понятно, что ни черта у нее не выйдет. У меня не получилось, а я годами искал!

Вернувшись во дворец, к нам подошел главнокомандующий. Вид у него был потрёпанный, он часто взъерошивал каштановые волосы, одежда в пыли. он, видимо, сам прибыл не так давно во дворец.

— Слушаю, Анор.

— Прошу простить меня. Ваше Величество, у меня срочное донесение.

Поступила информация из подтвержденного источника, что готовится покушение.

— На кого, Анор?

— На Вас. Простите, Ваше Величество! — мужчина, напрягся, ожидая реакции императора, но тот лишь улыбнулся, стараясь не сильно поддаваться эмоциям. Любопытно, кому это храбрости больше положенного выдали или, наоборот, мозг забрали?

— Кто же готовит покушение на императора, главнокомандующий? — сдвинув брови Бертран, не смотря на раны и лохмотья, выглядел устрашающе.

— Эльфы. По донесению, покушение состоится через несколько дней.

- Приказываю проверить информацию лично, найти организаторов, исполнителей, доложить о месте и способе предполагаемого покушения. Все хранить в тайне, докладывать лично мне. Все ясно?

— Так точно, Ваше Величество! — поклонившись, воин развернулся и поспешил выполнять поручения.

Утром я проснулся с непреодолимым желанием увидеть рыжую, коснуться ее кожи, почувствовать ее вкус. Причину даже не пришлось придумывать, решил спросить, как продвигаются поиски. Все же, у нее была целая ночь! Настроение было прекрасным, сходив в душ и надев белую рубашку с черными брюками, отправился к рыжей.

Мелисса

Крис ушел и уже, примерно, час я наслаждалась безысходностью и одиночеством, они медленно душили и убивали меня, уничтожали веру в лучшее, надежду, что смогу спастись, найти выход. Нет, не могла, не хотела сдаваться, но что я могла? В библиотеке информации о пророчестве нет, что именно я должна искать, не понятно. Да и Крис. Неужели наша любовь была ошибкой? Просто увлечением, страстью? Могу ли я винить его? Винить точно могу, а вот на его месте поступила бы так же. Прощай логика, привет женская логика.

В мое царство безысходности ворвались два черных кота.

— Мили, ты представляешь, что мы…Твои волосы! — прыгнув на колени Дейви изумленно смотрел на меня, Байлиз же не подошел, видимо шокированный происходящим.

— У меня две новости, друзья. Первая, я рыжая, и Крис, а точнее император Кристиан Байлиз, все знает. Вторая, если за два месяца я не найду, как отменить проклятье, то он исполнит свой долг.

— Вот это попадос, — Дейви нервно дернул хвостом, спрыгнув с колен, принялся кружить по комнате, безразлично наблюдала за ним, Байлиз сидел задумчиво, глядя в окно.

— Какое удивительное совпадение, — догадка, посетившая меня, болью отразилась в сердце, я смотрела на своего друга или вернее того, кем он хотел казаться, ком обиды застрял в горле. Нет, должно быть, объяснение! Я ведь столько уже прошла, боролась. Встретившись взглядом с леопардом, заметила растерянность. Неужели он не понял, о чем я? — Байлиз, ты ведь хранитель императорского рода, так?

— Мили, я могу объяснить, — понял, значит. От этого стало, почему-то еще обиднее. Хранитель хотел подойти, но я остановила его, покачав головой, — ты ведь знал, Дейви? Сам говорил, это друг. Значит, вы нарочно заманили меня в ловушку? Вы могли сказать, кто Крис, но молчали, — обида змеей сковывала разум, застилала глаза. Сейчас я не хотела никого видеть и слушать, встав из кресла, отправилась на выход. Путь преградила пантера.

— Выслушай нас, это важно. Потом можешь холить и лелеять свою растерзанную гордость дальше, — и как я раньше не видела сходства? У них же характеры жутко похожи, оба властные, не терпимые к чужой слабости, умные. Да, определенно, Кристиану подходил такой хранитель. Вернулась обратно, усевшись в кресло, черный леопард сел напротив меня, начиная рассказ.

— Когда ты появилась, мы с Дейви решили тебя спрятать, а прятать лучше всегда на виду, реже находят. Обучали магии, те книги, что я приносил, были из библиотеки Криса, а что бы их взять, это еще ухитриться нужно. Помнишь, мы с Дейви периодически пропадали? Мы искали везде ответы, пытались помочь. И сегодня тоже ходили, именно поэтому упустили тебя и Криса. И вообще: вот спас он тебя, подлечила его, а влюбилась то зачем? Кто просил?

Как бы там ни было, мы узнали, что скоро будет восстание. Эльфы гордый народ и им не нравится порядки, что установил Крис, готовится покушение.

Детали мы еще не выяснили.

Орден, слышала о нем? Вот эти милые сумасшедшие верят, что если они принесут в жертву рыжую ведьму и самого сильного мага, то вернут на землю Самари. В далекие времена ей поклонялись жрецы тьмы, которые приносили в жертву детей и женщин, ради достижения своих целей, увеличения силы. Жрецов истребили, храмы сожгли и запретили упоминать о ней. Но, видимо, кто-то вспомнил. Рыжих ведьм раньше было много, но Байлиз постарались на славу, теперь из рыжих лишь ты, а сильнее Криса трудно найти. Почему не решились раньше на ритуал не понятно, ведь Орден существовал еще при отце Кристиана.

Есть вероятность, что эльфы, или некоторые из них, как то связаны с Орденом. Здесь, в особняке, ты в безопасности, Крис, я уверен, сможет защитить себя. Если говорить о проклятье, я и раньше считал, что оно либо не дописано, либо толкуют не верно.

Переваривая полученную информацию, смотрела на хранителей. Да, не хорошо вышло, они старались, а я во всех бедах обвинить решила. Тяжело вздохнув, прикрыла глаза. Вот так попала я, как выбраться теперь?

— Простите меня, я не права, — попыталась улыбнуться, но это выходило с трудом. Вот, что теперь делать? Как поступить?

— Ладно уж, тебя понять можно, — ответил мой черный кот, запрыгнув обратно ко мне на колени, — дело осталось за малым: понять пророчество. Давайте, напомню его.


Падет последняя звезда

И в мире в тот же час

Придет проклятье навсегда,

Исполнив мой наказ:

Итак, давайте разбираться. Последняя звезда, это предсказатель наш. Характер, я вам скажу, у него был скверный, самовлюбленный и заносчивый человек, правда и положительные черты в нем были.

— Не отвлекайся, Дейви! — прорычал Байлиз, Дейви не повел даже ухом, однако, продолжил рассказ о пророчестве.

- Вторая строфа гласит:


Проклятье род получит твой

За все свои грехи

Их кара ждет за нас с тобой.

А ты, дитя, беги!

Ну. Мили, догадалась?

— Да, видимо, какой — то ребенок должен убежать, а проклятый род, род Байлиз.

— Верно. У предсказателя и его жены была дочь, правда умерла, спустя сутки, после гибели родителей, — задумчиво продолжал Дейви, глядя, куда — то перед собой.

— Это точно известно? — уточнила я.

— Конечно! Служанка не доглядела и малышка вышла погулять, ушла от особняка далеко, был вечер и ее не заметили. Нашли лишь окровавленные вещи, ребенка, вероятно, растерзали хищники, — недовольно прорычал Байлиз. эта история ему была неприятной.

— Кто же тогда должен сбежать? — не поняла я.

В библиотеку, где мы засели, пришла Берта и принесла ужин, желудок сразу напомнил о себе. Овощи на пару и мясо были просто восхитительными, а ягодный морс придавал сил и дарил отличное настроение. На пару минут, я даже забыла обо всех своих злоключениях. Хранители с удовольствием поедали сырое мясо, жмурясь от удовольствия. Перекусив, мы решили продолжить разбираться с пророчеством завтра, так как сил уже не было совсем, а от переизбытка информации начала болеть голова.

Распрощавшись с друзьями, я отправилась спать.

Глава 26

Мелисса

Холод. Он проникал в тело, затмевал разум, поглощал меня, растворяя в пространстве, и даже мысли уходили на второй план. И только холод остался.

Когда я зашла к себе, дикая боль сковала тело, казалось, мне сломали все кости разом, я хотела кричать, развернувшись, дойти до двери, позвать на помощь, но боль оказалась сильнее. Пожирая меня, она заставляла покориться, слушать лишь ее и молчать, ведь с каждым движением, она становилась сильнее. Я пыталась бороться, прикусив губу до крови, увы, это не спасло меня. Дышать было трудно, тяжело, казалось мне в горло залили жидкий огонь, растекаясь по венам, он выжигал все внутри.

Нет, подняться с пола, где лежала в позе эмбриона, я не могла. Уплывая во тьму и возвращаясь обратно, надеялась, что кто-то придёт, спасет меня. И только яркая луна, ласкала, укрывала своим светом. Свет не спасал, не грел и не прогонял мою госпожу. Да, госпожу, потому, что я уже смирилась с болью.

Звезды то ли смеясь, то ли хотели подбодрить, подмигивали мне, но уже было все равно.

Ночь, уступив свои права, прощалась со мной, так же как и моя госпожа. С первыми лучами яркого солнца пришел холод. Мне казалось, что даже сердце стучит медленнее, а кровь замедлила свой бег. Я не чувствовала ни рук, ни ног. Да и зачем они мне? Какая теперь разница, что будет? Все глупо и не важно. Нет ничего прекраснее покоя, в нем лишь смысл. В тишине, равнодушии и тьме. Есть только он и она. Мои повелители, Холод и Боль. Я смирюсь. Я принимаю вас.

Последнее, что помню, равнодушно отметила, что в покои кто-то зашел, правда, мне теперь это не важно. Закрыв глаза, я уплыла во тьму.

Сколько я уже здесь? Где, здесь? Иногда сознание возвращалось ко мне, причиняя страдания, тогда я была рада, вновь очутиться во тьме, в долгожданном покое.

Медленно, будто сопротивляясь и опасаясь меня, тепло просачивалось в тело. Зачем? Мне было хорошо, все равно. Для чего тепло? Нужно лишь сдаться и все пройдет, это правильно, это верно. Зачем бороться, для чего? Безразличие…равнодушие…вот. что важно..

Сквозь тьму пробивался встревоженный голос, приятный, грубый. Хотелось его слушать. Кому он принадлежит? Я вновь чувствую руки, мне становится теплее, но все же недостаточно, что бы чувствовать, говорить или двигаться. И нужно ли? Тьма и холод, вот, что важнее жизни.

Тепла становится больше, и я уже могу пошевелить пальцами, лежу на чем — то мягком и голос. Кто это говорит? Что говорит? Мне нужно узнать! Нужно лишь сосредоточиться, открыть глаза и посмотреть, я смогу, справлюсь!

Слабость сковывает тело, сил на борьбу нет, те крохи, что остались, слишком малы, не значимы. Ничего не значимо, важен лишь покой.

Кристиан

Может, все же зря я так далеко полог поставил? К особняку пришлось идти пешком, открыв портал в пару километрах от него. С другой стороны, пешие прогулки полезны. Представляю лицо Мили! Она, наверное. думала, что я долго не появлюсь, устрою ей сюрприз.

Уже подходя к двери, увидел Дейви, который нежился в солнечных лучах, его черная шерстка блестела, а кот прикрывал глаза от удовольствия.

— Как продвигаются поиски, хранитель? — кот, не ожидая никого услышать, испуганно подскочил на месте, шерсть встала дыбом, а глаза приобрели круглую форму. Надо чаще приходить неожиданно, вон как все рады!

— Кристиан!.. Ой, простите, Ваше Величество! Поиски продвигаются не плохо. Что привело Вас в столь ранний час? — кот сел, склонив свою голову.

— Интересный вопрос, хранитель. Что же могло привести меня в свой собственный дом? — поднял одну бровь, скрестив на груди руки.

— Прошу простить меня, Ваше Величество.

— Где Мили?

— Она у себя. Не проснулась еще.

— Пойдем, я хочу ее видеть, — кот послушно пошел следом за мной, поднявшись на второй этаж, мы подошли к двери. Стоило только открыть ее, как мне предстала ужасающая картина. Мили лежала в странной позе, ноги были притянуты в груди, спина согнута, а головой прижалась в коленям, руки обхватывали ступни. Платье задралось, отметил, что у девушки прекрасные ножки.

Она лежала с закрытыми глазами и не реагировала на происходящее вокруг. Присев, просканировал ее.

— Твою мать! Дейви, вы каким местом следите за ней?! — зарычал я не хуже зверя, на что хранитель вжал голову. Он и сам уже понял, что произошло нечто серьезное, прижав уши, он обнюхал девушку.

— Ее отравили, Ваше Величество, по запаху, это яд топиру. Через час она умрет, — в глазах кота блестели слезы. а я пытался не сорваться, не отправить к предкам весь особняк. Нет, не сейчас, нужно хотя бы попробовать спасти ее. Не могу, не хочу ее потерять.

Топиру — маленькие черные ягоды круглой формы, что растут в горах, имеющие чарующий вкус и запах, чем то схожий с малиной. Вот только выпив напиток или отведав их, человек умирает, спустя сутки.

Любопытно, где взяла их ведьма? Может, она решила отравиться? Глупо, пожалуй. Если хотела смерти, могла и попросить, к чему такие сложности?

Неслышно ступая, зашел Байлиз, сжавшись и глядя в пол, подходил медленно и не решаясь смотреть мне в глаза.

— Ты знаешь способ спасти ее? — прикрыв глаза, пытался успокоиться, сила, будто змея перед броском, застыла, в ожидании того, что я отвлекусь и вот тогда. Что будет потом, думать не хотелось.

— Разве вы не хотели ее смерти, Ваше Величество? — усевшись рядом со мной, прорычал Байлиз.

— У нас сделка, — дотронувшись до лица, губ, отметил, что кожа стала ледяной, кожа приобрела синий оттенок. Она умирала. А противоядия от этих ягод не было. Если только хранители знают способ. Конечно, ее смерть мне на руку, но этого допустить мне не хотелось.

— Есть мнение, гипотеза, что поделившись кровью и силой можно спасти отравленного ягодами Топиру. Но это лишь слухи, — ответил Дейви. По его взгляду было понятно. что этим слухам он не верит, и все же стоит попробовать, осталось меньше пятнадцати минут у нее. Вытащив нож, который часто носил с собой, разрезал ладонь, сцедив не много в стакан красные капли, которые появились мгновенно, приподнял девушку и разжав зубы, стал вливать кровь, она не глотала. Не могла, не хотела. Я зажал ей нос, рефлекторно она сглотнула, но не проронив ни слова, в эту же секунду я начал вливать в нее силу, медленно, постепенно, стараясь не сорваться.

Внезапно она прогнулась в спине, распахнув глаза, полные боли, закричала. Крик, похожий на визг отчаянья и боли, затих спустя четверть минуты, успокоившись, девушка закрыла глаза и обмякла.

Не останавливаясь, я вливал силу и даже когда из ее глаз текли слезы, не остановился.

У Мили начался бред, она просила, умоляла оставить ее, не причинять боли, отпустить во тьму, но лишь сильнее я удерживал ее магическими путами, продолжая вливать силу. Сколько ее нужно? Сколько прошло времени? Я не знал. Хранители терпеливо ждали.

Когда я уже сам начал уставать, а резерв стремился к нулю, что очень неожиданно было для меня, Мили успокоилась и открыла глаза, повернувшись ко мне, попыталась улыбнуться, но выходило неумело, не красиво. Сил в ней было не больше, чем у новорожденного.

— Мили? — убрал прилипшие волосы с ее губ, погладил по щеке, отмечая, что она уже не ледяная, а прохладная.

— Крис, — прошептала она и, закрыв глаза уснула. Проверив ее энергетические потоки, просканировав организм, отметил, что она здорова, осталось лишь дождаться ее пробуждения.

Настроение было испорчено основательно. Вот, зачем нам хранители, если они ни черта не могут уберечь?

— Мне любопытно, где вас двоих все время носит? Я приказал охранять ее и что я вижу? Это уже третье покушение! Третье! Если бы я не пришёл, то, пожалуй, было бы последним.

— Простите. Ваше Величество, это наша вина, — ответил Дейви. На него было больно смотреть, осунувшийся кот прижался к своей подопечной, смотрел на нее, но Мили не просыпалась.

— Что скажешь ты, Байлиз?

— Я тоже прошу прощения, мой император. Я заслуживаю наказания, — склонился хранитель, глядя себе под ноги.

— Конечно, заслуживаешь, даже знаю, какое. Я развею вас обоих, отправлю в незримый мир. На кой черт, мне такие хранители? — сдвинув брови, я призвал остатки силы, этого хватит, чтобы развеять и наказать, быть может, когда-нибудь я прощу их даже.

— Ваше Величество! Кристиан, прошу Вас! Вы совершаете ошибку! Накажите, иначе, прошу Вас! Мы искали выход, почти нашли. Пророчество!

— Продолжай Байлиз, — сгусток черного пламени я убрал глядя на нерадивых котов, их шерсть встала дыбом, глаза от страха стали круглыми, а хвост беспокойно бил по бокам.

— Мы выяснили, что Предсказатель, знал о своей участи. Незадолго до гибели, он приказал служанке подстроить смерть своей пятилетней дочери. Кармалину спрятали на Земле, приемная семья дала ей имя Вера. А уже у нее родилась наша Мелисса.

— И что? — не понял я. Мы и так знали, что Мили, та самая ведьма, что мы искали. К чему подробности?

— Все дело в Ордене Самари, они, то ведьму нужную не могли найти, то мага. А тут как- то узнали, что ведьму родит дочь предсказателя, а нужный маг появится у Вашей матери. Наш Иоган будучи не плохим провидцем, то ли увидел что-то, то ли духи шепнули. Но он решил убить Вашего деда, ради спасения дочери и внучки. Но что-то пошло не так, — рассказывал леопард.

— Что ж, это хоть что-то объясняет. Получается, предсказатель проклял род, что бы обезопасить дочь и внучку, но просчитался. Может, рассчитывал, что я не справлюсь и сила убьет меня. Да и предсказание, это скорее предупреждение, что бы сидели тише мыши и не попались. Что ж все гениальное просто, — рассуждал, поглаживая руку Мили.

Вот только, есть одно «Но». Я нашел ведьму, и проклятье спадет лишь с ее смертью, — взъерошив волосы, прошелся по комнате, рассуждая. Хранители не сводили настороженных глаз.

- Хорошо, пока я оставлю вас, ищите дальше. Есть ли способ, не убивая ведьму, снять проклятье? — развернувшись, посмотрел на Дейви. В конце концов, это его подопечная, должен ведь он искать получше выход.

— Мы пока не знаем, Ваше Величество. Вряд ли, — поник кот. признавать свое поражение, ему было не просто.

— Так. С этим будем разбираться. Что с отравлением? — вот ведь гадство! И как теперь быть? Убить незнакомого намного проще, чем ту, кто греет сердце и душу.

— Вечером нам Берта принесла еду. может, добавила ягоды в пищу? — повернув голову, спросил Байлиз.

— Может и так. А может, пища была отравлена на кухне поварами, ведь раньше Берта не была замечена в чем то, — возразил хранитель ведьмы.

— Пойдемте, нужно поговорить с девушкой, хвостатые послушно пошли следом. Навесив на комнату всевозможных охранок, мы начали поиски девушки, но она, как сквозь землю провалилась! В особняке ее однозначно не было, Байлиз, взяв след, повел нас, мы вышли из особняка, пройдясь не много, возле хозяйственных помещений, заметили Берту.

Заметив нас, девушка побежала, но Байлиз был отличным хищником и в пару прыжков, нагнал беглянку.

— Отвечай, это ты Подбросила ягоды? — прорычал он, упираясь лапами ей в плечи, его пасть с длинными белыми клыками открыта, зверь прибывал в бешенстве, хвост хлестал леопарда по бокам раззадоривая, разжигая его ярость.

— Я ничего не скажу! Можете убить меня, я буду молчать! — пытаясь спихнуть хищника, голосила девушка.

— Отвечай, тварь! Иначе я буду отгрызать твои конечности медленно, пока ты не сдохнешь от боли! — Склонившись ниже, пантера прикусила кожу девушки, вскрикнув, попыталась вновь выбраться, но ничего не выходило.

— Пустите! Я не могу рассказать даже, если бы хотела, не могу! Ведьма должна умереть, вы не понимаете, она должна! все на благо, все ради Нее!

— Ты связана с Орденом? Как давно ты служишь ему?

— В Орден я…,- захрипев, девушка покраснела, изо рта вытекла кровь и она обмякла. Еще одна жертва Ордена, еще одна, которая пыталась избавиться от рыжей.

Сплюнув на траву, я решил отправиться обратно к Мили, надо проверить, не пришла ли она в себя, Хранители пока избавятся от тела этой сумасшедшей.

Поднявшись, отворил дверь и, пройдя, лег рядом с рыжей. Красивая и живая, последнее радовало сильнее. Нужно придумать выход. Какой? Я пока и сам не знал.

Девушка открыла глаза, какое-то время рассматривала меня, улыбнулась и, прижавшись сильнее, оплела меня руками и ногами.

— Ты здесь? И не злишься? — пробормотала она, пряча лицо в моей рубашке.

— Нет. Ты напугала меня, ведьма, — прижал сильнее, проведя рукой по волосам, спине, — у меня две новости, рыжая. Мне нужно уехать на пару дней, будь осторожнее и не отходи ни на шаг от хранителей.

— Что случилось со мной?

— Тебя отравили, убийца мертв, — встав с кровати, отошел к окну.

— Крис, я, кажется, поняла. Помнишь, нашу сделку? Если найду выход, ты отпустишь меня? Так вот…

— Вряд ли ты поняла, ведьма. Сделка отменяется. Я не отпущу тебя, — резко развернувшись, посмотрел в изумленное лицо девушки. Такого поворота, она не ожидала.

— Что? Но, мы ведь договорились!

— Забудь, — открыв портал, я шагнул в белое марево, уловив звонкий крик рыжей.

— Гад! — прокричала она и бросила в меня подушкой, выйдя из портала отметил, что она лежит возле моих ног. Усмехнувшись, пошел к брату.

Глава 27

Кристиан

Всю безысходность ситуации я осознал давно и что с этим всем делать, представлял смутно. Выйдя из портального зала, отправился к Бертрану. Нашел брата в Зале Советов, как всегда безупречный, в синей рубахе и брюках, он разбил не одно женское сердце, но пока все еще не встретил ту самую. Склонившись над бумагами, он отчаянно спорил с Министром.

— Добрый вечер! Не помешал? — брат поднял голову, кивнул и вновь принялся обсуждать проблему, присоединившись к ним, понял, что пытаются они найти организаторов Ордена, — вы думаете, это возможно? Адепты по всему миру и, если я правильно понял, то ведут они свою деятельность давно, при этом отлично научились скрываться. Разглашать сведенья об Ордене нельзя, все под клятвой. Как искать? — все же день был долгим, провел ладонью по лицу, пытаясь взбодриться. Если так и дальше пойдет, так и до переворота не далеко.

— Наша разведка донесла, что Эрманиэль лишь на время затих. Зря ты не убил его. Так вот, если верить нашим источникам, то он как раз и организовывает твое убийство, — привычным жестом взъерошив волосы, брат опустился в кресло, продолжая делиться информацией, — при этом он является лидером Ордена. Сам помнишь, миллениум отдавать они не хотели, даже продать! Это при том, что наши люди умирали от лихорадки.

— Тогда нужно навестить старого друга, — ответил брату, вставая и подходя к окну, — утром отправлюсь к эльфу.

— Смотри, мы разработали план, где будут наши войска, а значит покушение не удастся, мы поймаем остроухого и постараемся вытрясти из него все, — министр рассказывая план, начал показывать на карте, где будут располагаться войска.

Умный, целеустремленный мужчина пятидесяти лет, с островками черных волос на голове, полноватый, он долгое время служил при дворе, его знания я очень ценил.

— Не стоит. Я возьму десять воинов и отправлюсь на рассвете.

— Кристиан, это безумие! — вскричал Бертран. Глаза брата сверкали гневом, тяжело дыша, он старался совладать с эмоциями. Но я уже решил. Самый сильный маг, не будет прятаться за спинами.

— Джозеф, выйди, — попросил я министра, тот сразу исполнив приказ удалился. Вернувшись к столу, встал напротив брата.

— Послушай, я все решил. Девчонку, придётся убить. Тут и проклятье снимем и Ордену не достанется. Я отправлюсь на рассвете, даже если и ловушка, то рисковать сотнями жизней нет смысла, я один стою многих воинов.

— Все же решился? Она дорога тебе. Может, есть какой-то выход?

— Увы. Пока я его буду искать, ее принесут в жертву раньше.

Ужин нам подали в Зал Советом. Запечённая курочка с картошкой, политая сметанным соусом, чай с липой, вызывали улыбку. Покушать я очень любил, правда, иногда из-за большого количества дел, постоянно забывал об этом.

После ужина принял душ и переоделся. Черная рубашка с брюками очень удачно отражали мое настроение. К ведьме я зашел в комнату ночью. Лунный свет гладил ее по лицу, волосы разметались по подушке, одеяло сползло, оголяя грудь и живот. Хорошо, что спит. Лучше так. Не хочу, что бы она знала, какое чудовище полюбила.

Закрыв глаза, я стоял возле ее кровати, уж лучше я, чем она умрет от рук фанатиков. Призвав силу, сформировал черный сферический сгусток, всего лишь мгновение и ее не станет. Это ведь так просто: одно движение руки и никаких проблем. Империя спасена и все счастливы.

Прошла минута, другая, а решиться я не мог. Развеяв черное пламя, вздохну, кажется, я теряю хватку.

Мили глубоко и облегченно вздохнув, открыла глаза, улыбнувшись, произнесла мое имя. В этот момент я окончательно принял решение, осталось лишь получить согласие Мили и поставить брата в известность.

— Привет, рыжая, решил проверить тебя, — присел возле кровати, проводя рукой по щеке.

— Рада, что ты пришел. Я подумала, знаешь, не отпускай. Никогда не отпускай меня.

— Хорошо, не отпущу, — улыбнувшись, поцеловал ее. Вот ты и решила свою судьбу, ведьма, — знаешь, я подумал, может, отправимся в твой мир? Золото есть, камни драгоценные обменяем на местные деньги. Ты ведь врачом хотела стать? Может, лечебницу откроем? Что думаешь? — хрупкая нежная, она прижималась ко мне так доверчиво. Жаль, что скоро нужно отправляться в путь.

— И домик? — поднимая на меня изумрудные глаза, продолжала улыбаться.

— И домик.

— А как же проклятье, пророчество?

— В твоем мире нет магии, а значит и сила не вырвется.

— Было бы хорошо, — потянулась, зажмурив глаза Мили.

— Да. Мне нужно уйти, но скоро я вернусь. А ты жди меня, рыжая.

— Всегда.

Поцеловав ее, встал с постели. Первые лучи солнца, прорезали ночную тьму, следовало торопиться. Открыв портал и выйдя из зала отправился в Зал советов, там уже меня ждали мои воины, я решил, что десять человек мне хватит, брат, который давал наставления. Вооружившись мечами, мы отправились в путь.

Вышли порталом в обозначенном месте. На рассвете лес прекрасен! Птички, просыпаясь, начинают свои разговоры, солнце окрашивает зелень в розовый цвет, и будто удивляясь своей неудаче, показывается в каждой минутой все больше. Воздух в лесу это отдельное волшебство: сладкий, бодрящий, мне хотелось задержаться здесь, но вряд ли эльфы будут ждать, пока я наслаждаюсь природой.

— Берт, Патрик, Сиус, Брег, вы идете с правого фланга, на расстоянии пяти-шести метров. Алик, Метрих, Фил, вы с левого фланга, на расстоянии пять-шесть метров. Я, Циус, Вериган, идем вперед и встречаемся с эльфами, всех кто попадется — убрать, Эрманиэля брать живым, — дав указания, отправились на встречу.

Мы шли тихо, стараясь не издавать лишних звуков. Вглядываясь в кусты и деревья, искали, ведь где — то же нас ждали? Через пару километров, стали терять терпение, что это за ловушка, где никого не ловят? Деревья росли кругом, высокие кустарники, покачивались от ветра. Под ногами что-то хрустнуло, остановившись, стали ждать, за деревом мелькнула тень длинноухого. Дав команду своим людям, мы побежали. Эльф бежал подозрительно медленно, и я никак не мог понять, где же ловушка? Пока все лишь настораживало. Добежав до скалы, эльф кинул под ноги бутыль с белой жижей, растекаясь, она, воспламеняла траву. Горело не сильно, а вот запах был тот еще. Едкий, густой, от него слезились глаза, становилось труднее дышать. Закрывая глаза и закашливаясь, увидел ухмыляющегося эльфа, который развернувшись, побежал дальше.

Глаза слезились. В горло, будто гвоздей насыпали, пробираясь сквозь расползающийся едкий туман, мы двинулись следом за остроухим. Тот вывел нас к пещере, не высокий проход укрытый зеленью, он был не приметным и казался слишком маленьким, чтобы вместить кого-то.

Раздумывая, мы стояли возле входа, не решаясь войти. Но нас убедили в обратном. В спины летели пульсары, стрелы, уже известные бутылки с жижей. Дав команду, мои воины, вступили в атаку.

Взмахнув рукой, призвал воздушный кнут, размахнувшись, ударил троих эльфов, что стояли неподалеку. К нашей встречи приготовились хорошо, зря я недооценивал ушастых. Десять воинов, против ста пятидесяти, это даже не ловушка, бойня.

Я хотел отступить, но нас взяли в кольцо. Парни, падали один за другим, изуродованные, обгорелые тела, лежали в неестественных позах.

Нас осталось двое. Меня отвлек женский крик, развернувшись, в крови, обгорелой одежде смотрел в испуганные глаза рыжей. Сзади нее, прижимая клинок к горлу, стоял Эрманиэль. Усмехаясь, он отходил к пещере.

— Поговорим, правитель? — эльфы ждали приказа, а мы с Вериганом пошли за остроухим.

Мелисса

Утро началось отлично, проводив Криса, приняла душ и позавтракала. Сегодня на удивление вкусные блинчики вышли, давно я таких не пробовала. Дейви и Байлиз ушли искать ответы на наш, уже, пожалуй, вечный вопрос, а я, предавшись грезам, мечтала, как будет здорово, в своем домике на берегу моря, клиника, где могут получить помощь больные. Купим машину. родим деток. Я бы хотела трех, или четырех.

И все же целый день сидеть в комнате мне не хотелось, собравшись, отправилась в сад. Люблю это место, здесь был красивый фонтан, цветы разных сортов и оттенков.

— Ты Мили? — раздался сзади голос.

Странно. В особняке все знают мое имя. Кто это может быть? И Крис говорил, что порталом сюда не проникнуть. Развернувшись, увидела незнакомца. В серой тунике и штанах, блондин смотрел на меня, изучая.

— Кто вы? Я не видела вас здесь?

— Ну и молодец! — ухмыльнулся незнакомец, рывком прижал меня к себе и уколол чем-то.

Пришла в себя уже в лесу, меня куда-то тащили, шелковое сиреневое платье было порядком изодрано об кусты и испачкано. Не церемонясь, люди с острыми ушами, будто эльфы, тащили не давая отдохнуть, в какой — то момент мы оказались возле пещеры. Там был Крис! Все его люди пали от стрел или вонючего дыма, он и еще один воин держались до последнего, в крови было все тело, лицо и одежда. Человек, что держал меня, развернув к себе, ударил по лицу. От неожиданности я вскрикнула, прижав спиной к себе, он приставил к моему горлу кинжал.

— Поговорим, правитель?

— Как раз за этим я шел, вот только не думал, что ты так будешь рад, что попытаешься меня убить, — сплюнув кровь, сдвинув брови, произнес Крис.

— Маленькое недопонимание, мои люди просто ошиблись, не признали тебя сразу, — смеялся мой мучитель. Крис был зол, разглядывая меня, он явно старался что-то понять, найти.

— А бабу зачем притащил? Или боишься, что без нее не справишься?

— И правда. Ну, если она не нужна тебе, то, пожалуй, и мне не сгодится, — боль пронзила горло и что — то липкое и теплое потекло по нему.

— Стой! Отпусти ее. Чего ты хочешь? — Крис приближался маленькими шагами, выставив руки перед собой, однако, его хмурое лицо, не было столь добродушным.

— Поговорить всего лишь. Прошу в мою обитель, император, — скривившись, будто сказав что-то омерзительное, человек сплюнул на землю, а из моих глаз потекли слезы. Это же ловушка! Зачем он пошел в пещеру?! Его же убьют! Следом за Крисом повели меня.

Глава 28

Смотреть, как твоего любимого человека обезоруживают, связывают руки, то еще удовольствие. К сожалению, я ничем не могла помочь. Глотая слезы и боясь сделать резкое движение, шла вперед, за мной и блондином вели Криса, он не сопротивлялся, шел уверенно и лишь непокорный взгляд говорил о том, что он не смирился. Пещеру освещали магические огоньки, видела я не много: лишь сырые стены, узкий проход и низкий свод, приближали мою панику, но вряд ли мне дадут возможность высказать что-то. Стены стали расширяться, потолок уходил куда-то вверх, а совсем рядом я заметила проход, войдя в него, мы оказались в каменном помещении, похожем на круг, каменные стены были исписаны символами и рунами, потолка я не видела, в центре стояли два каменных алтаря.

Сердце ускорило свой бег, сглотнув сухим горлом, пыталась придумать выход, но ни одна стоящая мысль в голову не приходила. Хотя можно попытаться мысленно позвать хранителей, другого все равно выхода нет.

— Проходите, Ваше Величество, располагайтесь. Не стоит стесняться, вы устали и вам, верно, нужен отдых, — насмехался эльф, что удерживал меня. Криса, израненного, уставшего, но злого, как сотни голодных акул, уложили на алтарь, приковав руки и ноги к камню так, что он напоминал звезду. Меня расположили на соседнем столе в той же позе.

— Ты ведь, не думаешь, ушастый, что это сойдет тебе с рук? — взгляд полный гнева обжег эльфа, но тот лишь рассмеялся.

— Кристиан, ты всегда был дураком! Знал ведь, что эльфы живут дольше магов? Конечно, знал. Ты даже не представляешь, на что порой приходилось идти, чтоб добиться своих целей. А теперь? Сегодня я, Эрманиэль, глава Ордена Единого, что возродит Самари, произведу обряд! Наконец то! — проверив как мы лежим, блондин подошел к Веригану. Вытащив нож, покрытый письменами и ржавчиной, кривой и маленький клинок, сверкнув серебристым светом, вошел в сердце воина. Тело обмякло, а из раны, стоило вытащить нож, пошла кровь. Взмахнув рукой, кровь красной лентой плыла в сосуд, что стоял возле стены. Глиняный кувшин был не приметным, покрытый рунами.

— Что делать с телом, мой господин? — собрав необходимую кровь Эрманиэль поднял голову и, посмотрев на эльфа, что удерживал Веригана, дал указание выбросить тело в овраг не подалеку от пещеры. Повинуясь, эльф ушел, а мы остались втроем.

— Придурок! Ты представляешь, что будет, если призвать Самари? Мир погрузиться в хаос, не зря ее культ был подвергнут гонению!

— Много ты знаешь! Я много лет собирал информацию! Богиня даст мне власть, силу, долголетие! Мы будем править миром! А твоя кровь и и тело этой ведьмы послужит моему плану. Правда, вас придётся убить, но это такая мелочь. А Самари займет тело этой девки, тем более, она тебе не нужна, сам сказал, — эльф готовился, раскладывал возле алтарей камни, травы, поливая собранной кровью убитого Веригана, я молилась. звала Байлиза, Дейви, но тщетно. По щекам текли слезы, я мало что понимала, повернувшись в сторону Криса, наблюдала. как тот пытается распутать магические путы, лоб покрылся потом, но сдвинуться с места не удавалось.

— Ах, Кристиан, не старайся. Еще не много, почти готово. Скоро свершится, настанет великий день! О, как я ждал этого, как надеялся! Этот проклятый Иоган, чуть все карты мне не перепутал, еще свое пророчество накатал. Представляете, лучший друг не захотел поддержать меня, решил рассказать твоему деду, Крис. К счастью, я убрал обоих, но, подонок успел предупредить, оставить пророчество. Тут повезло, все истолковали его не верно, и лишь я знал, о чем оно! Как было смешно наблюдать за вами! И все же ты молодец, привел ведьму!

— Как это не правильно истолковали? А о чем оно? — не сдержавшись спросила я. Может, если потяну время Крису удастся спасти нас.

— О, юная ведьма решила узнать? Что ж, минутка другая у нас есть, пожалуй, — выпрямившись, эльф подошел к нам, усмехаясь, провел по моему лицу пальцами, вызывая рык у Кристиана.

— Только тронь ее, я тебе кишки выпущу!

— Ты не в том положении, чтобы угрожать или не заметил? Так вот, ведьмочка, после тог, как погибла последняя звезда, так звал себя Иоган, проклятье действительно пало на род Байлиз. Сила росла, копилась, для нужного момента, твоей матери удалось сбежать, хоть я и старался ее найти, но, увы, ее хорошо скрыли. Тогда верные люди стали шептать на ушко Кристину, чтоб он нашел ведьму. Он и нашел, правда, здорово? Вот только, не его, а меня нужно было опасаться, ведь Кристиан мог остановить меня. Как там?

С погибелью твоей пройдет проклятье.

Будет пир.

Красиво, да? Все думали, что проклятье падет от гибели рыжей, а пророчество о другом! Лишь полюбив, Кристиан сможет совладать с силой и убить меня. И он полюбил, сила стабилизировалась и стала отличным сырьем для ритуала, нужно лишь провести, а умирать, простите, я не готов. Если бы ты знал, щенок, как я ненавижу тебя!

А знаешь, я сделаю тебе подарок, позволю на последок полюбоваться, как твоя ведьма будет извиваться подо мной и просить о большем.

— Ты пожалеешь об этом, ушастый! — прорычал Кристиан, Эрманиэль захохотав, подошел ко мне и, разорвав платье на груди, коснулся кожи. Хотелось прикрыться, но невидимые веревки крепко держали меня. Медленно поглаживая, сминал грудь, вызывая рычание любимого. Я зажмурилась, подавляя страх и отвращение к эльфу. Мне было мерзко и стыдно, что он касается меня. Крис замолчал, и мне стало еще страшнее. Вдруг его убили, а, позабавившись, убьют и меня? Конечно, убьют, и даже обидно, ведь так хотелось жить, замуж выйти, дети опять же, но, видимо, не в моем случае. Снова дернула руками. Нет, пошевелиться я не могу, хранители не отвечают. С закрытыми глазами, я быстрее от страха с ума сойду, нужно взять себя в руки.

Открыв глаза, столкнулась с голодным взглядом эльфа, который, склонился ко мне, собираясь поцеловать, отвернувшись, посмотрела на Криса. Тьма заволокла его глаза, быстро встав, он в пару шагов приблизился к Эрманиэлю, схватив за ворот, откинул его к стене. Блондин сильно ударившись об стену пещеры с кровавой раной на голове, упал, закрыв глаза. Но Крису этого было мало, тьма бушевала в теле мага, заставляя покориться. Из рук выходили черные ленты, стоя перед эльфом и наклонив голову, наблюдал, как они оплетают тело блондина. Выгнувшись и распахнув глаза, эльф пытался поставить щит, но тщетно. Через минуту, его тело упало на землю, а изо рта потекла кровь. Сплюнув, император подошел ко мне.

— Крис, помоги! — он стоял, склонив голову на бок, руки убрал за спину, расставив ноги. Молчал. Тьма плескалась в глазах, страх парализовал тело, сглотнув, смотрела на любимого. Это ведь он, нужно позвать, — Кристиан, прошу. Ты пугаешь меня. Слышишь? Крис!

— Нет, все-таки ведьма из тебя никудышная. Надеюсь, что с ролью моей жены, ты справишься лучше, — усмехнулся мужчина. Это он что предложение мне сделал? Или проинформировал просто?

— Если не попробую, не узнаем, — улыбнулась я, отмечая, что теперь могу шевелиться. Встала с алтаря, потирая затекшие руки и ноги.

— Тогда нужно спешить. Хочу взглянуть на это, а то вдруг лжешь, ведьма? — подал мне руки и мы пошли из пещеры.

— А если там засада, Крис? Хранители не пришли, я звала, — закусив губу, повернулась к мужчине.

— Была. Байлиз и Дейви услышали тебя, пройти сюда не могут, ушастый позаботился об этом, но путь отступления они нам расчистили. Пойдем.

И мы пошли, взявшись за руки, на выход, к нашему светлому будущему.

Эпилог

— Мили, ты, что еще не сказала?! Сумасшедшая! Когда собираешься сделать это? — изумленно глядя на меня произнес Байлиз. А я что? А я ничего.

Сидела перед зеркалом, разглядывая себя и не знала, как преподнести новость Крису. Вдруг, он не будет рад?

Наша свадьба прошла через пару дней после возвращения из пещеры. Меня одели в белое платье расшитое камнями и бриллиантами. В белоснежном храме, произнеся клятвы верности, обменялись кольцами.

И вот уже второй месяц я живу в замке Кристиана Байлиза.

Из покоев мы выходили редко, прерываясь лишь на еду и сон. Неделю я не подпускаю его к себе, а взбешенный муж срывается на брате и подчиненный. Бертран все чаще отлучается и ходят слухи, что посещает он одну знатную даму, на расспросы кто она молчит и лишь загадочно улыбается.

— Ваше Величество, пора. Вас ждут, — подсказала служанка, которая заглянула в мои покои.

Значит время пришло. Встав с кресла, поправила диадему, разгладила несуществующие складки на кремовом платье. Сегодня день, когда Кристиан представит меня своим подданным, как жену, как императрицу. Вздохнув поглубже, подошла к двери балкона, что выходил во двор замка. Сегодня приближенные императора, те кто смог прийти узнают весть, а завтра по всем городам ее разнесут гонцы и, конечно, люди будут передавать из уст в уста.

Крис подошел не заметно, обняв за плечи, поцеловал в висок. Развернувшись, улыбнулась ему, все же он великолепен. Кремовая атласная рубашка и черные брюки, неизменно черные.

— Готова?

— Нет, не очень, — опустила голову я, усмехнувшись, он поднял за подбородок и поцеловал в губы. Взявшись за руки, мы вышли.

- Приветствую вас, жители Кириниуса! Сегодня я хочу представить вам свою жену и вашу императрицу, Мелиссу Байлиз! — закончив речь, Крис слегка подтолкнул меня вперед.

— Благодарю вас! Вас всех! Я счастлива стать женой Кристиана и вашей императрицей! Клянусь помогать и защищать свой народ!

Толпа взревела, многие начали обниматься, поздравлять друг друга и нас. Вечером был праздник, на котором были сотни приглашенныех. Конечно, я благоразумно, старалась побольше сидеть и не притрагивалась к алкоголю. Ближе к полуночи, мы вернулись в свои покои.

— Кристиан, мне нужно поговорить с тобой, Это важно.

— Я слушаю.

Мы присели напротив друг друга в кресла, закинув ногу на ногу, он изучал меня, прищурив глаза и подперев лицо рукой. Переживая, нервничая и стараясь не смотреть на него, комкала платье в руках.

— Крис, я, кажется, немножко случайно беременна, — все, я сказала. Закрыла глаза даже. Вдруг он не рад будет?

— Надеюсь, у него будут твои глаза, — присев на колени возле меня, Крис внимательно смотрел, приподнявшись, заключил в объятья, целуя в губы.

— У них. Крис, кажется у них, — отстранившись и заглядывая в глаза, прошептала я.

— Это самая лучшая новость за год! Люблю тебя, ведьма!

— И я тебя люблю!

В темной комнате стояли двое. В светлых одеждах, счастливые, они обнимали и целовали друг друга, не замечая, как луна, устыдившись их страсти и своего любопытства, спряталась за тучи.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Эпилог