Уровень шума [Рэймонд Джоунс] (fb2) читать постранично

- Уровень шума (пер. Ю. Логинов, ...) (а.с. Мартин Нэгл -1) 103 Кб, 41с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Рэймонд Джоунс

Настройки текста:




Рэймонд Ф. Джоунс Уровень шума

1

Доктор Мартин Нэгл рассматривал потолок приемной Управления национальных исследований. Через десять минут он с уверенностью мог сказать, какой угол был прокрашен первым, откуда начинали красить потолок и сколько примерно времени ушло на работу.

Это было новое здание. Но видно было, что красили его небрежно. В общем качество работы в какой-то мере соответствовало общему положению вещей в стране, подумал он с оттенком грусти.

Он посмотрел на ковер. Владелец ковровой фабрики, несомненно, руководствовался принципом: «Не выбрасывай второсортные вещи, их всегда можно продать правительству».

На изучение приемной ушло уже двадцать пять минут. Хватит. Жалко времени. Нэгл поднял портфель, взял плащ и направился к выходу. В дверях он чуть не столкнулся с человеком в сером костюме и, приятно удивившись, воскликнул:

— Бэрк!

Лицо доктора Кеннета Бэрка озарилось улыбкой. Он схватил Мартина Нэгла за руку и хлопнул его по плечу:

— Что вы здесь, в этом предбаннике делаете, Март?

— Я приглашен на какую-то важную конференцию, но ребята в синей форме не пропускают меня. Я уже собрался возвращаться к себе, в Калифорнию. Никак не ожидал, что встречу вас здесь. А вы здесь зачем?

— Я работаю в Управлении национальных исследований и тоже приглашен на эту же конференцию. Меня послали разыскать вас. Все остальные уже собрались и ждут только вас.

— Я видел весь парад отсюда. Дикстра из Массачусетского инженерно-технического, Коллинз из Гарварда и Мэллон из Калифорнийского технологического. Да, высокопрофессиональный состав.

— Поговорим позже, пойдем скорее.

— Ребята из бюро пропусков, кажется, сомневаются, можно ли мне доверять. Чтобы оформить допуск, потребуется, наверное, недель шесть. Я думал, что обо всем этом позаботятся… Передайте всем привет и скажите Кейзу, что, к сожалению, я не имею допуска к закрытой работе. Видимо, он этого не знал.

— Нет, постойте, это же в высшей степени глупо, — сказал Бэрк. — Вы должны быть на конференции. Присядьте, мы все уладим в пять минут!

Март снова опустился на стул. Он никогда не участвовал в работе над закрытыми проектами. Снятие отпечатков пальцев и копание в прошлом — это всегда вызывало у него отвращение. Пусть у других снимают отпечатки пальцев и копаются в прошлом. Он знал, что Бэрк взялся за безнадежное дело. Сколько людей томилось от безделья по шесть месяцев, а то и по году, пока изучалась их биография.

Из комнаты агента ФБР доносились возбужденные голоса. Март уловил обрывки фраз, произнесенных громким баритоном Бэрка: «Абсолютно смехотворно… первоклассный физик… электрические поля… нам нужен этот человек… совершенно нелепо…».

А кроме агента ФБР, имелись еще представители армейской и военно-морской разведок. Вокруг совещания был воздвигнут прямо-таки фантастический тройной барьер. Еще одно доказательство стремления ревностных бюрократов скрыть тайны природы, которые лежат на виду у всего мира.

Через минуту из комнаты вышел Бэрк, раскрасневшийся и возмущенный.

— Оставайся на месте, Март, — сказал он с яростью в голосе. — Я пойду приведу Кейза, и мы выясним, кто, кроме охранников, имеет право сюда войти!

— Послушайте, Бэрк, мне это совершенно безразлично. Я не думаю, что вам следует беспокоить Кейса по этому…

— Ну, нет! Я сейчас вернусь. Это дело зашло слишком далеко.

Март чувствовал себя довольно глупо. Это была не его вина, что сотрудники службы безопасности его не пропустили,  но было неприятное чувство, что этим он, хоть и невольно, но подвел людей.

Бэрк вернулся через несколько минут. С ним были двое в военной форме — бригадный генерал с капитаном военно-морского флота и один в штатском — доктор Кейз, директор Управления национальных исследований. Март не был с ним лично знаком, но знал его как одного из талантливейших ученых. Кейз подошел, открыто дружелюбно улыбаясь, и протянул руку.

— Прошу извинить, доктор Нэгл, за эту задержку. Я никак не думал, что вас остановят представители службы безопасности. Указания об оформлении допуска всем приглашенным были мной даны задолго до совещания. Каким-то образом эта формальность была упущена из виду в вашем случае. Мы уладим все за несколько минут. Подождите, пожалуйста, здесь, пока я переговорю со всеми этими джентльменами…

Они зашли в кабинет и закрыли дверь, но Март не мог удержаться от того, чтобы не вслушиваться в долетавшие до него голоса. Он услышал, как один из офицеров службы безопасности произнес: «Вы сами требовали тройной проверки…», потом слова Кейза: «… тот человек, который, возможно, сумеет решить эту задачу…»

Март ехал на совещание неохотно. Жена возражала, а дети подняли грандиозный рев, так как его отъезд означал, что у него не будет отпуска летом и они на каникулах никуда не поедут. Надо было слушаться домашних. Когда человек оказывается втянутым в работу столь секретную, что она