Смертельный отбор для фрейлины [Светлана Ушкова] (fb2)

Ушкова Светлана Смертельный отбор для фрейлины

Пролог


Часть дворца, где располагались приемные первых советников уже практически опустела. Коридоры погрузились в полутьму, а на пути встречалась только редкая прислуга, занимающаяся уборкой. Лигар любил это время на стыке вечера и ночи. Нет посторонних глаз, и никто не мешает спокойно работать. Обычно он предпочитал это делать в своем кабинете в управлении тайной стражи, но сегодня с отчетом его ждал король.

Будучи кузеном его величества, начальник тайной стражи мог бы пройти напрямую через личное крыло королевской семьи. Но в этот раз предпочел официальный путь. Чуть более длинный, он помог несколько проветрить голову от лишних мыслей, которые жужжащим роем вились в голове, и сосредоточиться на будущем докладе о состоянии дел.

Лигар прошел через несколько богато украшенных залов и вереницу гостиных, прежде чем достиг закрытых дверей, охраняемых двумя солдатами в темно-синей парадной форме. Они отсалютовали начальнику тайной стражи и открыли проход в небольшую по сравнению со всеми предыдущими помещениями комнату, отделанную светлым деревом. Вдоль стен расположились несколько диванчиков, а у второго выхода за узкой стойкой со стационарным широким литтором ждал вышколенный камердинер.

Худой мужчина в годах одарил Лигара выверенным почтительным поклоном и без лишних проволочек сообщил:

— Его Величество Эдгар Первый Каленгорский ждет вас.

После чего покинул свой пост и распахнул перед тайным стражником дверь, которая вела сразу в коридор личного крыла королевской семьи.  В провожатом Лигар не нуждался, но дворцовые нормы предписывали камердинеру проводить посетителя до личного кабинета монарха, постучать и сообщить о прибывшем с докладом.

Как только все формальности были выполнены, Лигар вошел в просторное помещение, заточенное под продуктивную и комфортную работу. Чуть в стороне стоял массивный стол, за ним висела карта Каленгора и граничащих с ним государств. Вдоль стен тянулись шкафы у окон расположилась зона отдыха с диваном и парой кресел. Там и дожидался его король. Атмосфера царила совершенно не официальная. Парадный камзол Эдгар оставил висящим на спинке рабочего кресла, а сам расслабленно сидел на диване с бокалом красного вина.

При появлении брата Его Величество приглашающе махнул рукой на соседнее место и сказал:

— Располагайся, наливай и рассказывай, как жизнь в роли начальника тайной стражи.

— Не сильно отличается от прошлой в качестве его заместителя. — расстегивая и снимая форменный серый пиджак, хмыкнул Лигар. — Разве что отец оставшись лишь в роли советника куда радостней подкидывает моему управлению все новые задачи. Ощущение, что он издевается или отыгрывается за долгие годы разбора «ценных предложений разных советников».

Эдгар понятливо усмехнулся и лично налил брату в бокал вина.


— Тренирует тебя.

Лигар отсалютовал предложенным напитком и сделал глоток.

— Не думал, что в подобном нуждаюсь.

— Ничего, скоро Аргран успокоится и действительно будет только консультировать, высылая сообщения откуда-нибудь с теплого берега моря.

Тайный стражник усмехнулся и устало провел по своим светлым зачесанным назад волосам, заправляя выбившуюся из идеальной прически прядь.

— Не думаю, что это поможет. Впрочем, сейчас есть дела поважнее. Отчет о расследовании государственных хищений в сфере снабжения регулярной армии.

Лигар положил перед королем папку с бумагами. Тот хмуро ее открыл и пробежался глазами по первым строчкам, после чего захлопнул и потребовал:

— Изложи суть.

— Генерал снабжения слегка забыл, что распоряжается государственными деньгами, поддельные договоры на призрачные поставки — это меньшее из зол. Он забыл, что документы по закупкам обладают высоким уровнем секретности и привлекать к снабжению иностранные фирмы не стоит, даже если они очень давно имеют разрешение на ведение дел в границах Каленгора.

— Совсем расслабились, — процедил Эдгар и потребовал. — Документы на задержание?

Лигар лично открыл отложенную монархом папку и вынул пару листов. Король подхватил их и отправился к рабочему столу.

— Проведите антикоррупционную проверку по всей структуре. Подобное повториться не должно. Я уже начинаю думать, что идея Мариэллы привлечь на должности при дворце людей «с улицы» не так плоха. Кстати, как идет подготовка к затеянному ей отбору?

— Полным ходом. Половина аналитического отдела на сборе информации по претендентам.

— Будущих возможных фрейлин возьми на себя, — возвращая подписанные приказы потребовал Эдгар. — Не хочу неприятных сюрпризов, которые могут лишить меня жены.

— Слушаюсь, — коротко ответил Лигар.

Подобный приказ не стал для него внезапным. Личным окружением королевской семьи он всегда занимался вместе с отцом, и никого к этому делу более не подпускали. Слишком большая ответственность, чтобы перекладывать это дело на плечи посторонних.

— Что еще по делу? Что с внешкой? — продолжил спрашивать Эдгар, возвращаясь на диван.

— Достаточно неплохо, — выдал Лигар и продолжил свой отчет.

У Эдгара он провел не больше часа. После чего отправился к себе, где, как оказалось, его ждали.

— Эстер, не помню, чтобы мы договаривались о встрече сегодня, — холодно сказал Лигар, войдя в свою личную гостиную.

Ему на встречу с дивана уже подскочила белокурая девушка в зеленом платье с откровенным декольте, в котором с трудом помещалась пышная грудь. Она быстро подошла к желанному мужчине, прижалась, положив ладошки на его плечи и призывно улыбнулась.

—Я больше не могла вынести тоски по вам, мой лорд, — промурлыкала Эстер. — Надеялась, что вы сжалитесь и избавите меня от этого ужасного чувства.


Лигар на мгновение недовольно прищурился, а его руки скользнули на тонкую талию. Кажется, маленькая графиня слишком долго носила статус его любовницы и набралась смелости проверить рамки дозволенного.

— Избавлю, — пообещал ей Лигар. — Но в первый и последний раз.

Глава 1


Почтовые ящики рабочего общежития не отличались особой привлекательностью: темно-зеленые пошарпанные и местами покосившиеся. Но вот уже месяц я не проходила мимо них, не заглянув внутрь.

Ровно месяц назад после защиты диплома куратор выдал мне список работодателей, которые готовы были рассмотреть мою кандидатуру. Первой строчкой значилась королевская канцелярия. Требовался личный помощник. Кому конкретно не указывалось, лишь кратко перечислялись задачи: анализ большого объема данных и выполнение личных поручений начальника. При этом готовы были рассмотреть резюме всех отличников.

Я не надеялась на ответ, но копию своих документов все же отправила. Как и во многие другие более приземленные конторы.

Работу аналитика магических затрат в небольшой фирме по производству бытовых артефактов и накопителей мне предложили буквально через пару дней. Не предел мечтаний, но на первое время для оплаты жилья и еды вполне подходило, пока придут ответы из других более перспективных мест.

И этот день настал!

Подрагивающими пальцами достала из почтового ящика конверт из плотной бумаги с оттиском государственного герба. В верхнем углу витиеватым шрифтом было написано:«Королевская канцелярия. Каленгор, Королевский дворец. Госпоже Дайяне Рэбертон. Каленгор, ул. Генерала Давира, д. 5, кор. 2, комната 324».

Я торопливо распечатала конверт и вчиталась в ровные строчки послания. Сердце и так бившееся с удвоенной скоростью от волнения, застучало как бешенное. Меня приглашали в королевскую канцелярию на второй этап отбора! Просили прийти завтра с личными вещами. Само письмо являлось пропуском-приглашением. Внизу значилось крыло и кабинет, в котором мне надо было оказаться не позднее девяти часов утра.

Радостно пискнув, я побежала к себе собираться. Мысли в голове смешались, я хваталась за все подряд и скидывала на кровать. Подумать только! Ответили! И теперь у меня есть шанс на работу мечты! Да это невероятное везение!

Теперь надо решить, увольняться ли с нынешней работы или подождать и взять отгулы за свой счет?..

Когда вещи стали падать на пол, не помещаясь на постели, я резко себя одернула и призвала к спокойствию.

«Суета — деструктивный элемент в жизни и науке», — мысленно повторила любимую фразу преподавателя по высшей магометрии и сделала пару медитативных вдохов. И уже с остывшей головой составила список дел на вечер и план действий. В-первую очередь, по литтору предупредила нынешнего начальника, что не выйду завтра на работу, и выслала копию заявления на предоставление недели отгулов по семейным обстоятельствам.

Ответа дожидаться не стала, ибо рабочий день завершен и увидит мое послание директор только завтра утром. И принялась складывать в дорожную сумку вещи. Попутно отсеяла все лишнее, но стягивающие ремни все равно пришлось зацепить за крайние отверстия. Пока я размышляла, без чего еще я вполне смогу обойтись во дворце, в дверь постучали.


Я нервно взглянула на часы, которые показывали половину одиннадцатого вечера и настороженно спросила:

— Кто?

— Круглосуточная доставка Билинг и Джонг.

С еще большим сомнением открыла курьеру дверь.

— Я ничего не заказывала, — заверила его без лишних приветсвий.

— Дайана Рэбертон?

Я кивнула и мне всучили в руки небольшой бумажный сверток и форму, где надо было расписаться за получение.

— Услуги компании оплачены, вам только расписаться, что посылка доставлена по адресу.

Я все так же в раздумьях поставила свой росчерк в нужной графе, после чего курьер поспешил удалиться. Закрыла дверь и покрутила нежданный «подарок» в руках. На упаковке никаких пометок не значилось. На ощупь внутри было что-то квадратное и твердое, как коробка.

С верхним слоем упаковки разобралась, безжалостно разорвав ее по краю. Под ней действительно оказалась небольшая коробочка размером с мою ладонь и записка:«Награда для победительницы первого отборочного тура. Надеюсь, этот амулет принесет вам удачу в дальнейших испытаниях. Ее Величество Мариэлла Первая Каленгорская».

Коробочку открывала с еще большим нетерпением. Внутри оказалась небольшая статуэтка богини удачи, в руках которой был небольшой драгоценный камень алого цвета. Я провела по подарку кончиками пальцев проверяя на наличие заклинаний и одно действительно было. Статуэтка фонила чарами, направленными на умиротворение. От моих манипуляций камень радостно и коротко вспыхнул, привязываясь к ауре.

Невольно усмехнулась. Да, во дворце мне спокойствие точно пригодиться. И закрыв коробочку с трудом засунула ее в сумку.


Утром просыпаться было на удивление тяжело. Глубокий сон никак не желал отпускать, но я с ним справилась благодаря далеко стоящему будильнику, который настырно звенел и требовал, чтобы я поднялась. К счастью, после умывания и быстрого завтрака парой бутербродов и чаем, дрема под действием нарастающего адреналина полностью растаяла.  И я без задержек продолжила сборы. Облачилась в заготовленное с вечера темно-синее платье без лишних украшений, с длинными рукавами и прямым подолом, который окутывал фигуру крупными волнами складок. Сверху надела строгого кроя короткий пиджак в тон. Плотная ткань должна была защитить меня от утренней прохлады последних летних дней.

Длинные русые волосы собрала в пышный пучок на затылке. Серые глаза подчеркнула стрелками, а на губы нанесла легкий розовый блеск. Никого своей сногсшибательной красотой я поражать не собиралась, но и произвести приятное первое впечатление очень хотелось.

Да, я не была уродиной, многие даже отмечали необычную миндалевидную форму глаз, и некоторые подружки завидовали четким контурам и объему моих губ. Я же ничего особенного в этом не видела. На мой взгляд все эти плюсы куда лучше смотрелись бы на узком аристократическом лице, чем на моем. Популярностью у парней я тоже никогда не пользовалась. Их куда больше интересовали части тела, располагающиеся ниже лица. А там все было очень и очень скромно. Так что поражать будущее начальство планировала своим умом.


За час до назначенного времени я уже была у общественных ворот королевской резиденции. За ними возвышалось величественное четырехэтажное здание с колоннами, в котором размещалась королевская канцелярия и приемные советников разных рангов, к которым простые смертные еще имели шанс попасть на разговор.

Стража, изучив мое письмо-приглашение, просканировала сумку с вещами и пропустила. Я миновала просторную площадь с фонтаном и редкими деревьями, поднялась по широким мраморным ступеням и вошла в просторный холл административного здания королевской резиденции. Дожидаться очереди у ресепшена, чтобы уточнить, куда идти, не стала. Номер кабинета у меня был, лестница на верхние этажи виднелась прямо впереди.

По пути я изо всех сил старалась сдержать волнение и не сильно пялится по сторонам. Последнее получалось с трудом.

Архитекторы и дизайнеры хоть и старались соблюсти сдержанный деловой стиль присущий государственным зданиям, но использовали самые дорогие материалы и от приятных глазу мелочей не удержались. Тут и там стояли напольные вазы с замороженными на долгие годы цветами, зоны ожидания и отдыха с дорогой мебелью, ковры и картины…

Я резко остановилась, внезапно обнаружив, что лестница оборвалась на третьем уровне. Но мне-то надо было на четвертый!

Занервничав, я быстрым шагом прошлась по коридору, но продолжения подъема так и не обнаружила. Словно и не было ничего выше.

Если нет лестницы на третьем, значит будет на этажах ниже. Отдельная. Ее просто надо найти и желательно чем быстрее, тем лучше.

Сбежав по ступенькам на второй этаж, я поспешно повернула в правый коридор.

И со всего маха в кого-то врезалась!

Нос от резкого удара пронзила боль, а меня от столкновения с внезапным препятствием отбросило назад. Если бы не молниеносная реакция того, в кого влетела на полном ходу, я бы узнала, насколько мягка ковровая дорожка. К счастью, меня удержали в вертикальном положении и низким баритоном спросили:

— Вы не пострадали?

От мужского голоса по коже пробежала толпа мурашек. Я невольно вздрогнула и напряглась от сжавшихся сильнее на талии рук. Вместе с испугом меня охватило что-то совсем иное, жаркое и лишающее нормальной способности дышать. Влившийся в кровь адреналин на мгновение спутал мысли, и я далеко не сразу сообразила, что вообще произошло. А когда дошло, то я едва не выругалась на себя в слух. Надо же было так вляпаться?! Когда я стала такой невнимательной, чтобы не заметить на пути препятствие?! И наверняка оно было титулованное и теперь вправе потребовать с меня компенсацию за неуважение к своей персоне.

— Ничего страшного, — сдавленно пропищала я и на одном дыхании проговорила: — Прошу прощения за свою неуклюжесть. Надеюсь, я не причинила вам вреда.

И только после этого подняла взгляд на лорда.


Предательское дыхание и до этого было мелкое и скупое от волнения и страха, теперь полностью меня покинуло.

Высокий мужчина с гладко выбритым лицом и пронзительными серыми глазами был одет в серую военную форму тайной стражи. И оказался просто невероятно красив. Его светлые, чуть длинноватые волосы были идеально зачесаны назад, а на губах, к моему удивлению, появилась улыбка. Такая притягательная, что невозможно не улыбнуться в ответ. Что я и сделала, напрочь забыв о пугающей репутации управления, к которому, судя по одежде, относился мужчина. Так как они занимались государственной безопасностью в самом широком смысле, то и полномочий у них было куда больше, чем у той же городской стражи. Арестовать в подозрении нападения на сотрудника при исполнении — ничего не стоит. А там и до обвинения в государственной измене не далеко. Это про них в народе ходит «шутка»: «Невиновных у нас нет, у нас есть пока не проверенные».

Все эти мысли пролетели в моей голове со скоростью световой вспышки. Быстро вернув страх на положенное место, но милое выражение лица я все же удержала. Лучше буду выглядеть дурой, чем умной и опасной.

— Мне сложно причинить вред, особенно через защитный полог, в который вы влетели, — снисходительно пояснили мне, а после едва касаясь тронули кончик носа. — А вот ваша переносица явно плохо перенесла наше внезапное знакомство.

От едва уловимого прикосновения по телу словно разряд прошел, напрягая каждую мышцу и… пугая! Было во всем происходящем что-то неправильное и волнительное. Ведь все должно быть не так! Мужчину не должен интересовать мой нос, да и держать меня уже совершенно не обязательно.

Непонимание и смятение молниеносно переросли в раздражение. Стоило прекратить все происходящие прямо сейчас. Пока оно не превратилось во что-то совершенно запредельное и мне не нужное.

Я спешно прикрыла пострадавшую часть лица рукой, активируя самое простейшее заклинание по снятию боли и заживлению. Полностью оно не поможет, но хотя бы не даст моему носу превратиться в красную картофелину, и он больше не будет привлекать ненужное внимание. При этом уверенно отступила на шаг от мужчины, желая разорвать уже неприлично затянувшиеся объятья.

Слава богам, меня не стали удерживать, но при этом так пристально наблюдали, что я снова занервничала. Да и кто он вообще такой? Лицо мужчины мне показалось знакомым, но видимо от волнения я никак не могла вспомнить имя аристократа.

— Могу я узнать куда вы так спешили, мадемуазель?.. — тем временем поинтересовался тайный страж.

Я вздрогнула, осознав: мало того, что неприлично пялюсь на постороннего, так еще и положенную по этикету вежливость не проявила! ...

Скачать полную версию книги