Плоть и деньги [Анна Стивенс] (fb2) читать постранично

- Плоть и деньги (пер. Константин Хотимченко) (и.с. Anthology Art of War Edited by Petros Triantafyllou) 113 Кб, 14с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Анна Стивенс

Настройки текста:




Анна Стивенс Плоть и Деньги

 Anna Stephens — Flesh and Coin

© 2018 by Anna Stephens — Flesh and Coin

© Константин Хотимченко, перевод с англ., 2022

 https://vk.com/litskit 

Перевод выполнен исключительно в ознакомительных целях и без извлечения экономической выгоды. Все права на произведение принадлежат владельцам авторских прав и их представителям. 


* * *
Ее звали Сил, но они называли ее "Каменное Сердце". И они не улыбались, когда произносили это. Никто не считал это шуткой или чем-то забавным. Сначала она свирепела и злилась когда слышала свое прозвище, но со временем смирилась. Все кто ее знал называл ее так, и она ничего не могла с этим поделать. Не на это она надеялась, пробиваясь в ряды наемников, поднимаясь по этим рядам, как по лестнице. Сил рассчитывала на что-то значимое и крутое. "Быстрый удар", "Свирепая", "Стальная Воля" — это были прозвища, которыми она могла бы гордиться, Имена, которые она могла бы носить как значок, нести как знамя. Только не "Каменное Сердце". Но что она могла сделать, кроме как улыбнуться, широко, дерзко и насмешливо, вздернув подбородок и с вызовом приподнять бровь. "Каменное Сердце", да?! Уверен, что хочешь выяснить, насколько каменное?

Но прямо сейчас у Сил "Каменное Сердце" были более насущные проблемы. Она присела со своим отрядом на западном склоне ущелья, вжавшись в валуны и осыпи, две дюжины женщин и мужчин в потертой коже и рваных рубахах, кольчуги скрыты под куртками, копья и щиты простые и функциональные. Ничего особенного. Ничего блестящего или шумного. Просто тихие, угрюмые люди в тихом, мрачном ущелье по дороге в Таланнест. Сил ненавидела засады больше, чем дурацкие гребаные прозвища. Слишком много вещей, которые могут в любой момент пойти не так. Слишком много неизвестных факторов. И что еще хуже, слишком много времени приходится сидеть, ждать, думать обо всем, что может пойти не так.

Валун был холодным под ее щекой, когда она подняла голову, чтобы выглянуть из-за него. Она могла видеть четверть мили, прежде чем извилистая дорога исчезла за выступом. Каждый шаг этой четверти мили был пустым. Пустой, как ее сумочка, до тех пор, пока эта работа не будет выполнена. Охраняемая повозка пересечет овраг за час до полудня. Принеси мне ее содержимое, и я дам тебе мешок с золотом.

Слова Тинкера эхом отдавались в ее голове. Она спросила его, какого размера мешок с золотом? Поразмыслив, она должна была спросить, какого размера будет охранна. Тем не менее, у нее в глазах были цифры, и желание довести это "плевое дело" до конца, и еще одна история, чтобы добавить к славе "Каменного Сердца".

Компания напротив ущелья была молчалива и незаметна. Сил пробежала глазами по безжизненным серым волунам, пытаясь заметить хоть кого-то. Или они уже ушли, предположила она, подавляя желание сплюнуть. Ее бы не удивило, если бы Гарн "Бесхребетный" оправдал свое прозвище и сбежал бы со своими бойцами. Но она должна была быть "Каменным Сердцем". Нужно быть безжалостной, холодной и расчетливой как камень, если бы холодный булыжник умел бы думать. Если она хочет провернуть дело только с половиной команды, ей потребуется чертовски много везения и чуть больше оружия. В животе у нее было пустее, чем в кошельке, а ее компания, хотя еще и не роптала, стала обмениваться многозначительными взглядами, когда думала, что она не смотрит.

На самом деле ее команда практически полностью состояла из наемников, и Сил это вполне устраивало. Они были не самые искусные войны, но как и она стремились сделать себе карьеру, а значит были готовы на подвиги. "Железные клинки" как они себя называли были хорошей компанией. У нее не было ни малейшего желания быть выпотрошенной ими. Или самой убивать кого-то из этих ребят. Позади нее раздался стук камня, приглушенное проклятие, и Сил протянула назад открытую ладонь. Парень по имени Ренн скользнул на бок, опустившись на живот.

— Ну что там? — спросил он, — ребята начинаю нервничать.

Сил подняла вверх большой палец, не сводя глаз с тропинки. Все еще пусто. Она тихо выдохнула и откинулась на валун рядом, в двадцатый раз проверяя свою команду.

"Бесхребетный" каркнул, как умирающий грач, и кулаки Сил сжались, когда она посмотрела на дорогу. Там! Она снова протянула руку назад и нашла часть тела Ренна, плечо или колено, дважды сжала, сделала паузу, затем еще раз. Он переместился из-под ее руки обратно к остальным, чтобы передать предупреждение.

Потянулись долгие минуты, медленнее, чем долгая смерть, прежде чем цокот копыт и скрип упряжи эхом разнеслись по ущелью. Теперь они были осторожны, чувствуя опасность, лучники на флангах, повозка посреди них. Сил беззвучно выругалась, когда узнала охранников — "Кровоточащие Глаза", которыми руководила не кто иная, как сама Этта Скарлет. Как раз то, что мне, черт возьми, нужно. И все же, я полагаю, это должно было когда-нибудь случиться. Старые