Почти целитель. Часть пятая [Коткин Андрей] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Коткин Андрей Почти целитель. Часть пятая.

Глава 1

Иван Лудильщиков, рассейский граф и наследственный бо империи Цин, слушал очередную лекцию по нюансам целительства больных белой горячкой и не слышал голоса их преподавательницы. Госпожа Трубецкая что-то там об опасности резкого восстановления организма запойных пьяниц вещала, а Ваня, спихнув процесс запоминания лекции на второе сознание, что от Духа при обряде шаманском досталось, сам всё гонял в голове события «кулинарной эпопеи» и её последствия.

Ведь вполне мог погибнуть в этой катавасии. А всего лишь собирался вкусно поесть, да еще получить в результате какое-никакое личное усиление. Усиление и вправду получил. Совокупно с этаким щелчком по носу. Он-то, наивный, уже мнил себя на уровне лучших воителей царства рассейского. Точнее, Иван не сомневался, что заметно уступает тому же царевичу, ну, так это ж царевичу! На его развитие вся империя работает. Но среди простых аристократов он был уверен, что превосходит очень и очень многих.

А что в итоге? Оказавшись в самой гуще даже не боя, скорее застольной драки сильных магов, и едва в живых остаться?! И ведь большинство этих насквозь гражданских штафирок по мощи Характеристик и свойств их организмов, а также применяемых в процессе боя заклинаний на целый корпус, если не на два, обходили одного зазнавшегося в своем полнейшем невежестве боевого графа. Он даже телепортироваться там нормально не мог… Нет, определенно, что-то надо с этим делать!

Капитолина Дмитриевна объявила о завершении сегодняшних занятий и вышла из аудитории. Иван, всё ещё находясь в задумчивости и разбирая свои реальные и мнимые слабости, создал портал и шагнул в него. Прямо в проходе, на глазах донельзя изумленных этим явлением сокурсников. Так-то Лудильщиков не то, чтобы скрывал свои навыки перемещения, но в людных местах всегда старался перед прыжком отойти от людей, завернуть за угол… Так что сокурсники подобное перемещение впервые увидели.

Пара шагов – и он дома. К черту все сомнения и размышления! Все задуманные дополнительные исследования присланных Анри десертов! Вот уже несколько дней он ходит и облизывается на эти пирожные. Даже через князя Никиту договорился о изучении пары новых сканирующих заклинаний, что помогают распознать органические, неорганические и магические яды. Но все проверки показывают, что подарок Каюзака не несет никакой опасности, зато до краев заполнен сложноструктурированной энергией.И вообще, хотел бы Повар его убить, убил бы ещё в том злосчастном зале, так что Ваня решил больше не маяться и топтаться в нерешительности. А наконец-то приступить к употреблению «таинственного» модификатора.

Но все же, лишняя подстраховка не повредит. Мало ли как усвоение Модификатора на организме скажется. Иван, не жалея очередных ста тысяч маны, создал Двойника и они вместе переместились в лабораторию.

И первое, что бросилось Лудильщикову в глаза при переходе, это двухметровый некроконструкт с пипидастром с руках, что подпрыгивал на одной ноге и смахивал пыль с труднодоступных мест. При этом громила то ли бормотал, то ли напевал что-то про «поррядок и опррятность…».

Заметив вновь прибывших, «хранитель» лаборатории развернулся.

- Игоррь. Прриветствует хозяина!

- И я рад тебя видеть, Игорь! – ответил Иван, - подготовь мне помещение для приема экспериментальных составов.

- Черррез полчаса помещение будет готово.

Вообще, в лаборатории оказалось очень много «профильных» помещений, которые Иван с Родионом за последний месяц смогли внимательно изучить, как «пощупав их руками», так и изучив лабораторные журналы по их использованию и прочую сопроводительную документацию.

Сейчас Иван собирался воспользоваться помещением, в котором принимали различные «экспериментальные» составы, что могли иметь крайне экстравагантные и неожиданные побочные явления. В конце концов, черная алхимия была очень прикладной наукой с весьма скудной теоретической базой. Поэтому различные эксцессы порой летального характера были далеко не редкостью и, чтобы их избежать (или хотя бы минимизировать проблемы и неприятности), использовали специальное помещение, оборудованное как реанимационная палата. Артефакты которой хоть и не могли вылечить, но имели возможность существенно заморозить все процессы испытуемого для того, чтобы специалисты имели достаточно времени побороться за жизнь и здоровье «испытателя зелий».

Перенеся в это помещение стол из столовой, Игорь помог в сервировке, Дубль устроился напротив оригинала, запустив на нем Диагностическое заклинание, а сам Иван достал из Личного Пространства коробку с прощальным подарком Повара. Всего там было 10 пирожных-модификаторов на х16 и 3 десерта, что позволяют получить дополнительный классовый навык от системы. И Иван даже затруднялся ответить, что было ценнее в долгосрочной перспективе. Правда, употребить всё и сразу не представлялось возможным. На дне коробки обнаружилась пояснительная записка, в которой говорилось, что употребить десерты можно раз в три месяца, да и эффект от модификаторов работает только один раз. Благо, что «подарочная» упаковка позволяет хранить их, сохраняя свойства, больше трех лет.

Поставив перед собой блюдце с модификатом – множителем получаемого опыта, Иван приступил к его поеданию. Ложечка за ложечкой десерт исчезал во рту, сопровождаемый каждый раз жадными взглядами Двойника: не только вкус, но и ароматы сего кулинарного шедевра были бесподобны!

- Ммммм… - не выдержал Лудильщиков и в буквальном смысле застонал от наслаждения, заставив бедного Дубля сглатывать вязкую слюну. Как вообще она образовалась в его искусственном теле?

И да, на это действительно можно было подсесть! Обычный человек отдал бы что угодно, чтобы испытать такое блаженство хотя бы раз в жизни. Точнее, обычный человек не поверил бы, что еда может доставить столько удовольствия…

«Вы получили бессрочный множитель на весь свой вновь получаемый опыт. Очки получаемого опыта х 16», - разразилась восторженным посланием Система. В самом деле, насколько Иван понял из записей японского химеролога и дневников исследователей рода фон Корпф, в случае с модификаторами возникало жесточайшее противоречие. Общие или, как японец их назвал, базовые модификаторы опыта, подобные принятому им, очень редко и с огромными затратами выбивались за цифру Х 2, чаще вообще 1 с какой-то циферкой после запятой. А если множитель переваливал за десятку, то и действовал он только при каких-то четко ограниченных условиях для получившего сей модификатор субъекта: за какое-либо конкретное ремесло, физические действия, выполнение заклинаний определенных разделов магии. Короче, отдарился Повар за спасение своей невесты по-царски! А ведь у Вани еще 12 сопоставимых по ценности, и возможно, вкусу, лакомств осталось…

Двойник наконец-то собрался с мыслями и сосредоточил свое внимание на загодя наложенном им на Ивана Диагностическом заклинании. Тщательно проверив организм оригинала на наличие каких-либо отклонений или сбоев, дубль кивнул успокаивающе.

- Операция прошла успешно. Всё в полном порядке!

- Я кррайне советую вам воздержаться от таких категоричных высказываний, - вдруг раздался голос Игоря, что всё это время сидел у стенки в ожидании приказов или необходимости оказания экстренной помощи. Всё же он много лет служил в этом месте, в том числе и «многопрофильным лаборантом», участвуя «на подхвате» во множестве различных операций.

- А что такое? – удивился Лудильщиков.

- Некоторые побочные эффекты проявляются в течении 12 часов после употребления магического состава.

Иван переглянулся с Дублем и тот пожал плечами.

- Надо, значит, надо. Принеси нам тогда дела подопытных, номера с 15 по 25. Чтобы время зря не терять.

- Ррад служить! – некроконструкт резко подскочил с насиженного места и убежал в архив.

- Всё-таки интересно, а кем он был при жизни? – подал голос Двойник.

- Может, спросить у него? Да так и сделаю, но только когда окончательно со всем в лаборатории разберусь, а то мало ли, во что ответ выльется…

Остаток дня и следующий день Иван с дублем провели за разбором документов, периодически проверяя самочувствие оригинала, и проводя небольшие контрольные тесты.

На утро третьего дня Дубль слил оставшуюся в нем ману в накопитель и развеялся, а Лудильщиков снова отправился на учебу. Сегодня должны быть практические занятия.

В этот раз фраппировать публику Иван не стал. Проложил портал до небольшого закутка неподалеку от аудитории, там пусто, а до своего места и ножками дойти не зазорно.

По времени в самый раз уложился, Капитолина Дмитриевна в аккурат за ним в аудиторию зашла. И сразу с места в карьер свою лекцию продолжила. Изобразив на лице глубокую внимательность к преподносимой информации (и честно настроив Второе сознание на запоминание), Иван начал к себе прислушиваться. Что же изменилось в его организме? Настолько увлекся исследованиями себя, что не заметил, как урок закончился. Вышел из транса, а аудитория пустая и только куратор напротив него стоит. Смотрит укоряюще:

- Лудильщиков! Спать дома нужно, а не на занятиях! На экзамене готовьтесь, дополнительный вопрос по особенностям выведения пациента из состояния алкогольного психоза вам задам! – И ушла, оскорбленно фыркнув.

А Иван лишь плечами пожал – на экзамене то он всю лекцию слово в слово повторить сможет, и на практическое занятие побрел. И вот что интересно. Организм его после активации модификатора совершенно не изменился. Вообще никаких изменений. Только новая строчка в статусе появилась - и всё. А вот любое его действие действительно больше очков приносить стало. И за накинутые на самого себя Диагностические заклинания, и за Лечение, которое он на себе применил. Даже за прослушивание лекции (пусть и такое откровенно поверхностное) Система его опытом наградила.

Очевидно, не в себя уходить надо, ничего при этом не делая, а напротив, что-то глобальное совершать. Вот как тот же броненосец японский утопить. Сколько бы с него очков опыта разом насыпалось!

Тема практического занятия сегодня была Ивану знакома. Капитолина Дмитриевна разбирала действия целителя при лечении Базедовой болезни. Но так по-научному сей недуг прозывают, в народе же по-простому обычно кличут: «Зоб». Лудильщиков еще в бытность студиозусом Летного училища в первый раз с таким столкнулся. И тогда же самостоятельно придумал, как возможно определить, до каких форм и размеров сей гипертрофированный орган преобразовывать. Это Трубецкая тщательно разбирала норму и требовала ее параметры заучивать наизусть, Иван тогда много проще поступил. Просто взял за образец здорового человека. С него и скопировал образ железы. А сейчас Лудильщиков внимательно изучал пациентку, которую их куратор притащила к ним в учебную комнату в качестве учебного пособия. Иван таких огромных, уродливых разрастаний на шее себе и представить не мог. Еще поразила информация, что в Швейцарии, откуда женщина оказалась родом, такие случаи совсем даже не редкость - есть и гораздо крупнее. Просто не у всех денег на посещение клиники высшего целителя достанет.

Полюбовавшись на столь вопиющее уродство, Иван вновь в свои мысли ушел, правда, с оглядкой на окружающих. Еще одно замечание от куратора ему было без надобности. А задумался он над тем, откуда ему теперь очков опыта разом целую кучу набрать. Ну, логично же, раз столь замечательный множитель опыта получил, надо его использовать безотлагательно. К сожалению, Рассея на нынешний момент войны на морях ни с кем не вела, броненосец же нейтральной какой державы топить – все же не есть хорошо. И массовым лечением, как в Китае, тут тоже заниматься спокойно не дадут. Замучают правилами и проверками. Хоть обратно в Китай экстренно отправляйся.

Ну, вот, опять взглядом остекленел. Куратор сразу на такое безобразие отреагировала. Подняла с места, заставила перепуганную обилием курсантов швейцарку лечить. Иван и махнул уже отработанным комплектом заклинаний. А за образец сестру милосердия взял. Мог бы и саму Трубецкую, но подумал, что она обязательно ощутит использованное на ней без спроса диагностическое заклинание, не стал нарываться. По сравнению с ранней студенческой порой сегодня Лудильщиков уже и навыки целительства как следует натренировал, и маны имел, если накопители учитывать, несравненно больше. Короче, не успела его госпожа куратор остановить, чтобы и другим курсантам работы достало. Свисал огромный курдюк с шеи несчастной горянки - и нет его! Окружающие только ахнуть успели. Правда, сама швейцарка во внешнем облике не сильно выиграла. Как была жабой с глазами навыкате, так жабой и осталась, но уже с маленькими задвинутыми вглубь поросячьими глазками.

- Иван! Что вы делаете? – начала было наезд Трубецкая, но, взглянув на пациентку, внимательно слушающую и созерцающую все происходящее вокруг, резко замолчала. Только добавила: - Я с вами после поговорю.

В самом деле, попросила задержаться после занятия и долго полоскала мозги по поводу его безответственного поведения. Столь большая опухоль ведь не в пространство свою массу исторгла. Все в организме осталось в виде составляющих. Огромная нагрузка на печень, сердце и органы выделения. Запросто могло так получиться, что после еще одно вмешательство потребуется. Уже по устранению действий самого целителя.

Иван слушал, даже покаянно опустил голову. Еще и потому в пол смотрел, чтобы Трубецкая не увидела его сияющих от радости глаз. Одно единственное лечение, пусть и достаточно сложное, принесло ему разом более пяти с половиной тысяч очков опыта. Не броненосец, конечно, но тоже очень даже ничего. Один из возможных путей массированного получения очков опыта был найден Иваном практически случайно. Лечить ведь можно и не только массово. Достаточно брать единичные, сложные случаи, чтобы опыт полился пусть не рекой, но вполне себе полноводным ручейком.

- ... Надеюсь до вас дошло! - закончила свой воспитательный монолог куратор. - И еще,... его превосходительство, целитель Федоров просил вас подойти к нему после окончания занятий. Он в этот час в своей лаборатории обычно бывает.

Чтобы отыскать в здании с весьма запутанной планировкой искомое помещение, пришлось просить помощи у администратора. Та и довела его. Ивану, пока он брел рядом со своей провожатой, очень хотелось её поторопить. Пришла, знаете, внезапно в голову одна сверхценная идея, с исполнением которой мог помочь высший целитель.

- Проходите, молодой человек, - махнул рукой Федоров, когда Иван, постучавшись, робко испросил разрешения войти. - Я сейчас с одним дельцем докончу и приступим к нашему с вами эксперименту. - И он снова склонился к распростертому перед ним на столе тельцу маленькой собачки.

Закончил высший целитель свои манипуляции довольно быстро. Минут пять только и пришлось Лудильщикову обстановку лаборатории созерцать, да наблюдать за снующими в клетках неподалеку белыми грызунами.

- Ну, вот и все! - довольным тоном проговорил корифей, вытирая руки влажным вафельным полотенцем, и дальше привычно-менторски продолжил. - Никогда не пренебрегайте в будущем работой на животных. Очень, знаете, помогает общие с человеком закономерности выделять.

Подождали еще пять минут, пока служители не унесли собачку и не разместили в зажимах на том же столе парочку крупных белых крыс, громким писком протестующих против лишения их свободы.

- Сегодня нам с вами нужно провести один важный эксперимент, в случае успешного выполнения которого вся наша дальнейшая деятельность может претерпеть серьёзные изменения.

Вступительное слово мирового светила дышало пафосом, Иван же приготовился к возможным неприятностям. Не сам по себе, просто чуйка его внезапно завопила благим матом, заставляя очень внимательно следить за своими словами и свершениями.

- Вот два обычных грызуна. В сегодняшних наших планах попытаться поменять их души местами. Как вам грандиозность задачи? Справитесь?

Очевидно, Харизма профессора была задрана до каких-то очень неприличных значений, потому что Лудильщикову внезапно страстно захотелось исполнить данное ему поручение самым наилучшим образом. Впрочем, удержав внутри себя сей порыв, тем не менее позволил проступить на своем лице воодушевлению и предвкушению.

- Сложно с ходу сказать. Пробовать надо, ваше превосходительство! Дело новое, но думаю, что с нашими навыками вполне посильное. Что конкретно мне делать нужно?


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 531989\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 82

Дух 69

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 2.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3450\3450

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 2

За окном сгущались серые октябрьские сумерки. Служители обеспечили освещение, мягко распространившееся в самые дальние закутки лаборатории.

- Ну, пока задача формулируется просто, - усмехнулся Федоров какой-то своей мысли. - Вам нужно вынуть души из тел и постараться поменять их местами. Ну, а я в это самое время буду удерживать тела этих хвостатых в живом состоянии и следить, чтобы «рокировка» прошла без осложнений. Извольте приступать.

- Понял. Приступаю! - Иван активировал свой взгляд, позволяющий четко рассмотреть маленькие белые комочки крысиных душ.

- Не получается, - через полчаса упорных, но однообразных попыток признался он профессору. - Две души одновременно удержать не могу. Одна обязательно выскальзывает.

- Жаль, - Односложно отозвался Федоров. Он ненадолго погрузился в раздумья. - А если так? - И он остановил биение сердца той крысы, которая обладала в настоящий момент, в отличие от своей товарки, душой, прицепленной к телу. - Попытайтесь теперь приживить другую душу, пока тело еще совсем свежее.

- Все равно не получается. Душа умершей крысы по-прежнему цепляется за тело. - Вот ни к чему Федорову знать о возможностях Ивана по химерологии душ. Слишком смердит подобный эксперимент. Понятно, откуда намеки о возможном кардинальном изменении деятельности. В случае успеха сильные мира сего живо заграбастают умельца, заставляя переселять их сознания и души в новые молодые и здоровые тела. Только создания касты бессмертных управителей не хватало! Ведь одно дело, когда люди развиваются и достигают долголетия (пусть даже бессмертия) и совсем другая ситуация будет, если новое молодое тело можно будет просто купить, как рядовую, хоть и дорогую услугу: «удаление Зоба – 1000 рублей; новое тело – 7000 рублей». Вот точно, чует его сердце, ничего хорошего из этой идеи не выйдет. А самое главное, Ивану свобода при таком раскладе даже в принципе не светит.

- Ага! Значит, нужен еще один участник, который сможет отделить душу от тела. И я даже догадываюсь, кого мне нужно дополнительно пригласить для следующего эксперимента. - Федоров кивнул своим мыслям и разрешающе махнул рукой. - Верните душу грызуна в ее телесное вместилище. Зверек заслужил право на жизнь.

Эксперимент закончен, можно уходить. Только Лудильщиков еще топтался на пороге, не зная, как сподручнее обратиться к его превосходительству со своей просьбой.

- У вас есть еще ко мне какой-то вопрос? - наконец обратил внимание на его замешательство Федоров.

- Простите, Ваше превосходительство, мне тут недавно одна мысль в голову пришла..., - и дождавшись разрешающего кивка от высшего целителя, продолжил. - В Китае я тренировался, оказывая бесплатную помощь и исцеляя неимущих. И хорошо продвинулся в совершенствовании навыков целительских. Возможны ли для меня подобные действия и в Рассее? В частности, у меня есть заклинание, позволяющее возвращать людям утерянные конечности.

- Слышал я про твою китайскую эпопею от коллег. Из-за тебя, как говорят, до сих пор в центральных провинциях преступность в несколько раз упала. Уж очень люди к «Отнимающему конечности монстру» попасть не хотят. – Федоров, хитро прищурившись, уставился на Ивана.

- Так я с того с времени в своем целительском искусстве далеко вперед шагнул, - наш герой выставил руки в защитном жесте, - теперь в качестве донора подойдет практически любая животина. Коза, корова, свинья. Представляете? Одна свинка может помочь мне двух безногих на ноги поставить! Или четыре руки прирастить!

- Хм. Сложный это вопрос. У нас очень строгие законы на этот счет. Однако.... - Федоров был озадачен. Побарабанив пальцами по столу, он принял какое-то решение. - Вот что! Здесь в Петербурге проживает отставной генерал от кавалерии Владимир Александрович Сухомлинов. Он сильно пострадал во время теракта в Киеве в прошлом году. Лишился ноги, глаза и кисти левой руки. Обратитесь с этой идеей к нему. Думаю, вам будет что обсудить не только по вопросу целительской помощи непосредственно ему. А уж там можно будет и о массовом лечении военным инвалидам, проживающим в Петербургской и соседних с нами губерниях, договориться. Он известный меценат, думаю, вы найдете с ним общий язык. - И уже после слов благодарности со стороны Ивана, вдогонку. – Если договоритесь с ним, то со своей стороны помогу твою инициативу по закону оформить.

- А почему вы сами ему не поможете?

- А у нас с ним, - Высший Целитель поводил пальцами в воздухе, подбирая слова, - кое-какие разногласия. Так что, когда к нему придете, ни в коем случае на меня не ссылайтесь, иначе на порог не пустит.

- Что, всё настолько тяжело? – озадаченно уточнил Иван.

- Да, как сказать, - Федоров, как-то совсем по-простецки запустил руки в свою шевелюру, - Был у нас ним инцидент лет двадцать назад… Я тогда очередной прорыв совершил в своих исследованиях и смог своё тело к идеальному состоянию привести. В буквальном смысле вторую молодость получил и меня буквально распирало от вновь вернувшихся ощущений... Вот и позволил себе череду юношеских вольностей…

Высший Целитель ненадолго замолчал, но Иван тактично не лез с уточнениями, ожидая продолжения.

- В итоге, мне тогда из спальни его супруги в чем мать родила прыгать пришлось, а потом ещё и зигзагами меж кустов сада уходить, принимая в пятую точку один заряд дроби за другим… - и хоть Федоров рассказывал всё это, подпуская драматичных ноток в голос, но на него лице - нет-нет - да всплывала задорная улыбка. – В общем, не заладились у нас с ним с того времени отношения. После того случая ни я к нему, ни он ко мне никогда не обратимся. Даже если по делу.

- То есть генерал до сих пор одноглазым, безруким и одноногим ходит, поскольку к вам обращаться ему гордость не позволяет? – удивленно вскинул бровь Лудильщиков.

- А что вы хотели, молодой человек? У него из-за жены на меня зуб, у меня к нему из-за непредусмотренных природой дополнительных отверстий в пятой точке… Знаете как тяжело зачарованную дробь из себя вытаскивать? - прославленный эскулап, всемирно признанный целитель заметно смутился. – И вообще, наше с вами занятие окончено. И, если вы хотите со своей идеей массового исцеления разобраться, то я советую вам не откладывать и ехать прям завтра, сразу! А сегодня хорошенько подумать над тем, что вы генералу говорить будете.

- Понял! Не дурак, дурак бы не понял. Исчезаю, ваше превосходительство! – и Иван решил ретироваться и больше не дразнить светило медицинской мысли.

К генералу Сухомлинову Лудильщиков решил отправиться, как и посоветовал Федоров на следующий день. Очень его увлекла внезапно осознанная возможность в адекватные сроки двадцатого уровня достичь (Слышал он как-то краем уха, про достижение этого уровня и какие-то очень значительные награды от Системы с этим достижением связанные. Ничего конкретного, но...).

Владимир Александрович Сухомлинов проживал в своем особняке на Фурштатской улице. Приметное местечко, тут многие знатные особы обосновались. Иван перенесся на улицу в один портал, после чего направился вдоль нее, высматривая какого-нибудь местного жителя. Как на грех, время было такое, что народ либо еще отсутствовал, либо по домам сидел. Наконец, отловив искомого проходящего мимо городового, узнал поточнее, в каком направлении идти и вскоре был на месте.

Дверь ему открыл кряжистый мужчина в годах. Лицо словно вырублено из целого куска гранита.

- Граф Иван Федорович Лудильщиков. Целитель. К Владимиру Александровичу по личному неотложному делу! - отрекомендовался Иван привратнику.

- Следуйте за мной! Я доложу! - Произнеся последние слова встречающий Ивана покинул, передоверив его заботам младших слуг.

Через несколько минут нашего героя проводили в кабинет, где генерал сидел за столом и что-то писал.

- Вы ко мне? - поинтересовался он, подняв от бумаг свою гладкую, словно бильярдный шар голову, уставившись единственным глазом на посетителя.

- Да, ваше превосходительство! - Иван не стал щелкать каблуками, как это было принято у офицеров, просто кивнул, склонив голову на строго выверенный градус. - Что вы скажете, если я предложу восстановить ваши руку и ногу? Ну, и глаз заодно.

- Скажу, что вы плут и шарлатан. Я интересовался таковой возможностью. За мой случай готовы взяться разве что самые известные светила, вроде Гумбольта и Патрика. Требуя при этом оплату золотом по весу и ставя в очередь на год.

- И тем не менее, я берусь вам помочь, как только вы обеспечите меня необходимым для операции материалом.

- Золотом, бриллиантами? – тон генерала был откровенно издевательским.

- Бриллианты сложно употребить на замену конечности. Понадобятся всего лишь части тел животных. Если хотите более качественный результат-то магических. По возможности живых или свежеубитых. Ну, и в идеале, чтобы органы были комплементарными. Иными словами, на замену ноги лучше использовать конечности, и желательно задние, а не селезенку.

- И что же, я так и буду ходить с медвежьей лапой? – хозяин дома пока еще не воспринимает посетителя всерьез, но уже появились нотки сомнений в правильности избранной линии поведения.

- Преобразовать не сложно. Вопрос в количестве затрачиваемой маны. Можно даже использовать части не магических животных, а обычных, но таким образом вы не дополучите возможные усиления, присущие телам доноров при жизни.

- Так вы это... всерьез? - все еще не мог поверить увечный генерал.

- Абсолютно.

- И какова предварительная оплата?

- Я вообще твердо намерен взять с вас плату не деньгами! - Теперь уже Иван издевался (совсем чуточку), придерживая сведения, которые внезапно возжаждал получить невежливый в своих предыдущих высказываниях собеседник.

- А чем же? Кровью, душой?

- Всего лишь помощью в подборе лиц, которым может требоваться подобное же лечение, и взятием на себя всех организационно-хозяйственных вопросов. И скажу сразу, денежная оплата за это лечение интересует меня в самую последнюю очередь.

- Хм. Если вы не из пекла, значит - эмиссар противоположной стороны? - Генерал все еще не мог до конца поверить в серьезность предложения.

- Всего лишь целитель, способный вам помочь. Не больше и не меньше. Ну, так что, вы будете лечиться или укажете мне на дверь?

- Буду, черт возьми! - взорвался генерал. Долго сдерживаемые эмоции нашли брешь в его выдержке.

В течение последующих буквально пяти минут они успели обговорить детали предстоящей операции, и генерал услал своего денщика в расположенный неподалеку ресторан. Почему туда? А просто в их меню всегда присутствовали блюда из медвежатины. Более того, в качестве дополнительной коронки в рекламе оговаривалось, что на изготовление их фирменной "Медвежьей лапы под брусничным соусом" используются только лапы медведей с проявленными магическими свойствами. Было такое поверье у народа о имеющейся небольшой вероятности получить вместе магической пищей единичку Характеристик или, того круче, какую-нибудь магическую способность.

Под операционную временно приспособили гостиную. Там был огромный высокий стол с гладкой, лакированной поверхностью. Устин, генеральский денщик, вернулся в рекордно короткие сроки. Похоже, сегодняшнее меню в посещенной им ресторации будет необычайно скудным – были изъяты все четыре конечности и голова огромного «лесного хозяина». Распорядитель сего заведения головой ручался, что еще утром мишка вполне себе живой и здоровый гулял по лесу. Насчет магической способности было не совсем понятно, вроде, какое-то усиление своего собственного тела. Первые выстрелы, по рассказам охотников, тот просто проигнорировал.

На весь комплекс операций Ивану потребовалось более двух часов. Он решил и зубы генералу заменить, раз есть необходимое сырье, и еще кое-какие улучшения провести. Все же пятьдесят семь лет! Не старик в полном смысле этого слова, конечно, но организм изрядно потрепан боями и походами. Были даже следы не до конца исцеленных проклятий, да и неумеренный прием горячительных напитков свою лепту внес.

- Как получилось? - были первые слова, сказанные пациентом после пробуждения.

- Извольте полюбопытствовать сами.

- И вправду, нога! - генерал уставился на приподнятую им конечность. После чего последовали многочисленные осмотры с разных сторон, проверка работоспособности и просто красование. Иван сдерживался, стараясь не улыбнуться. Полностью обнаженный генерал в домашних тапочках, пытающийся станцевать гопак – ну, вы понимаете...

Через некоторое время, уже одевшийся в мундир, генерал вынес вердикт:

- Пока еще очень непривычно, нога ощущается немного чужеродно и какой-то лишней, но думаю, вскоре привыкну. Да и руку явно разрабатывать придется. И не зря вы именно магического мишку использовали. У меня же основная специализация на поле боя - поддержка и усиление других магов. Но на себя свои способности в полной мере применять никогда не получалось, а теперь - извольте оценить. - И генерал провел рукой над ногой, заставив ту на миг вспыхнуть мягким светом, а потом, нимало сумняшись, взял, да и вогнал охотничий нож себе в ногу. Точнее, попытался, поскольку нож только разлетелся во все стороны осколками.

- Заклинание? - с очень заинтересованным видом вопросил Лудильщиков. Он же в летунах служил, им такие заклинания по штату не положены были. Своего рода открытие. - Научите?

- Ну, вообще-то, это семейный секрет..., - генерал замялся, а потом решительно махнул рукой! - А, да что там, научу! И другим своим заклинаниям обучу, у меня за годы службы немало их накопилось. Только насчет семейных, извольте клятву дать системную, что никого им обучать не будете.

От генерала Сухомлинова Иван Лудильщиков ушел - уже смеркаться начинало. Парочку новых заклинаний изучил (Интеллект на один пункт поднял) и договорился, что через месяц первые инвалиды на восстановление утраченных частей тела поступать начнут. Владимир Александрович под это дело свой флигель выделил. Вообще-то граф Лудильщиков еще совсем недавно планировал клинику на базе собственного дома развернуть, но тут такая возможность.... Отдельное здание в одном портале от собственного жилища, и никакие болящие не толпятся под окнами. Короче, планы были экстренно пересмотрены.

Так вот, о портале. Перешел Иван не сразу домой, а к бакалейной лавке неподалеку. Вспомнил, что Тая у него большая сластена, решил порадовать. Все же, практически праздник у него. Дела наилучшим образом устраиваются.

Закупился конфетами с пироженками, к своему дому под окна перенесся. Традиция у них такая. И тренировка заодно. Таким образом Тае Восприятие повышается. Она же, егоза, ждет, прислушивается да принюхивается. В доме сразу обнаружит, а тут - сложнее гораздо.

Хм. Что-то переулок возле его дома сильно Китай стал напоминать. Многолюдно и, несмотря на непогоду, большинство в традиционных китайских церемониальных одеяниях. И один азиат мнется на крыльце Ваниного особняка.

- Процветания и долгих лет жизни вам, господин бо. – Резко склонился в три погибели китаец (точно китаец, раз пожелание на китайском протараторил), вытянул перед собой резной футляр и замер.

Машинально взяв протянутый ему дар, Иван наблюдал, как посыльный, задницей вперед спустился с порога и быстро влился в нескончаемую вереницу своих сородичей, каждый из которых, равняясь с крыльцом дома наследного бо Ивана Лудильшикова, на мгновение замирал, разворачивался и низко тому кланялся. После чего снова разворачивался и продолжал свой путь.

- Да… Я даже знать не хочу, что обо мне сейчас соседи думают, - вырвалось у Ивана, который заметил, как нервно колышутся занавески в окнах домов напротив.

Постояв так с минуту, наблюдая за человеческой рекой узкоглазой наружности наш герой меланхолично вздохнул и зашел в дом закрыв за собой дверь…


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 571543\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 83

Дух 69

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 2.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3450\3450

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 3

Переступив порог своего дома, Иван сразу вскрыл послание и углубился в чтение. Интересно же, с чего вдруг столько жителей Страны Дракона сюда понабежало.

И если исходить из письма, то причина сей чудной миграции - скорое прибытие в столицу Великого посольства из Поднебесной. В настоящее время некие Лю Шень – мастер-архитектор и Лю Фан – мастер-артефактор прибыли со своими подчиненными в Санкт-Петербург по приказу самого Мао Цзы, главного хранителя императорской печати. Для себя Иван перевел: от министерства иностранных дел империи Цин. Хотя, каких иностранных дел, если они до сих пор, совсем как тысячу лет назад, считают там, в Китае, что кроме них во всем мире и нет больше никаких цивилизованных земель, одни демоны да варвары? Но что-то повернулось в небесных чертогах, если сама императрица распорядилась отправить великое посольство в страну Северных Варваров. Однако Иван отвлекся. Прибыла эта строительная бригада, чтобы подготовить резиденцию для представителя Императрицы Цыси в Рассейском царстве. Ну и поскольку в столице сего государства уже есть один наследный бо Великой империи, то и здание подходящее приобрели неподалеку от Ваниного обиталища…

Так что теперь в соседнем квартале будет находится Великое Посольство Поднебесной, в котором наследного бо Ивана Лудильщикова всегда видеть рады будут.

В общем, китайцев теперь вокруг будет много, но ничего кардинально это не изменит. Разве что теперь, проходя по улице мимо дома, ему постоянно кто-нибудь кланяться будет. Но больше самого посольства Ивана заинтересовало то, что в подвале купленного жителями Поднебесной здания уже приступили к установке и настройке первого в мире стационарного портала дальнего радиуса действия, который свяжет между собой две великие столицы. Через этот портал, собственно, само Великое Посольство в Рассею и прибудет… А вот это уже действительно интересно. А так как, судя по полученному посланию, Иван будет в здании посольства своим человеком, то он сможет пойти и рассмотреть поближе, как это «новое слово» в магической науке монтировать и устанавливать будут… Вряд ли, конечно, ему документацию покажут да секреты раскроют. Но и просто посмотреть магическим зрением на такой удивительный артефакт будет очень и очень полезно. Но об этом Иван подумает завтра, а сейчас можно и перерыв в работе сделать и вздремнуть. А то со всеми волнениями и делами последних дней Лудильщиков не спал больше недели. То учеба, то сражения, да разбор «наследства». Решено! Сейчас - спать, а завтра – выходной!

На следующее утро граф Иван Лудильщиков проснулся в прекрасном настроении. Никуда с утра пораньше бежать не нужно. Вот просто совсем никуда! Причем, не воскресный это выходной, когда, вместо возможности подольше поваляться в кроватке утром нужно в церковь выбираться - службу отстаивать. А потом еще визит какой нанести, раз уж всё равно в свет выбрался.

Нет! Сегодня выходной самый что ни на есть будничный, и от того он становится еще лучше и замечательней.

Поднялся, почесывая отлежанное за ночь ухо, туалет утренний совершил и направился в малую столовую. Она, в отличие от большой, каждодневно использовалась. Еду ему кухарка именно туда подавала, в те моменты, когда он дома бывал, конечно.

Не успел до порога дойти, а на столе уже горка блинов с пылу - с жару стоит, ароматы на половину дома распространяет. Прямо детством повеяло да домом отчим.

И Тая перед своим низеньким столиком – тут, как тут, уже караулит. Это ей кто-то сказал, что в аристократических домах члены клана, когда все собираются, обязательно трапезничают вместе. Причем, первым обязательно за еду принимается глава клана. Вот она теперь и играется – блюдет правила, а сама-то глазками на блинную гору так и стреляет, да лапками в нетерпении перебирает…

Уселся Иван за стол, перекрестился, придвинул к себе блюдо с блинами и привычным взглядом начал на столе начинки к ним выискивать. Всякое топленое масло там, сметану, измельченные и в меру посоленные яйца всмятку, жидкий медок. Топленое масло было, мед был, а вот сметаны – маленькая плошечка, и то неполная. А ведь, как известно, больше всего хочется именно того, в чем тебя обделили. Это вон лисица пусть блины с медом трескает, а вот ему в это утро ни жить, ни быть - сметана понадобилась.

- Евдокия! – на Ванин зов прибежала кухарка, благо, кухня от малой столовой всего через тонкую стенку располагалась. – А сметана у нас в доме ещё имеется?

- Не гневайся, Иван Федорович, - отвечала та с самым что ни на есть расстроенным выражением лица. – Еще вчера вечером почти кончилась. А за новой Силантий меня только после обеда на рынок сопроводить сможет.

- Это сколько ж ты сметаны разом покупаешь, что для нее тебе носильщик потребен? – поразился граф, еще с малолетства неплохо разбиравшийся в особенностях ведения домашнего хозяйства.

- И-и-и, ваше сиятельство! – всплеснула руками Евдокия, - крынку сметаны я и сама как-нибудь донесу. Не сломаюсь. Мне Силантий нужен, чтобы по пути меня от чертей узкоглазых защищал.

- А куда ж городовой смотрит, если китайцы к тебе пристают? – окинул Лудильщиков взглядом формы дородной женщины.

После вчерашнего шествия выходцев из Поднебесной возле самого дома Ивану нетрудно было сообразить, кого под «чертями узкоглазыми» имела в виду его кухарка. Хоть и странно, что люди с такой ответственной миссией озорничать стали… Не укладывалось у Лудильщикова такое в голове.

- Да не пристают оне, – покаялась в напрасном оговоре женщина. – А все одно, страшно! Не такие оне какие-то. Вдруг что удумают! Трое деток у меня, а ну, как без мамки останутся?

Вот и интерес на утро нарисовался: в самом деле, стоит поинтересоваться, - как дела обстоят у этих потомков созданий богини Нюйве. Если кто не знает, китайцы считают, что их предков вылепила из глины (совсем как Иегова своих Адама и Еву) богиня именно с таким поименованием.

- Не бойся, Евдокия! Не тронут они никого, но если тебе так спокойнее, сходи конечно с сопровождением! – Иван стал накладывать себе на тарелку один блин за другим и покосился, на Таю, что «дисциплинированно» ожидала, когда же он есть-то наконец начнет! Изверг! Да-да! В глазах именно это и читалось.

Намазав первый блин маслом и скрутив его в трубочку, Ваня с удовольствием отправил его в рот, тем самым дав старт довольному почавкиванию слева от себя.

Ляпота… А сметаной оставшейся он точно ни с кем делиться не будет…

Битва была жаркая, но Лудильщиков таки одолел ту гору, что Евдокия приготовила и теперь сидел, отдуваясь и решал – добить, в смысле доесть последних «супостатов», или пусть остатки блинов ретируются на кухню.

После сытной трапезы Ваня подумал, что неплохо было бы с артефактами поработать. А то столько различных идей у него возникает, но на их реализацию так мало времени.

Только, похоже, отдохнуть и развеяться ему в тот день не суждено было. Только Иван в мастерскую спуститься успел с новыми игрушками (да и проверить не мешало бы, как там идут дела с пропиткой специальным зельем заготовки под конденсатор влаги для внутреннего водопровода – проект еще летний, но у Ивана до него руки не доходили – всё пришлось на Родиона скинуть), как прибежал истопник Гришка. Он по причине близости его печей к входной двери в особняке привратником подвизаться был вынужден – слышит стук, лицо в умывальнике наскоро вместе с руками моет, платье парадное поверх своей одежды накидывает да бежит гостей встречать. Так у них в доме повелось ещё с тех времен, когда со слугами были непонятки и неразбериха, а потом Иван посчитал такой расклад забавным. Посему должность привратника Гришка сохранял за собой и по сей день, несмотря на тихое бубнение Игната по этому поводу в те моменты, когда мажордом думал, что хозяин его не слышит.

Сообщил, значит, взволнованный Григорий, что господина графа ожидает посланец «от самого государя». Пришлось идти. Слава богу, конечно же, не от царя был посыльный, "всего лишь" из министерства иностранных дел. Сам Изместьев, министр государев, о нем вспомнил. Приглашал к себе на собеседование по поводу возможной должности в его ведомстве. Правда, приглашение не сказать, чтобы срочное, но на следующей неделе, в приемные часы нужно будет у министра появиться, в идеале предварительно уведомив. Пришлось ответ писать, в котором пообещал, что будет непременно. Ушел посыльный.

Иван обратно к своему занятию вернулся, но не тут-то было. Снова Гришка скребется: письмо принесли от его доброго знакомого сеньора Джакомо. Причем письмо срочное, Ванин новый знакомый приглашал его завтра на званый вечер. А срочность была обусловлена тем, что на сем мероприятии будет личность, с которой Лудильщикову очень полезно будет познакомиться и которая завтра покидает Петербург.

Пока ознакомился, пока ответ составил, что непременно будет присутствовать на званом вечере у баронессы Стейбниц, пока вызвал сына Евдокии, Прошку, и заинструктировал его, чтобы тот ответ точно по адресу стрелой доставил, уже время к обеду подошло.

После трапезы только поднялся из-за стола - снова нелегкая Гришку несет. Теперь уже какой-то крупный китайский чин в гостиной господина графа дожидается. Пришлось идти, общаться. Сей мандарин пришёл не просто так, а как и подобает по китайско-придворному этикету – с подарками. Так что молчаливые носильщики споро выставили перед нашим героем два сундука с дарами. Внутри которых оказались различные шелка, фарфор, да прочие роскошества. Вобщем, ничего интересного, разве что пара заколок, «отгоняющих дурные мысли», да кувшин, что мог поддерживать фиксированную температуру на выбор (как охлаждая, так и поддерживая в горячем состоянии), интересны были. Нужно будет сегодня в них поковыряться, промелькнула в голове у Вани мысль, пока он с почтительным и благодарным видом выслушивал «опись получаемого». Но не ради подарков пришел китайский бюрократ, самым главным на этой встрече оказалось ещё один свиток (как-то у них всё это неорганизованно получилось не могли за один раз всё передать? Иван уже и позабыл весь понятный только истинным китайцам «светский» хаос, что в Пекине происходил). В этот раз послание было от самой императрицы Цыси, в котором пурпурным по бежевому ему, как наследному бо империи Цинь, предписывалось оказать содействие в организации посольства. Поинтересовался, какая нужда у достойного чиновника в графе Лудильщикове?

- Нет, нужды никакой нет, особняк для посольства уже приобретен и теперь в самом спешном порядке переделывается. Это просто знак внимания повелительницы своему бо. Ну, заодно, похоже, прояснился такой спешный вызов от Изместьева. В конце декабря через Портальные Врата из Пекина в Санкт-Петербург должен прибыть сам великий и чрезвычайный посол, Хуан Бохай, старый Ванин знакомый.

Договорившись с пришедшим придворным навестить строящееся посольство (так скажем – оценить ход работ), Иван проводил гостя до порога. Очень уж хотелось нашему герою те Портальные Врата как следует пощупать. Ведь одна из вершин мастерства артефакторов, как ни крути, и с практической точки зрения – ему бы такие врата ой, как пригодились. Те же кицуне стали бы куда ближе, да и усадьба его Пекинская в хозяйском пригляде нуждается, да и к родным хорошо было бы короткий путь проложить. Правда, Лудильщиков обоснованно опасался, что он попадет в ситуацию, подобную басне о лисице с кувшином, вроде вот оно лакомство, а не достать. Явно артефакт великой ценности, и меры безопасности должны быть соответствующими. Разрешат ли иноземцу, пусть и с китайским титулом, подобную диковину изучать? Большой вопрос, ответ на который можно будет получить только на месте.

Вышел Лудильщиков на крыльцо вместе с важным гостем, провожая, а там, перед домом, человек сто китайцев в несколько рядов стоят. И разом все склонились чуть не до земли да так и застыли. Ясно дело, это они своему мандарину честь отдают, но окружающим разъяснить подобное сложно. Прохожим-то кажется, что китайцы нашему Ване в ноги падают.

Рядом с домом графа Ивана Лудильщикова.

В одном из домов на Малой Конюшеннной улице у окна, незаметно выглядывая из-за занавески, стояла респектабельная женщина и со все нарастающей паникой взирала на творящееся на улице «возмутительное безобразие».

- Порфирий Иванович, вы видите это?!

- Да, дорогая, я прекрасно это вижу! – смиренно согласился с женой её такой же респектабельный мужчина, что уже вернулся от окна, снова устроился в кресле и потянулся за недочитанной газетой.

- Как был прав мой папенька, когда говорил, что стоит одному китайцу появиться на улице, как они тут же заполонят всю округу! А ведь таким достойным молодым человеком казался!!!

- Ваш батенька слишком долго служил на Дальнем Востоке, да и какой наш сосед китаец? Рассейский он подданный, который просто на чужбине отличился, когда мы помощь Ханьской империи оказывали. А на лицо русак – русаком.

- Ну и что нам с его с рязанской физиономии? И полгода не прошло, как он тут поселился, а весь бульвар кишит этими бестиями узкоглазыми! И мне придется ходить с оружием под юбками!

Мужчина снова вздохнул и, подняв взгляд от газеты, постарался успокоить обеспокоенную супружницу.

- Да когда ж вы без Дамского Бульдога из дома то выходили? Боже, Лидия Петровна, дорогая, я прекрасно понимаю. В детстве на вашу семью хунхузы напали! Так то ж были бандиты! Или из-за татей придорожных от всех рассейских подданных шарахаться не будешь?

- Ты не понимаешь! Это другое! – возмутилась женщина, собираясь повернуться к мужу, но передумала, не пожелав оставлять свой наблюдательный пост. – Наших татей раз увидишь – не забудешь. А их? Вот попомни мои слава, как только их слишком много станет, сразу безобразничать начнут. А как ты их к ответу призовешь, если все на одно лицо? Как разбойников отличишь? Надо срочно дом продавать, пока жилье здесь еще в цене!

Помолчав немного, Порфирий Иванович решил тему дальше не развивать. Не любил он спорить с супругой. И потому что считал, что это вредит семейной идиллии, и потому что со своей «постоянной бдительностью» она была сильнее его, насквозь штатского железнодорожного чиновника, уровня на три, и черт его знает на сколько еще единиц характеристик выше.

Но это было даже в принципе неплохо. По крайней мере не нужно было волноваться за супругу и детей во время его отсутствия… Скорее уж отца семейства беспокоил риск, что с такой мнительностью ему придется прятать тело очередного «слишком подозрительного» человека, что приблизился в их дому черезчур близко. Опять…

Спровадив гостя Иван уж было понадеялся, что хоть сейчас сможет отдохнуть, но нет.

Прямо перед его домом целый картеж затормозил – автомобиль и пятеро верховых. Лудильщиков удивленно наблюдал, как всадники спешились и к крыльцу направились. А из машины князь Огарев выбрался, собственной персоной. Правда какой-то не такой. Хмурый, напряженный. Прям как в прошлую их встречу после покушения.

- Иван, как хорошо, что ты здесь! У меня к тебе дело есть. Срочное. Не тепрящее отлагательств! – с хода начал Никита, как только они поприветствовали друг друга.

Лудильщиков горестно воздел глаза к небу, вопрошая у него: «За что ему всё это именно СЕГОДНЯ?», но потом собрался с духом и приятеля своего поприветствовал.

- Раз дело срочное, то конечно – милости прошу в мой дом. Я так понимаю, господа с тобой. – Ваня указал на бравых вояк, что окружили своего патрона и пристально по сторонам посматривали.

Князь Никита кивнул.

- Со мной. Моя охрана. Бдят, чтобы с их начальством ничего не приключилось. И чтобы вечером я в целости до дома добрался.

- Понятно. Пусть тогда пока снаружи подождут. А ты проходи.

Устроив друга в большой гостиной, Иван приказал слуге принести бутылку портвейна со стаканами, а сам обратился к Огареву:

- Рассказывай, какая нелегкая тебя так срочно ко мне пригнала?

Никита начал не сразу. Уставившись расфокусированным взглядом в стакан с горячительным в своей руке, он собрался в мыслями и медленно заговорил.

- Конюшня у меня сегодня ночью сгорела. Много жертв. Смертей. Раненых. И моя служба безопасности уверена, что сделали это те же люди, что на меня тварь ту магическую натравили, - Никита непроизвольно приложил руку к груди, где у него в тот раз дырка, не обусловленная анатомией, образовалась, и нервно почесался.

Ваня сидел спокойно, не мешая приятелю выговариваться.

- Наша семья пять лет назад взяла на себя ответственность – вывести для нужд армии новые породы лошадей. А то сейчас славное прошлое кавалеристов уходит всё дальше в прошлое. Как ты лошадей не корми зельями или ещё как не усиливай, а против серьёзных магов или артиллерии они уже не тянут… Где слишком медленные, где недостаточно маневренные, где слишком большие, отчего слишком удобные мишени для противника. Вот император и поручил нашей семье заняться данным вопросом. Деньги выделил, да результатов ждет.

- И сейчас у вас с этим проблемы нарисовались? – предположил Лудильщиков.

- Да. Поначалу всё хорошо было. Хоть Император же эту задачу не только нам дал. Три рода сейчас над усилением кавалерии работают. Но уже пару лет как у нас самые выдающиеся результаты были, если судить по официально доступной информации. Мы уже в принципе готовы были первые достижения показывать. По весне хотели десяток улучшенных жеребцов Его Императорскому Величеству презентовать, но тут «внезапно» начались проблемы.

В начале лета отец погиб. Пока я контроль над делами семейными брал – работы встали. Потом ведущий специалист коневод пропал, следом на меня покушение было, но тут хоть без последствий. И как апогей истории – в конюшне нашей взрыв произошел. Какой-то безумец со странными лозунгами, – Никита нервно поводил рукой в воздухе, – что-то вроде «возбраняется менять то, что господом создано», подорвал себя, лошадей и половину персонала. А до кучи еще и документы по нашим разработкам в этот же момент «чудесным» образом пропали. Конечно, копии у меня в сейфе осталось, но даже чтобы восстановить уже созданное уйдет год минимум, а сколько потребуется, чтобы довести проект до завершения?

- От меня ты чего хочешь? – у Ивана конечно возникли свои догадки, что именно приятелю от него нужно, но в таких вопросах лучше услышать прямой ответ на прямой вопрос!

- Мне нужно, чтобы ты помог людей исцелить, что в пожаре пострадали. Если они смогут оперативно к работе вернуться, то и, возможно, мы не так сильно из графика рабочего вырвемся и довольно быстро наверстаем упущенное.

- Или не наверстаете, если у вас такие ЧП и дальше проходить будут.

- Или не наверстаем, - как-то уж больно спокойно согласился Огарев, - но об этом уже вопрос к магам нашего рода, сейчас же людей как можно быстрее на ноги поставить потребно.

- Тогда давай так, - Иван стал прикидывать свои возможности, - сколько людей пострадало.

- Тридцать два. Точнее, столько выжило. Состояние всех удалось стабилизировать. В том числе и благодаря твоим артефактам. Плюс еще кони. Будет здорово, если ты хотя бы часть из них сможешь на ноги поставить.

- Тогда завтра утром привози ко мне всех раненых, в особенности тех, кто калекой на том инциденте стал. А лошадей привози не только всех увечных, но и погибших. Много есть таких, что до хрустящей корочки не зажарились?

- Достаточно. Часть просто осколками посекло. А скажи, ты части мертвых животных собираешься живым людям и коням пересадить?

- Именно. Только прошу сохранить их в максимальной свежести и сохранности. Ну не мне тебя учить. Вы же доставкой магических животных постоянно занимаетесь.

Никита кивнул и задумался.

- А скажи мне, Иван. У тебя подкласс случайно не Химеролог?

- Да, а что?

Огарев снова немного помолчал, собираясь с мыслями и наконец решился.

- Тогда может ты захочешь в нашем проекте поучаствовать? – озвучив важное для себя решение князь сделал глоток из стакана. - От себя готовы поделиться всеми знаниями по усилению животных, которыми сами на настоящий момент обладаем, готовы взять тебя в долю, если Император проект одобрит и поручит разведение выведенной нами породы. Ну и еще несколько рецептов зелий и описаний ритуалов сверху. Все, как ты любишь.

- Угу. Чтоб и мой дом следом за вашей конюшней взорвали, - такие перспективы Ваню как-то не вдохновляли, хотя сама идея выведения новой магической породы лошадей нашего героя и заинтересовала.

- Так для всех, в том числе и для оставшихся моих подчиненных, я к тебе с просьбой об исцелении людей обратился. Кто ж подумает, что я решу в такое важное для рода дело пригласить постороннего? А между нами лично заключим секретный договор, заверим его у моего доверенного юриста, чтоб за его исполнением сама Система следила. А завтра во время лечения я тебе материалы по проекту и передам. Тут и несколько лошадей можно будет в безвозвратные потери записать так, чтобы никто этого и не заметил. Тебе есть, где лошадей-то незаметно от посторонних содержать? – вдруг выказал озабоченность Огарёв.

- Есть, есть. Не переживай. –успокоил Лудильщиков приятеля, а сам задумался. Заманчиво конечно. Но риски… А с другой стороны. Лошадей можно в подземной лаборатории разместить, а новые знания, интересное начинание и даже в перспективе прибыльное дело…

- Ну что? Что ты решил? – Никита Ваню не торопил, и заговорил только тогда, когда хозяин вышел из задумчивости и посмотрел на своего гостя.

- А давай! – решился Иван, поднимаясь с кресла и протягивая Огареву руку для рукопожатия, - веди мне своих волшебных скакунов. Будем их еще чудеснее делать.

- Вот и славно! – Никита с улыбкой пожал руку приятелю, - значит завтра жди меня спозаранку с ранеными…

Ваня проводил своего гостя до порога и с интересом наблюдал, как нервные охранники сразу взяли своего начальника в «коробочку», и, напряжённо поглядывая на снующих по улице туда сюда китайцев, отконвоировали его до машины, а потом пулей на своих скакунов вскочили и оперативно ретировались из столь подозрительного места.

- Фух! – Лудильщиков в который раз стоял на крыльце своего дома и смотрел на темнеющее небо. - Вот и устроил я себе выходной. А завтра еще и на прием этот ехать нужно! Охохонюшки-хо-хо!


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 571613\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 83

Дух 69

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 2.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3450\3450

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 4

Иван только успел зайти в мастерскую, как в дверь постучал Игнат, и под раздраженным взглядом хозяина особняка он с невозмутимым лицом прошествовал в помещение и передал на подносе Ароматизированную духами Записочку. Ну хоть в этот раз от нашего героя никаких дополнительных действий не требовалось. Просто Ядвига «совершенно случайно» прознала, что Ваня планирует посетить то же мероприятие, на которое её саму пригласили. Вот и интересовалась прекрасная полячка, не будет ли граф Лудильщиков так любезен составить бедной женщине компанию завтра вечером? Ну как тут можно отказать? Конечно, Иван согласился и быстро написал ответ, согласовав в письме время и способ, которым они до назначенного места доберутся.

Закончив со всеми делами на сегодня и подождав для верности еще минут десять, с подозрением поглядывая на дверь, Иван наконец расслабился и смог предаться отдыху. Правда, во избежание очередного непредвиденного, ничего «торжественно заявлять» он не стал . Пусть в этот раз Бог решает, заслуживает ли он остаться в тишине и покое…

И вечер с ночью прошли просто изумительно. С небольшими перерывами на перекусы и игры с Таей Иван посвятил всего себя работе в артефакторной мастерской. А когда устал и от этого, то устроился в кресле перед большим жарко натопленным камином и, под звуки потрескивающих поленьев, засел за чтение одного занимательного аглицкого детектива, в котором хитрый химеролог выдавал за злого духа свою измененную магией собаку, терроризируя тем самым округу…

Но всё хорошее всегда как-то быстро заканчивается, и чуть только солнце озарило окна его дома, так сразу на улице стал разноситься шум от «каравана» с ранеными, возглавляемого Огаревым. Первым делом Иван занялся размещением прибывших. Вчера весь остаток дня и вечера слуги готовили первый этаж и внутренний двор к наплыву «посетителей». Драили, убирали, освобождали место. Благо, часть помещений и так была переоборудована под домашнюю клинику, и устроить пациентов, а так же материалы для операции, представленные частями от мертвых или сильно пострадавших лошадей особых проблем не составило. Правда, пришлось позаботиться об отдельном пространстве для исцеления животных. Всё же он планировал работать врачом, а не ветеринаром, и подходящей для оперирования залы подготовлено не было. Но такие хозяйственные вопросы всегда можно было спихнуть на Родиона и быть уверенным, что если это физически возможно, это будет сделано. А если физически не возможно, то Иван узнал бы об этом заранее, а не в минуту появления первых пациентов. Часть больных, ожидающих операции, пришлось расположить во внутреннем дворике, отчего вокруг тут же распространилась атмосфера «полевого госпиталя». Даже усиленное охранение из Огарёвской дружины имелось… А подводы с людьми да мёртвыми и ранеными лошадьми всё прибывали и прибывали…

Напротив дома графа Ивана Лудильщикова.

Этим утром супруги стояли у окна вместе.

- Дорогая, я вот никак понять не могу. Наш сосед у себя решил лазарет развернуть или скотобойню? – Порфирий Иванович недоуменно наблюдал за тем, как во двор графа Лудильщикова по очереди заезжают то подводы с ранеными, то телеги, груженные мертвыми лошадями, от чего их ранее спокойная улочка наполнялась весьма специфичными звуками…

- Не удивлюсь, если он решил это дело совместить! – фыркнула жена, - Получилось вылечить человека - хорошо, не получилось – можно на пару тройку десятков кило мяса больше заготовить!

- Лидия Петровна! – шокировано глянул мужчина на свою супругу.

- Что Лидия Петровна? Лидия Петровна, Лидия Петровна! Я уже знаешь сколько лет Лидия Петровна? – проворчала мадам, напряженно вглядываясь сквозь стекло. - Не нужно отвечать! А пока мне просто необходимо полечить нервы! Пройдусь по магазинам, может в моей любимой оружейной лавке пополнение какое приключилось? Давно следовало купить новое магическое ружье! Когда тут такое твориться, ружье делается жизненно необходимым! – она махнула в направлении соседского дома. - Иметь под рукой дополнительный зачарованный ствол будет очень кстати! И патронов побольше!

Порфирий Иванович задумчиво продолжал наблюдать за суетой, происходящей за окнами. И как их младшенькая себе жениха найдет, если как маман будет на любое подозрительное движение со стороны незнакомцев сразу стрелять по ногам предупредительным? И мужчина привычно потер простреленную в давние времена голень.


Дождавшись, пока Ваня закончит предварительные приготовления, вниманием нашего героя плотно завладел Никита с личным поверенным. В первую очередь Огарёв передал Лудильщикову несколько заполненных до краев накопителей по 50 000 маны. Как для лечения больных, так и в качестве материалов для дальнейших исследований. Следом они потратили почти час на изучение, согласование и подписание «секретного» соглашения, в котором Иван старался по настоящему разобраться. Не зря же он Право в Университете изучает. Да и возможность чувствовать эмоции собеседников помогли выявить парочку узких мест в соглашении, которые юрист тут же исправил под укоризненным взглядом своего начальника.

- Приношу свои извинения! Это профессиональное! – покаялся поверенный.

А Лудильщиков внезапно заметил некоторую наигранность в эмоциях своего приятеля в отношении данного вопроса. Но тут всё понятно: дружба – дружбой, а табачок врозь.

Дождавшись завершения всех формальностей и закрепления договора через Систему, Никита передал Ване документацию по проекту, а также увесистый саквояж с расходниками к нескольким ритуалам, которые в проекте Огаревых были ключевыми.

Иван же, когда понял, что именно ему в руки попало, немало опешил, а в голове забегали мысли о том, как он всё это потом использовать сможет. Пусть из-за магического контракта он не имеет права ни с кем делиться этими разработками, а вот в использовании их в иных своих проектах его никто не ограничивал.

Так что же он получил?

Первое: ритуал закрепления свойств особи в её потомках. По сути - инструмент направленной эволюции, в которой благоприобретенные особенности можно было передать следующим поколениям. С огромными оговорками, конечно, но все же....

Второе: ритуал, дарующий навыки пользования заклинанием «Энергетический Щит». Огаревы таким образом недостаток тренированности кавалерии обойти хотели. Ведь с каждым новым поколением лошадей такой навык, по их расчетам, должен был (благодаря первому ритуалу) всё усиливаться.

Третье: ритуал ускоренного развития. Лошади, что в проекте участвовали, достигали зрелости буквально за год, что позволило Огарёвым за пять лет получить уже четвертое поколение… Собственно в первом и третьем ритуалах и заключалась причина того, что род Огаревых лидировал в выполнении Императорского заказа…

Иван потратил полчаса на первичное ознакомление с предоставленной документацией и с явным сожалением убрал все бумаги в личное пространство. После чего решительно поднялся на ноги.

- После со всем этим разбираться будем. А сейчас меня ждут больные…

Спустившись в операционную, Лудильщиков приготовился к целительскому марафону.

«Запчасти» (лошадиного происхождения) по левую руку, больные по правую. Пара слуг в халатах санитаров на побегушках и Родион с Филиппом (целителем Огаревых) в качестве ассистентов.

Первый потерпевший оказался без ног. Ступни ему раздробило упавшим перекрытием, а всё, что сверху – интенсивно прожарилось, до сих пор наполняя окружающее пространство ароматами жжёной плоти. Повреждённые части тела были Иваном решительно удалены и заменены на новые лошадиные ножки. В ходе превращения их в нормальные человеческие конечности Иван даже задумался о том, что таким макаром он вполне может создать еще парочку-троечку новых разумных видов. Типа сатиров, кентавров или минотавров. С его возможностями тут работы на несколько дней, особенно если он в предоставленных Огаревым ритуалах разберется. Но это всё лирические отступления. Сейчас же ему ещё кожу больному новую пересадить нужно будет.

Прикинув фронт работ, Ване пришлось еще одного человека на помощь кликнуть, чтобы тот только заготовкой лошадиных кож для пересадки и занимался…

За первого пациента наш герой получил 29 тысяч очков. За второго, у которого только ожоги были да кисть отсутствовала - 14 тысяч. А дальше так и пошло. Каждый пациент приносил Лудильщикову от пятнадцать до тридцати тысяч единиц опыта.

Причём, особой разницы для Системы, кого именно Иван исцелял – человека или коня, похоже, не было. За животных чуток меньше давали только по той причине, что ни конечности, ни кожу серьёзно морфировать нужды не было. Ване даже подумалось, что, купив небольшое стадо коров или коз и обеспечив себя достаточным количеством накопителей, он и без всяких массовых человеческих исцелений довольно быстро два, а то и три уровня набить сможет… Знай себе – меняй ножки местами и греби опыт лопатой. Хочешь посложнее - купи стадо коз и отару овец. Да проводи перекрестный обмен, подстраивая органы и части тел одних животных под физиологию других…

Ивана аж передернуло. Настолько он явно этот «мясной конвейер» представил. Мысль, конечно в дальнейшем обдумать можно, но сейчас у него новые пациенты. На сей раз - легкораненые…

- Заводите следующего, - крикнул Иван, снова с головой погружаясь в работу.

Кстати! Именно в этот момент наш герой отчетливо осознал, что за последний год он стал гораздо искуснее как целитель. И вынужден был признавать, что значительную роль в этом росте сыграли знания, что он в клинике Федорова почерпнул.

Как бы не хотелось Ване отмахнуться от всей этой учебы, апеллируя к тому, что самое важное в целительстве - это системные навыки, и что всю необходимую информацию можно спокойно почерпнуть из Диагностического заклинания, но это оказалось не совсем верно.

Новые знания помогли Лудильщикову ощутимо повысить эффективность применяемых заклинаний. Скорость работы заметно возросла, а магические затраты, наоборот, снизились. Особенно Диагност удивил. Оказывается, если применять его, имея в голове четкое представление и понимание, что именно ты ищешь, то расход маны на этот навык заметно падает (если, разумеется, твои представления соответствуют действительности…). По крайней мере, проводимая массовая работа именно это наглядно и показала.

В итоге за шесть с половиной часов Иван поставил на ноги тридцать одного человека, двенадцати из которых пришлось дополнительно создавать конечности (и почти всем заменять кожу в местах сильнейших ожогов) и одиннадцать лошадей, четырех из которых наш герой записал в «безвозвратные потери» и незаметно переместил в подземную лабораторию. Игорю под ответственность.

Правда, последний обрадовался новым обитателям подземелья не так чтобы очень, басисто «ворррча» под нос ругательства.

Принимая каждую новую животинку, некроконструкт всё больше хмурился, и всё больше смотрел на хозяина как на буйнопомешанного.

Игорь всеми своими небогатыми мимическими силами стараясь выразить, что он думает об идее содержания лошадей в ограниченном пространстве подземной лаборатории…

А принимая последнего коня живой мертвец таки не выдержал. Причем от силы переполнявших его чувств он даже рррычать перестал.

- Скажите, господин! Вы когда-нибудь слышали, чтобы конюшню делали в подвале?

- Я не очень хорошо разбираюсь с конюшнях.

- Но может быть вы видели, чтобы конюшня располагалась на первом этаже дома?

- Нет, как-то не доводилось сталкиваться с подобным.

- А такого и не существует! Если какой недалекий субъект решит держать лошадей на первом этаже, то все обитатели верхних этажей, по третий включительно, будут вынуждены будут нюхать дивный конский аррромат! – наконец справился с приступом возмущения некроконструкт.

Однако, Иван точно помнил, что в исследовательском комплексе имеются камеры для подопытных повышенной габаритности. Да и системы вентиляции и очистки воздуха в лаборатории были очень даже на высоте, о чем он решил напомнить негодующему лаборанту.

- Всё рравно! Если оставить животных в подземном комплексе, то он неизбежно скоро станет пахнуть конюшней, учтите это! И вообще, Игоррь не одобррряет!!!

Это был самый длинный монолог хранителя лаборатории, который от него когда-либо слышали…

Остальных коней, кстати, Иван прилюдно и с помпой передал Никите, пожелав тому продолжить разработку и обязательно порадовать Императора новыми скакунами для армии… Иван не очень надеялся, что подобная игра на публику отвлечет от него внимание Огарёвских недоброжелателей, но попробовать стоило.

Князь Никита при этом рассыпался в благодарностях за помощь дружескую, передав при этом Ивану информация о новом ритуале, что позволяет Интеллект на один пункт поднять. В качестве оплаты услуг целительских, и в качестве «аванса» за будущую работу.

Вроде бы одна единица Интеллекта и немного, но зато сей ритуал каждые три года по новой проводить можно, хоть шанс неудачи с каждым разом и возрастает. И сверху к этому Никита еще и комплект всех необходимых расходников предоставил. Сразу на десять активаций.

И да, за утренний лечебный марафон Иван почти шесть сотен тысяч опыта получил вместе с единичками в Интеллект и Дух, так что провожал Огарева он весьма довольный, желая тому, если что, сразу обращаться к «доброму доктору» Лудильщикову.

- Надеюсь, что это «если что», наступит как можно позже, или не наступит вовсе. – проворчал Никита, залезая в свою машину...

Наступил вечер. Иван крутился у зеркала, проверяя свою готовность к выходу. Одет он был с иголочки. Прическа идеальна, а усы аккуратно подстрижены (если, конечно, поверить парикмахеру и брадобрею на слово…).

Прием, на который его пригласил Джакомо, не у самих католиков проходил. Мероприятие было неофициальное, организовала его баронесса Стейбниц. Иван, кстати, с ней был шапочно знаком. Татьяна Вяземская их познакомила во время его первого выхода в свет.

Вечер планировался небольшой, кулуарный. Человек на сто. Буквально скромные дружеские посиделки (в представлении некоторых аристократов). А посвящён был сей светский раут отъезду части Папской делегации назад, в Европу. И именно среди людей, покидающих наш холодный и неприветливый край, и был человек, с которым Джакомо так рвался познакомить Ивана.

Убедившись, что с парадным костюмом всё в полном порядке, Иван открыл портал и шагнул прямо в холл дома госпожи Дадиани. Та буквально минут через десять к нему спустилась.

- Дорогая! – Иван стремительно приблизился к женщине, заключив ту в объятья. Потом так же быстро отступил, предоставляя себе обзор, чтобы оценить одеяние своей спутницы. - Как всегда, обворожительна! Но сегодня в этом платье ты особенно хороша!

Уже чуточку ученый, Иван, с самого старта решил свою даму комплиментами засыпать. Ведь как говорится? Сначала ты работаешь на репутацию, а потом она на тебя. Не то, чтобы это работает с женщинами так прямолинейно, но нарабатывать «очки» лучше начинать с самого начала. Тут ведь как: женщина каждый твой прокол «в книжечку» у себя в голове записывает. А проколы непременно будут. А если и не будут, то их всегда можно выдумать… Так что план по комплементам, восхвалениям и проявлению чуткости и наблюдательности лучше выполнить сильно заранее, чтобы поздно не было.

Пани сей маневр явно приняла благосклонно, и с радостью вновь в его крепкие объятья кинулась, при этом воодушевлённо щебеча, рассказывая и поясняя про свой наряд. На что Лудильщиков с готовностью кивал в нужных местах, придерживая женщину за изящную талию, да поддакивал.

Для себя из довольно продолжительного монолога он вынес только то, что её наряд был какого-то изумительного и очень редкого цвета, который сам Иван идентифицировал исключительно как синий.

Но вот Ядвига удовлетворила первичный ораторский зуд и придирчиво осмотрела их пару в большом зеркале. Вдруг их наряды плохо сочетаются?! Нужно ведь тогда срочно принять меры!

Но тут Бог миловал, и женщина, удовлетворенно кивнув, обратилась к своему кавалеру.

- Всё! Я готова! Можем отправляться!

И замерла в ожидании. Сегодня они договорились, что Иван доставит их по нужному адресу порталами, так что пани предвкушала новый для себя опыт.

Улица, где баронесса прием изволила давать, была неподалеку. С текущими Ваниными способностями он с Ядвигой в два перехода до места добрался. Причем поставил порталы сразу – один за другим. Так что для женщины показалось, что они сразу в нужном месте вышли.

- Как-то даже неинтересно, - откомментировала переход полячка, когда они очутились прямо на крыльце особняка. Чуть сбоку от дверей, чтобы случайно ни с кем не столкнуться, - раз и ты на месте. Ни тебе интересных переливов, ни странных ощущений.

- Ну, вот так, - развел руками Лудильщиков, не зная, что на это еще ответить.

Но отвечать собственно ничего не нужно было. Нужно было вести даму в дом, а то они без верхней одежды, а на улице октябрь. И снег пошёл.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 1140999\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 84

Дух 70

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 2.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3500\3500

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 5

При входе их встретила хозяйка вечера. Мария Кристина Стейбниц.

- Приветствую вас, граф, - произнесла женщина томным, пробирающим до мурашек голосом, - рада, что сегодня могу познакомиться ближе! Очень много слышала о вас!

- Надеюсь, только хорошее? – молодецки прищелкнул каблуками Иван.

- Ну разумеется! – баронесса призывно улыбнулась и перевела взгляд на его спутницу, - Ядвига, душа моя! Так долго тебя не видела! Всё ли у тебя в порядке?

- Благодарю за заботу! И я тоже рада тебя видеть! Уверена, что твой вечер будет как и всегда восхитителен!

Дамы обнялись, перекинувшись еще парой теплых слов, и Ядвига потащила Ваню внутрь.

И вроде эти красавицы так мило беседовали, улыбаясь и засыпая друг друга комплиментами. Но эмоции… Словно две кошки пошипели друг на друга и в разные стороны разбежались. Женщины…

Далее вышколенные слуги проводили господ в просторный зал, наполненный ярким светом магических светильников и сливками высшего общества Санкт-Петербурга. Гости здесь или кучковались по интересам рядом со столами у стен, или дефилировали от одной группы к другой, заводя полезные знакомства или просто приветствуя знакомых.

В похожее плаванье Иван под ручку со своей пани и отправился. Улыбки, расшаркивания, новые знакомства и формальные фразы с подтекстом… Вот на что был потрачен первый час сегодняшнего вечера.

В какой-то момент Ядвига присоединилась к одной из женских «стаек». Иван, вооружившись бокалом с шампанским, попробовал составить компанию своей спутнице, и пару бокалов спустя напрочь потерял нить разговора. Вот как высота каблука у туфель вооон той девицы может быть связана с тем, насколько жаркими будут отношения у недавно сложившейся парочки, которая на вечере даже не присутствует? Ваня такого понять был не в состоянии, точнее, даже не старался, так как считал подобные попытки опасным для своего душевного здоровья, поэтому предпочел произвести маневр тактического отступления…

Оказавшись в одиночестве, Иван окинул взглядом собравшихся.

А ведь хозяйка дома весьма популярная в свете личность! Вон сколько ухажеров вокруг неё вьётся. Причем среди «старых козлов» и «светских волков» полно и молодых восторженных юношей, которых Ваня для справедливости по отношению к остальным поименовал «непугаными телятами». И все они кидали на хозяйку восхищённые, влюбленные или плотоядные взоры. Особенно когда та начинала смеяться, изящно запрокидывая лебединую шейку…

Да и Лудильщиков признавал, что женщина вполне заслуживает всех этих жарких взглядов.

Заметив внимание со стороны нашего героя, баронесса на мгновение задержала на нем свой взгляд и подмигнула, на что Лудильщиков лишь с улыбкой кивнул в ответ, и поспешил откочевать в другую часть залы. Он почему-то был уверен, что стоит ему только проявить активность в отношении упомянутой особы, так его жизнь тотчас превратиться в эпизод из дамского романа, и уже о нем будут судачить «светские кумушки», выискивая взаимосвязи его отношений с чьими-нибудь туфельками…

Не успел он пройти десяти метров, как был перехвачен скучающими дамами, которые, заметив, что полячка оставила «свой пост», нацелились на нового в их кругу человека.

Ваня то ли с ужасом, то ли с восхищением (наш герой со своей позицией не определился) наблюдал, как технично его окружают, отрезая любые пути к отступлению. Пираньи «балоплавающие»…

- Ах, господин граф!

- Скажите, Ваша Светлость!

- А расскажите, как это участвовать в магической дуэли? Было страшно?

И все такие милые и обворожительные, роковые и кокетливые. Иван мог бы потеряться в этом калейдоскопе улыбок и пышных форм, если бы настоящие эмоции большинства девушек зачастую так разительно не отличались от того, что они старательно и профессионально демонстрировали.

Очень, знаете ли, странное чувство, когда тебе Так улыбаются, что всё твое естество против воли само подняться готово да в бой броситься, а в эмоциях - только расчет и предвкушение охотника.

Больше всего это Лудильщикову напомнило встречу с армейским интендантом, когда тот новый груз принимал в присутствии начальства – в глазах подобострастие и рвение. Сразу видно - человек честен аки агнец и трудолюбив сверх всякой меры, но в мыслях в этот момент сей бравый хозяйственник уже вовсю подсчитывает, сколько там из полученного товара списать да придержать можно будет…

И особенно занимательно то, что Ядвига выручать своего кавалера вовсе не спешила. Хоть посматривала на него да периодически ободряюще кивала, натыкаясь на его призывающий к спасению взгляд…

Когда Иван увидел шествующего по залу сеньора Джакомо – обрадовался ему, как старому знакомцу. Тот сильно припозднился, и сейчас раскланивался с другими гостями, представляя им своего спутника. Которым оказался улыбчивый, черноволосый внешне молодой еще итальянец с легкой проседью на висках и с хищными чертами лица, при том не лишенными изящества. Глубоко посаженные темно-карие глаза сверкали из-под изгиба бровей парой раскаленных угольков. И при этом сей римлянин являлся обладателем очаровательных ямочек на щеках, да робкой и крайне обаятельной улыбки. Всё это в совокупности оставляло неизгладимое впечатление и работало как настоящий магнит, притягивая к вновь прибывшему поголовное внимание окружающих.

В итоге представители Ватикана были мгновенно окружены, засыпаны представлениями и расспросами, и Иван потерял их из виду.

Вскоре настало время танцев. Пройдя несколько туров с Ядвигой, граф Лудильщиков уделил внимание и другим девушкам, после чего решил устроить перерыв и выскользнул на балкон – подышать свежим воздухом.

- Mi scusi* (* итал. – Простите), - вдруг послышался голос рядом, - это правда, что ви сражались в Китае в поединке с демонологом из пьервой сотни бой-евых магов микадо? – повернув голову, Иван увидел рядом с собой спутника Джакомо. Интересно, как тому удалось так тихо подобраться? Наш герой, конечно, специально за обстановкой не следил, но всё же.

- Простите, с кем имею честь? – поинтересовался Ваня у смуглого красавчика.

- Оу, тысячья извиньений! – собеседник сделал церемонный жест, словно снимая шляпу. -Джованни Константин Санта-Ривз, рыцарь-демоноборец к вашим услугам, сеньор.

- Граф Иван Федорович Лудильщиков, - подхватил процедуру взаимного расшаркивания наш герой. – А что касается вашего вопроса…Мне тогда просто очень повезло. Чудом жив остался, да и не бой это был, скорее мимолетная стычка, в которой мне посчастливилось сделать ход первым.

- Йа понимаю, - ответил собеседник, - рйеальные сражения часто столь спонтанны и скоротечны. Считаньие мгновенья и финал. А потом ты думаешь - «что это бьило»? Вот помню…

Новый знакомец оказался прекрасным собеседником. Умел интересно рассказывать и слушать. А по возрасту Джованни оказался возраста отца Ивана Лудильщикова и был настоящим ветераном борьбы с демоническими порождениями… В нем чувствовался стальной стержень бывалого воина, который последние тридцать лет посвящал себя борьбе с «дйявольской угрозой».

Ваня оглянуться не успел, как в общении пролетело полчаса. Неожиданно для себя увлеченно рассказывал о переделках, в которых побывал за последние четыре года, и с интересом слушал, как Санта-Ривз травил свои смешные "истории чудаковатого инквизитора", как в шутку о своих похождениях отзывался итальянец.

- А в чем разница между демонологом и демонопоклонником? – решил уточнить Иван у знающего человека.

- Йесли человьек руководит демоном, то это демонолог. Йесли демон человеком – то демонопоклонник, – максимально просто ответил Джованни. – Маг же делит своё тъело с демоном. И главенство в таком тандеме нужно постоянно подтверждать…

Собеседник хоть временами и коверкал рассейский язык, но в вопросе профильных для себя терминов был на удивление педантичен, выговаривая даже самые длинные и заковыристые слова четко и без запинок…

Когда Иван поделился своими впечатлениями от столкновения с японским убийцей-оборотнем, итальянец словно подобрался и посерьезнел. А потом предложил разговор перенести в более уединенное место.

- Не имею ничего против! – выразил своё согласие наш герой. - Только схожу, предупрежу свою спутницу, что покину её на некоторое время.

После чего они вдвоем направились обратно зал.

Пани Дадиани удалось найти довольно быстро. Она как раз в компании с сеньором Джакомо и ещё парочкой папистов что-то активно обсуждала. Причем, говорили все дружно на итальянском, так что о чем именно шла речь, Иван понять не смог. Отчего даже задумался, а не добавить ли ему в перечень ежедневных дел изучение новых языков?

Ядвига на удивление спокойно восприняла то, что её кавалер собирается оставить её на вечере без сопровождения (даже как-то настороживает).

- Ваня! Уж где-где, а на светском вечере я найду, чем себя занять! А ты явно удовольствия от вечера не получаешь! Так что спокойно отправляйся обсудить ваша таинственные дела и не переживай по пустякам! И, если что, найти способ до дома добраться, если вы там засидитесь, я тоже в состоянии. Не волнуйся, дорогой!

После чего полячка приблизилась к Ивану и прошептала тому на ухо.

- Но спать не лягу, пока ты не придешь и не уложишь меня, - после чего госпожа Дадиани отстранилась от нашего героя и, покачивая бедрами, направилась в сторону хозяйки вечера.

Мужчины синхронно замерли, провожая женщину взглядом, пока сеньор Джакомо не прокашлялся.

- Господа, вы готовы следовать за мной?

Ваня с демоноборцем перевели дыхание и произнесли в один голос:

- Да, да, конечно!

- Если нужно поговорить без лишних ушей, то у меня есть ключ от одного из кабинетов, который мне любезно предоставила баронесса, – сообщил Джакомо, похлопывая по кармашку сюртука и направился прочь из зала, приглашающе махнув рукой, дабы двое последовали за ним.

Так все трое покинули зал светских страстей и, спустя несколько минут, расположились в небольшом кабинете. Слуги быстро разжигали камин и, выставив на журнальный столик стаканы и горячительные напитки, удалились.

Мужчины расположились в креслах и Джованни стал пересказывать всё, что ему было известно о кланах японских магов-убийц.

- Хоть вы и отразили то нападение, но всё ещё находитесь в опасности. У этих убийц весьма строгий кодекс, в соответствии с которым любой заказ должен быть доведен до исполнения. Неважно, сколько месяцев, лет или даже десятилетий пройдет. Вы всё равно будет находиться под их прицелом. Конечно, «любой ценой» и «не считаясь с потерями» они вас не кинутся. Нет. Они просто ждут, когда человек будет наиболее уязвим, и попробуют снова. И снова. И снова. Так что отныне я бы вам расслабляться не советовал, ведь и лет через двадцать вы можете вдруг обнаружить в своей кровати иголку, отравленную ядом.

Ваня от таких откровений изрядно затосковал, ведь он очень сомневался в своей возможности быть с состоянии постоянной бдительности с сего момента и всю дальнейшую жизнь…

- Да не переживайте вы так! – видя, как собеседник всё больше впадает в уныние, его решил подбодрить сеньор Джакомо. – У вас достаточно обнадеживающая ситуация. Различные яды и многие отложенные методы убийства вы сможете нивелировать своими навыками. А пережив первые года три, частота нападений снизится до одного-двух в десятилетие. Человеческий ресурс у этих «ниндзя» не безграничен, а подобных незакрытых контрактов за долгие годы накопилось немало. Я, например, лично знаю человека, что в таком режиме живет уже четвертое десятилетие! И ничего, вполне доволен и счастлив.

- Не могу сказать, что вы меня успокоили, - усмехнулся Иван, - но за предупреждение спасибо.

Санта-Ривз, кстати, с момента как они втроем остались заметно преобразился. Акцент частично пропал, неуловимо поменялись движения, даже взгляд стал другим. Из него ушла та юношеская робость, которую демонобороец так старательно показывал дамам на балу. Теперь на собеседников смотрел умудренный человек с уставшим лицом.

Иван рассеяно наблюдал за языками пламени, резвящимися в камине.

- Я хотел попросить сеньора Санта-Ривза о своей борьбе с демонами поведать. – Джованни кивнул.

- Проблема с демонами ведь куда шире, чем считает большинство, – тяжело вздохнул он.

– Вот скажите мне, кто такие демоны? – сеньор Джованни не стал дожидаться ответа и продолжил. – Они всего лишь обитатели других миров. Миров, в которых жизнь протекает по иным, неведомым нам законам. У них также есть Система, только разбираются они в ней гораздо лучше нашего. А ещё им явно что-то от нас нужно. Они не могут проникнуть прямо на Землю. Но зато во множестве рассылают разведчиков, что, скользя по самой грани мира, наблюдают за нами.

- И что из этого? Пусть наблюдают, ведь сделать ничего не могут…

- Почему это «ничего»? Они могут установить связь с людьми. Вы когда нибудь сталкивались с понятием «демон-искуситель»?

- Угу. На проповедях в церкви, – ответил Иван.

- Правильно. А за последние полвека такие демоны стали реальной проблемой. Вот вы только представьте. За вами годами наблюдали и знают ваши самые потаенные секреты, самые сокровенные желания, знают ваши горести и печали. А потом вы вдруг слышите в голове голос, что обещает вам помочь, поддержать, направить… Да и взамен просят какие-то мелочи?

- Пока звучит подозрительно, - Ваня представил голос в своем черепе и свою на подобное явление реакцию.

- Вот только вы услышите этого «дорогого друга» именно в тот момент, когда без его помощи вам будет не обойтись. И вот у вас уже завязался контакт с внимательным, чутким и отзывчивым существом из-за грани. Оно готово помочь в достижении практически любых целей. Хотите защитить близких или выпутаться из смертельной передряги? Хотите власти и женщин? Хотите стать великим магом? А может вы хотите писать книги, стать великим детективом, певцом? Что угодно… Ваш новый лучший друг поддержит вас во всем. Подскажет, где найти нужных людей, одарит знаниями, даст силу. А вы взамен на несколько кратких мгновений пустите его в свое тело, позволите несчастному вздохнуть полной грудью свежий земной воздух. Пусть даже вашими легкими. И поток даров еще больше возрастет… Как вам такой расклад? Как бы вы себя повели, окажись на месте человека, которому предложили спасение или исполнение его мечтаний?

Иван серьёзно задумался. Он не мог с уверенностью сказать, что отказался бы от такого предложения. С чего бы? Если его не заставляют подписывать никаких рабских обязательств, если ему помогут в трудную минуту, если поддержат в его стремлениях и не будут требовать ничего сверх меры. Почему он будет отказываться? Потому что это подозрительно? Да, возможно – это единственная весомая причина для отказа.

- Вот многие и соглашаются, - продолжил Джованни, когда обнаружил что наш герой вынырнул из задумчивости.

- Так что же тогда плохого в этих Демонах, что с ними нужно так отчаянно бороться? – задал Лудильщиков вполне логичный вопрос.

- Да потому, что они таким образом наш мир захватывают. Неотвратимо, шаг за шагом. И все наши действия - это лишь мельтешение, что их слегка замедляет. А еще, потому что, большинство поддавшихся искушению, как на подбор, оказываются одержимыми жаждой власти, основывают культы, секты, строят мрачные империи. Большинство Черных Алхимиков, Повелителей Смерти и прочих обладателей весьма «темных» классов, навыков и профессий появились в нашем мире благодаря демонам. Не было у нас до них никаких Черных Алхимиков. Просто Алхимики - были, но заключив контракт с демоном ты можешь получить новый Подкласс или даже Класс, или просто навык, что сделает тебя гораздо сильнее, но при этом исказит твоё видение мира. – Демоноборец вскочил со своего кресла и стал нервно расхаживать туда-сюда по кабинету, экспрессивно размахивая руками и посыпая ковер пеплом от сигары. – И вот, годы спустя, ты достигаешь поставленных целей. Становишься сильным, известным, знаменитым. Но совершенно другим. Ты не ценишь чужие жизни, ты презираешь слабых, и ты не видишь ничего плохого в том, чтобы полностью подчиниться «другу» в своей голове.

- И что все прямо так, падают на колени и позволяют собой рулить?

- Нет, конечно. Есть и другой вариант, – спокойно согласился Санта-Ривз. – Ты не желаешь подчиняться, борешься со своим демоном и подчиняешь его. Пользуешься всеми благами безвозмездно, а в какой-то момент сам перерождаешься в Демона… И, вуаля, в нашем мире во плоти появился полноценный демон. И не имеет никакого значения, уроженец ли он нашего мира или пришел извне. Ты стал другим и Они такому новообращенному гораздо ближе и понятнее чем Мы…

- А есть варианты освободить человека от нежелательного вселенца?

- Как говаривал мой наставник, - подмигнул Ивану сеньор Джакомо, - чтобы изгнать демона из элитной куртизанки – просто назовите ему почасовую цену. И он испарится с возмущенными воплями. Да, мой друг, всегда всплывает вопрос цены!

Помещение погрузилось в тишину, каждый думал о своем…

- А расскажите нам, Иван Федорович, пожалуйста, что произошло в том ресторане? – Джакомо решил разрядить атмосферу и перевести разговор в другое русло, - «Палкин», если не ошибаюсь? А то по столице всякие небылицы ходят! А нам хотелось бы услышать о событиях с точки зрения очевидца.

Иван не стал ничего утаивать и с удовольствием рассказал в подробностях о том, что знал и видел. Не без купюр, конечно. Например, свои предположения и мысли об Анри Ваня при себе оставил, но в остальном описал происходящее достаточно подробно.

- Так значит, вы уверены, что этих «гурманов» тринадцать было, а все вокруг говорят, что двенадцать? – раздался первый вопрос, когда Лудильщиков своё повествование закончил.

- Уверен, - кивнул Иван. – Мне кажется, что тринадцатый смог как-то стереть информацию о себе. И не только из бумаг, но и из людской памяти. А ведь о численности и составе клуба гурманов могли знать сотни. Мне, если честно, страшно от того, какая сила нужна, чтобы стольких человек воспоминаний лишить.

- Не обязательно всё упирается в великую силу, – включился в разговор сеньор Джакомо. – Тут равновероятно могли свою роль сыграть: мастерство, время, команда исполнителей или какой резкий и специфический навык. Вряд ли что-то «ломающее правила игры», но при соблюдении нужных условий, способный на такие вот масштабные воздействия. А если этот «Тринадцатый» связан с демонами, то провернуть подобное было не так уж и сложно.

- А вот та баронесса-монстр очень уж на одержимую похожа, - добавил Джованни.

Католики со своими разговорами о демонической угрозе смогли посадить в Иване зерна озабоченности и волнения, так что, когда итальянец предложил ему изучить парочку антидемонических заклинаний, то наш герой с готовностью на это согласился.

- У нас в Ордене в прямые обязанности входит распространять умения по борьбе с демонами среди как можно большего числа людей, – объяснял Санта-Ривз, пока Лудильщиков пытался повторить первое показанное ему заклинание. – Так что, куда бы я не проехал, всегда стараюсь обучить способных освоить нужные навыки.

- Так почему о вашей деятельности так мало известно широкой публике? – удивился Ваня. – Я вот впервые об этом услышал!

- А смысл? Публичные призывы к борьбе с дьявольскими исчадиями ничего не дадут. К тому же, все известные на сегодняшний день противодемонические заклинания имеют четвертый уровень… - Джаванни выпустил в потолок волну густого табачного дыма. - И абсолютное большинство магов ими просто не могут воспользоваться… Да и те, кто могут… Сами понимаете – одно дело иметь возможность правильно сплести заклинание, и совсем другое - эффективно применять его в боевой обстановке. Тут нужно или класс подходящий иметь или быть достаточно сильным и умелым магом. Так что лучше уж тихо колесить по свету и искать учеников. Людей, способных изучить навыки четвертого уровня не так уж и много даже в масштабах всей Земли, поэтому вполне работает индивидуальный подход.

- А что, у нас в Рассее никто обучить таким заклинаниям не может?

- Почему же не может? При Имперской канцелярии есть целый отдел по противодействию демонической угрозе, да и у ваших Церковников свой монастырь есть, где демоноборцев готовят.

- Так почему ко мне интерес проявили вы, а не они?

- Вы просто слишком юны, - вклинился в разговор Джакомо. – Весьма сложно поверить, что молодой человек без семейной поддержки, протекции и серьёзных ресурсов к вашему возрасту будет в состоянии работать с заклинаниями четвертого уровня. Если бы я сам в этом не убедился – не поверил бы. Кстати, к вашим потом тоже не мешало бы обратиться, они больше об обстановке в Рассейской Империи рассказать смогут, да и доступ к новым заклинаниям, возможно, предоставят. Но, в любом случае, вы всегда можете рассчитывать на нас!

- Допустим, – принял сказанное к сведению Иван. - А почему тогда людей хотя бы не предупредить о демонической угрозе? Предупрежден – значит вооружен! Разве нет?

Санта-Ривз на это криво усмехнулся, глядя в глаза нашему герою.

- Иван Федорович. Я вас умольяю! Обнародование подобной информации только поднимет панику да увеличит количество «искушенных». – Демоноборец плеснул себе немного бренди в стакан из бутылки, стоящей на столике. – Поверьте нашему опыту. Стоит только слово сказать о том, что в мире существуют демоны, что из беды выведут и желание исполнят заветное, да за «плату малуью» - ёрнически выделил эти слава Санта-Ривз, - то уже на следующий день выстроятся целые очереди из страждущих, которых будет больше не борьба с адскими созданиями интересовать, а конкретный адрес, где душу заложить можно….

- Тем более, - добавил от себя Джакомо, - предложение от демона чаще всего поступает человеку в критический момент его жизни, когда он готов на всё, что угодно за любую помощь…

- И что же? Стоит один раз согласиться и все? Душа уже и не твоя? Коготок увяз - всей птичке пропасть?

- Нет, конечно. Если бы оно было так, мы бы давно захвачены были. Но только ответьте: многие ли остановятся после первого раза? Многих ли вы знаете, кто никогда больше не обратятся к демону снова?

Джованни же тем временем решил свернуть эти разглагольствования и приступить к Ваниному обучению, в процессе которого выяснилось, что потомок древних римлян оказался прекрасным наставником. Объяснял внятно, терпеливо отвечал на все всплывающие вопросы и был готов показывать и разъяснять все тонкости и нюансы столько, сколько это было нужно. Так что под конец неожиданного для нашего героя занятия он мог похвастаться двум новыми единицами Интеллекта и таким же числом освоенных заклинаний.

Теперь список навыков нашего героя пополнили «Раскрытие зла/Взгляд за грань», «Очищающая Стрела». Первое позволяло выявлять демонов, а второе наносило прямой урон демоническим сущностям.

- Тренируйтесь теперь хотья бы несколько раз в неделью, и через два-три месяца вы сможете уверенно вклйючить эти заклинания в свой арсенал, - напутствовал Ивана Джованни перед расставанием, проходя по опустевшим помещениям особняка.

Время уже давно перевалило за полночь. Светский раут подошел к концу, а гости покинули радушную хозяйку. Припозднилась только наша троица. Так что раскланявшись с новым и старым итальянскими знакомыми и заверив хозяйку, что всё было великолепно, наш герой поспешил к дому своей очаровательной полячки, что лежит сейчас там одна одинёшенька и ждет, когда же граф Лудильщиков придет её спать укладывать…

Домой к себе довольный Иван вернулся ближе к утру, и, перекусив на скорую руку, направился в артефакторную мастерскую. Уж больно атмосфера ему тут нравилась – успокаивала она и на рабочий лад настраивала. Устроившись поудобнее в кресле, Лудильщиков стал сплетать и расплетать выученные сегодня заклинания, параллельно обдумывая случившееся с ним за день. Заклинание не всегда формировалось правильно, но наш герой пробовал снова и снова. Без активации, занимаясь лишь наработкой точности и скорости формирования плетения.

В какой-то момент ему это надоело и Лудильщиков активировал «Раскрытие зла», благодаря чему легкая серебряная волна разошлась во все стороны. Ваня с интересом наблюдал, как преобразился мир. Всё вокруг словно заволокло лёгкой дымкой. То тут, то там возникали призрачные силуэты и тени предметов, что находились где-то за пределами обычного восприятия.

В какой-то момент Иван поймал себя на том, что разглядывает мерцающие, словно пульсирующие линии, оплетающие стены и потолок.

Заинтересовавшись новым явлением, он вышел из мастерской. Странные переплетения были повсюду. Так и бродил Ваня по дому, разглядывая потусторонние (буквально) узоры, которые всё больше и больше походили на паутину, пока, наконец, над одним из лестничных пролетов на потолке не обнаружил полупрозрачное существо. Размером оно было с некрупную собаку, а формой тела больше всего напоминало паука. Правда, лапки создания заканчивались тонкими многопалыми кистями и в данный момент порхали по нитям паутины, наматывая на пальцы мерцание, сходящееся к нему со всех концов.

И тут Лудильщиов вспомнил слова Санта-Ривза: «Сначала они узнают о тебе всё. Твои слабости, желания и сокровенные тайны, а потом, в критический момент, что спокойно подстроят сами, придут к тебе с предложением, от которого ты не сможешь отказаться».

Существо же, похоже, ощутив направленное на него внимание, занервничало и заерзало туда-сюда в центре паутины. Иван отвел взгляд и продолжил спускаться по лестнице. При этом стал плести Очищающую Стрелу. Уж больно не понравился ему этот вуайерист и замаячившая впереди перспектива возникновения критической ситуации, из-за которой он должен будет (вероятно) прыгнуть в демонические объятья.

Параллельно Ваня запустил Малого Дозорного. Привычное разведывательное заклинание никак не реагировало на демонического паука, будто там и не было ничего. А вот подсветка от Раскрытия стала постепенно спадать. Уже сейчас, чтобы видеть часть нитей паутины, приходилось специально приглядываться, да и при мимолетном взгляде на потолок можно было заметить, что силуэт твари основательно потерял четкость.

Воспользовавшись накопителем, Иван влил в Стрелу десять тысяч единиц маны. С запасом.

Закончив напитывать атакующее заклинание, Лудильщиков сосредоточился и активировал его, направив на цель.

Миг - и паук исчез во всполохе ослепительного света, который разошелся дальше по дому.

«Вы победили существо из иного мира. Очки опыта удваиваются.»

Иван в прострации уставился на потолок, стены и пол, на которых проявился выжженный контур демонической паутины. Сто шестьдесят тысяч опыта. Это конечно с его модификатором, но очень даже немало. И это за одного бестелесного «разведчика»?

Вдруг Ивана будто озарение прострелило, и он быстро, пока возможность расширенного зрения не пропала окончательно, достал из Личного Пространства свой старый кинжал. Теперь тот выглядел несколько иначе и беспокойно сучил маленькими лапками, будто стараясь их подобрать под себя и на Ивана единственным глазом таращился.

- Ну привет, старый друг! И что мне с тобой делать?


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 1308899\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 86

Дух 70

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 2.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3500\3500

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 6

Следующие минут пять, пока эффект «Взгляда за грань» не сошел на нет, Иван постарался провести допрос кинжала. Правда преуспел в этом не слишком. Сей субъект подозрительной наружности на вопросы отвечать упорно отказывался и играл в молчанку. То ли реально не умел разговаривать, то ли желания не изъявлял. Однако на Ванины угрозы на кусочки мелкие распилить или вообще расплавить, создание демоническое лапками отчаянно семенило да глазок пучило. Из чего можно было сделать вывод, что собеседник нашего героя прекрасно понимал.

- Ну и черт с тобой! - Ваня от досады ткнул в глаз гада неразговорчивого и назад в Личное пространство убрал.

Но на этот раз Лудильщиков предварительно поместил кинжал в один из ларчиков, что ему ещё от китайских бандитов остались. Хотя… Сколько он с собой кинжальчик таскал? И вроде, ничего страшного не случилось. Вот пусть и дальше лежит, ждёт, когда до него руки дойдут.

Но если от клинка на время отмахнуться еще можно было, то вот вновь открывшие обстоятельства изрядно взволновали. А как известно: здоровая паранойя – залог здоровья параноика. Так что не откладывая на завтра, то что нужно было сделать вчера, Лудильщиков решил проверить, где демоны ещё своих шпионов рассовать могли… Начать пришлось с возвращения спокойного состояния духа домочадцев. Которые с кроватей повыскакивали, кто-что мог похватали и высыпали в коридоры… Где и происходилонервическое обсуждение, как при вспышке света на потолке и стенах проступили угольно-черные линии, напоминающие следы от удара молнии.

Быстрее всех к ситуации адаптировалась Тая. Бесстрашно пробежала по всем коридорам, везде сунула свой нос и вернулась к Ване. «Чужих нет! Теперь хочу компота!». И рванула в сторону кухни.

А Иван в свою тайную лабораторию перенесся. Вот если там был шпион, то нужно срочно что-то предпринять, и срочно, так как неизвестно, когда и у кого всплывёт информация об это месте… Но слава Богу, ничего подозрительного обнаружено не было. Иван в новом для него спектре зрения каждый закуток осмотрел, заглянул за каждый шкаф, но никаких следов чужеродного присутствия не выявил. Насколько он вообще может подобное заметить при своём начальном уровне профессионализма на поприще борьбы с демонической угрозой.

Поразмыслив, наш герой по ключевым для его жизни адресам решил отправиться. Сама клиника Федорова, дом мисс Хиггинс, дом Огарева, дом Вяземских младших, дом Ядвиги. И всё «чисто» оказалось. Только у дома пани и в клинике можно было заметить какую-то «белесую» дымку. «Мистер-кинжал» был снова извлечен из Личного пространства и использован как «тестер». При попадании в «молочный туман» он смотрел на Ваню с жалобным отчаянием, из чего Лудильщиков сделал вывод, что наблюдает действие какого-то антидемонического заклинания, ему пока неизвестного.

И это предположение быстро подтвердилось, поскольку похожую дымку он увидел и у резиденции папистов, и на доме баронессы Стейбниц. Вооружившись картой столицы, Ваня решил прогуляться по окрестностям, нанести на неё дома, где он бы что-то подозрительное обнаружил. Заклинание Взгляд за грань, правда, приходилось неоднократно обновлять, так как его эффект быстро сходил на нет.

Подозрительного в столице было предостаточно. Вот только к демонам оно отношения не имело. Так Иван заприметил ночных татей, что в чьи-то окна залезали. Ну, опыт борьбы с домушниками у него имеется, так что неудачливые воришки вместо нужных им апартаментов порталом в сыскную часть отправились. И лестница, и ошалевший паренёк «на шухере» следом улетел, для комплектности. А Лудильщиков двинулся дальше, открывая смотровые глазки»-порталы в ночные дома.

В итоге на такие блуждания он потратил оставшиеся часы до рассвета… Помимо всяких странностей и изнанки человеческой жизни (ей Богу, не будет он таким больше заниматься без серьёзной необходимости) им более десяти мест с «защитной» дымкой были найдены. И три, в которых явно демонические создания присутствовали. Одним из таких домов оказался Аракчеевский… Но делать с этим сейчас Иван ничего не планировал, а просто отметил на карте и убрал её в Личное пространство до будущих времен.

И вообще. Проголодался он в связи с этой прогулкой просто зверски. Пора домой - перекусить, а потом уж и собираться в клинику нужно будет. Господин Федоров просил посетить его перед занятиями, дабы провести еще пару экспериментов.

Вот только в последний на сегодня особнячок решил Ваня заглянуть – очень уж странные эмоциональные «эманации» от дома исходили. Мини портал открылся в небольшой зале, слева от скульптуры козлоголового мужчины с большими причиндалами на постаменте и толпой коленопреклонных голых мужчин и женщин в маскарадных масках.

- О Великий! Дай нам знак! – завывала фигуристая дамочка, возглавляющая эту «ассамблею».

Иван внимательно осматривал помещение, но не находил никаких признаков демонического присутствия.

А между тем, местные, похоже, готовились приступить к следующей части мероприятия.

- Укажи нам путь, Господин!

Иван еще раз окинул взглядом присутствующих и, усилив свой голос магией (несложное армейское заклинание), гаркнул побасистее:

- «Брысь по домам! Займитесь делом!»

Изучать реакцию «сектантов» Лудильщиков не стал. Портал закрыл.

Закончив на сегодня с медициной, Иван стоял на пороге клиники Фёдорова и наслаждался прохладным, уже морозным воздухом. С приходом холодов он передвигался исключительно порталами, отчего практически всё время стал проводить в помещениях. Так что теперь моменты, когда можно было просто постоять и подышать свежим воздухом стали восприниматься Иваном ярче прежнего (конечно, был сегодняшний ночной променад, но тогда Лудильщиков был слишком увлечен, чтобы обращать внимание на подобные жизненные мелочи).

«К китайцам заглянуть что ли?» - возникла в его голове спонтанная мысль. «А почему бы и нет?» - приняв решение, Ваня припомнил нужный адрес и открыл портал. Точнее, постарался это сделать. Арка перехода всё никак не желала открываться.

- Интересно, - перепроверив, что с его способностью всё в порядке –в другие места портал открывался без сбоев, наш герой за минуту «нащупал» границу аномальной зоны и вышел за её пределами, в паре домов от китайской резиденции.

Сделав несколько шагов вперед Иван отметил, что сложности с телепортацией возникли снова. Прямо как в тот раз, в ресторане. Слава Богу, что личное пространство открывалось без каких-либо проблем…

Подойдя ко входу в стремительно перестраиваемое здание, Ваня отметил, что китайцы, похоже, решили в фасад внести радикальные изменения – тут уже начали расти три небольшие пагодки-башенки. Две по краям и одна над входом в особняк.

Это, видимо, чтобы ни у кого не было сомнений в том, кто же здесь обитает.

На входе в посольство его поприветствовали со всем почтением. Однако, стражи со всем вежеством, но настойчиво попросили его дождаться «старшего». Причем все окружающие почему-то в напряжении и полной боевой готовности находились.

- У вас что-то происходит? Готовитесь отражать нападение? – поинтересовался Лудильщиков у главы внешней охраны, который появился с извинениями за задержку, как только понял, кто к ним пожаловал.

- Светлейший Бо, пять минут назад была зафиксирована попытка пробить антителепортационную защиту… - в подтверждение мужчина достал из-за пазухи какой-то кулон. Тот заметно вибрировал и мерцал, ярко о чем-то сигнализируя.

- Как интересно! - Ваня активировал магическое зрение и стал рассматривать продемонстрированный ему артефакт. А стражу слегка улыбнулся успокаивающе

- Если проблема только в попытке проникновения, то можете командовать отбой тревоги. Это я хотел переместиться к крыльцу дома, но не смог. Пришлось идти пешком от границы вашего барьера.

- Да? Вам нужно срочно зайти к мастеру-артефактору Лю Фану. Только он сможет внести ваш отпечаток в барьерный артефакт! Если пожелаете, конечно!

- Я буду весьма рад, - отозвался Лудильщиков, ведь местный артефактор и его творения были ключевыми причинами Ваниного здесь появления.

- В таком случае попрошу следовать за мной!

Из главного здания они вышли во внутренний двор. Там по одну сторону несколько десятков сгорбленных фигур стремительно формировали новый парк. Глядя, как под руками группы магов из семи человек на глазах из земли поднимается небольшое деревце, Иван решил, что приведёт сюда своего брата. Обязательно.

Вторая половина двора уже была переоборудована под тренировочную площадку. И даже в настоящий момент там тренировалось пара десятков человек. Они стремительно проносились по полосе с препятствиями, запуская в выставленные у них на пути манекены огненные стрелы и воздушные серпы.

Скажите, для чего они при использовании магических техник руками и ногами машут? Не лучше ли сосредоточить силы на плетении заклинания? - Иван обратился с интересующим его вопросом к сопровождающему его начальнику охраны. При знакомстве тот представился как Чень Фанг.

Китаец ненадолго задумался, принимая для себя какое-то решение.

- Это пока информация не подлежащая к распространению за пределы Империи, но наши Великие мастера боевых искусств, потратив на свои труды долгие годы, недавно совершили открытие, позволившее переложить на их учение многие заклинания вплоть до третьего уровня сложности.

- И в чем смысл? Неужели так не удобнее? – Ваня поднял руку перед собой раскрытой ладонью вверх, и над ней загорелся небольшой огненный шарик, подобный тому, что только что запустил в мишень один из практикующихся.

- Если усердно тренироваться, то сила атак наших воинов продолжает расти даже если его Дух и Интеллект остаются неизменным. Ведь новые техники на своё создание затрачиваю не только ману, но и внутренние ресурсы организма.

- А это, в свою очередь, значит, что человек сможет исполнить заклинание даже если ему не хватает для этого параметров энергетических характеристик, компенсировав их недостачу физическими. – подхватил Иван новую для него идею.

- Истинно так! – воодушевлённо кивнул Чень Фанг – в нашей Империи мало сильных боевых магов, но хватает бесстрашных воинов. И если все они смогут использовать заклинания на уровень выше их обычных возможностей, то мы наконец-то сможем расправить крылья и выбить Иппонцев с нашей земли!

- А мне можно будет взять пару уроков подобного мастерства? – Иван сам не до конца понимал, зачем ему это нужно (можно подумать, его день и без этого недостаточно загружен), но пройти мимо новой интересной возможности было выше его сил.

Чень Фанг задумался, попросил его немного подождать и направился в сторону тренирующихся. А точнее к тому из наставников, что стоял у стены и покрикивал на своих учеников.

То, что сказал цели, глава охраны, указывая на Лудильщикова, вызвало весьма живую реакцию. Через минуту Иван знакомился с наставником Ли. Воином, который смог недавно получить первый дан «Великого Небесное Магического Боевого Искусства» (всё с большой буквы и с большим почтением), и был отправлен в действующую армию, нести свет знаний воинам, выполняющим особо ответственные миссии.

- Для меня будет честью, обучить своего спасителя Бо Лудильщиков (фамилия была произнесена без ошибок, а вопрос падежа, в соответствии с правилами китайского можно было и опустить) всему, что знаю сам!

- Не сочтите за грубость, но где мы с вами встречались? – раз уж им предстоит вместе заниматься, то хотелось бы вспомнить, где их пути пересеклись.

- Во время боя в столице вы мятежников в бегство обратили на нашей улице, когда им оставалось буквально десяток метров до моего дома. В котором находилась моя семья, отказавшаяся бросить отца-калеку. И именно вы вернули мне руку и ноги, после чего я был отобран одним из первых внешних учеников Храма …

- Приятно слышать, что моё скромное умение помогло на вашем жизненном пути, - ответил Иван, после чего попрощался с новым знакомым, и продолжил свой путь к обители артефактора.

Мастер Лю Фан обретался в отдельном строении, которое в дальнейшем будет выполнять функции телепортационно-транспортного комплекса. Судя по тому, что у стены здесь располагались не только китайские воины, но и несколько скучающих рассейских дружинников, договоренности о портале на самом высоком уровне уже какие-то имеются.

Более того. Зайдя внутрь, Иван обнаружил по левую сторону от еще не собранной, но уже очерченной арки пристройку, подозрительно напоминающую таможенную будку… причем рассейскую будку

Оно и понятно! Тут же теперь своего рода граница проходить будет…

Бравые охранники, что наши, что китайские скосили взгляд на идущих мимо и продолжили что-то с жаром обсуждать промеж собой, активно жестикулируя. Языковой барьер им особо не мешал.

А присмотреться повнимательнее, то рядом со стражами можно было заметить стол, на котором были раскиданы костяшки маджонга и карты, а под столом у ножки притулилась парочка пустых бутылок. Видимо, отмечали недавно знакомство или налаживание дипломатических отношений…

Вся эта информация может когда-то и пригодится, но сейчас у Лудильщикова были свои планы. Он активировал магическое зрение и стал запоминать структуру портала…

А ещё, Ваня решил активировать и своё новое зрение. И сразу заметил, что антидемоническая дымка здесь тоже присутствует, но она была явно гуще. Впервые наш герой смог отследить её источники, которыми оказались небольшие деревянные обереги-амулеты, которыми были плотно увешаны стены помещения.

Иван тут же припомнил, что и в китайском Императорском дворце были похожие украшения, только тогда он не понимал их предназначения.

Пока Лудильщиков осматривался, его сопровождающий пропал из виду, но быстро вернулся вместе с крепеньким китайцем. Тот больше напоминал не артефактора, какого-нибудь шамана-клептомана - слишком уж много различных амулетов свисало с его одежды

Шутить по этому поводу вслух Ваня поостерегся, так как в магическом зрении старичок сверкал так, что нашему герою пришлось отключить это заклинание, чтобы нормально рассмотреть подошедшего к нему человека.

- Мастер Лю Фан, это Бо Лудильщиков! Прибыл к нам с визитом вежливости. Именно на него сработала защита.

- Для меня большая честь, познакомиться с вами, Мастер! – и Иван вполне искренне поклонился, так как увиденного уже было достаточно, чтобы преисполнился уважением к магическому мастерству китайца.

Мастер Лю Фен окинул взглядом Лудильщикова, после чего сунул руку в какой-то кармашек, которыми, как оказалось при приближении был обшит весь его халат, и достал из него какую-то дощечку.

- Направь сюда ману! – и дождавшись, когда Иван выполнит сказанное, убрал артефакт назад. – Теперь малыш Чень покажет тебе площадку, с которой можно телепортироваться. И не беспокойте меня больше!

После чего мужчина развернулся, собираясь уходить!

- Подождите, мастер! Разрешите еще вопрос?

- Что такое! – недовольно скривившись, развернулся китаец.

- Скажите, можно ли где-то получить информацию о том, как делать эти амулеты? – наш герой показал покрывающие стены антидемонические обереги.

- Разве ты можешь видеть испускаемую ими энергию? – Лю Фан, наконец, проявил интерес к гостю.

- Да! Меня обучили, этому заклинанию совсем недавно, и мне тут же пришлось избавляться от демонического паука, обосновавшегося в моем доме. Так что хотелось бы иметь возможность получить защиту от таких незваных гостей.

- Хмммм… – мастер задумался и пожевал губу. - Хорошо. Следуй за мной.

Мастер-артефактор снова развернулся и куда-то стремительно направился. Ване только и оставалось, что последовать за ним. Причем в весьма резвом темпе, так как старый китаец, не смотря на малый рост и большой груз, распределенный по телу, оказался довольно резв в передвижениях.

- Я подожду вас здесь, Бо Лудильщиков! – крикнул вслед Ивану его сопровождающий…

Вскоре наш герой оказался в… больше всего это место походную мастерскую напоминало. В дальнем углу зала, прямо к стене был прикреплен вход в шатер… Войдя, они оказались в каком-то свернутом пространстве размером не уступающем залу, в котором они только что были. Всюду стояли артефакты, десятки портальных арок разной степени готовности и совершенно непонятных приспособлений, неизвестного предназначения. Вновь активированное магическое зрение определило только то, что большинство местных агрегатов как-то связаны с пространством. Но непонимание не мешало Ване с удвоенной силой стараться запомнить всё увиденное. Авось, после сможет разобраться…

Мастер, пропустив Лудильщикова внутрь, подозрительно на него зыркнул, а потом направился в недра мастерской. Пройдя мимо различных стеллажей, столов и верстаков, он остановился у очередного шкафа и извлёк из его недр солидных размеров свиток.

- На! Магический самоучитель, благодаря которому ты, если приложишь усердие, такие-же обереги делать сможешь. Приложи к нему руку и влей побольше маны.

Инструкцию Лю Фана Иван выполнил с радостью, так как сталкивался с подобными артефактами, при посещении библиотеки в китайском дворце. Благодаря подобному ему в своё время удалось изучить Феникса и Алмазный Панцирь.

На этот раз Иван обратил внимание на отличие. Зашифровано было не заклинание, а пошаговая инструкция создания оберегов от демонов. Причем такая подробная, что даже человек ничего не смыслящий в артефакторике при выполнении записанных инструкций справится. Если, конечно, будет иметь достаточное количество сил…

Убедившись, что Иван получил нужную информацию, мастер убрал свиток, но вместо него достал мешочек с теми самыми противодемоническими оберегами.

- Ты теперь знаешь, как их заряжать, так что пока не научишься создавать свои, используй эти.

Иван снова поклонился, на этот раз с вполне искренней благодарностью.

- Спасибо вам, Мастер, за помощь!

- Борьба в демонами – дело общее – заявил китаец, и вдруг резко ткнул Ваню в грудь угловатым пальцем, - а теперь проваливай из моей мастерской. Ишь! Глазками магическими тут светит! Давай, давай! На выход!

Не став спорить с ворчуном, Лудильшиков поспешил удалиться. Всё, что планировал (и даже больше), он от этого места получил. И нет смысла здесь задерживаться, особенно если далеко не все ему тут рады.

«И это еще хорошо, что мастер не знал, что я сам артефакторикой занимаюсь. А то, судя по его подозрительности, он бы меня и на порог своей мастерской не пустил.»

Прощание же с начальником охраны весьма теплым получилось, и, опробовав местную площадку для телепортации, Ваня переместился на порог своего дома.

Войдя внутрь Иван сразу наткнулся на Таю, что стала нарезать вокруг него круги, радостно потявкивая!

«В гости! В гости! Сегодня мы идем в гости! А я им понравлюсь? А чему она будет меня учить? А….»

Точно! Ведь сегодня вечером он договорился привести Таю к мисс Хиггинс!

Вот ведь! У самого из головы вон, а эта хитрюга всё помнит! Но для лисички выход из дома – событие во всех смыслах выдающееся, поскольку крайне редко происходящее. А визит этот Ваня задумал уже давно. Он просто рассудил, что если аристократов не удивить говорящими животными, а его наставница уже потратила массу времени на то, чтобы обучить манерам своего пса, то обучать одну шебутную лисичку проблемой не будет. А когда Тая, наконец, превратиться в девочку, то всегда можно было сказать, что на неё наложили проклятье, а снять удалось только сейчас… Кто там будет разбираться, правда это или нет?

- Ты совершенно права! Мы скоро идем в гости! – Иван совершил резкий выпад и подхватил энергичный комок шерсти (не такой уж и легкий – взвесил он свою воспитанницу в руках) и направился в столовую. - Но сначала мы поедим и только потом будем собираться!


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 1311273\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 36

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 86

Дух 70

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 2.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3500\3500

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 7

Закончив трапезничать Тая убежала собираться. Хотя что там ей собирать, Иван понять был не в состоянии. Хвост, что ли расчесывать? Но, пусть! Если это так для неё важно, он может и подождать. Заодно письма разберет. Два дня почти корреспонденцию не просматривал.

Из интересного Лудильщикову на глаза попалось только утреннее коротенькое послание от графа Жихарева из полиции, в котором было написано: «Твои? Если да, то адрес точный укажи, куда лезли». Ответив «Мои» и указав адрес, он повелел Прошке пулей послание в Сыскную часть доставить. Вот ведь!

В итоге, портал к миссис Хиггинс Иван открыл только через час. Переступил порог знакомого дома, держа на руках свою подопечную.

У той то и дело по мышцам пробегала волна напряжения, шерсть слегка встопорщивалась, а сердечно учащенно стучало в предвкушении.

Опустив Таю на пол прихожей, Иван передал верхнюю одежду со шляпой услужливо подошедшему лакею.

- Благодарю, любезный.

Находились они сейчас в классической парадной. Потолок в два этажа, большая лестница с витыми перилами, портреты предков, что прибыли ещё с Туманного Альбиона… Ваня старался понять, как себя ощущает подопечная, впервые за долгое время оказавшись в стенах чужого дома.

И тут дверь на площадку над лестницей распахнулась и из неё чинно вышел здоровенный датский дог.

Иван же, увидев знакомого, кивнул тому и ментальную связь активировал.

«Доброго здравия, Ваша Светлость.» - пес в ответ приветствовал Лудильщикова и перевел внимание на лисичку, -«Юная леди, позвольте представиться! Меня зовут Гамлет, и я рад принимать вас в нашем благородном доме!» - провозгласил встречающий, уделяя особое внимание новой гостье.

«Здрасьте!» - пискнула Тая, прижавшаяся к Ваниным ботинкам при виде «здоровенной собачищи». Так она себя куда уверенней чувствовала.

«Прошу следовать за мной. Хозяйка ожидает вас!» - Гамлет развернулся и неспешно двинулся вглубь здания.

Ваня наклонился, снова подхватил на руки свою воспитанницу и стал подниматься по лестнице.

- Не бойся! Никто тебя здесь не обидит!

«И ничего это я не боюсь! Если что, я тут вообще сама всех покусаю! И стащу у них самую лучшую сосиску! Вот!» - взъерошилась Тая, воинственно помахивая хвостиком.

«Я вас прекрасно слышу, юная леди», - посчитал своим долгом предупредить дог.

- Тяф! – всполошилась девчушка, пряча мордочку на груди Ивана.

Хозяйка дома встречала их, сидя за роялем. Его звуки стали обволакивать гостей, ещё когда они шли по коридору. Лудильщиков отметил, что Анна Алексеевна играла нечто явно успокаивающее. Видимо, чтобы новая гостья и возможная ученица меньше нервничала.

Миссис Хиггинс, как только их компания появилась в дверях, остановила свои музыкальные упражнения и поднялась - навстречу.

- Здравствуйте, Иван Федорович!, - и после ответного Ваниного приветствия леди перевела взгляд на новую гостью. - Не представите ли мне это юное создание?

- Конечно, Анна Алексеевна, позвольте рекомендовать вам мою протеже Таиссию. Тая это Анна Алексеевна Хиггинс - моя добрая знакомая.

«Очень приятно познакомиться» - махнул хвостиком и склонив голову, выдала лисичка.

- Какая прелесть! – умилилась женщина, - и я тоже рада! Проходите к диванчикам. Выпьем чаю и пообщаемся.

Не прошло и пяти минут, как опытной женщине удалось завладеть вниманием Таи. Та стала новой знакомой о своей жизни рассказывать и сама в привычной манере засыпала собеседницу вопросами. Лисичка так раздухарилась, что и думать забыла о «совсем не страшном здоровущем псе», на которого по-первости опасливо посматривала.

Ваня же с Гамлетом расположились в сторонке, решив в картишки перекинуться. Дог во время отдыха после занятий по этикету уже некоторое время обучал Ваню новым играм, в которых сам недурственно разбирался, мастерски удерживая карты телекинезом.

На логичный же вопрос Ивана, где пёс приобрел такую практику, Гамлет ответил – «Так со слугами, иногда с гостями, очень уж они это потешным находят. Заклинание ментальной связи мало кто может держать долго, а карты… Это тоже общение, но без слов. А по моей морде людям сложно понять, когда я блефую».

- Ага, главное только на хвост сесть, чтобы он тебя не выдал, - усмехнулся Ваня. Его собеседник согласно кивнул.

Через полчаса Иван отвлекся от игры и заметил, что Тая сидит вплотную к мисс Хиггинс и рассматривает какую-то книжечку, а женщина неторопливо поглаживает лисицу и что-то ей объясняет.

«Предательница» - буркнул про себя Иван, когда заметил, что его воспитанница чуть ли не на колени лезет к особе, которую впервые меньше часа назад увидела.

А ещё через полчаса Иван с удивлением обнаружил, что Гамтет действительно мухлюет! Он так мастерски работал с картами телекинезом при раздаче, что подобный факт заметить было почти невозможно!

Но так можно и вдвоем сыграть, прищурился Лудильщиков и сосредоточился.

- Да! Так тебя! Шулер хвостатый! Будешь знать, как лучшие карты из колоды выдергивать! – под пёсье возмущеное фырканье радовался Иван своей следующей победе.

- Господа! – обратилась в их парочке мисс Хиггинс. – Нам с Таей нужно поговорить в приватной обстановке. Не могли вести себя потише, а лучше вообще пошли бы, - женщина задумалась, - на стрельбище во дворе. Постреляйте, а мы вас позовем.

«Как пожелает госпожа!» - Гамлет с готовностью соскочил со своего места (еще бы, мухлеж был раскрыт, и теперь нужно было срочно сменить тему), - Господин граф! Прошу следовать за мной.»

«Ведите, Принц Датский» - Ваня с готовностью поднялся, и закинув в рот сдобное печенье из вазочки, двинулся вслед удаляющейся собаке. Шагая чинно и степенно, с высоко поднятой головой победителя и разоблачителя.

Вообще, всё время, что он здесь находился, Лудильщиков старался поддерживать манеры. В словах, жестах, походке. И делал он это даже не из-за того, что каждый «прокол» колко и педантично разбирался хозяйкой дома. Нет. Просто в какой-то момент наш герой увидел «этикет» как популярную в высшем свете игру. В таком ракурсе все эти манеры воспринимать стало гораздо легче. Все эти расшаркивания, поклоны и ритуальные фразы перестали раздражать, принимаясь просто как игровые условия. Ведь в детстве же часто считали, что правила у игр глупые и дурацкие (особенно так начинает казаться, когда ты проигрываешь), но без них не было бы самих игр. Но вернемся к настоящему.

Следующий час Иван провел в компании Гамлета…. На стрельбище, оборудованном еще супругом мисс Хиггинс.

Датский дог, кстати, весьма недурно стрелял из револьверов, коих слуги вынесли из дома целую коллекцию.

«Покойный господин коллекционировал револьверы и любил пострелять» - объяснил Гамлет, глядя как патроны в барабан снаряжаются. Силы телекинеза ему на долгую стрельбу не хватало, но пару выстрелов он смог произвести на одном дыхании, после чего сместился в сторону и стал наблюдать за Иваном.

- Кстати, - Иван вспомнил и полез в карман, - всё оказии не было! Давно хотел вернуть!

Лудильщиков передал догу завернутую в платок «счастливую косточку», которую последний передал нашему герою перед дуэлью с американцем.

- Не знаю, она ли мне помогла, но спокойствия точно добавила!

Пес внимательно обнюхав кость, удовлетворенно кивнул и, извинившись, что оставит гостя на несколько минут в одиночестве, куда-то унесся. Видимо, свой драгоценный артефакт прятать пошёл…

После возвращения Гамлета, они еще немного постреляли да поболтали. Даже пули телекинезом половить попробовали. Один делал выстрел, а другой старался остановить свинцовый снаряд.

Оказалось - не так-то это просто. Пуля просто прошивала телекинетический барьер, если он был слишком слаб, и плющилась о него, если был слишком крепким. Правда, такой создать получилось только у Ивана.

Вернулись они к дамам, когда за ними пришел лакей и в дом пригласил.

Войдя в комнату, наш герой сразу наткнулся на осуждающий взгляд мисс Хиггинс. Тая в это момент сидела за чайным столиком и с удовольствием лакомилась ватрушками с вареньем.

- Вам стыдно должно быть, Иван Федорович!

Ваня озадаченно уставился на женщину. Вот как так у них получается? Почему нельзя сразу сказать, за что именно ему стыдно должно быть?

- Как вы могли держать в черном теле бедную Таис?

Иван скептически осмотрел лоснящуюся шерсть своей подопечной, прикидывая, что та умудрилась наплести его учителю по этикету. А женщина между тем продолжила.

- Таис живет в вашем доме уже больше полугода, но когда вы с ней гуляли в последний раз? Когда она возможность имела из дома выйти?

А действительно, озадачился Иван. Когда? По всему выходило, что в конце лета. Более двух месяцев назад. Даа… Непорядок.

Вот так вечер и закончился. Анна Алексеевна согласилась обучать Таю (чему та была безмерно рада), а Ваня приобрел обязанность гулять со своей подопечной минимум два раза в неделю. «Лучше больше!».

Результат замечательный! Только времени свободного в жизни Ивана еще чуточку меньше стало.

На следующее утро во время завтрака Лудильщиков получил послание от генерала Сухомлинова. Тот просил его подойти в удобное время – уточнить пару вопросов небольших, но весьма важных.

Поразмыслив, Иван решил сей визит совершить, не откладывая. У него как раз имелся час перед посещением министерства иностранных дел.

Генерал встретил Ваню в легкой задумчивости. Вопросы действительно оказались пустяковыми, но существенно упрощающими подготовку к массовому исцелению. Ивану пришлось пару бумаг подписать, чтоб сие начинание имело шанс быстрее разрешиться, когда попадет в жернова бюрократической машины Империи.

Когда граф Лудильщиков уже собрался было уходить, хозяин дома задержал его.

- Скажите, Иван Федорович! Мне тут подсказали, Вы же сейчас у Федорова обучаетесь?

Иван замер, не зная что ответить. Инструкция у него была четкая – о Высшем Целителе с Владимиром Александровичем не разговаривать.

- Да не переживайте вы так! – махнул рукой генерал. – Значит, вас этот прохиндей ко мне послал? Кто бы мог подумать…

Мужчина развернулся и направился вглубь кабинета, в котором они беседовали.

- Вот! Передайте это своему наставнику!

Иван с подозрением уставился на раскрытый саквояж, водруженный на стол.

- Берите, берите! Не робейте! Там подарочек для моего старого знакомого.

Иван подошел к столу и заглянул внутрь. Бутылка вина. Дорогая, коллекционная. Мешочек с дробью (Лудильщиков такие видел, в оружейном магазине, когда к магическому ружью прицениваться ходил) и… кмх… панталоны мужские. Видимо, намек на то, что Федоров когда-то забыл в доме генеральском.

Попрощавшись с генералом Сухомлиновым, Иван сразу в клинику прыгнул. В коридор перед кабинетом Высшего Целителя.

- Илья Федорович, не помешаю? – Иван заглянул к своему учителю, когда получил разрешение войти.

- Иван Федорович, с чем пожаловали? Вроде, наш очередной эксперимент на вечер назначен, - удивился мэтр.

- Я буквально на минутку. Хотел напомнить вам, что вы обещали с разрешениями помочь, если только у меня с Владимиром Александровичем договориться получится.

- Помню. И как понимаю, всё прошло успешно?

- Истинно так! Договоренности достигнуты, и теперь генерал Сухомлинов взялся за организацию массового исцеления солдат Империи. И вот – Ваня поставил на журнальный столик саквояж, - просил вам передать! Мне ещё нужно в министерство иностранных дел успеть, так что поспешу откланяться до вечера!

И Иван быстро выскочил из кабинета. Ему, конечно, было бы интересно посмотреть на реакцию Федорова на сей презент, но черт его знает, как он отреагирует? К тому же, ему действительно поспешать надо. Приемные часы министра иностранных дел вот-вот начнутся….

Посещение известного здания на Певческом Мосту Иван предпочел не откладывать. Хоть в приглашении и значилось «на неделе».

Во-первых, чиновник, приглашающий на встречу, один из важнейших и наиглавнейших в Империи.

Во-вторых, пока их отношения складывались весьма удачно для молодого цинского аристократа – мать министра от смерти удалось спасти, а потом щит в бою вместе держали (не боевое братство, конечно, но тоже значение имеет). И было бы крайне неблагоразумно на это расположение к себе пренебрежением ответить.

Поэтому Лудильщиков еще вчера вечером прошёл порталами и записался у секретаря на сегодняшний прием. Министр в этот день должен был во второй половине дня с посетителями встречаться. Что бы Иван без своих порталов делал? Одна нога здесь, другая уже там. И вот граф Лудильщиков входит в приемную министра иностранных дел барона Изместьева, чтобы аудиенции у сего достойного государева мужа удостоиться.

Господин министр изволили появиться в четыре пополудни. Даже и не опоздал почти. Впрочем, столь высокие чины по определению не способны опаздывать. Максимум, задерживаться.

Итак, четыре пополудни. Хозяин здешних Палестин бодрым, энергичным шагом проследовал мимо ждущих его посетителей и через четверть часа секретарем был приглашен первый в очереди. Потом еще один, потом сразу трое. Иван и опомниться не успел, как увидел приглашающий жест служащего.

- Граф Иван Лудильщиков, - негромко объявил нашего героя секретарь, распахивая высокие створки дверей в личный кабинет начальника.

- Здравствуйте, ваше превосходительство! – Почти рявкнул Иван слова приветствия.

- Доброго здоровья, Иван Фёдорович, проходите, присаживайтесь. – Хозяин кабинета даже привстал вежливо, указывая рукой на один из приставленных к его длинному столу стульев.

Иван прошел, присел на краешек, сложив руки на столе, сведя пальцы в замок. Расположение расположением, но, как говорится, избавь нас пуще всех печалей и барский гнев и барская любовь. Очень верные слова! Даже из чисто дружеского расположения сей высокопоставленный муж мог столько хлопот доставить мелкому аристократу, не принадлежавшему никакой группировке!

- Я попросил вас пригласить, дорогой граф, чтобы просить о некоем одолжении. – Его превосходительство времени терять не стал, сразу к делу перешёл. – Вы, наверное, уже в курсе, что вскоре ожидается прибытие в нашу столицу посольства из Империи Цин.

- Да, ваше превосходительство, китайцы уже посетили меня с этим известием и послание из Пекина передали. А я в свою очередь уже побывал на месте обустройства нового посольства.

- А на каком языке вы с ними общались? – Изместьев разом оживился, словно ожидал услышать что-то очень важное.

- На мандаринском диалекте, или, если пользоваться их собственным названием: путунхуа. Так они называют придворный язык, на котором принято передавать официальные сообщения от императрицы и лиц к ней приближенных.

- Интересно-интересно! – Изместьев даже руки потер в возбуждении. – А то послание было от кого-то из приближенных?

- Мне передали свиток от императрицы Цыси, но то были лишь обычные церемониальные слова приветствия, ничего более.

- Это всё равно замечательно! Признаться честно, до сего момента мы вообще терялись, кого из служащих использовать в качестве переводчиков. Единственный чиновник в столице, проходящий по нашему ведомству и в совершенстве знавший язык, ещё летом вышел по старости лет на пенсию. А нового так и не подобрали – не было такой срочной потребности. Уже указ дал кого из купцов или служащих с Дальнего Востока вызывать. – И без всякого перерыва. – Иван Федорович, пойдете ко мне на службу?

- Ваше превосходительство, у меня учеба сразу на двух курсах до марта месяца идет. – Вообще-то Иван склонен был согласиться, ведь уже подумывал об этом ранее, но вот так сразу? Как ему сейчас еще и на работу в министерстве время найти? И так–то сплошной цейтнот.

- Про курсы у Федорова в курсе, а где еще?

- В университете. Курсы по экономике и праву.

- Чудесно, просто чудесно! – оживление его превосходительства показалось Ивану не вполне искренним. Словно тот хотел заразить собеседника своим энтузиазмом. – Те курсы, насколько мне известно, всю вторую свою половину предполагают практику. Отправим им письмо, что ваша практика начнется чуть раньше и будет проходить в нашем министерстве. Думаю, ваш куратор возражать не станет. – И барон стал прикидывать вслух, - цинский посол Хуан… Бодай где-то под Новый год обещал быть.

- Простите, ваше превосходительство, - рискнул поправить собеседника Лудильщиков, - посла зовут Хуан Бохай. Он говорит, что его нарекли в честь древнего манчжурского государства. И посол гордится этим безмерно.

- Так вы и с ним знакомы?

- В Тайном Городе именно он был у нашей команды кем-то вроде куратора. Передавал распоряжения от императрицы и следил, чтобы мы слишком нигде не набедокурили. Возможно, именно за эти «тесные связи» с северными воинами императрица его и назначила посольство возглавить.

- Так это просто замечательно! – повторил министр. - Вы точно должны пойти ко мне на службу! Говорите, граф, чего вы хотите за это?... Хотя, погодите! Сейчас сам попробую подобрать что-нибудь достойное. – И барон стал вслух перебирать варианты, присматриваясь к своему визави. - Титул у вас есть. Деньги? Хороший целитель по определению не может быть бедным. Чего бы предложить? Может, чин? Вроде, из армии вы уволились в чинах совсем несерьёзных?

- Десятый класс по табели о рангах. – Вот вроде не сильно обращал на этот момент внимание, а всё же засмущался Лудильщиков свой чин "участковый пристав" озвучивать.

- Штабс-капитан? М-да, невысоко вас за подвиги на войне наградили. Учитель в гимназии и то, почти сразу при устройстве на службу восьмой класс получает. Хм. Это можно. Давайте тогда так: при приеме к нам на службу новый чин получите сразу. Коллежский асессор. Иначе просто несолидно. А если хорошо проявите себя с китайцами, подниму вас в чине еще на одну ступень,… хотя нет! – Изместьев видимо заметил, что обещание дальнейшего продвижения в табели о рангах нашего героя не слишком воодушевило, так что решил попробовать что-то иное.

– Придумал! Вам ведь чего для становления полноценным аристократом Рассейской Империи не хватает? Вы уже граф, но ведь всего лишь титульный… – земли вами недостает, Иван Федорович. Земли! – И Изместьев позволил себе улыбку, когда заметил в глазах собеседника разгорающийся интерес и решил «ловить рыбку именно на эту наживку». Прямо сейчас могу обещать вам земли где-нибудь в провинции. Напомните, откуда вы родом?

- Сарапул. Вятской губернии.

Министр сделал кратную пометку у себя в блокноте и снова поднял глаза на собеседника.

- Вот там для начала и подберем! Сегодня же запрос отправлю – разузнать, как там с землицей вопрос обстоит. Будут теперь у вас небольшие, зато свои Родовые Земли! Ну, а потом, если проявите себя - или к имеющимся уже территориям добавим, или где-нибудь поближе к столице что новое подберем. Как вам такой вариант, Иван Федорович?

- Земли и чин? Кто ж от такого отказывается? Премного вам благодарен. – А Ваня действительно был благодарен, ведь недавно как раз на лекции по праву им про Родовые Земли рассказывали. Очень это полезная вещь в хозяйстве. Ты на них буквально государство в государстве создать можешь. И налоги свои там установить и даже законы (те что имперским противоречить не будут). Да и производство на Родовых Землях организовать проще гораздо, так как это в разы сокращает количество лиц, перед которыми отчитываться необходимо.

- Ну, вот и славно! Детали работы у нас вам с моим секретарем обсудить нужно будет. Обратитесь к нему сразу, как мы закончим. Передайте, что я повелел подобрать человека, что поможет вам, Иван Федорович, быстрее в дела вникнуть. И ещё, – Изместьев быстро побарабанил пальцами по столу, что-то обдумывая. - Давай ка лучше устроим вас не переводчиком, а целителем при министерстве. Так мы сразу почти все бюрократические проволочки отметаем, ведь нет у нас медицинского ведомства, и должность эта получается не должность, а так - синекура. Работы с бумагами минимум, да и с теми ваш будущий помощник справится. А сами вы, дорогой граф, подчиняться непосредственно мне будете.

Вот так и попал Иван Лудильщиков неожиданно снова на службу. Придется теперь всюду ходить в мундире, а ведь он уже успел отвыкнуть от этой неудобной одежды. Но не это самое страшное.

Иван стоял сейчас в приемной министра и смотрел на своего нового подчиненного: сухонького старичка в пенсне, с которым ему теперь минимум раз в неделю встречаться нужно будет.

Похоже граф Лудильщиков, неожиданно для себя, только что еще на одни «курсы» записался. Теперь уже на дипломатические…

А дальше Иван Федорович Лудильщиков, наследный бо Китайской Империи и граф Империи Рассейской, без пяти минут владетельный аристократ, понесся как белка в колесе.

Поход в клинику и работа с Федоровым. Поход в атлетический комплекс (+1 в Силу). Далее массаж и портал к красавице Ядвиге. После чего остаток ночи был потрачен на освоение антидемонических оберегов.

Следующим же утром пришлось наперво двигаться в министерство ближе знакомиться со своим подчиненным, а заодно и наставником в делах посольских Евстахием Порфирьевичем. Еще минус 4 часа. Занятия по праву. Прогулка с Таей и поход к миссис Хиггинс. Снова Федоров, да еще и Эдуард Адрианович Кривенов в морг заглянуть попросил – требовалась Ванина помощь с «замеченным человеком».

Вечером, поужинав с домашними, Иван в подземную лабораторию отправился. Сначала посмотрел, как там лошади поживают, а потом продолжил подготавливать «разморозку» малышей фон Корпфов. Время ведь поджимает… А их не только пробудить нужно будет, но и быт им наладить, обучение, воспитание…

В очередной раз за последнее время Ване очень захотелось постучаться головой о стену. Но нельзя. У него еще перед утренними делами: тренировка в магии, изготовление артефактов – заказ Огарева нужно выполнить, и упорядочивание знаний, что он от изучения творений китайского мастера-артефактора почерпнул. А то ведь высмотреть то он высмотрел, но теперь нужно понять, что именно. Или хотя бы записать до лучших времен.

Ага. И отложить туда же, где сейчас пылятся недоизученные записи японского химеролога, лабораторные журналы черных алхимиков, учебники по арефакторике и чемодан с данными по проекту улучшения лошадей.

Лудильщиков вздохнул и печально пододвинул к себе очередную рабочую тетрадь и задумался.

Лекции. Занятия. Опыты. Тренировки. Другие Тренировки. Какой-то светский вечер в компании с Ядвигой (даму же нужно иногда в свет выводить). Работа с артефактами. Учеба. Поход в министерство. Теперь у него там свой кабинет. Радость-то какая! Прогулка с Таей, миссис Хиггинс (Иван полчаса в прострации смотрел в потолок, слушая игру на рояле - +2 к Музыкальному слуху). О! В картишки с Гамлетом перекинулись! Живем! И снова разгребание документов по магической машинерии фон Корпфов. Учеба…

В какой-то момент Ваня осознал себя сидящим в кресле в своем кабинете. В камине горел огонь. На диванчике свернулась Тая, тихонько посапывая. Наш герой скосил глаза в окно. Сейчас вечер или раннее утро? Непонятно… Да и неважно.

Сейчас в голове к него бился только один простой рассейский вопрос: «Нафига?».

Он что, хочет быть чиновником и дипломатом?

Да в гробу видел этот бюрократический ад.

Что он делает со своей жизнью и зачем ему это всё нужно?

Хочет влияния и «достойного места» в высшем обществе?

Снова мимо. Со способностью чужие эмоции читать его уже через час на любом светском рауте подташнивать начинает. Выражаясь отнюдь не фигурально.

Хочет стать Великим Целителем?

Так это искусство для него всегда было средством, а не целью.

Химерология и Артефакторика?

Интересно. Но не до такой же степени, чтобы ТАК рвать жилы.

Тайные знания и глубины магии?

Интересно, конечно, но в меру.

Может, им движет стремление стать действительно сильным магом?

Есть такое. Но поможет ли ему в достижении этой цели такая погоня за стадом зайцев? Что-то Лудильщиков в этом сомневается.

А ведь теперь он постоянно думает о детях в колбах. О демонах…

- А не пойти ли мне в кроватку? – задался Иван неожиданным вопросом и (о чудо!) решил так и сделать.

Лудильщиков отнес Таю в её комнату, а сам пошел к себе и залез под одеяло.

И было это х-о-р-о-ш-о.

Ваня спал и видел сон. Он летал. Не на дирижабле, не с помощью магии, а как в детстве. Как это делал Ванька Лудильщиков – шифрующийся целитель и великий маг воздуха (где-то в будущем). Этот мальчик не был лентяем. Он прекрасно учился, много тренировался и помогал семье по дому. Но его жизнь была простой и понятной! У него была цель. Мечта. Он просто хотел летать.


Проснувшись утром, наш герой долго смотрел в потолок. Так долго, что в голову ему пришла простая до гениальности мысль:

- А не полететь ли мне домой?


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 1320687\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 131

Интеллект 86

Дух 70

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3500\3500

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 8

Встав с кровати, Иван сразу отправился Родиона искать. Тот как раз в одной из гостиных перед походом в Университет обретался – готовился к встрече с сокурсниками. Что-то у них там было запланировано. Не пьянка, вы не подумайте. Доспехи самоходные конструировали в качестве дипломного проекта. Если все, как задумано, получится, на полях сражений чуть ли не революция в одночасье случиться может!

- Я в Сарапул сегодня лечу, - огорошил с порога Лудильщиков подчиненного. - Так что ты в столице за старшего остаешься.

- Как Вам Будет угодно, господин.

Отдав все необходимые указания, Ваня направился в свой кабинет, где засел за написание посланий. Федоров, Хиггинс, Трубецкая, Огарёв, генерал Сухомлинов, помощник из министерства, Кривенов, пани Ядвига. Всем хотя бы по паре строчек написал – предупредил, что отбывает и ближайшие недели три будет вне зоны досягаемости, так как отправляется на малую родину.

Всех люблю, некоторых целую. Пишите письма, и до скорой встречи.

Передав письма для отправки мажордому, Иван буквально на минуту заскочил к Игорю – предупредил, что не появится недели две-три, и прямо выдохнул. Всё! Отпуск!

А тут и Тая нарисовалась. Мол – что это он тут удумал?

- Пойдем тебе транспортное средство подбирать! – будешь у нас первой лисой воздухоплавательницей!

Подходящий короб, что за спину закинуть можно было, нашелся в кладовке. Обложив его одеялом, Лудильщиков усадил Таю и пошел одеваться…

- Как там было? – припомнил граф стоя, на внутреннем дворике, - Земля, прощай! В добрый путь!

С этими словами Иван поднялся в на удивление ясное питерское небо и, глянув на прощанье на свой особняк, под веселое потявкивание Таи понесся прочь из столицы.


Правда долго сей полет не продлился – уже через пару часов лета лисичка заскулила от холода и однообразия, да и сам Иван что-то подустал. А ведь ему хотелось отдохнуть и подумать, а не устраивать себе марафон.

А так как летел он над железной дорогой (чтоб иметь четкие ориентиры), то спуститься на землю на вокзале ближайшего города труда не составило.

И вот уже во второй половине дня Иван Лудильщиков, наследный бо империи Цинь и рассейский граф, откинулся на мягкую спинку диванчика, бездумно созерцая поплывшие за окном пейзажи. В первый раз он ехал в голубом вагоне первого класса. Ну, что сказать? Конечно, после того, как Иван приобрел собственный столичный особняк и стал посещать приемы высшей аристократии страны, роскошью его удивить было уже очень трудно, но здесь и в самом деле, все было устроено для максимального комфорта самой взыскательной публики. Диванчик с резной спинкой, обитый темно-зеленым бархатом, отлично это положение иллюстрировал. Как и бронзовые витые канделябры, в чашах которых сияли прохладным, чуть голубоватым светом огни магических светильников. Ну, а что, все четыре проводника в голубом вагоне – пусть не очень сильные, но маги, без напряга могут обеспечить подобную небольшую роскошь для избалованных пассажиров.

- Не желает ли милостивый государь чая, кофе или напитков покрепче? – В дверь после предварительного стука заглянула услужливая физиономия одного из только что упомянутых магов – проводников.

- Спасибо, милейший. Я, пожалуй, пару часиков просто отдохну, – отозвался Иван и в самом деле принялся устраиваться на диванчике в своем персональном купе поудобнее. Тая, развалившаяся на пуфике рядом, тихо фыркнула и тоже свилась клубком. После утренних полётов и плотного перекуса что-то в сон её потянуло, и вздремнуть часок-другой было очень кстати.

Решение полететь-поехать домой, родителей навестить было спонтанным, но назревало давно. Уж больно его жизнь сумбурной стала. И ведь он вроде капканы столичной светской жизни обошёл. В загулы и кутежы не ушёл. Мест злачных старался избегать. А всё равно как-то всё не так…

Проснулся, Тая тоже на свою беду пробудилась в надежде, что Иван ей книжку читать станет, а он вместо книжки затеял упражнение на развитие Духа с ней проводить. Слить ману в накопитель, чуть не досуха, втянуть ману из накопителя…. Тяжело. А еще очень скучно, и самое главное, не схалтуришь, как это частенько у нее получалось, когда Родион с ней занимался. Создатель отлично видит все ее уловки, если обидится, всю дорогу скучать придется.

Вот и еще одно преимущество поездки в вагоне голубого цвета обнаружилось. В вагонах классом ниже все пассажиры питались исключительно прихваченными с собой харчами. В первый день – еще ладно, а потом припасы подъедались, а кое-что из сэкономленного и пованивать начинало. А вот в вагоне первого класса – благодать! Блюда прямо из привокзальных ресторанов на станциях доставляют, с пылу-с жару, и сервировка на уровне! Хорошо быть богатым.

Сарапул перед нашим путешественником предстал, словно Иван никогда и не уезжал отсюда. Все знакомое, привычное, низенькое, сонное по сравнению с Петербургом. Один только воздух теми же ароматами, что и в столице пропитан: морозной свежестью и запахом дыма от топящихся печей. Ну, и еще иногда навозом от свежих, еще не подмерзших кучек.

Так получилось, что на место назначения в воскресенье приехали. Родители со Степой и Ксюшкой как раз из церкви домой воротились. За столом пироги трескали. Обрадовались внезапному визиту сына и брата до слез, за стол усадили. И вот Иван на все свое золото готов был поклясться, что мамины пироги гораздо вкуснее, чем те изысканные блюда с французскими наименованиями, которыми его проводники в поезде потчевали.

После обеда и последовавшей вслед за ним раздачи столичных гостинцев Степка утянул старшего брата в сторонку.

- Иван, мы тут зелье сварили из женьшеня, что я вырастил из оставленной тобой рассады. Несколько порций для тебя сохранили. Мать всё говорила, что навестишь нас вскорости, надеялась. Вот и приберегали, чтоб ты отведал. Заберешь? Вроде, в прохладе испортиться не должны были.

- Давай, конечно. Если до сих пор еще не скисли, то дальше я им испортиться уж точно не позволю, – обрадованно объявил Иван и имел на то все основания. Как-то тихо и незаметно его Внутреннее Пространство развилось до довольно приличного объема. Помимо золота, документов и наличности там еще значительный резерв свободного места сохранялся. И время в том Пространстве все также практически не двигалось.

А зелья-то вон сколько из одного корешка получается: Степа поднял из подполья два тяжеленьких штофа с плещущимся в них чуть не под горлышко коричневато-золотистым содержимым.

- Родителей с Ксюшкой и Дуняшей угостил?

- И Дуняшу и супруга ейного, – кивнул Степан.

- Ну, так и я отхлебну твоего варева малость. – Иван открыл пробку, принюхался и сделал глоток. – А ничего так вышло, - оценил он труды своего брата, подумал и залпом добил остаток.

И сразу был приятно удивлен прибавкой к своим Характеристикам. «Выносливость +2», - пришло сообщение от Системы. Даже больше, чем в предыдущие разы…

- Тая, иди сюда! – позвал Иван свою подопечную, временно вызволяя ее из тесных объятий Ксюшки. – Вот тебе зелье, лакай. Давай! И чтоб до дна все выпила, без всякой хитрости.

Лакала лисичка совершенно без энтузиазма. Ну, не по вкусу ей было это варево! Но куда деваться, если хозяин над душой стоит, наблюдая за процессом. Выпила. Правда вылизывать тарелку демонстративно не стала. Одно слово – лисица! Хоть в малом слукавить норовит.

- И сколько ж корешков ты извел, прежде чем такой «наваристый» состав получился? – поинтересовался он у Степки, когда представление с жестоко пытаемой невкусным напитком закончилось.

- Так, почитай, то, что ты привез - все на грядке осталось. Это я эксперимент над одним корешком проводил со специальной подкормкой и постоянной подпиткой собственной маной. Основной корень активно ветвится стал, да все отростки толстые такие. Вот часть и пустил на зелье.

- Это что, с одного однолетнего корешка плюс две единицы к Выносливости добавило? – сильно удивился Иван. Ему-то его чукчи на пару с прежним владельцем драгоценных корневищ в один голос сообщали, что хоть какой-то зельеварческой ценностью только многолетние обладают. В идеале, так за десятилетие перевалившие, а тут такое значимое отличие.

- Да. Только, если ты об огромной плантации задумался, сразу говорю: оставь сии планы. – Степка, подсевший на тему любимого хобби, выглядел очень уверенным в себе, совсем взрослым человеком. – Я одно растение выделил и полвесны и всё лето каждый день треть своей маны в него сливал. А как женьшень в рост пошел, так и вообще месяц почти весь резерв в него вкладывал - по утрам и вечерам.

- Надеюсь, ты до самого донышка не выкладывался? – обеспокоился Ваня.

- Нет конечно! - возмутился брат. - Я твоё предупреждение, не выжимать себя досуха хорошо запомнил!

- О! Кстати, а медальон, добавляющий единицу к Духу, тебе Ксюшка давала поносить?

- Конечно! Он и сейчас у меня в столе лежит. И родители тоже его поносить успели. Ты не думай, мы ж не дикие какие, чтобы собственной пользы не понимать.

- Тогда давай его сюда. Попробуем на лису надеть.

- Думаешь, подействует? – Степан скептически уставился на Таю, отчего она тотчас под табуретку юркнула. Поняла, что сейчас над ней, бедняжкой, новый эксперимент проводить собираются.

«Может, не надо»? – лисичка явно пыталась разжалобить Ваню, посматривая искоса на побрякушку, что ей на шею нацепить хотят. Иван в это время как раз веревочку укорачивал.

- Надо, Тая, надо, – Иван был неумолим, ещё и прикидывал, а не сплести ли лисичке из кожаных ремешков шлеечку для большего удобства.

Пару дней питерский граф просто отмякал душой. Тынялся по родительскому дому, помогал рубить дрова, кушал, спал, смотрел с печи как маменька опару ставит да тесто месит, снова кушал, в окно смотрел… В общем, релаксировал и силы душевные восстанавливал.

И это дало свои плоды, по крайней мере на третий день он наконец сообразил, что старшую из сестер так и не повидал.

- А где Дуняша? – спросил он у матери, которая в очередной раз возле печи кашеварила. – Почему не приходит повидаться?

- Так уехали они. Сказали, холодно здесь зимой. На Капри решили зимовать с мужем.

- На Капри?

- Ну, да. Остров такой, возле Италии. Туда, сказывают, на зиму купцы со всей Рассеи съезжаются. По-нашему на тамошних улицах куда чаще говорят, чем на их, итальянском. – Мать с явным удовольствием пересказывала информацию, которую ей дочка перед отъездом поведала.

Сам Иван при этом вспомнил, что и аристократы многие тоже на зиму в теплые края подались, как птицы перелетные. Правда, в разговорах у них всё больше названия «Ницца», да «Лазурное побережье» мелькали. Похоже, что Капри – это тоже самое, но попроще да подешевле. И тут сословное неравенство в действии…

Дав брату первый дух перевести, на него стала Ксюша наседать с расспросами. Да не просто так, а за советами приходила, как схемы созданных ею артефактов улучшить. Вещицы эти были довольно примитивными, но, на удивление, больше половины было разработано самостоятельно, а не по схемам из учебников. Похоже, сестра вняла его советам и твердо решила дальнейшую свою жизнь связать с этим непростым мастерством. Ну а выдумкой в сием деле сестренка уже сейчас его превосходила, интуитивно находя новые решения там, где наш герой только шаблонами и пользовался.

- Ваня, а дай, пожалуйста, мне на время твои очки артефактора, – как-то попросила она.

- Чего рассматривать собралась? – лениво поинтересовался старший брат, и достал из Личного Пространства запрашиваемый инструмент.

- Хочу еще раз исследовать конструкт, который вокруг твоего медальона появляется, когда тот начинает на дух своего носителя воздействовать.

- Конструкт?

- Ну, да. Я на Степке и родителях его рассматривала, даже схему зарисовать пыталась, но она там слишком уж мелкой вязью идет, невооруженным глазом далеко не все разобрать получается. А потом, когда действие закончилось, весь конструкт и вовсе внутрь медальона втянулся.

Заинтересовался. Выдал Ксюше потребное и вместе с сестренкой пошел рассматривать, что там за магические структуры, невидимые для невооруженного глаза. Правда, перед началом исследования, постоянную испытуемую пришлось обездвижить путем закармливания вкусняшками.

А ведь действительно! Целая сетью мелких энергетических закорючек из магического медальона выныривала, как только этот артефакт с еще не измененным им разумным взаимодействовать начинал.

- Ага! – Вдруг с торжествующим видом возгласила сестренка. – Вот тут и тут я оказывается с узором напортачила, а вот эту тонкую вязь вообще рассмотреть не смогла. Сейчас по-быстренькому все зарисую и пойду свою поделку исправлять.

«По-быстренькому», конечно, не получилось, но всё равно сестрица смогла сильно удивить нашего героя. Оказывается, она не просто схему зарисовывала, а уже почти в готовый артефакт ее воплотила! Ушло у неё на создание более трех месяцев и уйма материалов («более трёхсот рублей» – шёпотом от родителей поведала Ксения), да и размером копия изрядно от оригинала отличалась - выросла до размера большой миски. Но даже после всех трудов юного дарования этот агрегат работать никак не желал, что Ксюша и хотела поправить.

Ну, так Иван, вообще, целую кучу своих поделок перепортил. Достаточно улучшенный Лечебный артефакт только припомнить, в процессе создания которого он три вампума изничтожил. Кстати, интересно, а мысль про вампум просто так вот в этот момент промелькнула, или это Интуиция внезапно постаралась на нужную мысль навести?

Через пару часов усиленных созерцаний пространства вокруг неё, лисичка прямо - таки извелась вся от такого странного внимания к своей персоне. Заскулила, на свободу просясь, и вышмыгнула во двор сразу, как только ей шанс такой предоставили.

В доме же Лудильщиковых закипела работа - младшее поколение творить изволило. Ксения оккупировала стол, водрузив на него свой агрегат, а Иван скромно устроился рядышком, так же, как и сестра, отдавшись вдохновению. Причем, если перед девочкой – подростком лежала вещь, в очертаниях которой еще смутно угадывались контуры старого артефакта, то Иван в руках вертел и вовсе ни на что непохожую плетёнку связанную из кучи веревочек, ракушек, бусинок и черт его знает, чего ещё. Иван бы и сам точно не ответил. Скопилось у него в Личном пространстве множество разной условно полезной мелочевки. Вот он её в ход и пустил.

И трудились бы они так без перерыва днями напролет. Вот только кто-то их постоянно отвлекал. То мать, чуть ли не за уши обедать тянет или требует «убрать со стола всё это безобразие», то Тая врывается в дом и с разгона лезет на колени к Ване, замирая в позе «я тут уже давно лежу». А следом за ней злющий Степка в дом влетает с гневными криками:

- Где этот клочек шерсти вреднопакостный?!!!

- Что случилось? – удивился Ваня таким маневрам.

- Что случилось! Да эта! Эта! Чертовка рыжая в курятник забралась! И кур перекусала!

Иван осуждающе посмотрел на Таю:

- Ну и зачем?

«А чего они дразнятся? Я с ними ментальную связь установила, а они ругаться сразу стали! Вот я и не вытерпела!»

Лудильщиков даже в ступор впал от такого объяснения. Никогда ему раньше в голову не приходило с домашней птицей ментальный контакт устанавливать… Да и дальше, похоже, он этого делать не будет. Зачем ему знать, что про него думает его сегодняшний ужин?

«Интеллект +1»! – прокомментировала окончание работы Система… через трое суток почти непрерывного творчества, перемежаемого короткими перерывами на еду и сон и разруливание очередного происшествия с Таей во главе. Иван, конечно, мог ускориться, ограничив себя во сне, но свет магических светильников мешал спать остальным домашним, а кроме того, он сюда отдыхать приехал, а не загонять себя снова в очередной нескончаемый трудовой марафон. Так что перерывы на сон делать все же пришлось.

- Уи-и-и! У меня получилось! – почти синхронно завопила сестра, гордо усевшись на свою поделку. Очевидно, и ей Система отправила свое послание.

Еще пару часов затратили на тестирование полученных изделий. У Ксюшки ее творение, хоть и было в несколько раз больше, по сравнению с оригиналом, обещало добавить в конце недели непрерывной носки единичку Духа. Здраво оценивая перспективы таскания с собой громадной бляхи, сестренка предложила артефакт в стул или в кровать вмонтировать.

Но Иван сразу загорелся на себе испробовать, после первого медальона с аналогичными плетениями, будет ли толк от еще одной его реплики? Плетение вроде бы тоже вовсе разворачивалось, но сработает ли? Это нужно было проверить. Для ускорения эксперимента (непрерывное же ношение гораздо быстрее эффект даст) решил всё же потаскаться с Ксюшиным творением постоянно. Усилий это больших не требовало, а бляха спокойно размещалась за спиной.

А вот его собственная штуковина, по внешнему виду тянущая скорее на колье или очень мудрено нанизанные бусы, обещала дать от одной до трех единиц Духа. Правда, сколько прибудет в каждом конкретном моменте, нужно было выяснять исключительно опытным путем. Ну и, про то, что вампум – расходуемый в процессе эксплуатации ингредиент, тоже не следовало забывать.

Следующие несколько дней Иван носил Ксюшкин «медальон», не снимая, за что заслужил от домашних прозвище – «Сэр Черепах». Он в таком виде даже пару раз на рынок сходил на радость сестренке, которая со смехом наблюдала за Столичным модником со странной нашлепкой за спиной, вышагивающим по сарапуловским торговым рядам вместе со своей ручной лисицей…

Зато теперь людям будет о чем посплетничать в ближайшие пару недель… Помимо воинственной лисицы Лудильщиковых, что терроризировала всех окрестных собак («А что они так страшно лаяли! Вот я их телекинезом и стукнула!»).

То, что медальон разворачивал при контакте все свои невидимые обычным взглядом структуры, давало некоторую надежду на еще одну единичку Духа. А его собственные «бусы» совместным решением творцов полученных артефактов были напялены на Степку. Тот отбивался, утверждая, что ходить на людях с бабскими цацками никак невозможно! Но кто будет его слушать? Тем более экстравагантность их семейства чем дальше, тем больше переходила из разряда «чудачеств» в разряд местной достопримечательности.

Очевидно, дополнительная энергия вампума поспособствовала, две единички Духа добавились Степану уже через три дня, и братик с несказанным облегчением вернул «бусы» их создателю. А вот у самого Ивана дела шли ни шатко, ни валко. Структуры то, конечно, артефакт сформировал, но тока энергии по ним, в отличие от оригинального артефакта, почти и не заметно было. Создавалось впечатление, что у сестренки какая-то обманка получилась, однако, Система же не может ошибаться?

- Может, просто носить его дольше на себе нужно? – С сомнением прокомментировала огорченная Ксюша результаты собственного обследования взаимосвязи ее старшего брата с артефактом.

- Без проблем, – успокоил её Иван. – Поношу ещё.

На следующее утро отец на свою работу спозаранку утопал, он, как и в прошлые годы на зимний период на Костину мельницу на работу механиком устроился, Степка в училище отбыл. Одни мать с Ксюшкой дома остались, не считая Ивана. А когда мать вышла на двор, скотину кормить, сестренка к братцу подошла и очень обиженным тоном начала выговаривать:

- Ваня, а почему ты не сказал мне, что Тая не лисичка вовсе, а девочка заколдованная?


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 1320687\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 133

Интеллект 87

Дух 70

Дополнительные характеристики: Удача 26; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3500\3500

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 9

- С чего ты это взяла? – сказать, что Иван был удивлен - ничего не сказать. Да, конечно, он приживил лисичке на ее пушистое пузико семечко растения метаморфа и даже присовокупил к нему аметист – накопитель на тридцать тысяч единиц маны. Но чтобы то растение так быстро полную силу набрало? Ведь времени всего ничего прошло.

- С того, что вчера, как все спать легли, Тая на минутку в девочку превращалась! – воскликнула Ксюша.

Иван под укоряющим взглядом сестренки задумался. Возможно, память о том, что в прошлой жизни Тая уже была девочкой и поспособствовала раннему превращению?

- Только ты никому об этом рассказывать не вздумай, сестренка! – пристрожил молодой маг свою сестру. – Иначе власти могут ее забрать у меня, чтобы получившийся феномен исследовать.

Понятно, что это Ваня очень сгустил краски, все же он – аристократ! Никто бы и не подумал отнимать у него диковину, но пока он сам в этой ситуации нормально не разобрался - лишние сплетни тоже ни к чему были. Ведь он ещё даже не придумал, как отвечать на вопросы окружающих, которые неизбежно появятся.

Ксюшка только головой молча замотала, показывая, что она никогда и никому.

Так вот неспешно и беззаботно время его протекало. Полторы недели потребовались Ивану, чтоб из своеобразного состояния оцепенения выйти и снова начать задумываться о жизни и задачах, стоящих перед ним. Только оказавшись вдали от столицы и большинства повседневных проблем и забот, он смог взглянуть на свою жизнь со стороны.

Теперь Лудильщиков смог без надрыва и спешки исследовать свои желаниях и чаяния, стараясь понять: куда и зачем он идет? Чего в действительности хочет?

И как не странно, на эти фундаментальные вопросы ответы нашлись довольно быстро. Он всегда стремился к свободе! Отсюда и его детский страх раскрытия класса, как и страстное желание летать научиться. Быть вольным как птица. Воспарить на просторе над всем миром.

Но одной «свободы» ему было недостаточно. Вторым, а теперь может быть даже первым по значимости для графа Лудильщикова была семья. Да, по-настоящему понял он это только сейчас, наблюдая за тем, как его близкие занимались своими повседневными делами. Иван вдруг осознал, что именно чувства близости и тыла ему в последние годы так не хватало. Да, он стремился к свободе, жаждал «летать», но без возможности в любой момент вернуться в гнездо, где тебя ждут и любят, жизнь была неполной и бесцельной.

Осознав такую очевидную истину, Ваня сразу как-то успокоился и решил в что отныне нужно больше внимания сосредоточить на семье и обеспечении её безопасности.

В очередной вечер, после совместного ужина, он попросил всех не разбредаться и выставил на стол припасенные для близких зелья, что собрал за последние месяцы. Что-то просто купил, что-то получил от Огаревых в качестве оплаты за артефакты. Всё разом, конечно, пить никак не рекомендовалось, но, если растянуть их прием на полгода, да не забыть про изученные им ритуалы… В таком случае вся его семья с легкостью все первые пределы преодолеет, а кое-кто даже ко вторым подобраться сможет.

Но не только этим Лудильщиков сегодня хотел впечатлить своих родных. Иван выставил на стол к чаю пять изумительных пирожных-модификаторов, изготовленных одним экстравагантным французским поваром. По одному на каждого члена семьи (включая Таю).

В итоге, в этот день ночью никто так и не лег спать. Брат и сестра восприняли новые перспективы и горизонты с воодушевлением, но в крайности на впадали – привыкли, что от Вани можно ожидать чего угодно. Мать больше сосредоточилась на радости за своих детей, а вот отец… Он, как показалось Ивану, впервые в жизни реально задумался, что может стать кем-то большим чем простым (ладно, пусть не простым) рабочим, и это основательно выбило его из колеи…

А на следующий день в огороде разговор состоялся.

- Степа, - потихоньку отозвал наш герой младшего братишку чуть в сторонку. – Как ты считаешь, может вам всей семьей ко мне в Петербург перебраться?

Степан ответил очень рассудительно и серьезно, не подумаешь, что школьник еще:

- Лично я вижу для себя великолепные перспективы для жизни именно в Сарапуле. Тут и земли у меня - сколько хочешь для моих посадок, и лишнего пристрастного внимания власть имущих лишен, да и просто нравится мне тут: Кама, простор, народ лишний не толчется под окнами. Родителей ты тоже вряд ли уговоришь на переезд. Что им там, в столице, делать? Здесь все их друзья, знакомые, тут их уважают, в конце концов. А уж после твоих подарков… Ну что мне та столица предложить еще может? А вот Ксюшку забирай, непременно.

- Почему именно Ксюшку? – озадачился таким раскладом старший брат.

- Она многого не говорит, но со стороны заметно, как отдалились ее подружки. Ксюшка всерьез магией с артефакторикой увлечена, а у них гулянки да наряды на уме. Очень ей одиноко в последнее время. Опять же, в столице для развития ее способностей гораздо больше возможностей имеется. Да и ты, братец, ей в этом еще поспособствуешь. В общем, в Сарапуле наша Ксения – отрезанный ломоть, с тобой ей лучше будет.

Не поверил до конца Иван брату, с тем же вопросом к отцу подошел. И очень удивился, когда схожий ответ получил. Отец уезжать из родимых мест категорически отказывался, а вот младших детей по поводу переезда предложил самих спрашивать.

А Ксюшка, вместо ответа лишь на шею кинулась и слезами залилась. Оказалось, она давно о жизни в Петербурге мечтала, хоть и не думала, что мечта ее так близка к осуществлению.

Ксения плакала от радости, а мать от предстоящей разлуки с детьми разрыдалась. И как ее утешить - Ивану было решительно непонятно. Мама же сквозь слезы все причитала:

- Еще Степка вырастет и нас покинет. Одни мы с отцом на старости лет останемся, – причитала женщина, разрываясь от радости и беспокойства за свою кровиночку.

Мир их привычный и уютный пошатнул Иван очень серьезно. А теперь и Ксюху увезет.

Глядя на мать, Ваня понимал, что её просто необходимо на что-то переключить. А что может быть лучше для женщины, чем забота о детях? У него же в Петербурге целая куча детишек в колбах томится. И срок эксплуатации этих контейнеров совсем к концу подходит. Еще немного - и ребятишки умирать начнут. Придется их из спячки извлекать и возиться с тремя с лишним десятками детского да подросткового возраста. К счастью, совсем уж младенцев среди "детей из пробирки" все же не наблюдалось. … Ваня уже давно раздумывал о том, как бы ему эту ораву пристроить. И всё о матери вспоминал…

Всё же, три десятка потенциальных воспитанников. Как бы он даже в теории со всеми справился? А доверить их воспитание посторонним людям? Нет уж, увольте! А ведь возни с ребятней предстоит немерено! Чтоб этих бывших подопытных нормальными людьми вырастить после всего прежнего воспитания, что местами больше на дрессуру походило, их нужно заботой окружить и стать им настоящей семьей. А кто это лучше сделать сможет, чем мать, вырастившая четверых детей? И всем от этого только польза будет! Даже матери! Вот как она переживает, что ей не о ком заботиться будет! А чтобы хлопот не оказалось совсем уж через край, помощников найти. Кухарок там, нянечек, учителей разных.... Под контракт строгий о неразглашении всех на работу принять, или, вон, лисов высвистать из Сибири. Пусть своему создателю делом помогут. За детьми присмотрят. Денег у графа Лудильщикова всё это организовать с головой хватить. О! Ему же Изместьев выхлопотал Родовые Земли под Сарапулом. Только Ваня тогда так забегался, что как выдали бумаги, так он их сразу в Личное пространство припрятал, даже смотреть не стал…

- А и привози! - решительно объявила мать, когда Ваня обрисовал ей возникшую проблему. - У Степки теперь свои дела. Ксюша с тобой уедет. А так, я еще кому-то нужной в этом мире буду.

На следующий день Ваня прямо сразу после завтрака к городскому главе направился. Башенин Павел Андреевич встретил нашего героя радушно, даже с почестями, хотя чувствовалась в эмоциях некоторая растерянность оттого, что паренек из рабочей семьи, уехавший несколько лет назад учиться, вернулся домой целым графом. Ваня же теперь среди местного дворянства и цвета города самым титулованным является!

Но пригласить Лудильщикова к себе в кабинет на чай и постараться наладить с новым знатным горожанином хорошие отношения это чиновнику не помешало. Вначале они пообщались на отвлеченные темы, в том числе мужчину интересовало, как там в Петербурге его Сашенька поживает. Сын конечно отцу писал, но родителю всегда приятно узнать что-нибудь хорошее о своем ребенке и от других. Иван это прекрасно понимал, посему охотно нахваливал Александра, ныне носящего фамилию Вяземский.

- Так какое же дело, Иван Федорович, вас ко мне привело? – отложив чашку с чаем, решил наконец перейти к делу градоначальник.

- Да вот землицу мне пожаловали. Хотел уточнить у вас, есть ли с ней какие-то сложности, да в права владения вступить, - Иван достал из Личного Пространства документы и протянул их собеседнику.

- Такс-с, давайте посмотрим, – Павел Андреевич надел очки и стал вчитаться в текст, - О! Вам оказывается достались вымороченные земли, оставшиеся от Биркина Михаила Сергеевича. Со всем имуществом и строениями. Да ещё и в качества Родовых земель! Неожиданно! Я, признаться, ожидал, что они ещё долго без хозяина будут оставаться.

Ваня когда-то давно слышал имя прежнего владельца, но решил уточнить.

- Как же! Один из старейших жителей города. Был. Скончался с полгода как. Жил, правда, в уединении – с тех пор, как последний внук на границе с турками погиб. Земли его располагаются к северу от нас, вдоль Камы, подступая вплотную к городу. Собственно, они самым краешком прямо к Сарапулу и примыкают. Там ещё особняк стоит. Вы должны были его знать - «Северный дом».

Лудильщиков кивнул. Он действительно помнил это строение, через обширный луг от городской улицы.

- А псарня? Там же дальше псарня располагается, если я правильно помню?

- Истинно так! Собаки для Михаила Сергеевича были последней отдушиной! В настоящий момент я псарню к себе на содержание взял. Не хотел, чтобы животинки без крова и корма остались. Они ведь ежедневного ухода требуют.

И так душевно городской глава про песиков со щенятами рассказывать стал, что не умей Иван эмоции чувствовать, точно бы решил, что перед ним пламенный собачник. Нет, эти животные господину градоначальнику безусловно нравились, но больше его, похоже, прибыль интересовала, которую он от продажи щенков иметь мог…

Деньги там, земли и прочее имущество старого хозяина то всё государству отошло и теперь частично Ване досталось, а вот щенки нигде по документам не проходят. Как там бывает: брали мы собаку одну, и отдавать будем одну, чтоб не нарушать отчетности…

- Если вас разведение охотничьих и декоративных пород не очень интересует, то я готов у вас всё поголовье выкупить, – закончил свой монолог Павел Андреевич.

На такое предложение Иван серьёзно задумался.

С одной стороны – дополнительная нагрузка в виде десятков или сотен (не понятно, сколько там) породистых собак была ему явно лишняя. А с другой.... В Ване вдруг заговорил рачительный хозяин. Как это - разбазаривать имущество, которое уже ему принадлежит? Непорядок. Он и оправдание сему порыву довольно быстро нашел. Химеролог он или кто? Когда с лошадьми для Огаревых закончит, можно будет с новым опытом и за псов приняться! Вывести что-то эдакое, а потом продавать за бешеные деньги! Да и воспитанников будет чем занять… Выдаст он им по щенку под личную ответственность и будет формировать в них заботу о питомцах и другие полезные социальные навыки.

- Я чрезмерно благодарен вам за предложение, Павел Андреевич, но, пожалуй, пока я во все дела не вникну, от всяческих резких движений воздержусь!

- Разумеется! – деланно отстранился от этого вопроса чиновник. – Давайте тогда сегодня вечером дом осмотрим да на земли глянем. Все бюрократически вопросы я готов взять на себя. А завтра я вас на наш традиционный субботний вечер пригласить хочу. В этот раз он у Глотовых проходить будет, и все были бы очень рады вас приветствовать. Господина графа обязательно нужно представить нашему обсчеству… Именно так и произнес, четко выговаривая каждую букву.

Особняк, доставшийся Ивану, был просторным и точно мог вместить всех запланированных обитателей будущей «школы для одаренных детишек». Конечно, кое-где здание нуждалось в небольшом ремонте и переоборудовании для приема маленьких жильцов, но ничего непоправимого да полгода запустения не случилось. Да и не могло произойти, так как на месте оставалась пожилая пара смотрителей.

Вопрос ремонта и обустройства, что несказанно Ваню обрадовало, решил на себя отец взять. Раз уж мать согласилась «в воспитательницы пойти», то и ему от этого дела в стороне находиться невместно. Да и брат новыми землями весьма и весьма заинтересовался. Пахотных, конечно, там было не слишком много, но ведь многим лекарственным и магическим растениям они и не надобны. Забавно, кстати, что кто-то уже здесь озимые посадить успел. Нужно будет потом разобраться…

В итоге, Иван с чистым сердцем выделил необходимые финансы на поддержание нового хозяйства и немного поагитировал семью за переезд на новое место жительства. Мать с отцом пока отнекивались, но наш герой прекрасно видел, что особняк их очаровал, и был уверен, что, когда с ремонтом там будет покончено, родители туда жить переберутся. Тем более, что Степан был готов сделать это прям сейчас, чтоб проконтролировать строительство пристройки-теплицы, которую решили добавить к изначальному проекту здания…

Следующим вечером Иван отправился с местным бомондом знакомиться. Сперва он хотел с собой сестру взять или брата. Но те на этот счет не выказали ни малейшего интереса. А к старшему поколению с такими вопросами и подходить не стоило. Очень маловероятно, что отец или мать получат удовольствие от посещение сего светского мероприятия, скорее уж наоборот – будут нервничать и раздражаться…

Так что вышел из дома Лудильщиков при полном параде и в гордом одиночестве. Тая правда порывалась «разведать новое место», но Ваня её осадил. Пусть сначала научится на постоянной основе в человека оборачиваться. Тогда и начнем по гостям ходить.

Хотел было наш герой чинно и неторопливо до места назначения на своих двоих дойти – он, вообще, в этот отпуск старался поменьше порталами перемещаться и наслаждаться пешими прогулками. Но сейчас сообразил, что «тут вам не там». Местные улочки на мощеные проспекты Питера совсем не похожи. Во многих местах рискуешь в грязи по колено утонуть. Так что придется… Хммм…Вместо телепорта Иван сплел заклинание полета и степенно зашагал по воздуху, старательно переступая ногами, словно идет по невидимой дорожке.

Так и шел он через половину Сарапула, на радость местной детворе и любителям посидеть на завалинках перед отбоем. На лужайке перед нужным домом спустился, словно по лестнице, прямо к парадному входу. Словом сумел произвести впечатление.

Сегодня была суббота и местная элита традиционно собралась пообщаться, обменяться новостями и сплетнями. Можно и винца (и не только) выпить, и в картишки перекинуться. На этой неделе гостей принимали Глотовы – один из старейший родов Сарапульских магов, осевших в этом городе ещё во времена «Великой зачистки», во время которой Империя отвоевывала земли у расплодившихся с приходом системы магических зверей.

А Лудильщиков изучал обстановку. Вместо магических ламп преобладали масляные и керосиновые. Комнаты небольшие, танцы для большой компании не устроить. А алкоголь… Несколько столов буквально ломилась от изобилия всевозможных настоек, наливок и ликеров.

Неосмотрительно подошедшего поближе любознательного новичка тут же окружили местные ценители и производители… После чего, буквально через пару минут общения, нарекли его «непредвзятым столичным экспертом» и стали уговаривать попробовать и оценить.

- Иван Федорович, а отведайте ещё вот эту настойку! Чувствуете дивный хвойный аромат?

- Граф, будьте так любезны прокомментировать и этот напиток. Я оттачиваю его производство уже двадцать лет, но всё ещё чувствую, что чего-то не хватает. Может вы свежим взглядом сможете понять?

Через час Иван пришел к трем выводам. Люди от скуки готовы заниматься чем угодно. Наливки и ликеры можно в буквальном смысле изготавливать из любого растительного сырья. И наконец – если он не хочет даже со своей регенерацией окончательно опьянеть, ему срочно нужно бежать от этого дружного общества виноделов и виночерпиев…

Осуществить сии благие намерения удалось далеко не сразу, и Ваня нетвердой походкой двинулся дальше.

Ноги сами привели его в гостиную, где преимущественно собралось молодое поколение местных дворян и магов. Поначалу Иван просто пристроился в задних рядах – слушал и рассматривал собравшихся. Многих, как не странно он узнал. Не по именам, а по физиономиям, которые он неоднократно бил в постоянных уличных драках между учениками гимназии и училища. И у местных обитателей глаза удивленно расширялись после сопоставления нового графа со своими детскими воспоминаниями.

- И вот мы его настигли, - привлек внимание Вани голос одного из собравшихся (Алексея Исакова, как Лудильщиков выяснил впоследствии), - все стали запускать в воду молнии и прочие заклинания, способные пройти черед водную толщу к цели. Сергей даже смог скастовать в воду звуковую бомбу. Как вдруг…

Иван склонился к рассказчику с целью узнать, о чем идет речь.

Оказалось, что вот уже пару лет по Каме вблизи города рыскает морской монстр. Ворует скот на водопое и мастерски избегает ловушек местных магов. Летом для его поимки или уничтожения даже мастера-гидроманта из Казани наняли. Но скотина, только завидев издали сильного противника тут же уходила на глубину и в буквальном смысле растворялась… Охотник тогда все русло прошел мелкой сетью на километры вверх и вниз от города, но так ничего и не нашел.

- Хочешь угадаю, чем твоя история закончилась? – раздался ехидный голос из компании слушателей. – Монстр опять затеряется на глубине.

- А вот и нет! – насупился Алексей, - Нам удалось засечь, как это чудище исчезло. Оно просто растворилось в воде. Не закопалось, не сменило форму или еще что. Нет, оно просто мгновенно исчезло…

А ещё спустя пару рюмок чего-то горячительного Иван с удивлением обнаружил себя в компании дюжины молодцев подвыпивших на тонком осеннем льду Камы…

- Вот здесь! Здесь эта гадина от нас ускользнула! - тыкал пальцем под ноги Исаков, для доходчивости зарядив в указанное место каблуком.

«Нехороший треск» - пронеслось в голове Ивана за миг до того, как над его макушкой сомкнулась водная гладь.

Соображал в подпитии Лудильщиков не очень резво, скорее наоборот – плавно и неторопливо, посему, пока в его голову пришла идея воспользоваться телепортом, он уже под тяжестью одежды, водой пропитанной, ногами на дне речном стоял.

Магия работала с натугой, будто что-то ей мешало, мысли путались, концентрация хромала на обе ноги.

Бам!

«+1 к Удаче»

Иван ощутил под собой песок. Ноги в воде. Открыв глаза, он с недоумением уставился на пальмовые листья, заслоняющие его от яркого солнца. Скосил глаза. Пляж, море и пара чудовищ, что озадаченно развернули в его сторону головы на длинных изогнутых шеях.

- Так, по-моему, как-то косо сработало, – озадаченно выдал Лудильщиков и снова стал запитывать заклинание телепорта. На этот раз как следует, не жадничая!

Бум!

В следующий миг он барахтается рядом в ледяной воде еще с парочкой бедолаг в паре метров от набережной реки Камы.

Кое-как выбравшись на берег и пересчитавшись (вроде никого не потеряли, но не факт) толпа продрогших, слегка протрезвевших парней потопала назад к Глотовым.

Явление покорителей речных глубин явно оживило вечер. С ныряльщиков быстро стали сдергивать сырую, местами заледеневшую одежду, и принялись растирать и отпаивать.

На этом моменте сознание Ивана прекратило своё функционирование…

Проснувшись по утру, Ваня обнаружил себя в постели. Не в своей. За окном светило солнце, пробивающееся сквозь легкие, воздушные занавески. Было тихо.

Сейчас, протрезвев и выспавшись, у Иван вопрос возник? А что с ним приключилось в речной воде? Конечно, можно, предположить, что это были галлюцинации пьяного человека. Вот только Второе Сознание, что было гораздо меньше подвержено воздействию алкоголя в силу своей природы, запомнило ту же картину – пляж, море, пальмы, монстры… И даже с большими подробностями, касательно странного места и самого перехода!

Нежась под пуховым одеялом, Лудильщиков припомнил одну байку, услышанную им ещё на практике в пограничье. В ней говорилось, что на Земле изредка встречаются эдакие «червоточины», способные перенести человека на тысячи километров. Тогда он отнесся к данной истории, как к сладкой мечте контрабандиста, мало что имеющей с реальностью. Ну а что должен был думать Ваня сейчас?

В дверь осторожно постучали и в комнату заглянула миленькая служанка с подносом.

- Господин! Хозяйка просила подать вам кофе и сообщить, что уже полдень...

Так, в неспешном отпускном ритме прошло еще несколько дней, и у Ивана назначенный им самим себе срок пребывания на родине к концу подходить стал. Учеба, дела, и прочие заботы настоятельно требовали его появления в столице. Там в посольстве, наверное, рвут и мечут. Еще немного и письмами бомбардировать начнут, да и Игорь с лошадьми уже сколько сидит замурованный и детей пора «доставать». Перед отбытием Ваня с семьей договорился, что в течение месяца родные всю подготовку проведут, и тогда Иван своих детенышей из колб извлечет и в Сарапул доставит. Ну, замечательно же все получилось?! Иван даже прикрытие для появления у него стольких неучтенных подчиненных придумал, и уже частично с местными властями в лице главы согласовал. Будет теперь в старом особняке Биркиных школа для слуг Рода, куда Иван «сирот» набрать планирует… Авось так и удастся происхождение будущих членов клана Лудильщиковых в тайне сохранить. А Иван твердо решил теперь детей у себя оставить и воспитать.

И вот они всем семейством уже шествуют на вокзал. С Анастасией Глотовой, у которой он провел несколько ночей (и даже днями неспешно гуляя по городу и разговаривая о всяких мелочах) он простился заранее. Девушка была энергична, независима, состоялась как боевой маг (как собственно и весь её род) и занималась регулярной зачисткой местных лесов от опасных тварей. При необходимости выезжала на массовые облавы в другие города и губернии. Жить предпочитала сегодняшним днем и не переживать по пустякам. На прощание она тепло поцеловала Ваню и выразила надежду, что он к ним еще приедет…

Сейчас же Ваня наблюдал как пара носильщиков от пролетки к поезду тяжелые баулы таскают. Мужчинам хорошо: оделся, покидал сменную одежду в небольшой саквояж, туда же несессер закинул – и, считай, собран. А тут дама переезжает, к тому же молодая. Женщинам всегда гораздо больше, для комфортной жизни надобно. Сама «дама» единственную ношу на руках несла: Тая уютно растянулась, передняя лапа и хвост чуть не до земли свешивались. Встречные люди в изумлении оборачивались. Дама с собачкой – это привычно, но дама с чернобуркой….

Билеты в кассе вокзала в вагон первого класса Иван купил свободно. Тут изысканная публика редко ездит, а трудовой народ деньги на всякие излишества тратить категорически не желает.

После второго паровозного свистка, когда пришло время в вагон подниматься, мать слезами залилась:

- Ты уж, доченька, не забывай нас, стариков!

А отец со Степкой молчали с хмурыми лицами. Тоже предстоящую разлуку переживали, вот только рыдать мужчинам не пристало.

- Конечно, она приедет! И не раз даже! – ответил молодой граф на все высказанные и не высказанные пожелания, пока зарёванная Ксюшка, всхлипывала в объятьях матери.

Расцеловались все по очереди, отбывающие скрылись в темном зеве вагона, проводник дал отмашку флажками, пронзительно пыхнул паром третий свисток паровоза. С лязгом и скрежетом, медленно набирая ход, поезд продолжил свой путь с Дальнего Востока на Запад.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 1340786\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 133

Интеллект 87

Дух 70

Дополнительные характеристики: Удача 27; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3500\3500

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 10

По прибытии в Петербург Иван отправился ловить лихача, а Ксюшка в это время свою поклажу от всяких злоумышленников охраняла. Конечно, можно было бы и по привычной для графа Лудильщикова схеме добираться до дома порталами, но он решил сперва сестренке столицу показать. Раз уж она о ней так мечтала.

Экскурсия удалась. Видя, как сестра вертит головой во все стороны, дал указание извозчику ехать до нужного адреса не по прямой, а закладывая широкую дугу, а тот и рад был стараться. За тройную - то цену! В общем, покатались они на славу, собор Исаакиевский, площадь Дворцовую и прочие архитектурные шедевры посмотрели.

А в одном месте извозчик вдруг остановился, обернулся и предложил. – Пряничек для сестрицы купите! На этом лотке самые лучшие, нигде таких не попробуете!

И действительно, вкус у лакомства был исключительный, так что тронулись дальше они только тогда, когда набрали с десяток печатных пряников разной формы. Главным выбирателем стала Тая. Сладкоежку просто очаровали и медовый аромат, и огромный выбор печева в форме различных волшебных зверюшек.

Дальше колесили по Питеру под довольные почавкивания. Ксюшка была в восторге, и Ваня с уверенностью сказал себе, что первое знакомство с Петербургом для девчушки прошло просто замечательно.

В еще больший восторг, правда, она пришла уже дома, когда обнаружила роскошную, оборудованную по самым высшим стандартам (всё что можно было найти в столице за деньги), мастерскую артефактора.

- Ваня! Ты лучший брат в мире! – заявила девушка, надолго залипая за столом с установленным в нем комплексом усиления Магического зрения и манипуляторами для микровоздействий. Даже на ужин соизволила прийти только после угрозы Ивана отлучить ее от мастерской на сутки, если сей же час к столу не явится.

А пока сестренка восторгалась красотой артефакторных инструментов, Иван с тоской оглядывал свой рабочий стол и кипу располагающейся на нём корреспонденции. Конечно, Родион письма разобрал, по стопкам разложил, но так они занимали почти всю поверхность стола и выглядели особенно устрашающе! И теперь с этим всем необходимо ознакомиться, кому-то и ответ дать. И главное –оповестить о своем прибытии Фёдорова, Огарева, генерала Сухомлинова, миссис Хиггинс, в Министерство отписаться и далее по списку. Да, Боже! Даже в атлетический зал написать потребно было, чтоб к следующему появлению его нужные для тренировок зелья поджидали…

Уезжал он спонтанно, не предупредив никого заранее. Лишь уведомил по факту отбытия. Иван представил как его встречает госпожа Трубецкая. Прогул более чем трех учебных недель – это не фунт изюма… Нужно будет ей цветов охапку и конфет коробку прикупить, да побольше! Женщины не так страшны в гневе, если их руки и обзор букетом заняты…

И такие «хвосты», что срочно требовали Ваниного внимания, были повсюду... Посему, ещё раз тяжело вздохнув, Иван кликнул Прошку (чтоб доставка самых срочных писем проходила без промедления) и решительно сел за стол.

К ужину Лудильщиков разобрал более половины запланированного объема и решил прерваться с этим бумагомарательством и спуститься в столовую.

Уже во время ужина пришёл и первый ответ. Порошка принес записку от генерала Сухомлинова. Старый вояка не терял времени зря пока Вани не было в столице и организовывал всё для проведения «массового исцеления».

На следующее же утро перед завтраком Владимир Александрович Сухомлинов к графу Лудильщикову прислал своего денщика, которым по обыкновению генерала был отставной воин без руки. Тот доставил ещё одну записку, в которой Ваню приглашали посетить здание, которое его превосходительство подобрал для целей лекарских. Ниже приписка была, что от идеи с флигелем пришлось отказаться. Был слишком маловат для того количества увечных военных, которых генерал собирался искусству Ивана предоставить.

Не то, чтобы Лудильщиков в тот день свободным временем располагал, но рассудил, что чем быстрее он с этим вопросом разберется, тем скорее к остальным делам перейдет, поэтому, не откладывая вдаль сие начинание, сразу отправился на заявленную улицу, прихватив с собой посыльного. А дальше посланец генерала уже указал, куда конкретно им нужно двигаться.

Да! Если для количества увечных потребовались такие хоромы, то Ивану уже немного не по себе становилось. Двухэтажное здание в форме буквы «П» было куда как не маленьким. И велась в нём активная хозяйственная деятельность. Прямо на глазах Лудильщикова от грузового подъезда сего строения отъехала ломовая телега, запряженная двумя битюгами, и на ее место немедленно встали под разгрузку сани. А ещё две телеги своей очередности дожидались.

- Вижу, работа тут вовсю кипит, – вслух отметил он свои наблюдения, продвигаясь к парадному крыльцу.

- Так, ваше сиятельство, и почин-то то сколь велик! – вдохновенно отозвался денщик генерала. – Его превосходительство со многими важными господами списался и общался лично. Сам государь-батюшка милостиво повелел нашему обществу вспоможения увечным инвалидам былых сражений всяческое расположение оказывать.

Генерал отыскался на втором этаже. Он инспектировал привезенных и размещенных там бывших офицеров, отставленных со службы в армии из-за неспособности выполнять свои обязанности по причине увечий. Здесь их десятка три или четыре набиралось, а еще и другие помещения, под палаты оборудованные, имеются. На первом этаже, когда проходили по нему к лестничному пролету, в приоткрытых дверях бесконечные ряды с койками виднелись. И персонал! Судя по белым халатам, медицинским колпакам и умудренным взглядам - доктора. И не один-два, а как бы не десяток. Плюс сестры милосердия, санитары…. Словом, вместо временного пункта вспоможения на несколько персон, генерал размахнулся и организовал настоящий госпиталь. Неужели, эти все приготовления исключительно из-за их договорённости под одного единственного китайского графа организованы?

- Иван Федорович, дорогой! – Гулкий, ничем не приглушенный бас встретил нашего героя, едва тот в одном генералом помещении очутился. – Сердечно благодарю тебя за то, что сподобил меня таким богоугодным делом заняться! Мы тут со знакомыми уже и общество продвинули! Делами и финансами скинулись, и смотри, чего за три с лишним недели добиться смогли, – Владимир Александрович обвёл руками округу. - Пока ты пропадал, – генерал с лёгким укором посмотрел на Ваню, - я многих достойных людей подключил к сему начинанию!

- Да уж, начинание получается куда более грандиозное, чем я себе мыслил изначально, – произнес Иван, всё ещё находясь под впечатлением от увиденного.

- А то! – генерал горделиво вскинул голову. – У нас в соучредителях теперь даже светлейший князь Корейша и Волковы с их питомниками магического зверья, а также «Имперская Охотничья Компания» и целый ряд фамилий, у которых профильным искусством ритуалистика и зельеварение являются. А еще я отыскал настоящего уникума в Муроме. Его у себя ящером прозвали, хотя, как по мне, так паук ему ближе был бы. Так вот, он может выращивать себе дополнительные руки, и сбрасывать их, как ящерица хвост, после чего местный доктор научился такие «отвалившиеся» конечности приживлять нуждающимся. Правда, с попеременным успехом пока.

- Как же это у него получается? – искренне озадачился Иван.

- А! – махнул рукой генерал, которому, похоже, всё, что не относилось непосредственно к выполнению «боевой задачи», второстепенным и даже ненужным казалось. – Он тоже на войне руку потерял, но захотел её вернуть, а для этого в алхимию ударился. В итоге создал какой-то состав, что ему утраченную конечность помог вырастить, но с побочными эффектами в виде постоянно лезущих новых рук. Теперь бедолага минимум шестируким ходит и вынужден постоянно пить «противоядие»… Вот только скорость роста подходящих конечностей и их приживляемость небольшая к сожалению, но Илья Федорович сим субъектом уже заинтересовался.

- И Федоров? – изумился Иван, припомнив историю, которую рассказывал ему высший целитель.

- Истинно так. Сначала он все необходимые разрешения оформить помог, да бюрократические препоны обойти, а потом сам государь попросил его, чтобы помог нам в организации со своей стороны. А дальше мы с ним выпили, да на мировую пошли… Да, что мы стоим тут, на проходе, мешая людям в их работе. Идем-ка в твой здешний кабинет. Там и обсудим все предметно.

«Расту!» - иронично подумалось Ване. - «Уже второй личный кабинет вне дома имею! Один в министерстве. И вот ещё один».

Да уж! Развернулся отставной генерал! Общество и фонд открыл, содействие в верхах получил и поддержку множества людей. Даже с Санкт-Петербургским подразделением Рассейского общества охотников договорился, чтобы поставляли в этот новосозданный госпиталь наиболее сильных магических животных. Или вообще любых магических животных, если удастся их живьем поймать. Живые – пока их всего несколько экземпляров – в клетках в каретном сарае на заднем дворе дожидаются своей участи, а вот мясом кормят здешних пациентов. У рода Жемайтисов отыскался ритуал, позволяющий активизировать внутренние силы людей на регенерацию, что также в перспективе может конечности отращивать. Только занимать это будет годы, да и кормить такого пациента нужно будет как на убой. Желательно маносодержащей пищей. А что лучше на эту роль подходит, как не плоть магических существ? Короче, зря Лудильщиков мнил себя таким незаменимым. По всей видимости, лектор, что когда-то им рассказывал о неразрешённых проблемах с восстановлением утраченных конечностей, сильно отстал от чудес реальной жизни. И пусть услышанные сегодня варианты имели серьёзные недостатки и были далеки от скорости работы с пациентами самого графа Лудильщикова, но перспективы были видны отчетливо.

Иван рад был бы полностью в этот процесс погрузиться, тем более, что мана по распоряжению царя будет полностью компенсирована. Да вот только на нем висели также обязанности по выводу из анабиоза спящих в колбах в тайной лаборатории детей и подготовка к Великому посольству.

И хотелось бы еще выкраивать время на общение с близкими, какой-никакой отдых и личное развитие и тренировки. Что в особенности актуально стало теперь, после получения знаний о демонической угрозе…

Прикинув по времени, решил наш герой первый сеанс массового исцеления в начале следующей недели поставить, целый день на это выделив. Всё же помощь инвалидам должна была немалое количество очков опыта подкинуть. Очень уж ему хотелось поскорее двадцатого уровня достичь. Награды Системы за такое поистине щедрыми быть обещались.

- Так это же просто чудесно, Иван Федорович! – Оживился генерал, - я как раз за ближайшие дни все оставшиеся хозяйственные вопросы закончу. Пациентов тебе подберем подходящих и животных организуем самых сильных магически. Очень важно чтобы первые излечения показательными и максимально наглядными были…

На том и расстались.

Завертелись рабочие дни и ночи. Иван с новыми силами и большим рвением приступил к работе и учёбе. А ещё он каждый вечер гулял с Ксюшей и Таей в столичных парках и чаше стал бывать доме у миссис Хиггинс где занялся модернизацией её чудесного рояля…

Не забыл Иван и про свою прелестную полячку. Заглядывал к ней вечерами, старался завоевать её благосклонность вниманием и подарками.Правда в процессе раскаяния в том, что он её одну так надолго оставил, пришлось пообещать всенепременно на следующей неделе появиться с ней на каком-нибудь светском мероприятии по её выбору, но это он как-нибудь переживет.

Задумался Иван и о вопросе Ксюшиного образования. Пока сестрица чаще дома оставалась, с прислугой да Родионом. Да и Тая постоянно при ней была.

Но сам Ваня то на учебе, то в госпитале, то на инструктаже в министерстве («Время до прибытия Великого посольства совсем мало осталось, нужно утроить наши усилия по подготовке»), или в своей подземной лаборатории.

Ксюшка же сама себе предоставлена была и практически весь день торчала в мастерской… Но не долго музыка свободы играла. Ведь тринадцатый годок сестренке шел, следовало продолжить обучение, а также освоить всё, что нужно знать девушке из хорошей семьи. И по рекомендации миссис Хиггинс в доме поселилась гувернантка мадам Борю («ударение на Ю, Ваша светлость!». Хотя Иван сильно сомневался в её французском происхождении). На сию особу легли обязанности по прививанию Ксюше манер и навыков куртуазного общения. А ещё женщина взяла на себя обязанность составления программы обучения, найм и контроль учителей по всем необходимым предметам (от истории до танцев).

Эта мегера (слова Ксюшины, не Ивана) оказалась столь требовательной и строгой, что заставила непосредственную девицу ходить по струнке и плакаться на жизнь свою суровую (только в отсутствии «держиморды и тираницы» и то, шепотом).

При этом Иван прекрасно видел, что результаты занятий по привитию светского лоска сестрёнке безумно нравятся. Однажды Лудильщиков заметил, как Ксюша важно вышагивает перед Таей, демонстрируя «правильную» осанку.

А лисичка каждый день ненадолго превращалась в девочку. В маленькую такую, лет шести на вид, девчушку с глазками-щелками и озорными ямочками на щечках и срок превращения всё увеличивался. Ксюшка радовалась этому безмерно, и помогала младшей подружке практиковаться говорить по-русски. Тая же, будучи лисицей, только мысленно общалась, отчего при попытке сказать что-нибудь по-человечески начинала смешно картавить и путаться. Ксюша не выдержала и хихикать начинала…

А Тая капризничала, обижалась и требовала прекратить её мучить. И вообще! Зачем нужна эта устная речь, если обо всем можно гораздо быстрее и удобнее по мыслеречи сказать…

В остальном же Тае быть человеком очень нравилось, посему она каждый день снова и снова сливала практически в ноль свою ману в попытках остаться в человеческом облике хоть чуть-чуть подольше, чем накануне. И это быстро стало приносить свои плоды, заметно удлиняя время, которое проказница могла находиться в обновленной для себя форме.

Через несколько дней после возвращения из Сарапула Лудильщиков отправился навестить Вяземских. Павел Андреевич, градоначальник Сарапула подарочек для сына передать попросил, и Ваня решил поручение сие исполнить, не откладывая. Разумеется, застрял у молодой четы на два часа. Повествовал про то, что нового и старого в их с Александром родном городе случилось, на вопросы ответил. И поведал о том, что планирует школу слуг Рода открыть, куда наберет сирот поталантливей…

- Не думай что «ничейных» и талантливых детей так легко найти! – предупредила друга Татьяна, - ведь не тебе одному подобная идея в голову приходила, различных государевых и частных школ и интернатов в империи предостаточно, и за каждого ребенка они буквально сражаются. Особенно за талантливого. Хотя… - Вяземская хитро прищурилась, посмотрев на Ваню, - сдается мне, что детей ты уже нашел… И теперь только место для них оборудуешь.

Что Иван на такую проницательность мог ответить? Только ещё один глоток чая сделать с видом недоумевающим…

Вечером Иван перенесся домой, погулял с Таей и Ксюшей и предупредил их, что будет отсутствовать до следующего вечера. Дела на завтрашний день ему удалось разгрести, поэтому он со спокойных душей передал мадам Борю, что оставляет на её попечение свою сестру на следующие сутки (а вместе с ней и Таю, которая в присутствии «страшной тетеньки» в девочку не превращалась, зато мастерски научилась отыгрывать пай-лисичку. При этом присутствовала на занятиях, внимательно наблюдая за тем как её старшую подругу подвергают пыткам, в смысле вырабатывают у той правильные манеры). И вот наш герой отправился в свою тайную лабораторию.

Ибо дела у него здесь были архиважные и времени Иван хотел им уделить максимально возможное.

Во-первых – Лошади! А то взял животинок у Огарёва да держит в подвале почти месяц. Спасибо Игорю - мастерски со своими обязанностями справлялся, так что животные всё это время исправно кормились и обихаживались. Да и сам комплекс, несмотря на пребывание в нем копытных, менее опрятно выглядеть не стал. И даже запахов конских Ваня почти не чувствовал. Ну разве что самую малость.

Сегодня Лудильщиков приготовил для Игоря план по диагностике лошадок и начальному их изучению. Но вовсе не животные мысли нашего героя занимали. Сейчас у него здесь было куда более важное дело – пришла пора детишек «размораживать»

Да, время поджимало и перед Иваном во всей своей красе и грандиозности стояла задача - возвратить к жизни усыпленных на десятилетия ребят. А он ведь ни разу не техномаг, во всей той машинерии разбирается на уровне «с конспектом». Благо, Игоррь у него имеется, но тут даже некроконструкт с уверенностью сказать ничего не мог. Лабораторию никто не планировал использовать непрерывно и автономно на протяжении пятнадцати лет. Она собственно и проработала так долго только из-за того, что в подземном комплексе было отключено всё, что только можно было, все ресурсы перенаправлены только на поддержание детских жизней. Но как эти кустарные улучшения могли сказаться на функционировании машины, никто сказать не мог.

Кстати об Игоре. Родион, разбирая завал записей фон Корпфов, подсунутых ему для первичного осмысления и сортировки перед Ваниным отлетом, внезапно наткнулся на лабораторный журнал с описанием этого разумного некроконструкта. Ну, описание как описание, подумал Ваня. Тут разве что список расходников, потраченных на его создание внушал уважение. Богатым род фон Корпф был! В остальном же простое описания ТТХ. Насколько силен, умен и прочен. Какой магией может пользоваться и какой способен научиться. Перечень знаний и компетенций конкретного некроконструкта. Удивление вызывало только 2 пункта.

Первое. Подшитый с пометкой «на изучение» доклад о том, что представители данного вида некромантии оказались НЕНАДЕЖНЫМИ! Не то огрехи при изготовлении, не то максимально сохраненный разум бывшего живого мог войти в жесткое противоречие с заданными безусловными установками. На момент написания доклада уже имелась информация о трех инцидентах, в которых эти некроконструкты впадали в бешенство, сея смерь и разрушение. Собственно, именно по-этому в конце документа крайне рекомендовалось перевести Игоря №6 на какой-нибудь другой, менее важный для рода объект. Только вот принять решение по этому вопросу так и не успели.

Вторым интересным моментом в немертвом Ванином подчиненном была прижизненная личность. А им оказался некий Игорь фон Корпф, сам глава лаборатории. На четвертый год своей здесь работы он не выдержал и попытался воспрепятствовать участи, уготованной этим детям. После чего при попытке их похищения был пойман и превращен в того, кем и является в настоящий момент.

Как Иван понял, это было сделано из-за того, что подготовить нового начальника лаборатории было очень дорого и времени требовало немало. И было принято решение «откорректировать» прежнего, поставив его смотрителем над всеми здешними механизмами и процессами.

После получения информации Ваня долго раздумывал, а какова вероятность того, что у Игоря шарики за ролики заедут и он тут всё разгромит? Но этот вариант был отметен. Ведь 15 лет Игорь исправно работал, а ещё сколько до этого?

И Лудильщиков решил со своим подчиненным просто поговорить «по душам». В конце концов, янки с их фразой, что добрым словом и пистолетом можно достичь куда лучших результатов, может, не так уж и неправы? Вместо пистолета в некроконструкте установки на послушание служат, а вот доброе слово еще только предстоит сказать.

- Игорь! – позвал в темноту коридоров только что перенесшийся в лабораторию Лудильщиков. – Подойди. Хочу с тобой переговорить.

- Игорррь тут, хозяин! – Некроконструкт, как и следовало ожидать, находился в зале со спящими детьми.

- Скажи мне, Игорь, у тебя есть необходимые знания, чтобы вывести из сна этих ребятишек?

- Игорррь не уверррен. Некоторррые агррегаты сейчас рработают некорректно. Но Игоррь сделает всё, что сможет!

- Я тут прочитал подробный отчет о твоем устройстве и прижизненной личности. И теперь хочу спросить, есть ли у тебя какие-то пожелания, предложения или просьбы? Может, ты хочешь что-то изменить в своей работе?

Игорь на минуту замер. Взгляд его - и без того стеклянный - словно потух.

Ваня терпеливо ждал, на всякий случай накинув на себя Алмазный доспех.

- Дети! – наконец выдал немертвый, - дети должны жить дальше. РРРрреализация проекта «Возвышение» недопустима. Только это. Только одно условие.

Ваня выдохнул. Проект «Возвышение» подразумевал создание Финального зелья, созданного из этих детей, чего Ваня делать абсолютно точно не собирался.

- Я обещаю, что позволю этим детям жить и не буду возобновлять проект «Возвышение»! – Иван постарался чтобы слова его звучали, как декларация. И почудилось ему, что стоящий перед ним субъект неуловимо изменился, словно расслабился. Хотя и странно заподозрить такое у некроконструкта.

- Ррад служить, хозяин! – немертвый поклонился и снова замер, ожидая приказов.

- Тогда скажи мне, Игорь! Каких проблем ты ожидаешь при пробуждении детей?

- Жизненные процессы могли атрофирроваться или слиться с машиной, отчего отсоединение от неё может прривести к гибели, – спокойно произнес Игорь и тут же продолжил. – Кроме того, необходимо провести ритуал подчинения…

Иван не сразу вспомнил, что под этим подразумевается не системный ритуал. А обычный – церемониальный. Лудильщиков читал об этом в материалах фон Корпфов. Детей в проекте изначально было свыше трех тысяч, и был шанс сильно отличный от нуля, что хоть один их них попадет в чужие руки. И чтобы недруги рода не узнали, кому именно они принадлежат, живые члены рода никогда не показывали детям своих лиц и не называли род, к которому принадлежат. Ребята проходили ритуал и слепо повиновались «Хозяину», которого олицетворяла Золотая маска с короной.

- То есть они будут слепо следовать за любым, кто наденет «Лик Хозяина»? Будут ради него жить и умирать? – со странными чувствами Лудильщиков смотрел на отвратительную морду коронованного монстра, отлитую из чистого золота…

И вот что примечательно. Игорь только сейчас соизволил достать маску из какого-то тайника и передать её своему новому господину…

- И обязательно скажите прри прробуждении кодовую фррразу!

- Какую?

- «Рррод превыше всего!»


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 1361201\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 133

Интеллект 87

Дух 70

Дополнительные характеристики: Удача 27; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3500\3500

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 11

В помещении горели магические светильники. Когда лаборатория строилась, ими оборудовали весь комплекс целиком. Видимо посчитав, что размещать в подземелье газовое освещение или масляные лампы и всевозможные факелы не слишком разумно.

Иван сидел за столом и вчитывался в пять ранее отобранных папок с досье на «подопытных». Отобрал их, отталкиваясь от показателей Выносливости, возраста и способностей, направленных на собственное тело. Словом, всего того, что может добавить дополнительные проценты к шансу успешного пробуждения.

- Игорь, - Лудильщиков обратился к застывшему рядом слуге, - кого из них посоветуешь первым в «разморозку»?

Некроконструкт на минуту склонил голову к разложенным бумагам.

- Её, – Игорь ткнул пальцем в одну из папок. - Триста семнадцатая благодаря классу Маг Плоти и подклассу Метаморф показывала самые высокие способности в регенерации и адаптации.

- Хорошо! Тогда подготовь её, - кивнул Лудильщиков и, убирая в стол остальные папки с делами.

Вскоре Ваня стоял перед колбой, в которой плавала девочка-подростка лет двенадцати, одна из самых взрослых в этом паноптикуме черно-магического рода. Даже титечки уже оттопыриваться начинали. – Триста семнадцатая. Маг-метаморф.13 уровень. Обладает несколькими «профильными» навыками, полученными от системы. Характеристика Выносливость преодолела второй предел и достигла 52 единиц. Из всех местных обитателей больше было только у одного парня.

– Ещё есть эта ваша зверрюга, –прогудел Игорь, прислушивающийся к хозяину, который в данный момент рассуждал вслух, - у неё выносливости точно горрраздо больше.

- Кстати, поправь меня, если ошибаюсь…- Иван - таки решил озвучить вопрос, который всё время всплывал у него в голове, - их номера... Они порядковые? То есть, если дело одного из самых младших идет за номером две тысячи восемьсот второй, то он действительно…?

Ваня прервал себя на полуслове.

- Вы прравы, хозяин. Детей в прроекте было тррри тысячи сто двадцать четырре, – ровно отвечал Игорь, продолжая курсировать по лаборатории, подготавливая всё для пробуждения. Но если присмотреться, можно было заметить, как руки некроконструкта слегка подрагивали, непроизвольно сжимаясь. Да и тембр его рычания неуловимо менялся, как недавно подметил Лудильщиков, когда речь заходила о фон Корпфах и их деятельности, приобретая несколько угрожающий оттенок.

- Твари! – выругался наш герой. Он всё это время следовал за своим подчиненным и старательно запоминал последовательность его действий – вдруг когда-нибудь придется в одиночку с этой шайтан-машиной возиться…

Иван остановился и резко выдохнул, успокаиваясь. Сейчас ему нужна холодная голова. Так что дальше двое работали в напряженной тишине. Игорь закрутил краны, тумблеры перещелкивал, вынул одни «кабеля» и шланги и тут же подключил другие.

В итоге, через минут сорок кропотливой работы колба с девочкой плавно и как-то буднично выщелкнулась из своего паза. Некроконструкт очень осторожно подхватил её, перенес на специальную тележку и покатил в реанимационную.

Первым делом из колбы слили жидкость, в которой плавало тело Триста семнадцатой. Иван сразу попытался диагностическим конструктом проверить, каково самочувствие пробуждаемой. А вот фигушки! Стекло колбы успешно противостояло заклинанию, просто-напросто его рассеивая. Игорь что-то еще подкрутил в своей машинерии, а потом открутил «крышку» и просто руками принялся растягивать узкую горловину вместилища. «Стекло» при этом повело себя вовсе не как стекло, а как сырая глина или даже резина. Очень податливая резина, стягивающаяся сверху вниз единым пластом без лишних усилий. Еще минута, и некроконструкт укладывал худое тельце девочки на лабораторный стол, а Иван практически бегом катил его в одну из пентаграмм, выдолбленных в камне пола у стены.

- Хозяин, вон на ту штуковину надо ману подавать, - указал на небольшой выступ на стене Игорь. - Накопитель в пентагррамме, конечно, не пуст, но прри чррезвычайной ситуации может не вытянуть.

Пришлось подчиниться и быстро заправлять агрегат энергией по самое горлышко. В течение примерно часа тело в пентаграмме то розовело и приобретало более-менее живой вид, то вдруг начинало сереть из-за резко отключающийся органов.

Ване приходилось снова и снова латать расползающуюся на глазах энергетику девочки. Игорь тоже не стоял без дела, подливал какие-то жидкости в бороздки пентаграммы, потом принялся лихорадочно чертить напротив лучей непонятные символы заранее приготовленным цветным мелом.

Среднее заклинание лечения, многократно им накладываемое, не шибко помогало, ведь внутренние органы повреждены не были. Они просто отказывались работать. Или наоборот, включались резко и бессистемно, захлестывая организм лишними гормонами и иными результатами своей жизнедеятельности. Заклинание искусственного кровотока – тоже мимо. Хоть оно и позволяло искусственно поддерживать ритм сердца, но без восстановления дыхания это мало что давало. Вдруг вспомнилось из недавней лекции, в которой госпожа куратор обзорно коснулась возможностей обычных врачей в оживлении находящихся при смерти. Что там было насчет искусственного дыхания? Сразу на память пришло, что тело еще недавно в жидкости плавало. Может, удаление остатков этой жидкости нормализует процесс? Первым делом чистым носовым платком промокнул рот оживляемой, потом, запрокинув ее голову назад, чтобы устранить сдавление дыхательных путей, принялся вдувать воздух в рот девочки. Сразу появилась проблема: воздух, вместо того, чтобы в легкие идти, начал выходить через нос. Зажал нос. Снова принялся вдувать воздух. А дальше вторым сознанием запустил магию воздуха для искусственного дыхания.

Немного совсем времени прошло, тело оживляемой вдруг сделало первый самостоятельный вздох и зашлось в пароксизме кашля. А методика то работает!

А вот процессы деградации в энергетике перешли на новый виток и отключаться стали уже печень и почки…

- Мы её долго в таком состоянии не удержим, - был вынужден констатировать, закусив губу, Лудильщиков , через час упорной битвы за жизнь и здоровье пациентки, - складывается ощущение, что за годы подключения к машине тело просто забыло, как функционировать самостоятельно. Да и энергетика… Такое ощущение, что при отключении её от аппарата из энергетических оболочек вырвало здоровенный кусок, а остатки просто не могут нормально работать…

- Хозяин, тогда давайте её будить!

- Ты думаешь, приведя пациентку в сознание, мы сдвинем процесс с мертвой точки? Эмоциональные переживания могут ещё больше усугубить картину, – напряженно выдал Иван.

- Она воспользуется своими Классовыми навыками – это нам поможет! –некроконструкт стремительно унесся прочь и вернулся с золотой маской.

Иван хмуро принял из рук громилы жуткое украшение и, тяжело вздохнув, водрузил её себе на лицо.

- Буди! – решился Иван, сам снова сосредотачиваясь на поддержании жизни в маленькой пациентке.

Через несколько минут девочка открыла глаза и уставилась на окружающих. И её взгляд тут же прикипел к Ване. И до него донеслись ослабленные, но при этом весьма яркие эмоции – ожидание, собранность и восхищение.

Поиграв с девчушкой пару секунд в гляделки и заметив, что в ней нарастает волнение, Лудильщиков произнес:

- Род превыше всего!

- Жизнь за род и хозяина! – сурово пропищала девчушка и даже попыталась вскочить и вытянуться, но не смогла такой маневр реализовать из-за скрутившей её волны боли. Но тем не менее Иван четко ощутил, как от Триста семнадцатой в момент «присяги» пахнуло гордостью и фанатичной готовностью служить, которая сменилась страхом и волнением, вызванным, похоже, не собственным состоянием, а невозможностью правильно поприветствовать своего Хозяина!

- Срррочно активирруй навык Адаптация! – прогудел рядом со мной напряженный Игорь.

Девочка скосила на Ваню глаза, и он поспешил подтвердить слова некроконструкта.

- Да! Сосредоточься на восстановлении своего организма доступными тебе способами! – произнес Лудильщиков, снова посылая в девчушку Среднее Лечение и стараясь навыками химерологии в очередной раз удержать ауру Триста семнадцатой от распада.

Девочка кивнула и тихо прошептала:

- Адаптация! – после чего по её телу пробежала лёгкая рябь, словно она была не человеком из плоти и крови, а собственным отражением на водной глади…


От лица Триста семнадцатой

Вокруг царила паника. Персонал носился по комплексу, готовя его к консервации. Девочка с неодобрением наблюдала за творящейся вокруг неразберихой.

Триста семнадцатая покачала головой, встретившись с понимающим взглядом двести третьего, и вернулась к своим обязанностям.

В очереди на погружение они стояли последними, поэтому помогали оставшимся сотрудникам в подготовке и организации.

Через пятнадцать минут всё было закончено. Она последний раз окинула взглядом опустевшее помещение и, кивнув единственному оставшемуся присматривать за ними Дяде Игорю, погрузилась в питательный раствор.

Придется какое-то время поспать.

«Весь распорядок текущей недели коту под хвост…» - были последние мысли Триста семнадцатой перед тем, как её сознание погрузилось в темноту.

Пробуждение было резким и до крайности болезненным. Хотелось стонать и даже вопить от боли.

Но!!! Необходимо было разведать обстановку!

С трудом открыв глаза, Триста семнадцатая увидела перед собой Его. Над ней склонился Лик хозяина!

Да! Он снизошел до неё! Она достойна! Но почему же ей так больно? И почему Хозяин молчит? А вдруг это Самозванец! Где ритуальная фраза? Что ей делать? И почему, почему так больно? Чем ей атаковать, если перед ней самозванец? Или лучше затаиться? Нет! Лучше погибнуть, чем назвать Хозяином недостойного!

Поток мыслей, набирающий панические обороты, был наконец прерван сокровенным:

- Род превыше всего!

На миг расслабившись, она тут же подобралась и попыталась вскочить, но это у неё не вышло. Физически.

- Жизнь за Род и Хозяина! – отчеканила она, проклиная себя за то, что не может приветствовать Господина по всей форме. Приступ дичайшей боли накрыл её…

- Мммммм….

- Срррочно активирруй навык Адаптация! – прогудел рядом голос Дяди Игоря.

Триста семнадцатая скосила взгляд на Хозяина и, получив подтверждение приказа, активировала Навык.

И тут она заметила, что её тело окутывает чужая сила, сила, что буквально поддерживает в ней жизнь и дает облегчение от боли. И эта сила исходила от Хозяина. Именно он поддерживал её сейчас! А значит, она не имеет права на ошибку и должна выложиться на полную. Показать всё, на что способна! Ещё сильнее, чем обычно!


Конец повествования от Триста семнадцатой.


Ваню вновь захлестнула волна обожания, с ярко выраженным фанатичным привкусом. Только на этот раз в эмоциях девчушки ярко выделилась решимость, её мана резко просела, а ситуация стала стремительно нормализовываться. Вот только в таком темпе она себя осушит раньше, чем процесс закончит…

Лудильщиков спешно достал из Личного Пространства новый накопитель и принудительно подключил его к пациентке, чтобы та могла воспользоваться заемными ресурсами.

Пятьдесят единиц, сто, триста пятьдесят, пятьсот. Мана стремительно вытекала из накопителя, а Ваня мог наблюдать удивительную картину: энергия, протекая через конструкт навыка, сплетенный девочкой внутри своего тела, преобразовывалась… Часть шла на восстановление энергетики, а часть преобразовывалась в плоть, которая тут же встраивалась в организм, поддерживая и укрепляя его…

Весь процесс занял примерно час и три с половиной тысячи единиц маны. Причем последние двадцать минут Ивану уже не требовалось поддерживаться энергетику Триста семнадцатой, он просто завороженно наблюдал, как то, что минуту назад было «огрызками ауры», сейчас спешно зарастало и усиливалось. Да, «разрывы» и «швы» ещё видны и, скорее всего, останутся с маленькой пациенткой на долгое время, но, тем не менее, такие результаты были просто поразительны.

По завершению «самолечения» девчушка уверенно вскочила на ноги и, прижав кулачек к груди, склонилась перед Ваней.

- Восстановление организма доступными мне способами выполнено! – отчеканила та и замерла в ожидании дальнейших указаний.

А Иван в очередной раз замер в прострации от направленных на него сейчас этой девчушкой эмоций… Обожание, восхищение, любовь, почитание, преданность. Концентрация бешеная и направлена четко на него.

- Молодец, Триста семнадцатая! – прокаркал Игорь.

- Триста семнадцатая, у тебя есть имя? – Ване совсем не понравилось обращаться к собеседнику по номеру, и он решил это исправить.

- Триста семнадцать!

- А есть женское имя, которое тебе нравится? – поинтересовался Лудильщиков.

- Лилия, - несмело произнесла Триста семнадцатая, - Я видела картинку с таким цветком! Он очень красивый.

- Отлично. Тогда, я нарекаю тебя Лилией! Отныне это твоё имя! Носи его с гордостью! – произнес Иван, довольный тем что в этот момент смог сформировать барьер, приглушающий направленные на него эмоции… Который тут же был сметен направленным ударом из концентрированного восторга.

Следующие три часа их троица провела за диагностическими процедурами, показавшими, что Лилия, хоть и не была ещё полностью здорова, но явно стремительно шла на поправку. А главное, никаких непосредственных угроз для её жизни больше не наблюдалось.

Точнее, изучением и оценкой больше занимались сама девчонка с Игорем. Они достали личное дело и стали привычно строчить отчеты, вырисовывать графики и вписывать данные всевозможных замеров. Ваня же оказывал только посильную магическую помощь, снабжая «исследователей» информацией от Среднего Диагноста.

Его в данный момент больше интересовала возможность найти надежную защиту от того эмоционального цунами, которое на него продолжало катить со стороны Лилии. Уж больно эта смесь из обожания, любви и фанатичной преданности била по мозгам. Ваня прекрасно чувствовал, что девочка была готова в любой момент за него отдать жизнь, без каких-либо преувеличений! Этих детей воспитали так, что Хозяин был их Богом, Центром их бытия и Причиной существования! Триста семнадцатая была готова выполнить любой его приказ, а любое своё действие оценивала в первую очередь с позиции «пользы для Хозяина». Он мог приказать её умереть, и она задумалась бы только над тем, как это осуществить с максимально выгодой для Хозяина! И чувства эти не притуплялись со временем! Более того, Лудильщиков в какой-то момент «добился» того, что это обожание вышло на новый уровень… Он просто снял маску –очень она ему мешала… Лучше бы он этого не делал… Теперь Ваня точно знал, что такое настоящий религиозный экстаз… Как же! «Божество показало свой истинный лик! Божество мне так доверяет!»

В общем, сейчас Ваня тихо сидел в сторонке и старался прийти в себя…

Когда ему это наконец удалось, они перешли к решению следующей задачи: попытались разобраться, что же произошло с девушкой и от чего именно та чуть не померла при пробуждении.

По всему выходило, что дети за годы, проведенные в машине, умудрились срастись с ней на энергетическом уровне. Отчего их аура в момент отключения от системы буквально разрывалась, оставляя вросшую часть внутри магического агрегата. А многие внутренние органы просто не понимали, как им функционировать без поддержки «со стороны». Иван вообще пришел к выводу, что местная машинерия была насквозь экспериментальной и даже её создатели не до конца понимали, что именно они сотворили и как всё это может повлиять на людей, длительно с ней взаимодействующих…

Спустя четыре часа и один выдернутый из дома Родион, методика более безопасного извлечения детей из здешней уникальной магической машины была составлена. Правда, для её реализации нужно было «разморозить» кого-то с техно-магическими навыками.

- Кто тут у нас из техномагов или других смежных классов? – озвучил свои мысли Ваня, когда полез за «личными делами».

- Восемьсот третий и четвертый – близнецы, и одна тысяча двести двадцать шестой, - по памяти отчеканил Родион.

Иван изучал папки.

- Ну, тысячного мы сразу отметаем. Ему всего семь лет. А вот близнецам уже по десять. Так что их и будем будить.

Благодаря Лилии, которая ограниченно могла применять адаптацию и к другим разумным, а также уже наработанному опыту, мальчишку удалось разбудить и привести в себя часа за три с минимальными осложнениями. Хотя, бодро скакать, как девочка-метаморф, он сразу по пробуждению не мог, но и каких-то необратимых последствий от своего отключения от машины не получил.

Ване правда снова пришлось надеть маску, снова пройти через «присягу-приветствие-подтверждение полномочий», «открытие лика» и имянаречение.

Так что к концу данного мероприятия психологическое спокойствие нашего героя подтачивало уже ДВА источника фанатичного обожания и преклонения.

Иван хотел разбудить сразу восемьсот четвёртого, чтобы не разделять близнецов, но Тимур (так теперь звали юного техномага), проведя какие-то манипуляции над машиной, настоятельно не рекомендовал (а если бы вопрос задал не Иван, а кто другой, то был бы и категорически против такого шага).

- Брат всегда был сильнее меня в технопатии. Именно он получил навык от Системы. И сейчас я ощущаю, как его разумом слит с машиной. Буквально перетек в неё. - сообщил парень. - Так что отсоединение его убьёт. С гарантией.

- Ты говоришь так уверенно…

- Мы близнецы. Мы всегда знаем, что происходит с другим.

- И что же нам делать? – озадачился Иван.

- Я советую его пробудить, но не отсоединяя от системы. Тогда он сможет оказать весьма ощутимую помощь при извлечении остальных наших.

На этом Иван решил притормозить и сделать перерыв в процессе пробуждения дня на два. Можно будет понаблюдать за первыми проснувшимися и уже более уверенно браться за остальных. Да и какое-то смутное беспокойство ему тут сворачиваться сигнализировало.

- Ну, что же! – Иван похлопал руками о бедра, поднимаясь из-за стола за которым сидел последний час, - Лилия, Тимур заселяйтесь в подготовленные для вас комнаты, а я пока схожу домой. Пусть кухарка приготовит праздничный ужин в честь вашего, не побоюсь этого слова, второго рождения! Вам понятно?

- Да, Хозяин! – слитно и звонко разнеслось из двух детских глоток, аж эхо разнеслось по коридорам лаборатории.

- И называйте меня отныне Глава, а не Хозяин! – поправил детей Ваня.

- Будет исполнено, Глава! – быстро сориентировались его новые юные подчиненные.

Дома Иван сразу направился на кухню отдать необходимые указания. Странно. Чувство тревоги, что поселилось в нем ещё в лаборатории, с возвращением не исчезло. Наоборот! Малые Дозорные волной разошлись по дому в попытке разобраться, в чем тут дело. Сам Иван окутался Щитами, держа заклинание Феникса наготове.

Первые сигналы, полученные от заклинаний, беспокойства не вызвали. Дом продолжал жить своей жизнью. Слуги выполняли свою работу, не выказывая ни малейшего признака волнения или паники. Всё было как обычно.

Пока дозорные, добравшиеся до помещения, отданного на откуп Ксюшиным занятиям с мадам Борю, не стали сбоить, выдавая вместо четкой картинки набор хаотичных сигналов. Что очень походило на защиту, которую Лудильщиков ставил на свои мастерскую и лабораторию для противодействия различным разведывательным заклинаниям.

Вот только, во-первых – себя он всегда включал в список исключений, невидимых защите, а во-вторых – в той комнате ничего подобного Ваня не монтировал.

Чувствуя всё нарастающую тревогу, переходящую в панику, Иван в полной боевой готовности ввалился в помещение.

Вот только он опоздал…

Зал был разгромлен. Столы, стулья, различная утварь и даже столовые приборы - всё было свалено у одной из стен (или торчало из неё). А вот у другой стены лежали тела…

Ваня кинулся к ним, позабыв всё на свете.

Первой лежала мадам Борю. Она боролась с нападающими до конца, за что поплатилась разбитым черепом и отсечённой кистью. Из ран всё ещё неспешно сочилась кровь. Кинув на неё Среднее Лечение, Иван кинулся ко второму телу, телу сестренки.

Бросился и оторопел. На рефлексах он ещё запустил Диагноста, потом добавил Поиск Живых, но ещё до получения информации Иван прекрасно осознал бесполезность этих действий.

Ведь люди не живут без головы.

Сестра лежала навзничь, на уровне шеи - рваная рана и ровный хирургический срез чуть выше. Похоже, убийца подобрался незаметно и успел нанести первый удар. Мадам Борю среагировала мгновенно, атаковав вторженца. Вот только безрезультатно. Ксюша была окончательно и бесповоротно мертва. Погружаясь в глубочайшие пучины отчаяния, Иван все же смог осознать, что самым краем его заклятия все же задело что-то кроме умирающей за спиной женщины. Здесь есть кто-то живой? В самом углу комнаты, куда почти не доставали лучи светляков, обнаружилась Тая. Пораженная неведомым заклинанием, лисичка выглядела небрежно брошенной на пол тряпочкой.

Для отчаявшегося целителя ее чуть подающая признаки жизни тушка стала единственным связующим звеном его изнемогающего от горя разума с реальным миром. Заклинание Среднего Диагноста не смогло корректно отразить ее состояние. Вот и еще одно ограничение этого заклинания внезапно обнаружилось: Среднее Диагностическое заклинание – оно исключительно в отношении людей эффективно оказалось. Впрочем, Среднее Лечение оказалось лишенным подобного ограничения. Раз за разом, на пределе маны, вливал Иван в лисичку свое целительское заклинание. И о, чудо! Хвостик пушистой плутовки слабо шевельнулся! А Система внезапно вывесила перед взором целителя свое сообщение: «Среднее заклинание Лечения улучшено до Большого заклинания Лечения».

В любой другой день такое сообщение послужило бы Лудильщикову поводом для огромной радости, но в этот скорбный час он смахнул сообщение едва ли не с раздражением. И почему он такой невезучий?! Ведь времени совсем немного не хватило! Возможно, случись эта смерть всего несколькими месяцами позднее, все не было бы столь прискорбно. Первые эксперименты с попытками оживления его наставник Федоров наметил буквально на днях. И они, Ваня был уверен, принесут свои результаты, несмотря на его мелкий саботаж в области переселения душ.

Но за эти дни душа Ксюшки уже скорее всего уйдет на перерождение. И для заклинания Жертвы слишком поздно уже выходит. Там итальянец вообще о нескольких минутах после момента смерти говорил, а тут прошло не менее получаса. Да и не уверен он был в возможности Жертвы воскресить обезглавленного…

Бесцельно блуждающие в голове мысли внезапно обрели какую-то слабую опору. Смерть всё же наступила недавно! Дух Ксюшки еще где-то возле ее тела обитать должен. Боясь снова опоздать, накинул Сон на приходящую в себя Таю, торопливо создал заклинание из раздела некромантии, изученное совсем недавно под руководством Эдуарда Адриановича. Темная дымка сгустилась над телом умершей сестренки.

- Потерпи, родная! – умолял он, вторым потоком сознания создавая портал в свою потайную лабораторию. – Потерпи, совсем немного осталось! – шептал он, исступленно работая над подготовкой всего имевшегося здесь оборудования к проведению необычной трансплантации на самом стыке Химерологии душ и Некромантии.

Но перед этим он всё же не забыл, схватив за шкирку Родиона, перенести его в дом с наказом позаботиться об умирающей мадам Борю, которая проявила себя стойким бойцом, до последнего обороняя свою подопечную. А следом ещё и повысившее уровень лечащее заклинание в женщину отправил, прежде чем закрыть портал.

Дух сестренки, казалось, услышал мольбы брата. Он так и висел возле его лица, не спеша рассеиваться, даже, кажется, махал Ване призрачными ручками и пытался что-то сказать. Вот только для молодого целителя вообще пропало все окружающее. Он кроил и сшивал. Совсем не плоть. Объектами его деятельности стали не то души, не то сами заклинания, полученные от Системы. Те самые, которые никто еще до него не смог никак изменить, даже в малости. И не было ему дела до сообщений Системы. А ведь там мелькало что-то про создание чего-то нового…

Возможно, было раннее утро, возможно полдень, а может уже и вечер следующего дня, когда, выдохнув, Иван Лудильщиков опустил руки, внимательно наблюдая за полученным результатом.

Лежавшее на операционном столе тело чуть шевельнулось, шевельнуло хвостом, вздохнуло и распахнуло свои глаза.

- С пробуждением, сестренка! С возвращением! – устало улыбнулся целитель, проделавший, казалось, невозможное.

«Пациентка» попыталась открыть рот, но из него вырвались какое-то хрипение.

- Сейчас, Ксюшенька! Сейчас, моя хорошая!

«Ванечка»! – прошелестел в голове Ивана такой знакомый голосок.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 5061111\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 133

Интеллект 89

Дух 71

Дополнительные характеристики: Удача 27; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3550\3550

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу \ конструкт третьего уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 12

Жизнь сестренки вне опасности!

Осознав этот факт, Иван Лудильщиков без сил опустился на пол. Прямо возле стола, на котором тело магической росомахи подавало первые признаки новой жизни. Он смог! Чисто чтобы отупление из мозгов прогнать, вызвал послание Системы, которое та прислала в момент его иступленных действий по спасению сестры. Хм… Дух на единичку поднялся, а Интеллект аж на две… мысли текли в голове неспешно, текст сообщения почти не воспринимался. Опыта целую гору отвалила…. «Вы создали новый разумный вид» - такое он уже видел, когда лисиц делал. А что за «…Разрешен сознательный выбор конструктов третьего и четвертого уровня из расширенного списка»? Это что, он сможет выбрать и Заклинание Лечения и Диагностическое Заклинание до Большого? А! Точно, Большое лечащее им уже получено ранее и без этого…. А Диагност…, собственно, пока и Средним управляется, а впереди еще возможное осуществление его задумки с артефактами… А четвертый уровень? Что будет если он Очищающую стрелу в уровне повысит? Она станет мощнее, или он окончательно потеряет возможность её использовать, пока третий предел в Духе преодолён не будет? Ведь до преодоления этих барьеров использование им заклинаний - четверок сильно ограничено. Ладно, позже разберется, когда времени побольше будет. Пусть этот выбор заклинаний и дальше в запасе побудет. Жизнь в последнее время пошла какая-то нервная и непредсказуемая, кто знает, какие заклинания могут понадобиться совсем внезапно.

- «Ваня! Что со мной?» – Прозвенела в голове Ивана взволнованная мысль Ксении. Настолько четкая мысль, что запросто с обычной речью можно было перепутать. Подхватился. Не время рассиживаться.

- Ксюша, тебя ранили, тяжело ранили. Но мне удалось тебя спасти. Правда временно тебе придется побыть в теле росомахи. Не долго. Через полгода у меня созреет новое семечко растения-метаморфа, и ты сможешь, совсем как Тая, превращаться в человека. – Ваня говорил быстро, стараясь отвлечь сестренку, предотвратить у неё возможную панику, - Я перенес тебя в росомаху, потому что она магическая, и теперь у тебя появятся новые чудесные возможности к моментальному заживлению ран и значительно прибавятся физические Характеристики.

- «А я смогу поменять форму носа, когда научусь снова превращаться в девушку?» – вдруг задала сестренка неожиданный вопрос.

Иван озадаченно моргнул, но поспешил заверить:

- Сможешь. Конечно сможешь! Ты, после того, как у тебя появится растение метаморф, все что угодно у себя поменять сможешь.

- «И грудь вырастить?»

- Запросто!

- Это хорошо. – Ксения довольно рыкнула, а потом завозилась и, свернувшись калачиком, заснула. Иван же дополнительно еще Сон на нее наложил. Сон, он душевные раны хорошо лечит.

Немного понаблюдав за сладко посапывающей сестрёнкой, и по уже выработанной благодаря его лисичке привычке, Лудильщиков легонько почесал спящую за ушком. После чего решительно отстранился.

- Игорь! – обратился он к некроконструкту, который тут же, возле, стоял. – Присмотри за моей сестрой, пока я не вернусь.

- Будет исполнено!

И снова разгромленная комната. Мадам Борю лежит на полу. Тая рядом - на подушечке. Рядом Родион с саквояжем «первой помощи», что всё это время присматривал за пострадавшими.

Пока подчиненный докладывал о том, что успел предпринять, Ваня приступил к личному осмотру.

Тая. Сразу видно, что улучшенное Лечение подействовало. Всё с первого раза заросло как на… Заросло, в общем. И Диагност, кроме общего истощения не показывает больше никаких отклонений. Бока лисицы мерно вздымаются. Спит. Дальше.

Мадам неподвижна. Родион, не зная степень и характер повреждений, побоялся её переносить или поднимать, ограничившись парой уколов с лечебными растворами. Зато он догадался приложить на место отсеченую кисть и зафиксировать её. После чего разряжал о женщину целительский артефакт по хронометру – раз в двадцать минут. В итоге конечность к Ваниному появлению благополучно прижилась. Разве что кости укрепить нужно будет, да шрамы свести. А то от не подконтрольного магу лечения они уж больно грубыми, вздутыми и бугристыми становятся.

Диагност показал повреждения мозга. Раны уже нет, и мозг вроде бы восстановился, но явно как-то неправильно. Заклинание сигнализирует о нарушениях в его работе, но дополнительных пояснений никаких не дает. Что делать - непонятно.

Придется к Федорову обращаться. Авось, не откажет своему ученику. Но для начала…. Поднял на руки лисью тушку. Какая она все-таки костлявая. Под мехом незаметно, но жира на теле совсем нет. Отправился на кухню. Евдокия, ничего не знающая о вечерних трагических событиях в доме (Родион-молодец умудрился предотвратить распространение информации), хлопотала, заканчивая мытье посуды и прочую приборку. Времени-то, оказывается, не так уж и много прошло, а показалось, чуть ли не вечность пролетела.

- Тетя Дуся! Мы пока с мадам Борю временно отлучимся из дома. Пусть Тая у тебя побудет. Она сегодня перенапряглась, пока тренировалась, пусть поспит до утра.

- Конечно, конечно, ваше сиятельство! – Засуетилась женщина, вытирая о полотенце мокрые руки.

Пристроив лисичку, Иван занялся мадам. Первым делом метнулся в клинику. Поздно уже, но Федоров же известный полуночник. Может, не ушел еще?

И точно, его превосходительство оказался на месте - очередной опыт заканчивал. Ивана Мэтр выслушал внимательно и приказал немедленно доставить к нему пострадавшую. Оказывается, с повреждениями мозга время тоже жизненно важно. Что ж, Иван на радостях, что и это дело вот-вот сладится, за три минуты перенес потерпевшую в клинику. К тому времени как раз и Илья Федорович свои дела закончил, а дежурные санитары подготовили палату.

Да уж! Что называется, почувствуй разницу! Лудильщиков столько времени мечтал, чтобы получить в свой арсенал Большое лечебное заклинание. А тут, на его глазах, Исцеление, заклинание четвертого уровня творится. Есть, есть еще к чему молодому целителю стремиться!

- Иван, ты уж прости, вымотался я сегодня. - Федоров устало разогнулся. - Мозг твоей гувернантке поправил, а уж со шрамами и тем более с рукой - ты уж сам заканчивай. У тебя это куда лучше меня выходит.

- Спасибо, ваше превосходительство! – выпалил Иван и, заметив протестующий жест целителя, тут же поправился. - Огромное спасибо, Илья Федорович! Золотой вы человек!

Вернул мадам Борю прямо в ее комнату и так же, как и на других пострадавших, конструкт Сна наложил. Теперь окончательное исправление травм женщины – дело не срочное. В отличие от поисков следов преступника и воздаяния ему по заслугам.

А следы преступник оставил. Да еще какие! Зря он с собой голову сестренки забрал, ой зря! И нет, никаких заклинаний поисков по крови или еще чего столь же экзотического Иван не знал. Зато снял с шеи лисицы небольшой кулон, который сам же подарил ей совсем недавно. Вместе с парной для этого кулона заколкой своей сестренке. Безделица. Игрушка, призванная указывать направление на парный артефакт. Ксюшка попросила, чтобы, не нервничая, отыскивать хвостатую шкоду, так и норовящую затеряться на улицах огромного города во время их совместных прогулок. Только артефакт же парный! Связь, указывающая направление, отлично работает в обе стороны.

Сразу за убийцей не пошел - вспомнил побоище в ресторане. Кто знает, какими способностями обладает преступник? А то, что способности точно имеются, Иван уже убедился. Слуги, находящиеся в соседних комнатах ничего не услышали, да и Малые Дозорные в комнату, где было совершено преступление, проникнуть не смогли.

С преступлениями должны разбираться полицейские. Вот и отправился его светлость Лудильщиков прямиком в полицейский участок. Место-то уже хорошо знакомое. Собственно, и самого графа тут уже хорошо знали (он даже тут сотрудником внештатным благодаря другому графу числится). Дежурный полицейский впустил его внутрь и попросил минутку обождать.

- Простите, а чего ждать? – поинтересовался Иван у этого достойного человека, отправившего куда-то вглубь здания одного из трех своих подчиненных.

- Так Жихарев приказал, чтобы, когда вы у нас появляетесь, безотлагательно его звали. Если он, конечно, будет в это время еще у себя на рабочем месте.

- А он еще тут? – обрадовался наш герой, который по итогам совместного сражения в ресторане «Палкинъ» очень высоко оценил боевую эффективность полицейского аристократа.

- Тут еще. Он же у нас известный полуношник.

- Граф, с чем посетили нас на этот раз? – за общением с дежурным Иван и не заметил, как Жихарев к ним подошел.

- Преступник в мое отсутствие напал на мой дом, Граф.

Пройдя в кабинет к Глебу Георгиевичу, Иван четко по пунктам обрисовывал сложившуюся ситуацию.

–Убил мою сестру Ксению и тяжело ранил ее наставницу. Ксении отрезал голову, которую, уходя, забрал с собой.

- И, конечно же, окружающие не слышали никакого шума и не всполошились, – задумчиво уточнил полицейский.

- Именно так. Помещение изолировали магией, так что домашние ничего не заметили, а заклинания Малого Дозорного не смогли ничего разглядеть, – Лудильщиков вопросительно посмотрел на полицейского.

- Тогда оставьте надежду быстро отыскать этого гада. Мы, конечно, осмотрим место преступления, но Хэдхантер следов после себя не оставляет.

- Хэдхантер?

- Охотник за головами. Уже несколько лет у нас орудует. А до этого в Лондоне промышлял, пока его там не поприжали. У него изучены какие-то магические приемы, которые удаляют с места преступления все возможные улики.

- А так разве можно? Я думал, заклинания – это нечто конкретное, а не из разряда «сделай все правильно».

- Эх, Иван Федорович! За все эти годы, что я тут работаю, только одно уяснил - магию в рамки нашего человеческого разумения загнать никогда не получится. Вроде, вот уже разобрался, как она работает, ан тут же что-то новое, совсем невероятное всплывает.

- С магией, похоже, действительно так, но в моем случае есть основания полагать, что этот ваш Хэдхантер серьезно ошибся.

- Вот как? И, позволю себе спросить, что это за основания?

- У сестры в волосах небольшая заколка была, по которой ее всегда отыскать можно было. И это украшение было маленьким и неброским, – Иван её специально по просьбе Ксюши такой сделал, чтоб с любым нарядом одеть можно было. – И похоже, убийца унес заколку вместе с головой.

- Вот как! Интересно, интересно! – Жихарев хищно подобрался и крикнул в сторону дежурного: - Евстигнеев! Немедленно собирай наши силы, отправляй по квартирам гонцов. Через полтора часа все должны быть в сборе. А я пока в канцелярию Великого князя протелефонирую. - И снова Ивану пояснил: - Дело с этим душегубом там на особом контроле находится. Еще англичане выявили его связь с черными некромантами.

Время сборов прошло для Лудильщикова в мучительном ожидании. Все страдал размышлениями, правильно ли он сделал, посвятив в свои дела полицию, не потерял ли понапрасну необходимое для поисков время, не уйдет ли информация из полицейского участка на сторону, злоумышленникам. Короче, времени было много, все свои страхи и сомнения по очереди перебрал.

Наконец, все готово к выступлению. Расселись по пролеткам и этакой кавалькадой в дюжину транспортных средств двинулись по улицам в том направлении, куда им Иван показывал.

С полчаса так двигались, удаляясь из центра города, когда Иван почувствовал, наконец, что у него уже получится портал построить, и через него к Ксюшкиной заколке перейти. Сообщил об этом своему полицейскому спутнику, тот дальше по команде, и уже немногое время спустя все служивые, включая трех магов, отправленных из канцелярии Великого князя, в общую группу собрались.

Зыбкое марево портала в темноте почти незаметно было. Пришлось дополнительно магическим огоньком его контур подсветить. Первыми на ту сторону Жихарев с одним из магов Великого князя отправились, за ними цепочкой все прочие, оставляя самого Ивана позади. С этим понятно: и сам граф – лицо штатское, а значит в первых рядах неуместное, да еще и портал – его произведение, ему через него последним переходить полагается. А то мало ли? Собьют ему на той стороне концентрацию, и оставшиеся бойцы так на улице и останутся.

Выход портала оказался открыт в просторном подвале, практически зале подземном. Ивану сразу вспомнилась его Тайная лаборатория, от черных алхимиков оставшаяся. Вспомнилась отнюдь не попусту - тут было что-то отдаленно схожее. По крайней мере по зловещей обстановке и запрещенности со стороны закона – так точно! Ни один закон в Империи не позволяет на просторных каменных полках человеческие головы хранить! Да и вообще, Иван очень сомневался, что подобное хоть где-то да разрешено. Ну, разве что где-нибудь у дикарей-людоедов на Новой Гвинее?

Пока все прочие под пристальными взглядами мертвых глаз рассредоточивались по подвалу и искали выходы наружу, Иван рядом с Ксюшкиной головой остановился. Она на крайней, еще не заполненной до конца полке лежала. Хоть, вроде, и удалось спасти сестренку, но такая тоска внезапно накатила….

Потому, когда ход наверх был найден, и вернувшиеся разведчики известили, что над ними дворец Расторгуевых находится, к выходу наверх ринулся в числе первых. Разумеется, с мыслями покарать и дотла выжечь эту погань. В этом, кстати, мысли у всех сотоварищей Ивана в этом предприятии сходились. В законах Рассейской империи прямо указывалось, что черные искусства не имеют права на существование, и члены выявленных культов подлежат немедленному уничтожению вместе со всеми чадами и домочадцами, включая даже домашних животных. Так что, однозначно, сегодняшней ночью в империи одним дворянским родом станет меньше.

Богатым родом были Расторгуевы, во дворце целая куча народа обитала. Неудивительно поэтому, что, несмотря на ночную пору, не удалось всех по-тихому повязать. Сначала в одном месте шум возник, потом звуки боя уже по всему дворцу слышны стали. Иван шел в общих рядах. Первого врага, еще полуодетого, выскочившего из комнаты, пронзил Воздушным копьем, потом ввязался в перестрелку с группой, по всей видимости, слуг. Чтобы не затягивать процесс, спалил их Фениксом. Начавшийся было пожар экстренно затушил кто-то из полицейских, а Иван дальше в лабиринт коридоров ринулся. И почти сразу остановился. Очень знакомая картина: его Малые Дозорные впереди вместо связной картинки непонятную муть передавать начали. Понятно, такая защита от следящих заклинаний может не являться эксклюзивом, но все же…. Потому, обновив на себе защиту и приготовив сразу два атакующих конструкта, раз следящее заклинание все равно временно не эффективно, осторожно и с оглядкой двинулся вперед.

И все же первым именно враг в него из темноты свое заклинание отправил. Воздушная защита заклинанию из школы проклятий ничего противопоставить не смогла, Иван ощутил, как подгибаются его ноги, не в силах удержать вес тела. Только разве может быть против опытного целителя эффективна какая-то Слабость, будь она хоть трижды проклятием? Лудильщиков моментально исправил нарушенные связи в своем теле, а противник следом за проклятьем серию воздушных шипов в Ивана направил и только после этого решил из укрытия выглянуть – удостовериться, что цель поражена.

Подтянутый сухощавый мужчина, лет сорока. Армейская выправка, безжалостный взор. В точности, как его Жихарев у себя в полицейском участке описывал. Таким он и умер на месте от остановки сердца, благо оказался в зоне воздействия Большого лечения, радиус которого оказался значительно больше его предыдущих вариаций. Следом же в Хэдхантера еще и Воздушное копье прилетело. Прямо в голову. Просто Иван подумал, что столь опытный маг мог бы свое сердце снова запустить, не стал рисковать понапрасну.

После, чего, зарастив небольшой порез на предплечье, к счастью убийца оказался достаточно метким и все остальные заклинания благополучно принял на себя Алмазный Панцирь, Лудильщиков двинулся дальше.

К рассвету очагов сопротивления не осталось. Маги княжеской канцелярии споро покидали нескольких наглухо скрученных веревками представителей черного рода в портал, который они открыли прямо на полу, в каминном зале.

- С ними дознавателям еще интересно поработать будет, – прокомментировал свои действия один из них. Больше живых никого из обитателей дворца не осталось. Убили даже маленького наследника с его матерью - престолу будущий мститель совсем без надобности. Опять же, наглядная острастка всем прочим подданным, как ни в коем случае не стоит поступать. Жестоко? А три сотни отсеченных голов из многих известных семей – это не жестокость? Тем более что, Ксюшкина голова там далеко не единственной из числа принадлежавших детям была. И объяснение этой страшной коллекции из пленных удалось выбить. Расторгуевы же некромантами были. Вот и переняли они у англичан один хитрый конструкт, позволяющий удерживать душу убитого, используя в качестве якоря его голову. Ну, а дальше все очень просто и до омерзения практично было.

Получившиеся некроконструкты идеальными источниками информации оказались. Всё, что при жизни видели и слышали – без утайки и даже в обход клятв магических выкладывали. Да и в дальнейшем эти головы бесполезными не оставались. Душа, она поблизости от своего тела может все окружающее видеть, а тела умерших у аристократов в их родовых усыпальницах на территории поместий хоронить принято. Для рода некромантов – это идеальные шпионы получились.

Проследив, как голова Ксении, в числе прочих, была сожжена в бездымном пламени, Иван возвратился к себе домой. Состояние подавленное, устал, как собака, а времени на отдых нет совершенно. У него же еще мадам Борю без окончательного лечения ее ран, и Тая должна вот-вот проснуться, а в Тайной лаборатории сестра в теле магической росомахи остается.

Первым делом на кухню отправился. Не есть, пока после всего произошедшего кусок в горло не лез, осведомиться у Евдокии, как там Тая поживает. Ну, и прихватить кусок свинины. Свинину в готовку их кухарке каждое утро приносили с базара наисвежайшую, а именно такая Ивану и нужна была, если он хочет поправить кисть гувернантки его сестрёнки с помощью химерологии – что гораздо проще чем, сводить шрамы и укреплять кости Лечением, пусть даже и усиленным.

Материал для исправления повреждений руки добыл. Правда, далеко от кухни отойти не успел: Прошка прибежал с известием, что к ним неизвестная гостья с утра заявилась. Пошел принимать посетительницу.

- Иван Федорович! – воскликнула стройная черноглазая красавица. – До меня дошли слухи о постигшем вашу семью несчастье. Я твердо убеждена, что дети не должны вовлекаться в опасные игры взрослых, а потому решила вам помочь.

- Простите, мы с вами знакомы? – Попытался было прояснить для себя возникшую ситуацию Ваня. – Да и как вы мне можете помочь в такой ситуации?

- Зовите меня Баронесса, тем более, что я всё ещё имею все права на этот титул. А помочь мне вам не трудно, – девушка вынула из ридикюля свернутые в трубочку листы и положила их на столик возле кресла, в котором сидела. - Вот записи ритуала, который может возвращать умершего к жизни. Он, как и все в этом мире, требует, разумеется, соответствующей платы за это деяние, но ведь жизни родных и близких бесценны. Не правда ли?

Гостья поднялась на ноги и решительным шагом направилась к выходу.

- Никакой платы за информацию о ритуале я с вас требовать не собираюсь, – обернулась она у дверей. – Прощайте. Или… - она приостановилась на пару секунд, взглянула пристально в глаза хозяину дома. – До свидания. Возможно, мы с вами еще встретимся. – И ушла, звонко цокая каблучками.

А Иван вернулся в гостиную рассматривать подаренные ему листки. Ритуал «равного» обмена. Кровавое действо, которое потребовало бы для оживления Ксюшки принесения в жертву молодых девушек – подростков. По одной за каждые шесть часов, прошедших с момента смерти.

Лудильщиков кинул взгляд на карманные часы – ему бы уже понадобилось две юные девы. Или даже три. Ведь ритуал ещё подготовить нужно было бы, все ингредиенты достать…

Разумеется, Иван сумел обойтись без него. Но, мысленно задав себе вопрос, воспользовался бы он этим ритуалом в случае отсутствия иного выхода, Лудильщиков не смог дать однозначного ответа.

Потому листки были аккуратно сложены и убраны во Внутреннее пространство ко всем прочим ценным записям по магическим практикам. Интересно, а если посторонние узнают, Что Именно за знания он хранит у себя «за пазухой», его тоже сожгут так же, как Расторгуевых? Так, на всякий случай и в назидание? Да и мысль о том, кто именно сделал ему такой широкий жест, нашего героя откровенно нервировала.

Терзаемый подобными думами, Иван снова пошел на кухню. Для восстановления мадам Борю ему по-прежнему требовалась свежайшая свинина.

Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 5291311\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 133

Интеллект 91

Дух 72

Дополнительные характеристики: Удача 27; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3600\3600

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 13

Понедельник! В отличие от известной народной приметы, возвещавшей, что понедельник – день тяжелый, у Ивана Лудильщикова самыми тяжелыми выдались выходные. Сначала было нападение неизвестного врага, когда он чуть не потерял сестру, а следом началась форменная кутерьма. Экстренное лечение и воскрешение. Потом экспресс-расследование, полицейская операция и месть.

На этом фоне подозрительные демонические подарки с утра пораньше уже не пугали, а всего лишь щекотали нервы.

Легкие косметические правки, а так же укрепление мышц и костей в местах повреждений у мадам Борю вообще воспринималось Иваном как отдых. Тем более, что данная работа позволила ему мысли привести в порядок. Заодно и Большое Лечение было опробовано не в спешке, а вдумчиво и с пристрастием.

Улучшенное заклинание отличалось, помимо большей силы, значительным комплексным воздействием. То есть, если раньше в некоторых ситуациях приходилось использовать Среднее Лечение три-четыре раза, а то и применять другие более узкоспециализированные заклинания, чтобы сбалансировать влияние, оказанное на организм, то теперь в тех же условиях достаточно было одного магического воздействия, организм пациента в тяжелых случаях потом мог еще дополнительно сам восстанавливать поврежденные участки по мере накопления необходимых жизненных веществ. Конечности, правда, не отрастали, но все же...

После завершения лечения и обдумывания прошедших событий, Ванина голова была полна мыслей. Мог ли он сделать что-то по-другому сделать, лучше? Конечно, мог.

Он мог постараться установить защиту на дом, примеры защитных артефактов были в китайских учебниках. Но такого профессионала как Хэдхантер это скорее всего не остановило бы. Он мог не переселять Ксюшу в новое тело, а постараться восстановить и дополнить старое. Мог. Вот только он никогда подобного не делал, и неизвестно, какие подводные камни могли встретиться на пути. А процесс переселения душ по типу того, как он создавал лис, им уже был отработан. Нужно ли было рискнуть и пойти по другому пути? Неизвестно и спорно. Да и не так важно это уже. Теперь нужно исходить из того, что уже сделано.

И один из важных вопросов, которые необходимо было решить, пока не стало слишком поздно, – это предотвращение попадания Ксюши по документам и отчетам в списки «умерших». Всё же к Воскрешенному человеку и Воскресителю будет чересчур много вопросов…

С этими мыслями Лудильщиков быстро собрался, накинул на себя шинель, вошел в раскрывшийся портал.

Путь его лежал в Сыскную часть, а конкретнее - в кабинет Глеба Георгиевича Жихарева, который как всегда обретался на рабочем месте. И в настоящий момент был по уши закопан в бумаги, оформляя отчет по прошедшей операции.

- И что же вас снова к нам привело, Иван Федорович? – усмехнулся полицейский, отрывая взгляд от бюрократической повинности.

- Просьба у меня к вам небольшая имеется касательно прошедшего. – И Ваня, как мог, рассказал, что именно ему нужно. Что сестру он восстановить смог благодаря своим магическим навыкам ещё до того, как за помощью в поимке злоумышленников обратился. И то, что он совершенно не хочет привлекать к ней (да и к себе) излишнее внимание, представляя Ксюшу воскрешенным человеком. – В общем, можно ли сделать так, чтобы по документам она не умирала, а голова отрубленная ни в каких отчетах не значилась?

Глеб Георгиевич некоторое время молча смотрел на собеседника, изредка переводя взгляд с документа на документ. Лудильщиков ему не мешал. Наоборот, старался сидеть тихо, вслушиваясь в эмоции полицейского. А там мелькали и подозрения, и раздражение, и много что ещё по большей части далеко не светлое, намекающее, что гостю сейчас лучше помалкивать и дать хозяину кабинета принять решение…

Наконец решение было принято и Жихарев, откинувшись на спинку стула, заговорил:

- Даааа… Иван Федорович. Не делаете вы мою жизнь легче. Не делаете… Но с другой стороны, а кто ж без вас смог бы с этим очагом «скверны» так быстро разобраться? Так что помогу я вам. И выглядеть по документам ваша ситуация будет так: убийца напал на вашу сестру как раз, когда вы проведать её решили. Такое вот везение. Бывает. Особенно если показатель удачи прокачан. Потом скоротечный бой, и отступление Хэдхантера. После чего вы исцелили сестру и направились к нам. А дальше всё так же, как и было. – Жихарев сделал пару пометок в бымагах, немного помолчал, - Да. Так подойдет? Есть, конечно, пара нюансов, требующая уточнений, но, в целом, версия вполне рабочая и ничему не противоречащая. Вас устоит такой вариант?

- Конечно, всё просто замечательно! – закивал Ваня, понявший, что с этой стороны проблем больше быть не должно.

- Тогда давайте и вы мне подсобите побыстрее со всем разобраться. – Глеб Георгиевич вышел из-за стола и потянулся, похрустывая позвонками, - ох уж эта канцелярская канитель!

- А что от меня требуется? – осведомился Лудильщиков.

- Нужно опросить гувернантку вашу. Ведь, как я понял, именно она оказала сопротивление нападавшему, а нам желательно, чтобы общая версия учитывала её показания…

- Можем хоть сейчас пойти и закрыть сей вопрос! - Иван сделал приглашающий жест в сторону открытого портала, и двое мужчин один за другим покинули помещение.

По прибытии домой, Ваня оставил гостя в разгромленной гостиной – тот сразу решил правильно оформить непосредственно место преступления, а сам направился к пострадавшей. Ещё раз проверил её самочувствие и привел женщину в сознание.

Та пару секунд непонимающе хлопала глазами, в которых вдруг проскочила искра осознания и паники.

Женщина вскочила с кровати, а вокруг неё в воздух взвилась пара десятков небольших предметов. Вот это реакция!

- Ваша Светлость! – мадам, наконец, сфокусировала зрение на нашем герое, - ваша сестра! На нас напали! Она! Что с ней? – взгляд женщины заметался вокруг.

- Успокойтесь, пожалуйста! Всё страшное уже позади. Моя сестра спасена, хоть и нуждается теперь в продолжительном лечении. Лучше скажите, как вы себя чувствуете?

- Я? – женщина инстинктивно ухватилась на отсечённую ранее конечность и сжала ту в кулак. – На удивление хорошо. Это ваша работа? – Иван кивнул. – Мерси! Гранд мерси!

Тут мадам Борю заметила, что расхаживает по комнате в одной ночной рубашке и неловко ойкнула, прикрываясь – слуги, видимо, переодели по поручению Родиона. Или он сам постарался, в связи с соблюдением секретности. Всё же окровавленная одежда вызвала бы слишком много вопросов.

- Мадам, с вами сейчас хочет пообщаться один человек – по поводу нападения. Мы будем ждать вас в помещении, в котором и произошел сей… инцидент. Как только будете готовы, подходите к нам.

- Как вам будет угодно, Ваша Светлость!

Женщина оказалась на удивление пунктуальной и ровно через четверть часа постучала в дверь гостиной.

Произведя ритуалы представления, Иван, первые пять минут присутствовал при разговоре Глеба Георгиевича и мадам Борю, а потом решил оставить их наедине. Сам же отправился сестренку проведать.

На выходе из разрушенной гостиной к нему подбежала взволнованная Тая.

- «Что с Ксюшей! Где тот гадский человек! Где она! Я весь дом обыскала и не нашла!» - затараторила лисичка, нарезая круги у Ваниных ног.

- Успокойся! Жизни Ксюши ничего не угрожает! – Лудильщиков подхватил напуганную случившимся зверушку на руки. – Сестренка сейчас с лаборатории с Игорем! И мы сейчас к ней отправимся! Только не удивляйся! Теперь она выглядит совсем иначе и ещё не скоро сможет превратиться обратно в человека.

Перенеслись они в подземный комплекс как раз вовремя. За время его отсутствия Игорь перенес сестренку в одну из комнат, подготовленных для пробуждаемых…

И стоило Ивану присесть на край кровати, на котором клубком свернулась сестренка и запустить в неё Диагностическое заклинание, как та сразу заворочалась.

- Рммарр! «Ваня, ты здесь?» – Ксюшка резко проснулась и сначала попыталась позвать брата голосом, но из горда вышел только невнятный рык

Ненадолго же хватает заклинания Сон, наложенного на существо с такой титанической выносливостью. Огромная росомаха одним прыжком опрокинула Ивана на край кровати, взгромоздивши лапы ему на грудь. Очевидно, взволнованная девочка хотела обнять и расцеловать брата, но - вот незадача, тело чужое, могучее, да в придачу еще и инстинкты звериные наружу вылезают. Вместо сестринского поцелуя получился «лизь» во все лицо.

Теперь Ваня понимал, что чувствует человек, которому наждаком попытались содрать кожу с лица! И с легким злорадством наблюдал, как сестрица отплевывается от волосков, выдернувшихся из его усов.

- «Я! Я тоже хочу!» – И между лицом молодого мужчины и мордой росомахи попытался ввинтиться остренький носик лисицы, которая раньше стояла в оцепенении, уставившись на преображенную подругу. Маленький язычок заработал и в одну и в другую сторону, вызывая смех и снимая чувство трагического напряжения.

- Фу! Фу! Прекрати! – не смог удержаться от смеха наш герой. – Теперь ты мне оставшуюся кожу на носу сотрешь. И вообще, вы же девочки, а не дикие звери.

- «В этот час я не дикая, я домашняя зверя!» – объявила Тая, прекращая лизаться.

А вот Ксюша тяжело вздохнула.

- Сестренка! Прекрати так горестно смотреть! Через несколько месяцев у меня созреет новое семечко, которое сможет превратить тебя обратно в девушку. Только очень сильную и выносливую девушку. Радоваться надо, что все так замечательно получилось.

- «Да! И вообще пошли играть в догонялки!» – предложила лисица.

- «Не хочу играть.» – И Ксюшка уложила большую лобастую голову на плечо брату.

А вот брату теперь надо на учебу. Он и так недавно ее надолго задвигал, чем серьезно обидел мадам Трубецкую. Но только как же оставлять сестренку в таком ее настроении? Ваня обнял громадное мохнатое тело и застыл, впитывая от сестренки эмоции приязни и нежности.

Целый час просидели, наверное. Ваня рассказывал о подземной лаборатории, в которой они сейчас находились. Тая тоже под боком у молодого человека устроившаяся, свои веские комментарии добавляла – «Ведь она здесь всё-всё облазала и обнюхала!»

Просидели бы, наверное, и больше, но Ксюшка вдруг встрепенулась и на лапы вскочила:

- «Ваня, а ты мне поможешь класс артефактора получить, когда я снова человеком стану?» - И как только её разум устроен? Всякий раз сестрицыны вопросы нашего героя в ступор вводили по причине их неожиданности…

- Разумеется, глупая! Все, что пожелаешь. – Лудильщиков с нежностью потрепал лохматую голову, и уже отработанным движением почесал Ксюшу за ухом.

- «Тогда, Тая, хватит тут разлеживаться! Пошли, мне тут всё покажешь!» - и две пушистые проказницы, махнув хвостами, стремглав, из комнаты умчались.

А Иван остался. На лекции-то он все равно опоздал. Впрочем, бездельничал не долго. Отправился проведать, как там допрашиваемая мадам Борю поживает.

А поживала она неплохо – сидела себе спокойно во второй (неразрушенной) гостиной и попивала чай в компании Глеба Георгиевича… Иван от удивления чуть не присвистнул! Как только этот работоголик осмелился так надолго свой рабочий кабинет без веской надобности оставить? Ведь судя по разговору, опрос потерпевшей давно был закончен и теперь они просто мило беседовали «за жизнь». Ваня прислушался к эмоциям и обнаружил в чувствах матерого сыскаря искреннюю приязнь и заинтересованность в своей собеседнице.

О, как бывает!… Наш герой решил не мешать сей парочке ворковать и дальше, но они уже прощались.

- Какая женщина! - восхищался Глеб Георгиевич, когда Ваня взялся проводить его порталом к рабочему кабинету. – Умна, изящна, эрудированна! Как настоящая львица в бой бросилась! И знаете что? Она ведь смогла по-первости Хэдхантера отогнать – завалила его столом, ножи да вилки в него метнула, даже повреждения нанести умудрилась… Телекинезом владеет – отменно!

Вот и чудненько, подумалось Ивану по возвращении домой. Жихарев, как ему рассказывали, несколько лет назад овдовел, а взрослые дети в присмотре отца не нуждаются – сын на флоте служит, дочь благополучно вышла замуж и сейчас живет где-то в южных губерниях…

А вот что с мадам Борю теперь делать – это вопрос? Всякие там танцы со светскими манерами здоровенной росомахе пока без особой надобности, да и с остальными занятиями… Не стоит шокировать женщину после всего пережитого. Одно дело знать, что воспитанница находится на реабилитации и поправляется, и совсем другое - увидеть, что она превратилась в косматую зверюгу.

Короче, выводы граф сделал однозначные, которые и озвучил «безработной» наставнице:

- Мадам Борю, в ближайшие полгода ваша подопечная будет не в состоянии проходить вашу науку. Но у меня имеется для вас другое предложение… Вы прекрасно показали себя, защищая мою сестру, рискнули ради неё жизнью и здоровьем, и это не должно остаться без вознаграждения. Как вы смотрите на то, чтобы отдохнуть зимой счет где-нибудь «на водах»? Место можете выбрать сами, все расходы я оплачу. А весной я буду рад снова видеть вас у себя, и вы с моей сестрой сможете продолжить её обучение.

- Отдохнуть «на водах»… – Мадам покатала на языке это слово. – А знаете, я согласна! Что-то в последнее время воздух в столице стал вредно сказываться нам моем здоровье.

- Значит, договорились? – Иван чуть не захлопал в ладоши. Еще один важный шажок в направлении создания своего клана выполнен. – Тогда, пока приходите в себя, выбирайте, куда желаете отправиться, а потом сообщите об этом Родиону. Он всё организует! И на забудьте указать свой новый почтовый адрес Глебу Георгиевичу! Вдруг у него к вам ещё вопросы появятся! – Иван не удержал лицо и допустил на него легкую улыбку, возникшую от созерцания девичьего румянца на щеках женщины. Да и в эмоциях был такой приятный сумбур из смущения, надежды и предвкушения…

А ведь Большое Исцеление неплохо мадам Борю омолодило, подумалось Ивану, когда он в лабораторию перенесся. Не то, чтоб именно возраст вспять отмотало, но вот множество возрастных изменений, накопившихся в организме, бесследно исчезло…

Часы пятнадцать ударов отбивать начали. По времени – в самый раз отправляться, чтобы успеть на практическую часть занятия. Только вот как с девчонками быть? Пришлось вернуться в тайную лабораторию.

Но вопрос решился сам собой – две шустрые проказницы так как тут, легки на помине. Оказывается, пока он у мадам сидел да с Жихаревым общался, они и пообедать уже успели – Игорь накормил.

- «Ваня, я в порядке,» – обратилась девочка-росомаха к своему брату, уловив его беспокойство. – «И за нас ты можешь совершенно не опасаться. Я со своей нынешней скоростью любого злодея разорву, он и опомниться не успеет. А Тая магией выстрелить может. Просто в прошлый раз испугалась она очень.»

- Точно в порядке? Мне на несколько часов отлучиться надо будет.

- «Да, да, не переживай за нас. Только…», - сказала и замялась.

- Что, моя хорошая?

- «Мы сходим когда-нибудь к миссис Хиггинс? Тая рассказывала про удивительного пса, который там живет.»

Ну, а Ваня? Видя, как возвращается к жизни его сестра, Лудильщиков Луну с неба готов был пообещать, а не то, что обычный поход в гости. Так что когда Тае в голову пришло научить подругу «страшно-могучей магии», тот только и мог, что крикнуть им в след – быть поосторожнее…

Но прежде, чем на практическое занятие отправляться, Ваня тоже решил перекусить (у прочих курсантов в это время тоже большая перемена началась). Кухарка Евдокия подоставала из артефактного холодильного шкафа (не сам делал – от купца досталось, даже странно, что наследники не забрали. Видимо не разобрались что это такое было) кучу снеди. Выбрал холодец и пару мясных пирожков. Пирожки в другом шкафу, разогревательном, побывали, прежде чем на стол попасть, горяченькие получились. Замечательная штука - прогресс! В былые времена, ввиду того, что торопится, пришлось бы какой-нибудь копченостью или вообще солониной с хлебом перебиваться.

В помещение, где должно было проходить практическое занятие, Иван входил с некоторой робостью. Капитолина Дмитриевна уже высказалась не так давно по поводу его длительного отсутствия на занятиях, как бы к повторно проштрафившемуся санкции не затеяла применять. Ей же не будешь рассказывать о нападении на семью. Точнее, про само нападение-то вполне возможно, но тогда придется и про последствия нападения рассказывать. И про то, что он может с того света возвращать, пусть и с кучей оговорок, Иван тоже считал, что чем меньше известно широкой публике, тем спокойнее его жизнь и жизнь его близких, к чему в последнее время он стал относиться с повышенной серьёзностью. Иначе сам не заметит, как в какой-нибудь клетке проснется, и будет потом всю оставшуюся жизнь на какого-нибудь императора, князя или еще кого без продыху трудиться, или же снова придется по различным магическим и не очень созданиям души своих родственников рассаживать.

Не семья, а зоопарк форменный получится, криво и про себя усмехнулся Ваня.

На удивление, присутствие Лудильщикова на практическом занятии их куратор своим вниманием не отметила. Вообще промолчала, словно так и нужно. Это занятие было посвящено чистке кровеносных сосудов. Молодой целитель и не подозревал, что артерии, по которым кровь течет, тоже могут засоряться. А оказывается, могут, да еще как! Половина всех смертей от этих засоров происходит. Все эти инфаркты, параличи и апоплексии – все это последствие закупорки сосудов плотными жирами, откладывающимися зачем-то локально внутри стенок сосудов на отдельных их участках. И ведь даже для целителя средней руки чистка тех отложений – дело на несколько минут, а сколько получится людей спасти, если внедрить такую процедуру повсеместно. Словом, ни разу Лудильщиков не пожалел, что сегодня на практическое занятие пришел.

Конец занятия. Все курсанты по своим делам разбредаются, а куратор Лудильщикова в дверях тормознула. Думал, будет склонять за прогул, а она всего лишь сообщила, что его превосходительство пожелал видеть своего блудного курсанта. Или не всего лишь? Может, будет громы и молнии метать?

Федоров обнаружился в его личном кабинете. Сидел и какие-то бумаги заполнял. Пальцы на руке все в чернилах измазал. Разве что высунутого кончика языка не хватало, вылитый бы гимназист на уроке.

- А, Иван, проходи, чему улыбаешься? – поднял взор от писанины его превосходительство.

- Да так, свое вспомнилось.

- Я чего тебя пригласил-то…. Тоже решил участие принять в исцелении наших военных инвалидов. Ну, раз с Сухомлиновым мы помирились, вроде как.

- Ох, я так рад это слышать, Илья Федорович! Вместе мы гораздо большему числу их помочь сможем. Мы как раз завтра начать планировали.

- Ага, ага, – покивал Целитель своим мыслям, - Только вот у меня за всю неделю только среда и свободна. Ты как, не против, чтобы я в этот день тебе на сеансе исцеления ассистировал?

- Только счастлив буду! Думаю, по такому случаю волне можно будет и первый день на среду сдвинуть! Собственно, для всех прочих день недели большого значения не имеет.

- Ну, вот и договорились! Только тогда, Иван, не в службу, а в дружбу - переговори по этому поводу с Сухомлиновым. а то мне все равно пока как-то неловко.

- Все сделаю, Илья Федорович.

На том и расстались. А Лудильщикову пришлось спешно к генералу лететь, предупреждать о переносе сроков целительского сеанса. Впрочем, Владимир Александрович, кажется, только для вида поворчал, мол, «вечно у молодых всё не так, да наперекосяк», а сам даже доволен был. Так как прикипел уже к этому делу всей душой и всячески радел за любое его улучшение. А Целитель высшего ранга – это сила!

А инвалиды его ещё денёк и подождать могут. Годы уже ожидают.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 5309222\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 133

Интеллект 91

Дух 72

Дополнительные характеристики: Удача 27; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3600\3600

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 14

Глава службы безопасности рода Аракчеевых шел по коридорам поместья, на его лице впервые за долгое время расплывалась довольная улыбка.

Почти два месяца назад, когда погиб прежний глава рода и бразды правления взял наследник Владислав, руководитель СБ всерьез подумывал о том, что пора покидать этот тонущий корабль с безумным капитаном. Но к его немалому удивлению новый глава лишь пару дней «почудил» в новом статусе, а потом резко взялся за ум и стал быстро вникать в дела рода. И что поразительно, оперативно и успешно приступил к решению вставших перед семьей проблем.

Подойдя к двери кабинета главы рода, мужчина кивнул охранникам и негромко постучал.

- Входи!

Глава службы безопасности шагнул внутрь.

Владислав оторвался от документов и поднял взгляд на вошедшего.

- Докладывай.

- Владислав Юрьевич, всё произошло в рамках ожидаемого, - мужчина прочистил горло и приступил к перечислению. – Сначала Расторгуевы заглотили наживку и включили Ивана Лудильщикова в список своих приоритетных целей. Их охотник пробрался в дом к объекту и обезглавил его сестру. Далее имели место небольшие отклонения, и нам не пришлось подбрасывать улики, которые привели бы «китайца» к убийце и заказчикам. Он со всем прекрасно справился сам. Причем отправился мстить не сам, в одиночку, а воспользовался своими связями в полицейском департаменте. В связи с чем к Расторгуевым заявился штурмовой отряд, многократно усиленный и даже укомплектованный понятыми и оперативными судьями из имперской канцелярии.

- И каков итог?

- Расторгуевы уничтожены и больше не представляют угрозы для бизнеса нашей семьи. Скорее наоборот. Сейчас идеальное время для расширения своего влияния за счет тех сфер, которые ранее традиционно числились за Расторгуевыми.

- А Лудильщиков. Что по нему?

- По нему мало что известно. Сам он при уничтожении «чернокнижников» точно не пострадал. Его сестра – информация о её смерти так и не появилась в полицейском отчете. На этом пока всё.

Глава безопасности скосил глаза на своего начальника, отслеживая его реакции. Но тот оставался невозмутим.

- Замечательно, - наконец, заговорил молодой глава рода, - передай, чтобы подготовили план по нашему расширению мне на утверждение.

- А Лудильщиков? По нему будут дополнительные указания?

- Пока нет. Ничего сверх того, что уже было приказано, делать не нужно…


Ночь Иван потратил на то, чтобы привести мысли и дела в порядок. К счастью, в этот момент все кто мог спать – спали. И только Игорь замер у него за левым плечом каменным изваянием через час после того, как наш герой обустроился в своем кабинете, что он оборудовал в подземном комплексе…

А утром, когда на улицах ещё было темно, Иван Лудильщиков выдвинулся на свою нынешнюю службу в знаменитом монументальном здании, расположенном на Певческом мосту. Для несведущих в географии Рассейской столицы там располагалось Министерство иностранных дел. Коридоры министерства в этот ранний час, как это не странно, были заполнены людьми. Все в авральном режиме готовились к тому или иному дипломатическому мероприятию. Вот и выделенный Изместьевым помощник и наставник в одном лице, как и условились, ожидал Ивана в их общем кабинете. Евстахий Порфирьевич очень вежливо, но отнюдь не подобострастно поприветствовал нашего графа и тут же огорошил его сообщением:

- Все, ваше Сиятельство, китайский посол, - старик сверился со своими записями и четко произнес, - Хуан Бохай в воскресенье прибыл в Санкт-Петербург. Боле того, вчера китайский представитель уже побывал в Имперском дворце и вручил Его Императорскому Величеству верительные грамоты. Так что у нас осталось не так много времени и Его высокопревосходительство министр лично высказал пожелание, чтобы мы с вами приложили все усилия, чтобы успеть подготовиться к первой церемонии в Китайском посольстве, которая пройдет 20 декабря. То есть через неделю.

Произнося всё это, Евстахий Порфирьевич смотрел на Ивана так, словно вопрошал: «И где же вы, Ваша Милость тунеядствовали вчера и позавчера, когда тут у нас такие эпохальные события, как прибытие первого Китайского посла, происходят?».

Но подобные «немые претензии» старого и опытного дипломата Иван уже научился отбивать своими выразительными взглядами из серии «Моя Милость никогда не бездельничает, а занимается своими милостевыми делами, да и не вам мне за это выговаривать».

В общем итог устного и безмолвного диалога между начальником и подчиненным свелся к тому, что впереди всех ждет вагон дел, во время которого нужно окончательно подготовиться ко всем мероприятиям, что с этим китайским послом будут связаны.

- Вроде же про срок после новогодних празднеств речь шла? – Иван потянулся почесать макушку, но вовремя отдернул руку.

- Высокая политика, - меланхолично пожал плечами престарелый чиновник, - у них там, - кивок в потолок, - постоянно что-то меняется да пересматривается. Кажется, наших узкоглазых в очередной раз прижали островитяне. Они уже три южных провинции полностью оттяпали и, похоже, к осторожному перевариванию четвертой приступили. Вот и засуетилась Циньская Императрица…

- Не хотелось бы в новую войну вляпаться. – Лудильщиков задумался над перспективами, во что такая дружба против японцев может вылиться. – У китайцев же высококлассных боевых магов толком нет, а боеспособность их армии - это скорее тема для анекдотов, чем объективный стратегический фактор. У них творческое мастерство в цене. Военный союз с такими – себе дороже.

Иван, правда, ещё вспомнил про их новое «Великое Небесное Магическое Боевое Искусство», которое может внести свой весомый вклад в расстановку сил, но вслух говорить ничего не стал…

Последующие три часа провели, разбирая детали грядущего дипломатического приема. Евстахий Порфирьевич, как оказалось, Изместьевым был назначен за церемониал этого мероприятия отвечать. Ну как «отвечать»? Следить, чтоб никто не нанес по незнанию оскорбления какого китайской делегации. Так что после занятий с Лудильщиковым сей поджарый старичок пойдет донимать прочих замешанных в этой истории сотрудников министерства, что изрядно приподнимало нашему герою настроение – не один он страдает. Ведь что Иван? Он хоть и наследный бо китайский, а во всех этих церемониалах тоже не силен - от слова совсем. Благо, что заранее договорились с той стороной перед собственно церемониями согласовывать их детали. Все же совсем разные культуры. Точнее с позиции китайцев у нас просто нет никакой культуры и их долг, как образованных жителей Поднебесной, - принести свет знания тем варварам, которые решили приобщиться к достижениям великой цивилизации…

Ещё примерно час обговаривали всякие детали, например, то, что для посещения китайского посольства отбирать служащих, у которых колени еще не закостенели. Во время китайской чайной церемонии сидеть полагается на собственных пятках. Хитрый старикан, конечно, пытался намекнуть, что Иван просто может «вылечить» всем нужным сотрудникам колени, но графа Лудильщикова как-то не прельщали такие методы использования его целительских навыков. Так что, закончив на сегодня с надобностями посольскими, он отбыл по своим делам.

Первоначально у Ивана Лудильщикова на этот день было много чего запланировано, вот только он все в сторону отложил и поспешил в лабораторию. Очень уж волновался за сестренку, не хотел оставлять её надолго одну.

По возвращению наш герой застал Таю с Ксюшей какими-то притихшими. Как выяснилось, хвостатые проказницы вдвоем забрались в местную кладовую (Иван как раз не так давно позаботился о её заполнении). Обходящий свои «владения» Игорь обнаружил их в опрокинутом бочонке из-под меда, перемазанных с головы до кончика хвостов…

С умилением наблюдая за двумя взъерошенными проказницами, что, несмотря на произведенные безобразия, заскакали от радости, от того что он все-таки пришел, Иван старался сдерживать наворачивающиеся слезы.

Определенно, зря он того гада так быстро «отпустил». Ведь Иван - целитель, он вполне мог обеспечить убийце сестры вечность, полную незабываемых впечатлений!

- «Ты знаешь? Мы тут девочку и мальчика новых встретили? Представляешь? Зовут их Лилия и Тимур. Они в магии хорошо разбираются. Нам об этом Игорь рассказал. Девочка умеет строить смешные рожи, а мальчик что-то с железками делает» - вдруг выдала Тая. Что ж, не удивительно, что находясь в одном комплексе, они пересеклись с «разбуженными».

- «Только они какие-то странные», - поддержала подругу Ксюша, - «занятЫе какие-то да неразговорчивые»

Было видно, что хоть сестренка и участвует в разговоре, но интереса к посторонним людям не испытывает… Не тем её мохнатая головка сейчас занята…

- Девочки! – Преувеличенно бодрым голосом заговорил Иван. – Так давайте с ними познакомимся? Все вместе!

Ксения предложение восприняла сдержанно, а вот Тая прямо извертелась вся, выясняя, «чего же ей ждать от новых знакомых?».

Иван нашел Игоря, который суетился на кухне и приказал отвести их к детям. Лилию они нашли в помещении, с зеркальной стеной. Она спокойно сидела на небольшой подушечке, и, глядя в отражение, сосредоточенно примеряла себе одно лицо за другим. Игорь потянул Ивана за руку.

- У неё, как и у всех участников прроекта, есть свой комплекс упрражнений по рразвитию. Не получив никаких новых рраспоряжений, к нему она и прриступила на следующее утрро после прробуждения. – доложил некроконструкт.

- А на какое время рассчитан этот «комплекс упражнений», – решил уточнить Ваня.

- Малый – на двенадцать часов. Полный - 24.

- А спать когда? – в удивлении вскинул бровь Лудильщиков.

- Вместо сна каждые шесть часов прредусмотрены восстанавливающие медитации. Их достаточно для отдыха, ррегенеррации и восстановления маны.

- А где Тимур? – поинтересовался Лудильщиков, уже догадываясь об ответе.

- У колбы с брратом возится. Они, несмотрря на анабиоз, могут общаться – вот они на пару что-то там модернизируют.

- Собственно, я за ними. Хочу познакомить их с сестренкой и Таей, нормально познакомить, чтобы они могли проводить время вместе, общаться, играть. Дети должны оставаться детьми, пока есть такая возможность, а не быть этакими живыми големами.

Игорь выслушал Ивановы планы, перевёл взгляд на детей, снова на хозяина и... молча глубоко поклонился.

Тут Лилия закончила своё занятие и, вернувшись к реальности, обнаружила, что в помещении не одна. Подскочив, она тут же «ошпарила» Лудильщикова фанатизмом и обожанием и вытянулась перед ним по стойке «смирно».

- Вот, Лилия познакомься. Это Ксюша и Таисия. – Ваня кивнул на стоящую за ним Сестренку и лисичку, что уже в нетерпении нарезала круги вокруг них всех. - Они тоже дети, только временно заколдованы.

И теперь уже к хвостатым девочкам.

- А это Лилия. Она одна из детей, за которых я с недавнего времени несу ответственность. Надеюсь, вы сможете подружиться, а в дальнейшем стать одной большой семьей.

Три пары глаз внимательно следили друг за другом. И если от сестренки веяло настороженностью, а от Таи заинтересованностью, то девочка-метаморф просто пылала решительностью.

Складывалось ощущение, что его слова она восприняла как приказ и теперь обдумывала максимально эффективное его выполнение.

- Я знаю, что внутри это девочки – мы с Таей уже разговаривали, – вдруг объявила Лилия. – Здравствуй, Ксюша. Привет, Тая.

- Вот и чудесно! – Ваня накинул на всех заклинание ментальной связи, чтобы можно было свободно общаться. - А теперь давайте к Тимуру, не дело продолжать общение без него.

И все они дружной толпой направились в центральный зал. Но там мальчика обнаружить не получилось. Пропажа быстро нашлась в одном из складских помещений - мальчик придирчиво осматривал какие-то детали.

Заметив приближающуюся к нему делегацию, он вытянулся как солдат и выпалил: «Тимур, приветствует Главу!»

- А что ты делаешь? – решил уточнить Ваня после того, как повторил ритуал знакомства.

- Я побеседовал с братом, и он провел углубленную диагностику всех доступных ему систем, – Тимур кивнул на деталь в своих руках, - вот сейчас заменю её и работоспособность центрального механического узла восстановится процента на три.

- А как ты с братом разговариваешь?

- У нас личная ментальная связь с рождения имеется, и то, что он в настоящий момент является в большей степени машиной, а не человеком, этого не отменяет, - пояснил Тимур, пока они в главный зал возвращались, а потом замер, и настраиваясь на общение с близнецом.

Вдруг пара лампочек на центральной приборной панели замигала, а Тимур это откомментировал.

- Брат так же приветствует Главу и всех присутствующих!

- Минуточку! – Иван своими силами постарался обнаружить рядом с ними ещё один активный разум и подключить его в общую созданную им сеть ментальной связи. Думаете, не получилось? Да запросто! В головах тут же зазвенел странный голос с металлическим оттенком и нотками безумия.

- «Восемьсот четвертый приветствует Главу!»

- «Ммм. Давай ка и тебе имя выберем!» – отреагировал Ваня на такое приветствие мальчика из Машины. – «Отныне ты у нас будешь Мишей. В полной форме Михаилом.»

- «Новое наименование принято! Михаил приветствует Главу»

Ваня тяжело вздохнул – уж очень много предвидится ему работы с этими детьми…

В итоге весь следующий час Лудильщиков выжимал максимум из своих способностей ощущать эмоции окружающих, постаравшись наладить по-настоящему искренние отношения между детьми. Выяснилось, что отношения налаживать нужно было не только между Таей и Ксюшей с одной стороны и «разбуженными» с другой, но и между Лилией и близнецами. Хотя те и понимали друг друга с полуслова и даже без слов, между собой до этого особо и не общались, посвящая всё своё время личному развитию…

Убедившись, что общий диалог уже функционирует и без него, и запитав ментальную сеть маной с запасом (открыл недавно для себя и такую грань данного навыка), Иван, оставив детей под присмотром Игоря, улизнул по своим делам. Ну и потому, что в глазах непедагогично и предательски защипало. Очень уж радостно было видеть, как Ксюша под впечатлением от рассказов ребят о своей прежней жизни активно включается в общение, постепенно забывая о своих переживаниях. А ведь они всё равно были, хоть сестренка и старалась их не показывать. Но куда такое от человека, что может эмоции считывать, спрятать можно? А вообще Глава клана должен быть суров, как скала, и постоянно занят великими делами… ведь правда же?

Через пару часов по лаборатории носилось четверо сорванцов. Точнее, один сорванец и три мохнатые бестии. Лилия приняла вид лохматый, чернобурый и зубастый. А вот в конце этой процессии замыкающим следовал Игорь, любимым пипидастром стирая пыль и присматривая, чтоб дети ничего не сломали да хвостами не посмахивали.

А когда Иван домой наконец попал – на минуточку – забрать с кухни порции для Таи и Ксюши, «да в двойном размере», он обнаружил послание от Хуан Бохая, полномочного китайского посла в Рассейской империи. Послание доставил гонец, который всё это время ожидал ответного послания под дверью дома… Хорошо, что мажордом догадался во двор внутренний его завести, чтоб на улице не маячил. Письмо было писано красной тушью по дорогой рисовой бумаге. В нем китайский мандарин извещал своего старинного друга и подопечного о желании видеть его у себя через день. В четверг, то есть. Вот и славно складывается. Среда – она для излечения военных инвалидов у Ивана запланирована.

Передав на словах свой ответ с гонцом, ибо мучиться и позориться с самостоятельным выведением иероглифов Иван не собирался, он забрал наконец еду для детей и перенесся назад в подземный комплекс.

Опасался он пока Ксюху оставлять надолго, любую возможность взглянуть на неё использовал. И в эту минуту наш герой четко ощутил в эмоциях некроконструкта, в обычных условиях рациональных и бесцветных, нечто, что невозможно было перевести иначе, как радость…

- «Глава! А можно мы будем в одной комнате спать?»

- В одной комнате? Можно. А почему это вдруг ты стала меня так называть? Мне больше нравится, когда ты меня Ваней или братом зовешь.

-«Ну, ты сказал ребятам тебя так называть», – сестренка хитро прищурилась, отчего ее хищная морда приняла лукавый и проказливый вид.- «Мне неудобно выделяться из коллектива!» – Вот что ты будешь с ними делать!?

Наутро поднялся рано. Сегодняшние занятия на целительских курсах отменялись, сегодня среда, а значит, пришло время первого сеанса массового излечения военных инвалидов, которых генерал Сухомлинов по нескольким губерниям собирал. Да ещё и Федоров на это действо пожалует, да не просто так, а в качестве его ассистента… А там ещё и торжественное открытие, гости именитые и прочее. Хорошо хоть эту «парадную» часть удалось перенести на время после операций, чтобы люди смогли оценить результаты целительской деятельности, а не толпились в здании, мешая работе и нервируя персонал своей знатностью и известностью…

Перед тем, как отправиться в госпиталь, конечно, заглянул к детям. Они накануне так и улеглись спать всей своей буйной компашкой, только Лилия вновь сменила облик на человеческий. Дрыхнут, сурки. Тихонечко прикрыл дверь, удалился в коридор, чтобы возможный шум из открытого на улицу портала не долетал до спальни. Пора хорошенько потрудиться!


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 5315282\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 133

Интеллект 91

Дух 72

Дополнительные характеристики: Удача 27; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3600\3600

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 15

Госпиталь встретил графа Лудильщикова деловой суетой. Персонал экстренно завершал последние приготовления перед намеченным массовым действом и первым действительно рабочим днем. Чтобы не отвлекать людей, занятых своим делом, Иван сразу отправился в кабинет к генералу. Тот уже был на месте. И не один. Тут уже пребывал невозмутимый Фёдоров, беседуя с тремя незнакомыми благообразными господами – менее именитыми, но весьма уважаемыми столичными целителями и одним хорошо знакомым некромантом, от которого гости, не считая Высшего Целителя инстинктивно старались держаться как можно дальше. Тут же присутствовал щуплый молодой человек… молодое существо… черт, называть человеком этого многорука получалось с трудом. Да Ксюшка в ее теперешней форме и то выглядит ближе к человеческому миру!

Поздоровавшись со всеми и выяснив, что все уже готово и люди ждут только главную звезду сегодняшнего шоу – то есть Ивана, Лудильщиков выразил полную готовность начинать хоть сей момент.

- Сей момент не нужно, а вот через минут двадцать будет в самый раз! – Федоров поднялся, - пойдемте Иван, я помогу вам подготовиться.

- Персонал на месте, начинаем по вашей команде, - подхватил генерал.

И вот он, первый пациент!

- Капитан Дубасов! – представил привезенного на каталке мужчину средних лет Сухомлинов, решивший сегодня, очевидно побыть распорядителем. – Под Мукденом семь непрерывных атак японцев со своей ротой отбил. Попал под близкий разрыв шрапнели.

У капитана на теле от шрамов, казалось, живого места не было. Отсутствовал левый глаз, правый затянут бельмом, левая рука отсутствовала по локоть, а бедро левой ноги словно стесано топором было. И огромные, затянутые рубцами рытвины вместо мышц.

Мужчину уложили на операционный стол. Первым делом Иван накинул на пациента Сон, после чего принялся за самую тонкую операцию - за глаза. Для их изготовления санитары притащили тушку магического ястреба, А ну, как эта птица сможет оперируемым хоть на немного увеличить Восприятие? Но первое, что сделал наш герой - подогнал глаз под нужный размер, использовав для этого плоть птицы.

Руку преобразовал из конечности кабана – уже вполне себе рутинная операция, мышцы ноги – добавил немного новой плоти, а потом всё «зашлифовал» конструктом Большого лечения. Он, в отличие от Среднего, позволял воздействие сделать точечным и растянутым во времени. Будет капитан много кушать и потихоньку исцелится. Напоследок Иван убрал с тела все шрамы. Дополнительный расход маны, конечно, но если уж начал лечить, надо все выполнить качественно. А мана есть! По царскому распоряжению для лечения инвалидов разрешено было использовать накопители из государственного резерва. «Очки опыта + 20871» - проинформировала Система по итогам семнадцати минут работы. Иван специально время засекал, чтобы прикинуть, насколько быстро у него процесс идет.

Следующий инвалид – морской офицер с подорвавшегося по неизвестной причине прямо на пирсе миноносца. И снова вепрь поделился конечностями, а Большое лечение должно было в ближайшей перспективе вернуть пострадавшему пошатнувшееся здоровье. Десять минут и + 17311 очков опыта. Целительский конвейер начинал набирать обороты. Причем в течении всех операций рядом с Иваном находился Федоров. Подносил оптимально подходящие конечности, а когда это не мешало течению по нескольку раз проходился по пациентам Диагностом и прочими сканирующими заклинаниями, приговаривая при этом «Вот это интересно», «Хмм, а вот тут уже видно эффект усиления от магического зверя» и тому подобное…

Часа через три сделали перерыв, после которого уже Иван наблюдал, как целители совместно с многоруким «раздавали» больным его конечности… Зрелище рук, отпадающих, словно хвост ящерицы, конечностей, которые маги тут же пришивали пациентам, было фантасмагоричным, но познавательным…

- Все! Кончился наш Шива, - подытожил Высший целитель, запуская в уникума Диагностический конструкт. – Теперь на ближайшие полгода побудет обычным человеком. Новые руки далеко не сразу начнут отрастать.

Обед для занятых целительством специалистов прошел прямо тут же, в госпитале. Он был кратким по времени, но весьма изобильным по содержанию.

- Чтобы подкрепить ваши силы, господа, - похвастался генерал, - я заказал у Палкина самые лучшие их блюда. – У Лудильщикова невольно в мыслях сожаление скользнуло, что Анри там больше не работает. Впрочем, вкус блюд и так был выше всяческих похвал. Не один Каюзак мастер своего дела на Руси.

Пациенты, выбранные для сегодняшнего лечения, закончились только в районе шести вечера. И вымотался Иван за это время несказанно. Но прибавка больше восьмисот тысяч единиц опыта за один день приятно грела душу, как и + 1 в Характеристике Дух. Правда, к сожалению, с последним пациентом всё не закончилось, Ивану пришлось ещё больше часа торчать в банкетном зале. Благо, что от него требовалось лишь небольшое выступление и номинальное присутствие в начале вечера. Со всем остальным прекрасно справлялся генерал.

Следующий сеанс целительства только через неделю наметили. Заготовленных магических зверей они сегодня потратили как бы ни больше половины. По крайней мере, хищных птиц - так точно всех. Теперь охотникам и звероводам время нужно, чтобы растраты восполнить. А ещё Иван узнал немало нового из области применения зелий и ритуалистики в целительском деле. Те благообразные господа оказались воистину мастерами своего дела.

А пока, Ваня во всеми раскланялся и побыстрее удалился. Разве что Фёдорова в его клинику по пути доставил. Тот тоже решил время в праздности не проводить и продолжить свои исследования.

И вот Иван снова в своей тайной лаборатории (после доставки Высшего Целителя всего-то и понадобилось на пару десятков метров вниз переместиться…)

Чуть приоткрыв дверь в комнату, Лудильщиков с удивлением смотрел на мирно сопящих зверюшек. Что случилось? Не смотря на не такой уж поздний час!

- Они попрробовали вместе с Лилией и Тимуром по их базовой программе позаниматься, - пояснил подошедший Игорь, - вот и сомлели… Всё же ребята к такому с ррождения прривыкшие. А девочки часов через шесть такого рритма от переутомления свалились и спят до сих пор…

- Как же ты дозволил?! Опасно ведь! – напрягся Иван, посылая с девочек по диагностическому заклинанию.

- Ничуть! – успокоил господина некронокструкт, - я воврремя их останавливал, не допуская врредоносных последствий.

Убедился, что тут всё в полном порядке. Следом проверил, как обстоят дела у «ребят из машины». Лилия тренировалась, Тимур сосредоточенно возился в механизмах…

Великое будущее его клана сейчас мирно сопело, разметавшись на своих перинках, тренировалось и работало. Вот и Ивану пора свою лепту внести и двигаться в Китайское посольство…



- Как хорошо, что ты пришел, бо И-Вань! – Лицо Хуана Бохая просто лучилось симпатией и гостеприимством, причем, судя по эмоциям – посол действительно был рад его видеть, хотя и не так сильно, как показывал. Он даже встал со своего места и сделал приглашающий жест.

Лудильщиков постарался в китайской манере поклон изобразить, исполнив его ниже чем равному (всё таки представитель самой императрицы), но не сильно.

- Ах, оставь эти церемонии! – замахал руками китайский сановник. – Расскажи лучше, как ты здесь устроился? Насколько я помню, когда ты нас покинул, особыми богатствами хвастаться не приходилось…

Беседа с подчеркнуто радушным послом длилась минут десять, в основном обсуждали самого Ваню да еще Пекинские события. И тут Хуан Бохай вдруг объявил, что очень сожалеет, что из-за намеченных дел не может сегодня уделить своему другу больше внимания, но надеется на дальнейшие тёплые отношения. И крохотную, разрисованную драконами шкатулку Ивану вручил. Подарок. Если бы Лудильщиков сам перед началом беседы не преподнес послу целительский и даже чуточку омолаживающий амулет собственной работы, с вплетенным в него вампумом, можно было бы испытать неловкость. Правда, насчет собственного подарка были и кое-какие сомнения (как раз из-за вампума), как отреагирует посол, но тот принял подношение вполне благосклонно.

- До свидания, дорогой друг! – попрощался китаец, совершенно неожиданно по-европейски пожав Ивану руку. – Ожидаю увидеть тебя через неделю в нашем посольстве на церемонии по случаю вручения Рассейскому императору моих верительных грамот.

Как оказалось, той шкатулкой подарки от китайского посла не исчерпывались. Вечером очередной китаец принес парадное церемониальное одеяние бо империи Цин. А в шкатулке оказался всего лишь небольшой листочек тончайшей рисовой бумаги с нанесенным на него рецептом волшебной краски для нанесения татуировок. Очень дорогой подарок – рецепт секретный! Только вот где взять время для его освоения? А может – детям поручить татуаж осваивать? И, глядишь, в арсенале его готового вот-вот народиться клана появится еще одна экзотическая специализация! Да и ещё с китайской поездки у Вани в голове всё время одна мысль крутилась. Что если артефакты циньские не на бумаге рисовать, а попробовать прямо на коже вытатуировать? Каков эффект будет? Вот теперь будет возможность проверить…

А вот подаренное церемониальное одеяние нашего графа изрядно напрягло. Как бы с ним в дипломатический скандал не влететь?! С одной стороны, он в составе рассейской делегации и не должен выделяться из общих рядов. С другой – очень недвусмысленный подарок, показывающий, в каком виде ожидается официальное прибытие Бо Лудильщикова в посольство Поднебесной. Решил посоветоваться с приставленным к нему волей Изместьева наставником.

- М-да, дилемма получается! - Евстахий Порфирьевич, выслушав Ивана, тоже призадумался. – Пожалуй, стоит положиться на мнение его высокопревосходительства в этом вопросе. Чую, неспроста этот костюмчик вам подарили, ваше сиятельство. Вы на этот счет не волнуйтесь, время еще есть, докладную по этому вопросу я вот прямо сейчас составлю и на стол к Изместьеву положу. А пока давайте-ка пройдемся по членам нашей делегации. Стариков с подагрой я из нее по вашему совету удалил.

- Вяземский Владимир Ильич, – Иван сразу заинтересовался знакомой фамилией. – Это ведь родственник Татьяны Вяземской?

- Владимир Ильич-то? – проявил свою осведомленность Евстахий Порфирьевич и в этом вопросе. – Если я правильно понял, о какой Татьяне идет речь (просто в роду их несколько), то это её дядя. Вяземские вообще очень востребованы из-за своего семейного дара во всех государственных структурах.

- Конечно, - согласно закивал Лудильщиков, - кто же откажется от лишней порции удачи!

- Именно! Именно!

А вечером в дом к Лудильщикову посыльный с пакетом из МИДа прибыл. В пакете же указание со ссылкой на самого Изместьева, что на дипломатический прием, который в четверг в резиденции китайского посла запланирован, граф Иван Лудильщиков должен в обязательном порядке явиться в китайском одеянии, но непременно с приколотым к этому наряду Орденом Святого Георгия Победоносца. Впрочем, сам статут Георгиевских наград предусматривал их обязательное ношение с любым видом одежды, так что это больше как напоминание на случай внезапной забывчивости было.

Четверг. Совершенно неожиданно у Ивана организовался почти полностью свободный день. Обычно по четвергам Лудильщиков с самого раннего утра присутствовал на лекциях и семинарах в университете. Законы Рассейской империи, экономика всякая…, а тут вдруг перед самым началом лекции профессор Спиридонов, который и должен был ее начитывать, вдруг объявил:

- Граф Лудильщиков, вас сию минуту в своем кабинете ожидает Вениамин Яковлевич Трусов, наш проректор по работе с курсантами.

Пришлось идти.

Проректор вызывал Ивана не по собственному капризу, накануне им пришла бумага с Певческого Моста, в которой сам министр иностранных дел Рассейской Империи затребовал некоего курсанта, графа Лудильщикова к себе в министерство на внеочередную практику. Хоть Изместьев и не прямой начальник для администрации университета, но фрондировать, идя ему наперекор из пустой прихоти, конечно же, проректор не собирался. А потому уже через час Лудильщиков сгружал у себя дома книги из списка литературы, составленного ему для самостоятельного изучения предметов. Проректор отпустил его с наказом проходить практику в таком важном заведении ответственно, на экзамены по окончанию курсов являться не забывать и в случае вопросов по дисциплинам смело обращаться к преподавателям и профессорам в частном порядке. В принципе, Иван в результате этого решения власть предержащих по знаниям не так уж и проиграет (у остального курса и так практика вскоре должна была начаться ближе к концу года), зато время свое он сможет использовать более оптимально.

Что ж, раз уж давешняя договоренность с Изместьевым именно сейчас его от лекций освободила, надо с детьми время провести… ну, и обдумать как следует, как из машины Тимурова брата – близнеца вызволять, если он так с ней сросся.

Дети, разумеется, по постелям не разлёживались, вскоре после того, как пришел, в коридоре, мимо кабинета Ивана в подземном комплексе зазвучали их быстрые шаги. Что-то опять эти проказники затеяли?

Впрочем, когда Иван решил последовать за ними, то обнаружил ребят в столовой, где все было чинно и благонравно. Те, кто о двух ногах - за высоким столом (как и Иван) расположились, а четверолапые да мохнатые за своими низенькими столиками неподалеку. Между детьми ходил Игорь, раскладывал, приготовленную им же кашу.

Ваня решил и сам отведать, чем же тут некроконструкт кормит? Пожелал всем приятного аппетита и принялся за манную кашу с изюмом и черносливом, запивая ее какао.

- Господи, до чего вкусно! – с трудом оторвался от тарелки Иван и доверительно кивнул слуге, на что тот склонил голову в знаки признательности.

Дети тоже завтракали с удовольствием, а Тая так увлеклась вылизыванием тарелки, что на пол ее уронила.

Лисичку пожурил, Ксюшу погладил и решил домой наведаться – ещё сдобы у кухарки раздобыть… И, главное - вовремя заявился, тут же гость на пороге неожиданный да желанный!

- Создатель! Меня отправил к вам старейшина Александр! Два месяца из Бадайбо добирался! – как Иван не вглядывался, не находил в стоящем парне ни следа раскосости и скуластости.

- Старейшина Александр? – переспросил Лудильщиков, делая упор на имени.

- Мы решили, что наше прошлое, когда мы были чукчами, осталось в прошлой жизни. Теперь мы живем среди рассеян, значит должны выглядеть, как они и носить их имена, чтобы ничем не выделяться среди окружения.

- А тебя как зовут?

- Савва. Савва Бажов, Создатель. – В тоне посланца не было заискивания, но благоговение присутствовало в немалом количестве.

- Он что-нибудь поручил передать мне?

- Да! Сообщение, что наш народ будет всегда предан тебе, Создатель, и еще вот это…. – Парень нагнулся и с усилием поднял рюкзак, который он за минуту до того положил на пол возле себя.

- На стол клади! М-де, уж! – протянул Иван, глядя на самородки, тусклой горкой высившиеся перед ним на столе. В сочетании с увесистым мешочком, полным золотого песка, пуда три весила передачка, не меньше. – Зато никакой мешочник не упер бы твою поклажу. Пупок бы развязался. А что в бутылках?

- Зелье Выносливости. Александр провел изыскания и обнаружил, что использование зелья ускоряет процесс приживления. Сказал, что семечко в каждом из этих зелий надо будет выдержать не меньше суток. Сначала в том, что в зеленой бутылке, а потом в прозрачной.

- Какое семечко? – спросил Ваня, уже подозревая ответ.

- Вот! – Савва суетливо полез за пазуху, вынул оттуда небольшой кисет, развязал шнурки, вытряхнул на ладонь.

- Спасибо! – с чувством выдохнул Лудильщиков. – Вот уж, удружил ваш старейшина, так удружил! И как он точно почувствовал, что оно нужно мне вдруг так срочно станет!

- Так Александр еще, когда был шаманом своего племени, мог пророчествовать, а после пребывания духом эта его способность еще усилилась! – бесхитростно поведал путешественник.

- Значит, говоришь, сначала в зеленой?

- Да, сутки там, потом еще сутки в прозрачной. Шаман сказал, что тогда семечко за несколько недель сможет во взрослое растение вырасти. Правда, зелья после него потеряют всю свою силу и Выносливость добавлять уже не смогут.

- Выносливость? Жалко, конечно, но не смертельно. Выносливости у нас и так пока достаточно, а вот то, что моя сестра сможет так быстро начать обратно в человека превращаться, то дорогого стоит! – не теряя времени, откупорил бутылку поместил туда семечко растения метаморфа.

Оставив кицуне Савву отдыхать после долгой дороги в выделенной ему комнате, поспешил к Ксюшке. Золото, правда, в свое Внутреннее пространство убрать не поленился.

Мелких отыскал в помещении, которое раньше точно роль гимнастического зала исполняло. Лисица, неведомая зверушка и мальчишка, развалившись на матах, сваленных в углу комнаты, с энтузиазмом впитывали «Слова» рассказчицы, вышагивающей на мягких лапах перед ними взад-вперед по комнате. В ментале звучала сказка про Дурака Ивана, Дуру Маланью, старом дьяволе и семерых чертенятах. Вспомнил, как сам когда-то дарил сестренке книжку со сказками, среди которых была и эта. Чтобы никого не отвлекать, уселся тихонько в уголочке и тоже погрузился в сказочное действо.

Пока слушал длинную сказочную историю, решил раньше времени не будоражить сестренку. Через двое суток настоится семечко, тогда и сказать можно будет. А пока надумал снова заняться высвобождением детишек из колбы, благо свободное время для этого появилось.

- Тимур! – Позвал он парнишку, который после прослушанной сказки все еще был мыслями где-то далеко. – Как думаешь, можно ли твоего брата в текущих условиях от машины отсоединить? Что скажешь?

Ребенок моментально собрался и задумался.

- Тут смотреть надо! Мы с братом только техническую сторону вопроса оценить можем, не биологическую.

- Тогда пошли вместе, комплексно ситуацию определим. Общение с машинерией – твоя с братом прерогатива. Я сам буду живой, телесной частью заниматься. А Игорь, если что, может стандартные операции по отключению твоего брата от машины выполнить.

Покинув девчонок одних в комнате, шагнули сквозь портал в самое сердце лаборатории. Внешне там ничего не изменилось. Все так же горели магические светильники, превращая крохи маны в тусклый свет, Игорь отыскался то же все там же, возле длинного ряда колб с детьми.

- Подготовил свои соображения, как доставать его брата будем? – вопрос Игорю и кивок в сторону Тимура, припавшего лицом к стеклу колбы с братом-близнецом.

- Ррисковать сильно прридется. Если, как он говоррит, душа бррата сррослась с машиной, без последствий такое рразделение не выйдет.

- Но дольше ждать уже становится опасным. Ресурсы на исходе, опять же, это срастание… оно же чем дальше, тем больше будет.

- Да, надо ррешаться. И варриант у нас к ррассмотрению есть!


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 6218118\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 37

Ловкость 44

Выносливость 133

Интеллект 91

Дух 73

Дополнительные характеристики: Удача 27; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 4.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3650\3650

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 16

Команда по извлечению Михаила собралась в главном зале подземного комплекса.

Решение, предложенное группой экспериментаторов, состоящей из нежити, самого мальчика, проживающего душой в машине, и его вполне живого брата-близнеца оказалось своеобразным.

- В этой лаборраторрии много рразличных опытов проводили. В том числе по подчинению рразума. – Игорь принес со склада коробку, наполненную металлическими ошейниками… - «Рррабские ошейники» - данный эксперрримент начинали на животных и на них же и закончили из-за бесперрспективности.

Некроконструкт достал ошейник и кольцо-перстень, идущее к нему в комплекте.

- Не видел ничего подобного в документах, - удивился Иван, который хоть и бегло, но пробежался по всем «проектам», документы по которым находились в подземном комплексе.

- Прроект из неудачных. Документы давно в арррхиве, а он не здесь… - пояснил Игорь.

- Сколько же ещё тайн скрывает твоя голова? И где же это «не здесь», содержащее архив и ещё Бог знает что ещё? – Ваня ехидно приподнял бровь.

- Мне не была прредоставлено достоверрной инфорррмации, но путем логических умозаключений…

- Отлично, поделишься этим позже. А теперь вернемся к нашей операции. Что именно делают эти артефакты? – Иван активировал магическое зрение и стал рассматривать странную вязь рун.

- Сливает души «хозяина» и «ррраба». Соединяют, буквально спаивают вместе. Но действуют только в непосрредственной близости друг от друга - это весь функционал. Поэтому прроект и пррризнали неудачным.

- Мда…- Лудильщиков положил изучаемый ошейник на стол, достал следующий: размеры разные, излучения… неприятные. - Даже знать не хочу, из чего и как их делали.

- Господин мудрр, - Игорь склонился в легком поклоне.

- Так что же именно вы предлагаете, господа?

Тут несколько лампочек на приборной панели замигало, подавая сигнал. Ваня спохватился и к связи Мишу подключил, накинув ментальную сеть на всех присутствующих.

- «Мы планируем сохранить целостность между моим биологическим телом и машиной с помощью связи этих артефактов. Тогда части души, находящиеся в разных местах, смогут продолжать нормально функционировать», - прозвучал в головах голос механо-мальчика.

- Брат сможет и в своем теле жить и в машине частью души останется. А дальше мы что-нибудь ещё придумаем, – подхватил Тимур.

- Только, как я понимаю, ему от этого агрегата не отойти будет? – Иван похлопал по стенке центральной машины.

- «Конечно! Но это приемлемые временные сложности», - заверил Михаил.

- Ну раз приемлемые, тогда давайте приступать!

Некроконструкт отправился сражаться с вентилями, клапанами и шлангами, а Тимур осторожно пристроил артефакт на шее у брата.

Видно было, что подобный девайс на шее родного человека ему совсем не по нраву приходится. Да вот только вариантов других пока не наблюдается.

- Не переживай! Мы ошейник позже в браслет с теми же свойствами переделаем, - успокоил Иван паренька, а сам решил изучить, как закрепленный в одном из пазов машины «Перстень хозяина» в работу включается.

В диапазоне магического зрения легкое изумрудное свечение, исходящее от артефакта, душе мальчика, слитой с машиной, передавалось. Тут и ошейник зелеными всполохами пульсировать начал.

Лудильщиков задумался. Почему было не поменять местами артефакты, оставив на теле ребенка перстень, в машину «браслет» не вмуровать? Но и Тимур и Миша в один голос встревоженно заявили, что так делать не следует…

Ну не следует, так не следует…

Каждый из участников эксперимента кругу по пятому проверил всё, что только можно было проверить. Ваня ощутил себя самым бесполезным (непривычно в последнее время). Ничего, его время настанет, когда тело «оживлять будут»

- Все! Можно отключать! – скомандовал Тимур, в волнении закусив губу.

Новое пробуждение, несмотря на особенности ситуации, прошло штатно (только в этот раз отсоединять от машины «пациента» сразу не стали). Даже можно сказать, легче, чем обычно – опыт сказывается. Хоть Лудильщиков и не был уверен, что всё, что они сделали – было произведено оптимально, ибо многие функции жизнедеятельности ребенка оказались всё так же завязаны на местную машинерию. Сигналы к сердцебиению, к примеру, явно поступали из той части Миши, которая в машине осталась.

Пока Тимур прыгал вокруг приходящего в себя брата, а Ваня сопровождал часть «Души» ребенка, постепенно втекающую в тело, Система вывесила новое оповещение. Наш герой решил глянуть. Ага, разом полторы сотни тысяч очков опыта, да еще и Дух вырос на единичку. Ну и сверху уведомление о том, что он участвовал в создании новой формы жизни. «Механо-биологической». И в этот раз не «создал» а именно «участвовал». Лудильщиков с удивлением обнаружил, как высоко оценивается опыт совместной работы. А главное – это достижение повышало для него вероятность успешного создания новых видов и форм жизни…

Ну, как минимум для работы с лошадьми данное усиление полезным будет…

Да и по очкам опыта…То он ремонтировал калек числом до полудюжины, тратя на это часы, а тут всего чуть-чуть вмешался, подправив процесс - и такие бонусы!

Но это всё лирика. Михаил окончательно пришёл в себя, Игорь с Тимуром помогли ему из капсулы выбраться. Прямо тут в тазу водичкой окатили, обтерли, помогли одеться (учли предыдущий опыт). А то сам ребенок всё ещё ошалело ресницами хлопал, да в конечностях путался.

Но тут Лудильщиков ничем помочь не мог. Да и зачем? Паренек сам за следующие дни со своим телом разберется.

На днях Иван проходил мимо Родиона, занятого изучением какого-то лабораторного агрегата. И явственно слышал, как Игорь на подобное посягательство на подотчетное ему имущество бормотал себе под нос «Работает – не лезь!»

Вот и Лудильщиков решил «не лезть». А вот ритуальных церемоний не избежать оказалось.

- Род превыше всего!

- Жизнь за Род и Главу!

И процедура снятия Золотого Лика. А дальше тщательная проверка новенького диагностическим заклинанием. Вердикт – организм функционирует, но как-то… нетипично. Но как говорилось до этого… «Работает – не лезь»…

Ваня оставил братьев нормально пообщаться, а сам к девчонкам пошел.

А там… Таисия мастер-класс проводит «как почесать себя за ухом задней лапой». Под её чутким руководством две массивные зверюги стараются сохранить равновесие при столь сложной процедуре, да ещё и в хвостах не запутаться. Морды сосредоточенные, языки вывалили – стараются.

Иван сложился в беззвучном хохоте, разом оставляя далеко позади все напряжение текущего дня. Хорошо дома, среди семьи. Даже если под землей находишься…

Следующая неделя прошла на удивление спокойно. Учеба, работа в госпитале и в посольстве, присмотр за домашними, походы к мисс Хиггинс… Ваня без авралов и спешки успевал везде и всюду, даже атлетический комплекс разок посетил, да на массаже побывал. Разве что на сон времени не хватало, но это мелочи.

Главное, что он умудрился за это время больше миллиона очков скопить, Дух на две единицы поднял, Интеллект, Силу и Ловкость на одну, а Музыкальный слух - так и вовсе на все четыре.

И вот наступил четверг! День первого в Рассейской Империи официального приема в первом в Рассейской Империи посольстве Китая! Момент, к которому долго готовились сотни людей «по обе стороны переговорного процесса», учитывая склонность представителей Поднебесной к Массовости.

Иван тоже готовился… Читал, учил, даже экзамены сдавал – своему личному «наставнику-секретарю»… Вон, чин коллежского асессора пожаловали и разрешение вновь мундир носить, хотя от последней милости он не против был и отвертеться. После цивильной одежды мундир – не очень удобным воспринимался.

Так вот – четверг, вечер! Дворец, приобретенный китайцами, снаружи преобразился настолько, что только взгляды на рядом стоящие здания позволяли уверить себя, что ты находишься всё ещё в Питере, а не в Пекине. Внутри изменения были столь же разительными - Иван словно вновь в запретный Город вернулся. Обилие дерева, шелковые ширмы с журавлями да драконами, какие-то культовые сооружения при входе. И китайцы… множество слуг, тихо скользящих вдоль стен… А еще божественные звуки флейты, накатывающие волнами откуда-то из глубины переплетения коридоров… Иван так заслушался, что чуть с шага не сбился, в длинных полах своего одеяния церемониального запутавшись. Евстахий Порфирьевич, шедший рядом, вынужден был под руку его подхватить.

- Благодарю, - одними губами наш герой обозначил свою признательность, быстро оправился и двинулся дальше.

По широченному коридору дошли до приемного зала, перекрываемого большими створками метров под пять в высоту, которые плавно раскрылись при приближении рассейской делегации.

Войдя внутрь, Иван отметил, что помещение, наверное, составляет половину от всей площади здания. Или как минимум треть, если конечно их мастер-артефактор тут с пространством не поиграл.

В дальнем конце зала на небольшом возвышении стоял искусно украшенный изысканный трон, на котором восседал сам Хуан Бохай, полномочный посол империи Цин. Делегация Рассейской империи замерла ровно на середине зала, после чего барон Изместьев двинулся вперед, а Иван (как переводчик) следом шагнул. Хуан Бохай со своего постамента степенно поднялся, шагнул навстречу. Строго определенное по предварительному договору количество шагов. Тут все точно, как в аптеке, любой жест на что-то рассчитан, любое слово может громом пушек отразиться. Взаимное короткое приветствие. Иван пока не при делах. Изместьев, пусть и с ощутимым акцентом, но на мандаринском диалекте речь произнес, а следом и китаец - по-русски. И главное, у обоих в эмоциях нет и грамма той торжественности, которую они так старательно изображают. Лишь сосредоточенность и стремление всё произнести без ошибок (как у школяров, что у доски отвечают). Да и от остальных участников процесса (что китайских, что рассейский стороны) доносятся отголоски скуки.

А потом китайский распорядитель церемонии дело в свои руки взял. Рассейскую делегацию проводили и рассадили за низенькие столики по правую сторону от посла симпатичные китаянки в национальных одеяниях. Не на циновки, на высокие подушечки, явно поблажку сделали непривычным иноземцам. Самому Изместьеву место определили на посольском возвышении, ну, и Лудильщикову, как официальному переводчику, местечко по правую руку от министра обеспечили.

Только расселись - в зал еще одна делегация вошла - числом поменьше, чем рассейская. Во главе вновь прибывших наш герой с удивлением узрел своего любезного знакомого, сеньора Джакомо. Новая порция приветствий, и третья сторона торжеств рассаживается напротив делегации рассеян.

А потом началась чайная церемония.

Красотки восточные за гостями ухаживали. Легкие, миниатюрные, в шелка закутанные. Где левитацией себе помогали, где собственные нежные ручки задействовали. Чай заварить, заварку вылить, заварить снова. И всё это чинно, торжественно, и не очень понятно для непосвященного. Фарфоровые чашечки тонкие, стенки их просвечивают, как скорлупа яичная, в руках страшно держать.

Иван с этой бедой еще в бытность свою в Китае сталкивался, оттого и морально готов был, в отличие от других. Лудильщиков от эмоции окружающих даже ухмыляться про себя начал. Сразу видно, кто в делегации профессиональный дипломат, а кого за иные полезные качества включили. Первые сидят, ничему не удивляются. Будто они по сто раз на дню в подобном участвуют, а вот вторые уже через час всех этих чайных мучений начали ёрзать и во все стороны плескать нетерпением да раздражением. Одному у самого края вообще не повезло. Судя по волнам страданий и мучений - ему от всех этих переливаний и журчаний в туалет приспичило, а уйти-то нельзя… Неуважение к принимающей стороне. И тут уже слабое утешение, что чай у посла какой-то особый, дарующий бодрость духа и ясность мысли. Страдальцу явно не становилось легче, что его всё бодрее до ветру тянуло, а перспективы так ещё часа полтора просидеть всё яснее вырисовывались.

Но худо-бедно, как и все на этом свете, церемония подошла к своему завершению. Последние капли чудесного напитка (а чай, действительно, был изумительный) выпиты, время сворачиваться, как вдруг посол новое действо затеял. По его знаку распорядитель поднес ему шелковый свиток, перетянутый золотым шнуром с императорской печатью на конце.

- Наша божественная императрица, - начал китайский посол уже по-китайски, а Иван, соответственно, принялся переводить для своего министра, - своим указом наделила своего верного подданного бо И-Вана Лу-диль-ши-ков родовыми землями на острове Тайвань, о чем сделана запись в императорской канцелярии земель и наделов и приложена большая императорская печать.


Свой остров на востоке – это хорошо. Прям замечательно, понеслись вскачь Ванины мысли… Какой восторг! Чарующая флейта. Восточные красавицы в шелках. Закатная бухта. Пальмы и всё это моё. Вотчина простого рассейско-китайского парня И-Ван'и Лудильщикова… Прямо - мечта Сарапульца! Красота и благолепие!

Вот только последние недели Иван не одни лишь дипломатические танцы с бубном изучал. Он теперь и обстановку в Поднебесной знает, причем в подробностях… В связи с чем, такой «щедрый подарок» в нем сначала приступ истерии пробуждает, а потом желание пойти и подолбиться головой о ближайшую стену…

Ведь между ним и голубой мечтой об этом райском уголке стоят всего-то полчища японцев, орды демонических гадов и целая империя – то ли поклоняющаяся демонам, то ли с ними работающая.

Перед Ваниными глазами «как живые» встали горы узкоглазых черепов. Причем одни уже там воздвигнуты - куда-то же их после массовых жертвоприношений девать нужно, а будущие ещё только предстоит построить…Ведь остров придется отвоевывать, буквально утопая в крови…

Море, пальмы, в руке бокал вина, под ногами кровь плещется, с шляпки от солнца свисают чьи-то потроха… Романтика…

Захват острова - это вам не в бирюльки играть, это гаарааздаа круче! Для этого ведь понадобится…

По знаку, а точнее тычку локтем со стороны государева министра, Иван в себя немного пришел, со своего места соскочил и склонился в глубоком благодарственном поклоне. В голове меж тем продолжали роиться заполошные мысли: родовые земли на острове Тайвань… с какой стати? И вообще, этот остров – одна из трех китайских провинций, захваченных японцами!!!

Меж тем посол церемонно простился с гостями (Иван переводил автоматически, своими мыслями весьма занятый) и покинул зал. На чем официальная часть приема завершенною считалась, и начались увеселения. Гости, кряхтя, поднимались со своих подушек (с непривычки – ноги затекли почти у всех, несмотря на солидные уровни) и по залу прогуливаться начали. Представители Рассейской и Ватиканской делегации впечатлениями друг с другом обменивались, да с китайскими коллегами общались.

И тут вновь музыка зажурчала, появились девушки в тончайших, прочти прозрачных одеяниях. Их танцы понравились всем гостям без исключения, воодушевив даже представителей папской делегации.

А Лудильщиков ещё и чарующими звуками флейты снова заслушался. Божественная музыка!

- Спасибо, что предупредил закусить перед приемом, - перед Иваном остановился Изместьев, подходя с главой итальянцев. – Сеньор Джакомо хотел тебя лично поздравить, - и степенно двинулся навстречу спешащему к нему китайскому чиновнику.

Лудильщикову подумалось, что сей прожжённый дипломат просто так ничего не скажет, поэтому к папскому представителю повернулся с некоторым подозрением.

- Не ожидал, что увижу вас сегодня, сеньор Джакомо!

- Там, - итальянец воздел вверх указательный палец, - в последнюю минуту буквально было принято решение сделать открытие посольства Поднебесной более представительным. – И уже по деловому, без всякого витийства, - Иван Федорович! Сегодняшний подарок вам со стороны императрицы весьма непрост. У меня имеется некая информация по этому поводу, представляющая для вашей Светлости значительный интерес. Буду рад принять вас послезавтра в Итальянском посольстве и предоставить самые подробные объяснения!

- Приду! – А что еще остается, если со всех сторон обложили?


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 7311151\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 38

Ловкость 45

Выносливость 133

Интеллект 92

Дух 76

Дополнительные характеристики: Удача 27; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 8, Музыкальный слух 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3800\3800

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 17

Вечером пятницы граф Лудильщиков стоически вкушал кофей с печеньем за маленьким столиком в ателье самой известной в Питере модистки.

Но давайте по порядку. В полдень мажордом передал ему маленькую надушенную записочку, сообщающую о появлении в его доме в самое ближайшие часы прекрасной дамы.

Иван задумался. Выйти в свет с Ядвигой он обещал уже давно, да в последнее время не до этого было. А тут пани явно прознала, что Лудильщиков в субботу на прием к итальянцам приглашен. Да-а, получение информации у неё поставлено хорошо.

И вот прелестная полячка уже на пороге Ваниного дома и с самым решительным видом принялась командовать.

- Иван, ты в чем на прием в Итальянское посольство собираешься?

- Прием… А что, у них уже завтра прием? – Вдруг ужасно захотелось никуда не идти. Умом понимал, что обсудить странный подарок императрицы Цыси все равно придется, но от него сквозило столь явной подставой, что захотелось послать всех этих высокопоставленных игроков чужими судьбами куда-нибудь лесом. В конце концов, деньги у него имеются, прожить можно и где-нибудь в Европе или вообще на солнечные острова уехать. Ну, в крайнем случае, просто отложить все эти обсуждения на неопределенный срок. А потому вполне всерьез предложил: – а может, я лучше дома останусь?

- И вы, сударь, бросите меня, слабую женщину, одну, обороняться от внимания знойных итальянских красавцев? Я ведь тоже на этот вечер приглашена! И вообще, Лудильщиков! Не говори глупостей! Немедленно собирайся! Через полчаса выезжаем к портному и по магазинам! Я сама себе дала обещание, что выведу тебя в люди, и не собираюсь его нарушать.

- Зачем же мне к портному? - попытался отбиться Ваня, но куда там! Как говориться – никогда не становитесь между слабой женщиной и её добычей. В смысле – походом по магазинам…

Так что весь остаток дня – благо обязательных дел под вечер пятницы и не осталось практически - был посвящён нарядам, аксессуарам, сочетаниям, совместимостям и попыткам доказать женщине, что «вот именно это тебе идет просто изумительно и сочетается со всем, чем нужно, пойдем уже скорее…». Но нет… Так просто у Лудильщикова отделаться не получилось…

Хорошо хоть за все эти мучения его ждало чудесное завершение вечера в объятьях прекрасной пани…

В субботу же вечером, пока полячка последний марафет наводила, наш граф преспокойно сидел за столиком в гостиной и уплетал мясные закуски – вспомнилось ему, какие маленькие тарталетки подавались на прошлом приеме. То ли дело русское хлебосолье: все, что есть в печи, все на стол мечи!... А европейцы? Экономят что-ли? Прекрасная полячка, закончив дела, взирала на своего кавалера укоризненно, но помалкивала. Понимала, что здесь уже ей вставать между голодным мужчиной и его куском мяса чревато.

Миллионная улица, где находилось Итальянское посольство, была, как всегда, роскошна и помпезна. Иван окинул с высокого мраморного крыльца заставленную каретами и авто проезжую часть возле дворца и прошел внутрь следом за своей очаровательной спутницей. Та этакой рыбкой в воде лавировала среди о чем-то беседующих аристократов, раскланивалась и целовалась со знакомыми дамами, снисходительно улыбалась спешащим наговорить ей комплиментов мужчинам. Сам Лудильщиков, продвигающийся за ней, словно купеческое судно за ледоколом, почти не привлекал к себе внимания. Так, пожал несколько рук, да отчеканил встреченным смутно знакомым женщинам положенную толику заранее заученных комплиментов. В остальном только скупыми кивками да дежурными приветствиями ограничился.

Но вот «ледокол натолкнулся на льдину» - Ядвига повстречала интересного ей человека. Да, этот человек был итальянцем. Но вот красавцем, про которых она говорила недавно, уже давно не являлся. Монах. А в глазах красавицы практически фанатичное исступление. И разговор завязался жаркий. Возможно, это не исповедь, не предназначенная для посторонних ушей, но подслушивать Иван все равно не стал - ушел к компании молодых кавалергардов. Благо, там отыскалась пара знакомцев по прошлым аристократическим сборищам. Красивая все-таки у них форма парадная!

Кавалергарды, меж тем, закончив обсуждать чью-то интрижку, перешли на тему лошадей. Иван (летун по военной специальности) только недавно, благодаря князю Никите, задумался, насколько хрупкая и нежная, оказывается, эта скотина. И разговор слушал с интересом. Один поведал, что его кобыла натерла шкуру под вальтрапом, который собственно и предназначался, чтобы защищать животное от потертостей, вызываемых седлом и весом всадника. Другой сетовал, что его лошадь вообще околела, съев сено с примесью каких-то ядовитых трав.

- Фи! Господа офицеры! – высказалась одна из немногих в компании дам. – Вы как мужики лесорубы из моего поместья. В лесу о бабах, с бабами о лесе. – Грохнул хохот, а Иван внезапно призадумался. Когда он с Огаревым уговаривался об изготовлении усовершенствованных лошадей, в первую очередь в мыслях имел лошадь более быструю, более выносливую, возможно, магически одаренную и более умную, хотя это уже было из разряда необязательного. Но уж точно не думал в направлении лошадиной всеядности и прочей бытовой выживаемости. А направление то для работ перспективнейшее!

- Иван! Вот ты где! Ядвига цепко вдруг ухватила его под локоть. – Пойдем, там сеньор Джакомо появился. Надо засвидетельствовать свое почтение хозяину приема.

Сеньор Джакомо в этот вечер был благостен и величественен. Он принимал от окружающих его аристократов знаки внимания и почтения, добродушно раскланиваясь с прибывшими гостями. При виде нашего героя прелат продемонстрировал одну из своих самых обаятельных улыбок.

- Милейший Иван Федорович!– первым начал он беседу. – Как чудесно, что вы выкроили толику времени, чтобы посетить наше мероприятие. У меня будет еще к вам вопрос по одной из ваших специализаций. – Лудильщиков хотел было поинтересоваться, о какой специализации и каком вопросе идет речь, но прелат остановил его, с легкой улыбкой прикоснувшись ладонью к его предплечью. – Не здесь, друг мой. Пойдемте, отыщем уголок потише.

Уголок отыскался. Небольшой столик в самом углу одной из примыкающих к главному залу комнат. А на входе со скучающим видом встала парочка крепких мужчин в одинаковых костюмах. Впрочем, скучали эти мужчины недолго. Присоединившаяся к ним Ядвига мигом раскрасила их каменные физиономии подобием улыбок.

- Граф! – меж тем продолжил беседу сеньор Джакомо. – У нашей организации назрели определенного рода проблемы со своевременным обнаружением демонических врагов.

- Пока не улавливаю, чем я мог бы вам помочь в данном вопросе? Мне кажется, пока полноценная борьба с демонами еще не в моих силах.

- Ах, дорогой Иван Федорович. Стало известно, что у вас есть доступ к артефактам, изготовленным в Китае. Китайцы уже давно противостоят этим безбожным созданиям и одновременно являются лучшими артефакторами на планете. К сожалению, доступ к товарам, изготовленным ими для внутреннего пользования, сильно ограничен, и мы были бы очень благодарны, если бы вы помогли часть этих ограничений убрать…

Ну и что Ване на такое ответить? Что он все артефакты сам делает и нет у него в этой области никаких связей с китайцами? Да и спрашивает его человек, к которому он с искренней симпатией относится. Хотя… Подаренный рецепт чернил определенные перспективы приоткрывал…

- Я сделаю все от меня зависящее, но ничего обещать не могу, любезнейший сеньор Джакомо.

- О большем и просить не смею. А я, в свою очередь, пообещаю вам за них достойную цену, – не остался в долгу высокопоставленный церковник.

- Ну, а теперь перейдем к пожалованным вам вчера землям. – тяжело вздохнул итальянец, настраиваясь на волнующую Ивана проблему. – С прискорбием должен повиниться – именно я подсказал эту идею китайскому двору. Не обижайтесь на меня, друг мой.

- Но зачем?! – взвыл Лудильщиков. – Тайвань находится под безраздельным контролем японцев! Неужели вы всерьез думаете, что они уважат этот ничем не подкрепленный свиток от китайской императрицы? Да мне от этого пожалования, никакой пользы – сплошная головная боль и лишние неприятности в перспективе.

- Дозвольте не согласиться с вами, уважаемый граф! Ничем не подкрепленный, говорите? Это действительно так – пока! Но земли вам пожалованы не просто как дополнительное приложение к титулу… - итальянец сделал глоток из стоящего на столе бокала. - Насколько мне известно, на предварительных переговорах между представителями ваших империй, ханьцы в первую очередь запрашивали военную помощь. Рассейские представители открещивались от этого, апеллируя к недавно завершившейся войне и ограничениям, связанным с высокой политикой. Напирая при этом больше на обмен ресурсами и товарами, профильными для ваших стран.

Иван на такое согласно закивал. Он конечно был не в курсе, что между странами уже шли какие-то переговоры и до появления Посла, но общий настрой сторон прекрасно понимал. Китаю нужна любая помощь в борьбе с Японией желательно - боевая, а Рассее в ближайшие несколько лет нет никакого резона начинать новую войну сразу вслед за завершившейся, несмотря ни на какие экономические и прочие артефакторные посулы восточного соседа.

Между тем Джакомо продолжил.

- Вот мы и предложили Китайцам вариант – одарить Вас землями на захваченных территориях. В таком случае вы можете набрать свою «личную дружину» и отправить её возвращать ваши «исконные родовые владения»…

Ваня с нескрываемым скепсисом смотрел на собеседника.

- За остров, конечно, спасибо. А сколько дивизий Папский престол выделит в «личную дружину» китайского бо И-Вана Лудильщикова?

- Разумеется все хлопоты и расходы этой «частной», - Джакомо выделил последнее слово, - армии возьмут на себя компетентные люди. И отправится она под вашей эгидой отвоевывать пожалованные земли. Кстати, ваше собственное руководство одобрило этот план и пообещало свое содействие в наборе рассейских добровольцев в будущую дружину. «Зуб» на японцев у многих ваших соотечественников довольно серьезный.

- Любое Руководство ничего за просто так делать не будет, – проворчал Лудильщиков, осознавая что его стремительно засасывает в какую-то большую и мутную авантюру, масштабы которой он со своей позиции сейчас даже плохо понимает.

- Не переживайте, Китаю будет что предложить, со своей стороны. Если вы дадите «добро», на создание в бухте на вашей территории военно-морской базы, а от нас к вам в дружину запишется определенное количество демоноборцев, то создание дружины наследного бо Поднебесной, владетеля Тайваня Ивана Федоровича Лудильщикова будет только вопросом времени и трудолюбия дипломатов…

- ******, - не выдержал Ваня.

- Но для вас в этом тоже сплошные выгоды. За такое использование родовых земель принято очень хорошо платить, да ещё и дополнительная безопасность вашим владениям будет обеспечена, – продолжал Джакомо успокаивать нашего героя, рисуя перед его глазами воздушные замки и расписывая, сколько Иван заработает на шкурах целого «табуна» не убитых медведей.

Тут в дверь негромко постучали и получив приглашение войти, через порог переступил ещё один Ванин итальянский знакомец Джованни Константин Санта-Ривз.

- Удалось ли вам выполнить принятую на себя миссию? – с волнением вопросил у вновь прибывшего сеньор Джакомо после взаимного обмена приветствиями.

- Да, вполне. Я обязательно расскажу обо всем позже. Но ведь спешил я сюда не за этим, сейчас мне хотелось бы попросить о великой чести – стать одним из первых воинов в Тайваньской армии бо Ивана Лудильщикова…

Ваня хмуро посматривал на итальянцев и размышлял. С одной стороны – всё это очень дурно пахнет. А с другой… Что собственно он теряет? На него и так охотятся японские убийцы, а тут вроде и делать ничего не нужно. Выступить только в роли свадебного генерала - и всё. Больше от него ничего не требуется. А вот получать, если всё правильно разыграть, можно очень и очень много…

- Сеньор Джакомо, - Лудильщиков перевел взгляд на старшего итальянца, - я вас услышал. И даже предварительно даю своё согласие на использование своего имени во всей этой, – Ваня поводил кистью, как бы подбирая слова, - авантюре. Но после таких фортелей за моей спиной, вы мне не просто должны, а очень обязаны…

И Иван изобразил самый пронзительный взгляд, на который был способен.

Итальянец на мгновение опешил, но что-то для себя решил и утвердительно кивнул.

- Прекрасно Вас понимаю, Иван Федорович. Если есть что-то, что я могу для вас сделать, только скажите.

- Как ни странно, вы действительно можете мне помочь. Причем не откладывая.

- Я весь внимание!

- У меня есть проект с семейным детским домом – хочу сам воспитать нужных мне людей.... С подобранными же мной детьми возникла проблема… В церковных книгах о рождении подобранные мной сироты не значатся. А это не дело…

Джакомо на мгновение задумался.

- Выкупили или отбили у работорговцев? – Иван с самым многозначительным видом сохранил молчание. - Достойное дело. Думаю, Римская католическая церковь поможет вам в сием богоугодном деле. Ведь в Италии и иных осененных папским престолом государствах происходит так много землетрясений и иных бедствий, – католик импровизировал на ходу. – И, конечно, истинные христиане в своем милосердии готовы протянуть руку помощи сиротам, оставшимся без кормильцев… Я лично подготовлю метрические бумаги и о европейском происхождении бедных детишек. Жду от вашей светлости подробные списки.


В воскресенье Иван сам принимал гостей. Точнее гостя - очередная встреча с князем Никитой состоялась, во время которой они артефактами и рецептами обменивались.

- Ну что, Вань, у тебя наметился прогресс в нашем небольшом гужевом проекте? – Огарев, уже погорев один раз (в прямом и переносном смысле), теперь постоянно перестраховывался и даже вслух старался прямо ничего не говорить…

- Да, есть, - кивнул Иван, - но не думаю, что я смогу сильно улучшить заклинание «Энергетического щита», который привили вашим подопытным. Да и не требуется вам в этом помощь, если я правильно разобрался в документации. С каждым поколением данный навык у коней становится всё лучше и лучше…

- Есть, такое, – кивнул Никита, - вот только нет у нас времени на длительную селекцию и закрепление усиленных свойств. Уже этим летом нужно результаты предоставить…

- Ну, тогда предлагаю посмотреть на проблему с другой стороны, - Иван поднялся с кресла и стал расхаживать по кабинету. – Во-первых, можно серьезно сократить небоевые потери: усовершенствовать пищеварение, усилить иммунитет, укрепить иные органы.

- Велись работы и в этом направлении. Будет здорово, конечно, если ты сможешь это сделать, но усиление одних систем приводит к повышенной нагрузке на другие, и так до бесконечности… Так что пока мы тут всё сбалансируем – не один год пройдет…

- Хммм… - Иван задумался, - а скажи мне, Никита, какая система испытывает самую большую нагрузку в организме современного боевого коня?

- Сердце, - без запинки ответил Огарев, - за многие годы селекции лошади стали куда сильнее, быстрее, выносливее и даже крупнее. Да и с магией… Мы ведь не первые, кто выведением усиленных магией пород занимаемся, да и сами за основу не простых деревенских лошадок взяли… Но все эти улучшения ложатся тяжелой нагрузкой на сердце, которое просто не в состоянии обеспечить энергией организм в необходимом объеме. Для этого даже термин есть – "Проблема моториста" – когда сердце не справляется с нагрузкой на более совершенный и сложный организм улучшенных пород животных, быстрее изнашивается…

- Так в чем проблема? – удивился Иван, - я же могу сделать его раза в два больше и в десять раз сильнее…

Тут уже Огарев подскочил и стал расхаживать по комнате…

- Если у нас действительно получится, то вот это открывает великие перспективы. Мы же им и мозг развить сможем, а значит - эффективность использования заклинаний увеличится на порядок, да и очки Интеллекта прокачивать гораздо легче будет… Мы ведь раньше пытались сделать их умнее, но столкнулись с тем, что мозг забирал слишком много ресурсов.

- Так вроде много кто в столице своим питомцам просто интеллект зельями и ритуалами накручивает? – удивился Ваня.

- Не то, не то! – отмахнулся Огарев, - во-первых - это очень дорого, новый род войск ты так не создашь, а во-вторых – нагрузка-то на организм всё равно возрастает. С домашней кошкой там или собакой это не очень заметно. Они всё равно почти всё время спят и очень мало двигаются. Но у боевого коня всё иначе. Тут сразу видно, что мозг стал оттягивать на себя слишком много ресурсов и остальные показатели начали проседать. Можно, конечно, и физические характеристики подтянуть, но тогда животное получается воистину золотым, при том что его реальная эффективность возрастает далеко не в той пропорции.

Дальше у двух приятелей уже конструктивный разговор пошел. Никита вываливал Ивану все улучшения, которые уже пытались реализовать или планировали, если смогут получить в штат химеролога. Иван записывал и прикидывал, как всё это в вырисовывающуюся "машину смерти" запихнуть. По всему выходило что никак, но даже то, что уже можно было добавить - превращало новую породу из лошадей в совершенно новый, очень живучий и опасный вид…

«И всё таки не будем мы им слишком большой мозг делать», - подумалось вдруг Ване, а то ему вдруг очень ярко привиделось, как кони седоков своих в карты друг другу проигрывают... Да и Система на решение Ивана тут же отреагировала: Интуиция +1, Удача +1.

О как! Оказывается иметь возможность сделать идиотский поступок и воздержаться от него – тоже может быть методом прокачки…

Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 7320987\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 38

Ловкость 45

Выносливость 133

Интеллект 92

Дух 76

Дополнительные характеристики: Удача 28; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3800\3800

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 18

- Очень тебе советую, когда появится возможность, обзавестись штатным ритуалистом. Можешь даже кому-нибудь из доверенных лиц этот класс прикупить, хотя цены на его получение и кусаются, – решил поразглагольствовать Никита.

- А зачем? – удивился Ваня, - Я вроде до этого и сам прекрасно справлялся. Соблюдай инструкции ритуала, да получай эффект.

- Эх, не встречал ты, друг, профессионального ритуалиста в действии! У проведенных нами ритуалов эффективность выше, бывает, что в разы, а расходы при поточной работе куда как меньше. Есть даже возможность получить дополнительные, неучтенные в изначальных расчётах усиления – редкость конечно, но случается. А уж про то, что ритуалист с классом полученным естественным образом с каждым уровнем может у системы новый ритуал запросить, и вообще говорить не стоит! – князь будто объяснял, с воодушевлением и даже гордостью, как никак в роду у них регулярно такие специалисты появляются, да и в подчинении их, как Иван понял, немало. – Так что если будет оказия нанять такого мага – долго не раздумывай! Да и ко мне, если что, обращаться можешь!

В общем, наслушавшись, решил для себя Лудильщиков, что следующим пробужденным ребенком ритуалист будет. У него там как раз девочка под номером четыреста семнадцатая нужный класс имеет…

И решил он заняться этим без промедления, для чего сразу, как проводил гостя, в лабораторию перенесся.

Да только не срослось. Ибо первое что увидел Ваня, когда переместился – изрядно потрепанный Игорь, держащий за шкирку на вытянутой руке росомаху. Животное извивалось, рычало и скалилось, но некроконструкт не ослаблял железную хватку. Причем держал лишь одной рукой, так как вторая у него на теле отсутствовала – на полу лежала, имея вид пожеванный и разодранный. Вокруг этой драматической композиции сновала лисичка, неуверенно тявкая, а остальные дети стояли неподалеку, застыв в полнейшем недоумении.

- И что здесь происходит? – грозно нарушил Иван всеобщее молчание, когда все собравшиеся на него уставились.

Пока обитатели лаборатории соображали, как бы охарактеризовать происходящее, из коридоре вырулил, отряхивая на ходу руки, Савва – лис-оборотень.

- Успокоил болезную, травку лечебную на бок положил. А дальше уже Игорь знает, что делать надобно, но по-хорошему нужно к создателю обращаться, чтоб осложнений не возникло. – Лис увидел Ивана и поклонился, приветствуя.

- Сестрренка ваша на лошадь напала, которрую я вывел из стойла рразмяться, – абсолютно спокойно, не смотря на нанесенные повреждения начал рассказывать некроконструкт. – Она уже не вперрвые пррисматррривается к животным. Только рраньше она пррисматрривалась к ним из-за угла и убегала, как я её окликал. А сегодня кинулась. Бок лошади подррала.

Иван перевел взгляд на Ксюшу, которая прикрыла глазки и глухо ворчала.

Через секунду он ощутил, как к сознанию тянется заклинание ментальной связи.

- «Прости, Ваня, не удержалась! Мне всё тяжелее и тяжелее держать себя в руках… В лапах… Очень нервирует! Место мало, нас тут много. РРРаздражает. А ещё и лошади! Так и ходят по моей территории!»

Иван в изумлении вскинул бровь. Мдааа… Вроде и присматривал за сестрой, время ей каждый день уделял, а всё равно что-то неучел (и это мягко сказано).

- Создатель, считаю должным вас предупредить, что дух зверя в вашей сестре взывает к уважению и почтению! – Дождавшись, пока Лудильщиков перестанет обводить всех ошарашенными глазами и сосредоточится на нем, лис продолжил. – Дух Росомахи не исчез бесследно, когда это тело стало родным для Ксении. Он слился с вашей сестрой. Мы все прошли через это при новом рождении.

Оборотень указал на себя и Таю.

- Но за Таисией я такого не замечал! – рассеяно пробормотал наш герой.

- Так при новом рождении она слилась с маленьким несмышленым лисенком, ещё ничего толком не умеющим и не знающим… Она жизнь начала осваивать уже при вас и продолжила, когда в путешествие отправилась. А ваша Сестра слилась с зверем могучим, волшебным, которому больше десятка лет от роду. Даже мы, кому вы даровали тела лисов и лисиц, со звериными инстинктами боремся. Но ведь мы взрослые, умудренные воины, шаманы, охотники и просто пожившие люди с сильной душой. Но иногда, когда чувствуем Зов Зверя, даже мы уходим в лес и отдаемся инстинктам. Ваша же сестра уже полторы недели сожительствует с воистину Великим Духом зверя. И этого зверя тяготит замкнутое пространство, он по натуре своей одиночка, бегущий по бескрайнему лесу.

Лис подошел к успокоившейся Ксюше, которую Игорь, осторожно отпустил на пол.

- Обычная росомаха в одиночку живет на охотничьих угодьях в десятки, а то и сотни километров. Ваша же сестра владеет телом поистине могучего зверя, которому, для жизни нужно места даже больше, иначе она будет нервничать, накапливая напряжение и выплескивая его в приступах ярости…

Ваня снова взглянул на сестренку, и та, уловив его взгляд потупилась и отчетливо вздохнула.

- А если так и дальше будет продолжаться, - продолжил Савва, - то вся лаборатория запахом Росомахи пропитается. Она уже здесь каждый третий угол пометила. Дух Смерти не даст мне соврать, ему в последнее время приходится убираться гораздо чаще.

Игорь согласно закивал.

Такого публичного обнародования её постыдных деяний Ксюша не снесла, взрыкнув-взвизгнув унеслась прочь. За ней следом устремилась Тая – успокаивать подругу, а через мгновение, поклонившись почтительно Главе, ушмыгнула и Лилия.

Ваня на такое поведение лишь головой покачал, да похвалил себя за решение поселить пока Савву в лаборатории и за детьми присматривать поставить. Всё же ему гораздо спокойнее стало, когда в подземном комплексе был хотя бы один живой взрослый…

- И что же нам делать с этой проблемой? – вслух проворчал Лудильщиков. – Нет у меня сейчас возможности организовать сестрице охотничьи угодья для удовлетворения её Инстинктов… Пока мы в Сарапуле школу развернем! Но как я понимаю, до лета данный вопрос ждать не может?

- Нет, Создатель! Так долго ждать никак нельзя, – покачал головой оборотень. - Нужно хотя разок в ближайшие дни вывести девочку поохотиться в лес, а лучше – предоставить её возможность регулярно на природе бывать.

- Ну, разок вывести можно. А вот с регулярностью, думаю, будут проблемы.

И тут голос подал Игорь. Он как раз подобрал свою руку и теперь озабоченно её осматривал. Конечность явно продолжала его слушаться, сгибаясь-разгибаясь, но вот как её вернуть на место?

- В Этом вам может помочь девяносто седьмой.

- Который пространственный маг? – сразу сориентировался наш герой, - у него ещё класс имеется. Тоннельщик, помнится. Но у него в деле вроде говорилось, что он показал плохие результаты в освоении профильной магии и ещё ни одного классового навыка не осилил.

- Всё веррно, господин, - кивнул некроконструкт. – Он не может, как вы, быстро перремещаться, его лишь научили поддерживать и активировать тоннели-проходы лаборатории, чтобы она не зависела от внешних специалистов.

- Не создавать, а именно активировать? – уточнил Лудильщиков, - и раз ты об этом заговорил, значит в лаборатории есть проходы, которые можно активировать, и я об этом не знаю?

- Вы как всегда правы, господин! Но активировать их может не каждый. Только члены рода с соответствующими навыками могли их открывать.

Иван поднял глаза и уставился в потолок.

- Игорь, скажи мне, пожалуйста, в этом комплексе ещё много того, о чем не говорилось в прочитанных мной документах и о чем ты мне ещё не рассказывал?

- Да, господин, – произнес Игорь, продолжая осматривать отвалившуюся конечность, как будто сказанное им было само собой разумеющимся.

- И ты можешь мне всё подробно рассказать?

- Да, господин!

- Дай угадаю, ты не рассказывал обо всём раньше, так как я не спрашивал?

- Да, господин! – Иван снова уставился на потолок, но Игорь продолжил, - Вы были сосрредоточены на изучении документов и механизма прробуждения детей, это было важно. Если что-то из того, что вам ещё неизвестно о данном комплексе, станет актуально, я вас оповещу!

- Фухххх! – выдохнул Лудильщиков, - Ладно это хоть что-то! Давай тогда перейдем к актуальному. Девяносто седьмой может открыть какой-то тоннель, который нам поможет?

- Да, господин! Из этой лаборратории вело несколько прроходов. Практически все были повррреждены пятнадцать лет назад, но один избежал такой печальной участи, - по Игорю было видно, что тот близко к сердцу принимал порчу подотчетного имущества. - Он заканчивался в болотах Каррелии, где был ррасположен тррениррровочный полигон, на которром проходили масштабные испытания и физические тренировки.

- И где же начинается этот проход? – Иван подошел в некроконструкту и, отняв у него оторванную конечность, попробовал прикрепить её на место. – Большое Лечение…

На удивление, или наоборот, но лечение не возымело на некроконструкта никакого эффекта. Заклинанию просто не за что было зацепиться, так как в зоне, куда его направили, не было никого живого…

- А если так? – Лудильщиков решил воспользоваться заклинанием из подкласса химерологии, и вот оно уже прекрасно зацепилось за конечность. Миг - и рука в месте повреждения потекла, словно воск, а потом под Ваниным контролем, стала прирастать назад. Только вот маны воздействие на мертвую плоть требовало столько, что можно было бы поставить на ноги человек пять во время работы в госпитале…

- Попробуй теперь пошевелить рукой! Как слушается?

- Сигнал сбоит! – Игорь стал сжимать и разжимать кисть на приращенной конечности. Пальцы подрагивали, но но мере вывода из организма некроконструкта инородной энергии всё возвращалось в норму. – А нужный проход в Карелию начинается здесь.

Игорь вытянул вторую руку и указал на стену, где располагался большой резной Щит. Точнее, на стене щитов располагалось несколько, размером в полтора человеческих роста. Иван раньше думал, что это или украшение или очередной элемент центральной машины.

Тем временем Игорь подошел к стене и что-то нажал. Под металлом щелкнуло, после чего некроконструкт ухватившись за «узор» на краю «щита-двери» отодвинул её в сторону. Всем желающим открылся вид на пентаграмму с выгравированным множеством вписанных в неё элементов и символов, скрытую раньше от глаз.

Слишком он загружен в последнее время, слишком распыляется, пытаясь объять необъятное, от чего постоянно что-то упускает! Иван невидящим взором уставился на незнакомые орнаменты. Его окружает множество людей (и не совсем людей), которые от него зависят, так почему он должен всё один продумывать? Пусть и остальные внесут лепту в разработку планов. А потом подсобят в их осуществлении, а то он всё больше теряется, не зная, за что ухватиться в первую очередь. С такими мыслями Иван решил, не откладывая провести эдакий Совет, на котором всех посвященных в его дела потерроризировать на тему дельных и полезных идей и предложений… Авось, так получится учесть гораздо больше всего, чем в одиночку.

Столовая подземного комплекса. Вечер при магических светильниках. За столами собрались все, кто обитал или был посвящён в тайну этой лаборатории

За одним столиком разместились взрослые с примкнувшими к ним Тимуром и Мишей. За другим расположилась девчачья хвостатая банда: пристыженная Ксюша, озорная Тая и невозмутимая Лилия, которая сейчас выглядела странным животным: волчица с человеческими пальцами на передних лапах…

Просто Иван заказал сегодня на всех мороженого и решил раздать его сейчас, раз уж все в сборе. А девушка не умела ещё пользоваться телекинезом так же хорошо, как её приятельницы, зато прекрасно трансформировала своё тело. И вот не отрываясь от хвостатого коллектива, она прекрасно орудовала ложкой передними лапами, тогда как Тая с Ксюшей для этого дела левитировали ложечки перед мордами, аккуратно набирая из вазочки подтаявшее лакомство.

- Итак, господа! - Лудильщиков отодвинул от себя пустую розетку и сконцентрировался на делах, - давайте озвучим все текущие проблемы, идеи и потребности нашего коллектива, а так же определимся с тем, кого и в каком количестве стоит пробуждать в дальнейшем.

Первым дали выступить младшим. Тимур и Миша выдали длиннющий список деталей, а также запросили техническую литературу, которая была издана после их погружения в сон. В любом возможном количестве.

- Мы, конечно, получили определенные материалы от Родиона, но этого катастрофически не хватает.

- Вот с Родионом по этому поводу и общайтесь в дальнейшем, я даю вам полный карт-бланш на закупки любой литературы, а по деталям – составьте список, ранжировав потребности начиная с самых первостатейных. И тоже к Родиону! Он назначается ответственным за всё техническое обеспечение.

Дальше взял слово сам Родион. Достал подготовленную заранее папку и педантично стал зачитывать, чего и сколько нужно закупить для лаборатории (без учета списка от механиков), для проекта модификации лошадей, для его нужд с доспехом и далее, далее. Всё по списку. Боже, он даже учел, что Ваня успел израсходовать на своих опыты по артефакторике и заказы Огарева, и что не мешало бы восполнить…Он предоставил свои расчеты о возможных потребностях лаборатории после пробуждения первых десяти, двадцати или вообще всех детей. Родион посчитал примерное количество человекочасов, необходимых на организацию детского быта… Выходило прилично. По расчетам, даже если он с Игорем оставят все свои дела и сосредоточатся только на заботе о детях, им всё равно нужно будет подобрать трех – четырех помощников. Если же не откладывать никаких проектов, обязанностей и дел, то при пробуждении всех ребят им потребуется дополнительно человек десять-одиннадцать…

- Вы не учитываете, что наши воспитанники не пррростые! – в голосе некроконструкта прорезались нотки гордости. - Они даже не обычные люди! Они дисциплинированны, умны, преданны и прекрасно умеют действовать сообща. Так что они могут наладить свой быт самостоятельно. Им всего лишь нужно выдать для этого соответствующие инструкции.

На выступление Игоря Миша и Тимур активно закивали, выпятив грудь. Мол, да! Именно так! Они всё могут и на всё готовы ради Главы!

«Вот только я на такое пойти не готов!» - проворчал про себя Ваня.

Он почти две недели общался с этими ребятами и всё больше осознавал, что с точки зрения обычного человека с ними далеко не всё в порядке. Слишком уж они зациклены на преданности и верности Главе… И проблема не в самой преданности, а в том, что они не мыслят делать то, что не направлено на Ванину пользу. Они даже саму концепцию действий, направленных на себя лично не воспринимают. Буквально каждый шаг, каждую свою мысль ребята оценивают с позиции: может ли это принести пользу их Главе и как эту пользу увеличить…

Лудильщиков, чего уж кривить душой, был не против верных последователей, но всему есть предел! Каждый раз, находясь рядом с ребятами, он буквально купался в море бесконечного обожания, любви и фанатичного почитания. Это подкупало и пугало одновременно. Иван волей-неволей проникся к ребятам взаимной симпатией. Ведь нельзя не реагировать на такие чистые, рафинированные чувства, пусть даже и возникшие в результате весьма своеобразных обстоятельств. Так что теперь наш герой искренне переживал за этих малышей и их благополучие.

Поэтому он хотел, чтобы дети, занимались чем-то ещё, кроме максимально эффективной службы Господину. Чтобы помимо служения и бесконечных тренировок они уделяли время и своим потребностям. Правда, доносить это нужно, как выяснилось, крайне осторожно. Первый подобный разговор с Лилией спровоцировал у девочки уныние и панику на почве того, что Главе она и её служение не нужны…

А пока, Иван решил во чтобы то ни стало подарить им хоть маленький кусочек беззаботного детства и ввести в распорядок дня отдых и время на детские шалости. Поэтому он был категорически против идеи предоставить этим ребятам полностью организовывать себе быт. Они наорганизовывают! Да, он был уверен, что они справятся, вот только заделают это в своей манере. И даже самые отбитые солдафоны, взглянув на их распорядок дня, скажут, что режим нужно ослаблять. А самые ярые фанатики, посмотрев на них, усомнятся в стойкости и силе собственных убеждений…Поэтому никакой самоорганизации!.

Вот только и новых людей до появления у Ивана нужных документов привлекать нельзя…

- В настоящее время никого нового искать не будем. Пробудим столько детей, сколько сможем обеспечить всем необходимым собственными силами. А тебя, Савва, я попрошу к лету организовать переезд десятка лисов в Сарапул, чтобы вы помогли за детьми в будущей школе присмотреть.

- Всё организую, - склонил голову оборотень.

- Тогда следующий вопрос: кому-нибудь нужны помощники из ещё спящих ребят? Может, чьи-то классы будут нам полезны?

Тут уже первым высказался Игорь.

- Если вы планирруете всеррьёз заняться лошадьми, то нам нужен девяносто седьмой. То, что я вывожу коней раз в день пройтись по коридорам лаборатории для их разминки не решает проблему того, что они тут постоянно находятся. Такая застойная жизнь неизбежно скажется на них в будущем. - Лудильщиков кивнул на это, соглашаясь. – И нам очень желательно разбудить сто четвертого. Он - маг Природы с подклассом Говорящий со Зверями. Лучшего при работе с животными не найти.

- Хорошо, Маг пространства и маг Природы. Что еще?

- Ещё, - подал голос Родион, - я хотел предложить пробудить всех артефакторов (их у нас три) и алхимика. У нас скопилось большое количество рецептов зелий, которые мы не в состоянии изготовить из-за нехватки времени или квалификации, а вам не помешали бы помощники в изготовлении артефактов, как и мне с ребятами, – слуга кивнул на Михаила с Тимуром, - в ряде вопросов не помешала бы поддержка артефакторов.

Вот ещё один момент, который буквально прошел мимо него – Родион довольно быстро втянул в свои инженерные расчеты и проекты сначала Тимура, а потом и Мишу. Ваня до последнего не обращал на это внимание, хотя регулярно переносил подчиненного в лабораторию и из неё…

Иван вздохнул. Что-то от всех этих открытий Лудильщикову стало казаться, что обратной стороной его умения чувствовать эмоции окружающий стала полнейшая его близорукость в прочих бытовых моментах…

- Так. Два, четыре, да плюс девочка-ритуалистка. Итого семь человек. У кого-нибудь ещё есть предложения, возражения или идеи?

Тут из-за соседнего стола затявкала Тая, а Ксюша потянулась к Ване ментальной связью.

- «Братик, а ты нам ёлочку на Рождество поставишь?»

Иван от этого замечания замер и с силой хлопнул себя по лбу. Буквально два дня до Рождества, а к нему ещё ничего и не готово!


Прошу прощения, что вклиниваюсь со своей рекламой между историей и, несомненно, всем интересной статистикой главного героя, пусть особых изменений с прошлой главы там и не произошло. Но все же: с завтрашнего дня вновь начинается выкладка книжки "Летучий замок". Книжка будет полностью бесплатной. Проды планируются частыми. Хочу закончить произведение еще до Нового года, а в идеале вообще за неделю. Если кто еще не ознакомился, в той книжке действия тоже разворачиваются в царской России. Загляните, полюбопытствуйте.



Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 7910687\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 38

Ловкость 45

Выносливость 133

Интеллект 95

Дух 76

Дополнительные характеристики: Удача 28; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3800\3800

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 19

Рождество. Светлый семейный праздник. При упоминании этого слова Ивану, как, наверное, и большинству других подданных великой империи вспоминается совместный праздничный выход в церковь, где радостные люди в приподнятом настроении слушали проповедь такого же улыбчивого в этот день священника, а потом семейные посиделки, народные гуляния, колядование…Иван прикрыл глаза и представил, как они всей честной компанией гулять-колядовать отправятся… А получалось неоднозначно.

В церковь Ивану пришлось только с Родионом да прислугой домашней (Игорь, кстати, перед Ваниным отбытием обратился к нему и попросил пару свечек «За здравие» поставить). Отправились с утра. Да, не просто в церковь, а в целый собор! Где облаченные в рясы священнослужители из обычной проповеди целый спектакль, называемый торжественным богослужением, умудрились разыграть. Красиво вроде, куда там батюшке в Сарапуле! А вот душевности такой не чувствуется. А может, это у Ивана настроение такое было оттого, что Ксюшку с Таей и десятью ребятишками из колб пришлось в Тайной лаборатории оставить. Именно десятью, вчера полдня с «реанимационной» командой пришлось попотеть. Сразу семь человек «пробудили».

Проблем в этот раз не было. Работа совместная, почти привычная. Каждый за свою операцию отвечает, все знают, чего стоит ожидать в итоге. И, конечно, теперь у них есть Миша. Его контроль машинных процессов, даже самых незначительных, давал Лудильщикову чувство поддержки и опоры.

И теперь их маленький, но дружный «подпольный» коллектив (всё же не стоит забывать, что располагались они аккурат под федоровской клиникой) пополнился пятью мальчиками и двумя девочками.

Иван зажег ещё одну свечу и по сторонам гляделся. Да, Ксюху с Таей на службу Рождественскую никак не взять, хоть сестрица и провожала его в чувствах расстроенных.

Для неё в отличии от Вани без похода в церковь и праздник какой-то ненастоящий. Но понимает, что зверюшек в храм не пускают. А вот пробужденных деток к жизни публичной приучить надобно, но… чуток опосля. Так как показывать их до получения всех нужных документов определенно не стоит. Скажете, кому какое дело до детей? И будете глубоко не правы! До окружения графа всегда кому-то найдется дело, чай не Ванька из слободки. А у попов – в первую очередь. Очень серьезная организация - православная церковь на Руси, именно она ведет учет и контроль своих прихожан. Так что, да, детей не взял, хоть и на сердце скребло. Все ж праздник.

А вот Савва на торжественную службу сам не пошел (есть, есть у лисов-оборотней взгляды языческие да шаманские), заявил, что за детками присматривать останется. Со вчерашнего дня у них идет активная подготовка к празднованию Рождества и дети, включая Ксюшу и Таю с энтузиазмом в этом действии участвуют… Причем в порядок приводится не только лаборатория. Оборудовали и Карельский тренировочный лагерь, проход в который уже вчера вечером открыт был.

Место, спрятанное в заснеженных лесах и болотах, оказалось весьма живописным, но уж больно обветшалым… Иван наблюдал с большим интересом, как при виде открытой арки дети в линию один за другим выстроились. Игорь во главе стал и на Лудильщикова глядит выжидающе.

- Рразрешите, господин?

Ваня посмотрел на ребячьи мордочки (показалось ли ему, что невозмутимые выражения у некоторых легкой надеждой сменяются?), притопнул валенками и сделал приглашающий жест. И вереница в тулупчиках вслед за некроконструктом шагнула в снег. Обгоняя их на волю вырвались росомаха и лисичка. Лилия шла с ребятами, по всей видимости при походах в тренажерный лагерь своя дисциплина существовала.

У арки остались стоять Петр – ожидая приказа закрыть проход или продолжить поддерживать, и Миша. Ему от машины далеко не отойти было.

- Ничего, ребята! – Иван потрепал мальчишек по вихрастым макушкам. – И с вами что-нибудь придумаем.

- Мы тут постоим, компанией! – это Савва решил пока побыть с оставшимися.

Ветер чуть не сбил Ваню с ног, когда он преодолел портал и на простор вышел. Осмотрелся. Позади квадратный каменный монолит с аркой через которую прекрасно виден центральный зал. Первые строения начинались в шагах двадцати, вокруг них деловито сновал Игорь с ребятами. Ксюша с Таей носились по снегу, перетявкиваясь и ловя снежинки открытыми пастями –только зубы щелкали! Вдали за снежной завесой угадывался массив леса, но в первый раз девочки туда не совались (Иван запретил строго-настрого!).

Практически всё строения за пятнадцать лет без присмотра пришли в негодность. Стены перекосило, крыши поваливались… Дети ринулись проверять то, что осталось от полосы препятствий, всё осматривали с интересом. Для них же все эти дома и сооружения совсем недавно выглядели вполне цивильно и использовались по назначению. А сейчас казарма, в которой они ночевали, смотрела на них черными прищурившимися провалами вместо окон…

Но, как оказалось, нет такого снега, который устоит под лопатой в руках некроконструкта, а так же нет таких «ресурсов», которые не смог бы эффективно использовать мертвый завхоз. Через два часа с всеобщей посильной помощью полигон был приведен в относительный порядок, и даже одна из избушек была признана Игорем ремонтопригодной и первичному осмотру подвергнута.

После церкви Лудильщиков отправил Родиона по лавкам да магазинчикам, где тот накануне заказал рождественские и новогодние украшения да подарки. А сам на кухню своего особняка перенесся. Там у Евдокии своё поручение было – приготовить всё, чтобы пельмени лепить. Убедившись, что ко времени готово будет, шагнул в лабораторию тайную. Где во всю шли последние приготовления…

В центральной зале устанавливалась свежесрубленная ель, на которую Ксюша вместе с остальной ребятнёй сразу стала развешивать принесённые Родионом украшения… Шутка ли – настоящие стеклянные игрушки, как в лучших домах Империи! Они сразу захватили внимание девчонки, и она, комично перебирая косолапыми лапами, принялась развешивать эту сверкающую праздничную красоту.

Во всей лаборатории витала праздничная суета. Арсений – паренек с даром к магии природы, о чем-то активно разговаривал с лошадьми, которых вел к стойлам. Судя по до сих пор налипшему снегу, они только что вернулись с прогулки. Женская часть сообщества занималась украшательством. И елки, и всего до чего только можно было добраться. А парни во главе и Игорем и Саввой занимались самой трудоемкой частью подготовки – таскали мебель, драили полы и стены…

Когда с основными подготовительными этапами было покончено Иван скомандовал перерыв и объявил начало ритуала по лепке пельменей (для чего с кухни вернулся нагруженный). Прямо тут в подземелье, в центральном зале, за расставленными по случаю праздника столами расположились. Все, включая Игоря. Тот порывался увильнуть, помахивая списком ещё не выполненных и не завершенных дел, делишек и мелких хозяйственных пунктиков. Но вынужден был прямого приказа хозяина послушаться. В конце концов - он теперь тоже член команды и должен так же участвовать в совместных мероприятиях.

- Вот, смотрите, - начал учить Ваня девчонок и мальчишек, а так же Родиона с Игорем и Саввой. – Берем вот такой кусочек теста, раскатываем его скалкой, затем укладываем в центр кружочка кусочек фарша, заворачиваем. Пельмень готов!

- Вот так? – спустя несколько проб и ошибок Лилия, тоже попробовавшая себя в роли рождественской стряпухи, первая явила миру «правильный пельмень».

- Молодец! – Подбодрил Иван девочку, заворачивая, в свою очередь, еще один пельмень. – Китайцы уверяют, что совместная лепка и последующее поедание пельменей приносят в следующий год в дом счастье. Ритуал такой праздничный. Полезный и вкусный.

- Господин, - заинтересовался сказанным Игорь, сосредоточенно и размеренно складывающий один пельмень за другим, словно и не человек вовсе, а какая-то машина по изготовлению «эталонной» продукции. А ну да, точно… – А таким как я, такой ррритуал тоже помочь может?

- Всем помогает, Игорь. Китайцы вообще – древняя нация, много всего такого знают.

Детки из колбы лепили свои пельмени сосредоточенно, словно важное занятие выполняли. Хотя для них ведь так и было – верховное существо дало указ, и они в едином порыве принялись его осуществлять. Ну хоть удовольствие от процесса получают, друг с дружкой весело переговариваются - и то хлеб. Ксюша же сидела за отельным столиком и старательно, не использую магию, а только собственные передние лапы старалась сваять мучное лакомство, вот только, пока выходило не очень, от чего сестренка всё больше раздраженно сопела и фыркала…

Тая, понаблюдав за подружкой, убежала на минутку в свою комнату, вернувшись вприпрыжку уже девочкой, наряженной в веселый сарафанчик. Слепила наскоро пяток кривобоких пельменей, после чего объявила:

- Я и за Ксюшку, парочку пельменей сделала, пусть у нее счастье в следующем году наступит тоже!

Пример оказался заразителен. Следом за Таей, на досочку, присыпанную мукой, куда та отложила два самых больших пельменя, «пельмешки для Ксюшки» стали складывать и остальные дети. Ну, а следом, чтобы поддержать это начинание, и взрослые своих добавили.

А потом все оделись, собрали пельмешки самолепные (чтоб на мороз выставить) да пошли гулять на своё вновь обретенное место.

От арки далеко не отходили – всё же Миша от машинерии оторваться не мог, поэтому гуляния да игры проводили на небольшом пятачке. Петр – маг пространства – проход постоянно открытым поддерживал, Выяснилось, что если арка не используется и уже открыта, то сил на её поддержание совсем немного тратится.

А потом развели костер. Все расселись, и Иван принялся детворе рождественские истории рассказывать, что сам в детстве слышал. Оказывается, занятые всю жизнь тяжелыми тренировками, они ничего такого и близко не слыхали. А потом к его рассказам подключился Игорь. Правда, у него получались истории все больше страшненькие, с упырями, оборотнями и злыми колдунами, но в сложившейся атмосфере ожидания чуда страшилки тоже на ура пошли. Бояться в большой дружной компании оказалось так интересно.

Правда, и тут свои накладки случались. Лилия, увидев, как Тая, вернувшая уже себе звериный облик, испуганно поджимает ушки, утешить её постаралась:

- Не бойся. Мы, оборотни, не такие уж и страшные.

А близнецы-техномаги ее в один голос поддержали.

- Да, наш Глава намного страшнее. Его даже Баба Яга испугается, не то, что оборотень. – А Иван вдруг припомнил где-то услышанное: «Если вы вообще никого вокруг не боитесь, значит, вы и есть самый страшный».

Одна только Ксюшка молчала, никак на страшные истории не реагировала. Её больше лес интересовал, куда она и юркнула…

Ваня было хотел за ней пойти, присмотреть, но Савва его отговорил.

- Пусть девочка всласть по лесу побегает, позволит Духу Зверя наружу выйти!

Через часа два Ксюша с «добычей» вернулась. Молодой кабанчик в зубах и два разъярённых магических вепря на хвосте. Уровня тринадцатого, если не выше…

Хорошо отпраздновали, душевно – повеселились, подурачились, вкусно покушали, никуда не торопясь и ни на кого не оглядывались. В общем, делали именно то, что Ване так необходимо было…

А через несколько дней, в канун Нового Года, у графа Ивана Лудильщикова было запланировано одно важное светское мероприятие…

Зимний дворец. Именно он значился конечным пунктом прибытия в именном приглашении, пришедшем к Лудильщикову из императорской канцелярии. Когда Ядвига услыхала об приглашении на императорский бал, в котором дополнительно было указана возможность с собой одного спутника пригласить, она хлопала в ладоши и визжала, как маленькая девочка. В столь сильный восторг привела ее эта возможность побыть на главном светском рауте этого года.

Разумеется, сразу проблемы с платьем и аксессуарами возникли. Вознамерилась своего сердечного друга вместе с собой по портным, да ювелирам тащить в качестве главного ценителя. Но на этот раз Иван тверд, как скала, остался. Раскошелиться – это пожалуйста! А вот от посещений кутюрье питерских – увольте. Отговорился и тем, что дела важные, которые на конец года скопились – нельзя дальше откладывать! А с его нарядом много проще, он же теперь человек государев, да в чине немалом. Так что обойдется спокойно парадным мундиром своего ведомства, который ему еще месяц назад в министерстве построили…

И вот 31 декабря. Утром с неба повалил пушистый снег, одним своим видом создавая ощущение надвигающегося зимнего праздника. Сразу после завтрака все, включая даже Родиона, который последние несколько дней из-за «каникул» в университете и праздников много времени проводил с детьми, отправились на полигон. Игорь там утоптал за последние дни лабиринт, дорожек для выгула лошадей, а теперь активно тропил лыжную колею. Он насыпал и водой залил здоровую горку, совсем как на больших площадях для народных гуляний ставят. Всё же некроконструкт, способный работать без сна и отдыха - это страшная сила, бешеной работоспособностью и эффективностью обладающая…

Иван с умилением наблюдал, как начинают раскрываться его «стойкие оловянные солдатики», а на суровых лицах, нет-нет, да появляются первые, робкие улыбки, получаемые ими не от успешно выполненного задания, а от лихого спуска с горки или игры в салки в снегу... В общем вся эта взбудораженная гурьба во главе с Ксюшей и Таей бесилась и куролесила всё утро и только потом вернулась в подземный комплекс. А там праздничный обед! Евдокия расстаралась, уже не удивляясь, куда ж еды-то столько? Ваня как-то сказал, что для сирот, и все вопросы сразу отпали.

- Друзья мои дорогие! К сожалению, сам Новый год я с вами встретить не смогу, на бал к императору приглашен, поэтому давайте будем праздновать прямо сейчас. С Новым годом вас, с новым счастьем! Пусть в году наступающем сбудутся все наши с вами мечты! Нам очень много сделать в нем предстоит!

Очень теплая, семейная атмосфера праздника получилась. А уж как дети подаркам радовались! Ксюшка принялась прыгать от восторга, что свои собственные очки артефактора получила (пришлось к китайцам обращаться, в Петербурге даже близко ничего похожего не нашлось, а у самого на такую филигранную работу опыта и времени пока не хватало). Пареньки вместе собрались и из изучения подарков своих целый консилиум устроили. А в эмоциях - интерес и как всегда фанатичный восторг (Высшее существо личный подарок каждому преподнесло! Возрадуемся же! Эээх…). Только Лилия, получив куклу-голема, умеющую двигать руками и ногами, произносить несколько фраз и открывать рот на поднесенную к нему ложку, все тем же оловянным солдатиком осталась с застывшей на лице вежливой улыбкой. В эмоциях просквозила готовность следовать приказам главы плюс легкое недоумение. Что ж, пусть девчонки разъяснят ей значение подарка, они-то точно куклой заинтересовались!

Так бы и не уходил никуда, но часы, стоящие на полу залы пробили шесть раз. Пора в темпе снаряжаться и двигать к Ядвиге. Поди уже с этой подготовкой все нервы себе и окружающим вымотала. Нервов досталось и на долю Ивана, но все же за десять минут до назначенного времени нарядная пара пунктуально входила в вестибюль Зимнего дворца. Благо, что с Иваном застрять на подъездах даже в метель они никак не могли…

Ливрейный слуга с застывшей на лице улыбкой проводил их до большого, нет, просто, огромного зала, ярко освещенного светом тысяч магических светильников. Прямо как в театре, рассаживаясь по креслам, практически вся элита империи собралась – самые именитые и те, кто в этом году больше всех пользы отчизне принес. Причем, как заметил Иван, располагались по четким правилам: военные и чиновники строго своими сообществами, по родам войск и министерствам, по иерархии и прочим различиям. Промышленники и купцы, по своим правилам располагались – возможно, по весу кошельков? Тут точно не скажешь, у них же на погонах и знаках отличия всё не отражается. Хотя забавно было бы. Заработал первый миллион - золотую монетку тебе на грудь, положил в банк второй – крепишь следующую…

Ещё были ученые и просто господа, выделяющиеся либо весом в обществе либо какими-то своими уникальными качествами.

Сам Ваня под ручку с Ядвигой и в сопровождении лакея-сопровождающего, соответственно, прошествовал в сторону кресел посередине левого края зала, где заметил своего престарелого МИДовского наставника и прочие смутно знакомые по особняку на Певческом мосту лица. Евстахий Порфирьевич, завидев приближающегося к ним Лудильщикова почтительно поднялся и махнул рукой:

- Ваше сиятельство, рад вас видеть! Прошу сюда, я уточнил, вот эти места за вами и вашей спутницей закреплены.

Прошли с Ядвигой на предложенные кресла, вежливо поприветствовав окружающих. Спутница Ивана изучающе пару раз старого дипломата с его дамой взглядом окинула. Вот старик ведь совсем, Евстахий Порфирьевич, а спутница у него красавица писаная. Правда, после представления, выяснилось, что он с внучкой на этот вечер пришел.

- Меня бы дома живьем съели, если бы я младшенькую на сей бал не вывел, - посмеялся старый чиновник, с улыбкой глядя на надувшую щечки кровиночку…

Долго разглядывать знакомых чиновников и сопровождающих их дам не пришлось. Важные представительные лица, что в президиуме на сцене напротив собравшихся восседали, вдруг все повскакали со своих мест, а следом за ними и весь зал на ноги поднялся.

В друг раздался удар гонга, и герольд звонким голосом на весь зал оповестил:

- Его Императорское Величество Павел Второй.

К собравшимся решительным шагом, по-хозяйски, вошел государь-император, хозяин земли рассейской.

Снова, как и в прошлый раз, при виде самодержца у Ивана дух перехвалило, его словно накрыло осязаемое чувство величия и монументальности, исходящее от монаршей особы. Хотя конечно, нынешний Лудильщиков подобное давление воспринимал гораздо легче, чем Ваня – выпускник Царскосельский летной академии, но всё равно – это впечатлило. Особенно если задуматься, сколько же нужно иметь характеристик в той же харизме, чтобы иметь возможность транслировать в окружающее пространство такую подавляющую ауру…

Праздничная речь государя перед своими подданными не была особо продолжительной, царь традиционно перечислил успехи в году уходящем и выразил надежду на то, что в следующем году их будет еще больше.

Речь его слушалась в почтительном молчании и сопровождалась одобрительным гулом и аплодисментами при переходе от одной «темы» к другой. В какой-то момент Император закончил и устроился на пустующем до этого троне, слово же взял распорядитель императорского дворца, став перечислять уже частные достижения. В общем, началась церемония награждения.

Специальный человек в шитой золотом ливрее зычным голосом принялся по очереди военных и гражданских чиновников к тронному возвышению приглашать. А пока те поднимались – оглашались их достижения и заслуги перед Императором и Империей.

Особо отличившиеся удостаивались наград из рук самого самодержца… Длилось вся эта торжественная часть часа три. Иван даже немного посочувствовал аристократам. Это для простого народа Новый год – праздник, а для них работа. Кто служит, кто выслуживается, а кто интересы семьи представляет. От чего постоянно в напряжении находится да слова лишнего сказать не может.

И наконец:

- Для награждения приглашается его сиятельство, граф Лудильщиков. – Ваня поднялся и двинулся вперед.

А между тем зачитывались его неоднократно совершенные подвиги в борьбе с адептами черных практик, отдельно выделили, что граф является кавалером ордена Святого Георгия, не забыли и про успехи на медицинском поприще. Достойно наградили, вручили ему наградной лист на Святого Станислава второй степени, третью степень минуя.

Награда была выдана в руки лично Цесаревичем, который вышел вручать наградные листы на боевые награды.

Может превосходящая Харизма государя так подействовала, а может просто сильно переволновался от неожиданности, но после награждения весь окружающий зал для Ивана в одночасье как отрезало. Только потоки света да лицо царя, кивнувшего ему поощрительно.

- Служу Его Императорскому Величеству! – отчеканил Лудильщиков.

И уже при отходе поймал взглядом лицо Изместьева, сидевшего вместе с самыми видными чиновниками Империи в президиуме, и тот ему подмигнул.

Всякое официальное мероприятие хорошо тем, что оно заканчивается. Вот и это подошло к концу. Точнее, сменилось менее официальным, но не менее значимым – настало время Большого Новогоднего Императорского бала. Император и его гости поднялись со своих мест и плавно перешли в соседний зал, «большим бальным» именуемый.

Царь торжественно открыл бал и, передав «бразды правления» своему старшему сыну, вскоре удалился по своим, несомненно, царским делам. Гости ощутили, как уходит официоз и атмосфера, наконец, меняется с торжественной на праздничную.

Иван, идя под руку со щебечущей от переполнявших ее радостных эмоций Ядвигой, прибрал Наградной лист на орден в свое Внутреннее пространство, попутно подумав над проблемой награжденных. Не у всех же такое удобное магическое заклинание освоено. При танцах Наградной лист явно мешать будет. И просто положить его где-нибудь в сторонке – тоже нехорошо. Но всё оказалось продумано – можно было передать бумаги специальным слугам на сохранение или для передачи их фельдъегерской службе, которая и доставит наградные листы вам домой.

Протанцевав с Иваном первый танец, Ядвига, как одна из первых здешних красавиц, стала принимать приглашения от других кавалеров. Не принято в обществе весь вечер исключительно со своей спутницей танцевать. А Иван в последний месяц слишком уж бурную жизнь вел, так что желания самостоятельно «выходить на охоту» и кого-то танцевать не имел не малейшего желания. Он отошел чуть в сторонку от веселящейся толпы и принялся выискивать знакомые лица, сделав глоток вина из принесенного прислугой бокала.

Зал же вокруг блистал, и люди блистали. Многие действительно просто отдыхали, кружились в танцах, смеялись и весело переговаривались.

- Что ж ты граф не весел? – вдруг раздался сбоку от Лудильщикова рокочущий голос. Резко повернувшись, наш герой нос к носу оказался с Великим князем Александром.

- Я,... - осипшим голосом начал Иван.

– Да не тушуйся ты! – Захмелевший брат государя, казалось, был во вполне благодушном настроении. – Поблагодарить я тебя хотел за то, что увечных исцеляешь. И особо - за своего денщика Григория. Он при покушении на меня без рук и без ног остался…. М-да…. Мало у нас целителей достойных, генералы и полковники в очередь годами стоят. Спасибо! – И руку Ивану пожал. Уже второе за вечер рукопожатие от члена царствующего дома. Иной придворный таким вечером всю жизнь оставшуюся гордиться может.

А бал между тем продолжался своей чередой. После примирения с Великим князем настроение Ивана начало подниматься. Все же та ситуация с отлучением от великокняжеских милостей его немало тяготила. А тут и часть армейских знакомых, что раньше с ним только вежливо раскланивались (но хоть раскланивались, а не нос воротили), подошли поздравить со «снятием опалы». Пообщавшись в тесной мужской компании, Лудильщиков решил, что нечего ему тут сиднем сидеть и отправился с дамами знакомиться. Не все же Ядвиге в этом плане проказничать.

А заинтересовал его женский кружок, внимавший кому-то с веселым интересом, старательно пряча улыбки под трепещущими веерами. Дамы со всех сторон обступили стройного невысокого мужчину в алом кителе с погонами поручика лейб гвардии.

- Ну, хорошо, прекрасные донны, слушайте, какой стих я сочинил сегодня. – Поручик, видимо в ответ на просьбы дам, гордо воздел голову, и принялся декламировать:

– Поручик, вот что интересно:


Ведь в древнерусские года


То, что как «фаллос» нам известно,


Звалось славянами «уда»!


– Теперь понятно, без сомненья,


Что означают выраженья


О тех, кто «мал, зато удал»,


О тех, кто «удаль показал»…


О том, что в «удалом» походе


Творил «удалый молодец» –


Я с Вами понял, наконец!


Сколь крепки корни те в народе…


А, может статься, и удачу


Нам надо толковать иначе?


Странно, но гордые аристократки нисколько не оскорбились на такие излишне фривольные вирши, а напротив, принялись наперебой рассуждать, что в обеспечении удалому молодцу его удачи нет ничего невозможного.

- Не стоит так сильно удивляться. – рядом с Иваном незаметно возник Евстахий Порфирьевич. – Это же Ржевский! На нем не то проклятие висит, не то благословение на удачу наложено. Когда он вот так эпатирует публику, его удача возрастает, и ему сам черт не страшен делается. И напротив, стоит ему начать вести себя благонравно, может совершенно на ровном месте себе голову расшибить. Кстати, замечено, что частью своей удачи он способен и с окружающими делиться, вот потому-то он и в свите Великого князя состоит, и от девушек отбоя нет. Как по мне, несчастный он все же человек. Всю жизнь словно клоуном на арене цирка выступать.

«Каждому своё», - подумал Ваня, продолжая свой неспешный променад по бальной зале.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 8716688\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 38

Ловкость 45

Выносливость 133

Интеллект 95

Дух 76

Дополнительные характеристики: Удача 28; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 8.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3800\3800

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 20

- Иван Федорович! – В дверь комнаты, где граф Лудильщиков занимался доводкой до ума очередного артефакта, сунулась голова Гришки. – Тут это… тилихраму принесли.

Возможно, Иван еще долго соображал бы, что за непонятную штуковину к нему доставили, если бы вслед за своими словами его привратник-истопник не просунул в комнату в знак подтверждения своих слов и сам бланк с наклеенными на него бумажными ленточками присланного сообщения.

- Хм. Из Сарапула. Что, интересно, там случилось? – Хоть виду не показал, но чтение текста с немалым испугом начинал. Телеграмма, штука такая, на ровном месте посылать ее никто не будет, а самыми важными почему-то очень часто всякие горести и несчастья оказываются.

Уф! Аж от сердца отлегло! Сообщение, конечно важным было, и помимо поздравлений от семьи с прошедшими праздниками рассказывало о некоторых проблемах, но они были чисто организационного плана, с родными все в порядке оказалось.

Вот только, похоже, его присутствие всё же требовалось на малой родине. Ненадолго. Всего лишь какие-то бумаги у градоначальника Башенина подписать, в дворянское собрание заглянуть, да окончательно утвердить перепланировку здания их «родовой резиденции», к которой его мать, несмотря на зиму, уже привлекла пару простаивающих в холодный сезон строителей, не помешает… Ну, вообще-то это, большей частью, семейный детский дом предполагался, но для скорейшего согласования всех бумаг пришлось заявлять его именно новой резиденцией. Отчего собственно и требовалось Ванино личное присутствие, или его доверенного лица, которого, вот незадача, также нужно было назначить в его присутствии…

Начал в уме прокручивать, что же в ближайшие дни у него такого уж неотложного запланировано? Очередное исцеление инвалидов только вчера провел (второй раз, кстати, за неделю Дух на единицу поднял), уже согласованных посещений всяких присутственных мест и аристократов на этой неделе нет вовсе, на целительских же курсах после начала проекта с инвалидами Лудильщиков получил возможность более гибкого посещения. Госпожа Трубецкая, конечно, за каждое опоздание и прогул продолжала смотреть на него как на врага Отечества, заваливая списками дополнительной литературы, но это уж Ваня как-нибудь переживет. Так что там проблем из-за нескольких новых прогулов точно не будет. Опыты… В последнее время они довольно далеко продвинулись и в вопросе усовершенствования лошадей, да и на артефакторном поприще с поддержкой трех хоть и юных, но профильных магов, которые поглощали переведенные им китайские учебники заметно быстрее его самого, можно было ожидать скорого прорыва. Но отложить ненадолго все дела вполне возможно. В этом даже плюс при особой нужде разглядеть можно – коням нужно время, чтоб адаптироваться к изменениям внутри себя, а ребятам дальше продвинуться в освоении накопленных им знаний. Причем это касается не только артефакторов, но и ритуалистки с алхимиком, помочь которым Иван в принципе особо ничем не мог – дети, как только пробудились, да увидели данные, что собрал наш герой по их магическим направлениям - сразу с головой ушли в их изучение, очень неохотно отвлекаясь на что-либо без приказа на то Главы…

Ксюша… С ней, слава Богу, в последние дни, всё весьма позитивно. После Рождества Иван наконец-то приживил её саженец-метаморф, который буквально за неделю вымахал до полностью взрослого растения. Отчего сестренка уже сейчас делает первые успехи в оборотничестве. Возвращаясь в человеческую форму на две-три минуты за раз. Да и приступов звериных инстинктов больше не наблюдается. Да и откуда им взяться, если эта непоседа вместе с Таей и Лилией по полдня пропадает в заснеженных лесах и болотах Карелии? Благо, что делали они это под присмотром Саввы, который вместе с Игорем теперь следил за всем этим детским балаганом. Только некроконструкт своей вотчиной считал подземелье, а оборотень больше тяготел к простору, так что сопровождал ребят и девчонок каждый раз, когда те на полигон отправлялись…

В общем, перед поездкой нужно обязательно убедиться, что без его присмотра все будут заняты и чего-нибудь не натворят. Впрочем, и в этом плане все у него в порядке: новопробужденные в основном учатся, техномаги и так безвылазно в подземелье под присмотром Игоря в своей машинерии возиться продолжают – разве что с Родионом в Ванино отсутствие видеться не смогут… Но переживут как-нибудь, слуга их и так инженерными и техномагическими трудами последних полутора десятилетий так завалил, что те хорошо, если через полгода всё бегло просмотреть смогут… Лилия – девочка послушная, а две мохнатые шкоды её постоянно в какие-то авантюры втягивают, - так это хорошо. Ване от этого только спокойнее за них будет. Да и вообще, девчушка, похоже, сама на себя возложила функцию «телохранителя особо важных для Главы особ», что не так уж и плохо. Из-за такой близости Ксюша тоже над новой подругой шефство взять решила – обучает её теперь всяким девчачьим премудростям. В общем, все при деле и если аккуратно всё провернуть, глядишь, заодно Тая с сестренкой меньше будут скулить, требуя, чтобы он их с собой взял. Собственно, и взял бы, да как Ксюшку матери в таком виде демонстрировать?

Задумано – выполнено! Правда, сам вслед за бедняжками чуть не разревелся, настолько от них в ментале тягостные переживания транслировались. Но девочки они все же умненькие, приняли доводы старшего брата, а Таю он уже не иначе, как сестренку не воспринимал, что еще не время им в Сарапуле показываться.

Уже через несколько часов после получения телеграммы Иван на ступеньки светло-коричневого вагона поезда Санкт-Петербург – Екатеринбург поднимался. Вторым классом для целого графа и практически китайского мандарина ехать было уже как бы не комильфо, но просто в данном поезде второй класс был предельным. Синих вагонов в составе не наблюдалось в принципе. Хотя, если подумать, разницы то там между классами…. Немного финтифлюшек, магические светильники, да личный клозет в каждом купе. Только ради клозета терять почти семь часов времени до следующего поезда… Словом, тьфу на аристократический гонор, сэкономленное время куда важнее.

И вот уже сутки с лишним за окном мелькали елки да березы. Ваня придавался праздному ничегонеделанью, лежал на полке, читал книгу да прихлебывал чай в прикуску с баранками, купленными на очередной станции.

Если верить схеме, что в вагоне возле выхода висела, они уже должны были к Казани подбираться. Вот тогда Иван случайно, реально случайно, разговор чужой подслушал. Лудильщикову в туалет приспичило. Проводник ведь, зараза такая, зарабатывая лишнюю денежку, едва ли ни на каждой крупной станции за заказами в вокзальные буфеты бегал, а на Ивана сложно жор какой напал – то пирожные закажет, то мяса или, там, пирогов. Неудивительно, что настало время, и все выпитое и съеденное наружу попросилось. А только вагонный туалет занят был. Нет, определенно, все же второй класс – не первый!

Так стоял себе у окошка, на пробегающие мимо елки глазел, да вот только Восприятие уже вплотную к двум десяткам приблизилось, слух, соответственно, тоже ого-го был. Вот и услышал, как в туалете двое переговариваются.

- Борис, не дури! У нас заказ на губернатора Ястржембского на носу! Англичашки уже даже за него деньги занесли! Нам только и нужно, что на этом поезде до Урала доехать!

- Не баламуть, друг ситный! Ты же слышал! Ты же сам слышал – в Казани в почтовый вагон собираются погрузить полмиллиона ассигнациями! Лева, да если мы их не возьмем - я себе этого никогда не прощу!

- Но риски! Это же не подготовленный Экс! Это сплошная импровизация! Да и на дело можем не успеть! – неодобрительно проворчал невидимый Лев, в голосе которого ощутимо смешались сомнения и неодобрение столь поспешными действиям товарища.

- Ничего страшного! Подождут нас! Губернаторов по империи много ещё живых расхаживает, а вот пять сотен тысяч с такой скудной охраной почти нигде и не встретишь. А ну-ка! Ты что трусишь, что ли? Хочешь сказать, что партия зря оплатила тебе столько зелий и ритуалов для развития?! – слышно было, что мужчина сам себя распаляет, настраиваясь на уже решенное им дело, и явно не готов был услышать от своего визави отказ в участии.

- Да что ты заладил! «Партия вложилась», «струсил»! Я и против потому, что ты все труды товарищей по нашему усилению в трубу слить хочешь на свои авантюры! Без плана в такое вляпаться – форменный идиотизм! – повысил голос второй.

- Вот ты и придумывай план, раз такой умный! – фыркнул первый. – У нас ещё пять часов до того, как деньги в вагоне окажутся, а ещё часов семь на то, чтобы их экспроприировать! – в туалете вдруг зажурчала вода. – Короче! Ты тут думай – решай! А я, как время придет – обязательно на этот Экс отправлюсь! С тобой или без тебя!

И коренастый мужчина с усами щёточкой, мешками под глазами и в слегка потертом дорожном костюме рывком распахнув дверь и, оглядевшись, двинулся на своё место.

Ивана к этому времени уже в коридоре не было. Пришлось справляться с позывами организма с помощью магии и спешно возвращаться в свое купе, чтоб обдумать сложившуюся ситуацию. Вот только прежде чем уйти подальше от этой подозрительной парочки, от его тела отделился один маленький летучий зверек, который обошелся Ивану в сто тысяч маны. Жалко, конечно, но тут он решил не жадничать – в перспективе ведь можно получить гораздо больше. А если всё же не выгорит, то энергию можно будет и назад слить, вернув тем самым половину минимум…

Прошло ещё немного времени и в коридор из известного места вышел второй – предположительно «Лев». С тросточкой, тоненькими усиками и хитрыми глазками, которые постоянно бегали из стороны в сторону. За ним то двойник и отправился, ожидая, что тот приведет его к первому. Но нет. Ехали они, видимо, раздельно. Но ничего страшного – Иван ранее уже успел убедиться, что в слежке самое главное – терпение. Ну и ещё возможность размеров малых и незаметность сильно играют на руку…

Вот только не подумайте, что наш герой сразу же помчался эксами заниматься, отнимая капиталы у работников кистеня и адской машинки. Не побежал он и в полицию, хотя при каждом поезде в первом вагоне путешествовал вполне себе облеченный властью человек из упомянутого ведомства. Нет, в то время, когда Дубль следил за «планировщиком» и высматривал «решительного», граф Лудильщиков обдумывал, что же ему во всей это ситуацией делать, а параллельно вполне спокойно в разговор его попутчиков влился. Как раз к слову пришлась его учеба в столичном университете по Юридической специальности, о которой он в подробностях и рассказал. Он своим попутчиком еще в самом начале путешествия представился студентом, временно вызванным волей старших в родные пенаты. Он, кстати, не скрывал ни от кого, что объявление о том, что с ними титулованная особа едет - про него и есть, но рассудив, что титулование в таком дорожном общении вызовет у прочих пассажиров определенные неудобства, предложил обращаться к нему запросто - по имени отчеству.

А террористы? – А за террористами его Двойник присматривал, да ещё и в дополнение Малых Дозорных разок отправил, чтоб первого всё же обнаружить. Он, кстати, как оказалось, на три купе дальше от своего подельника ехал.

Тот, что с тросточкой и с усиками, в Казани вышел воздухом подышать, да в вокзальном ресторане потрапезничал – окна как раз на состав выходили и так удачно, что можно было всю погрузку в почтовый вагон наблюдать. Вот и пересчитывал осторожный революционер количество охранников и сопровождающих. А в это же время и Ванин дубль разбирался да прикидывал, что же это за деньги, чьи они и будет ли Оригиналу совестно, если они данному лихому налету не воспрепятствуют?…

Оказалось - не будет. Вот ни капельки. Деньги отправлялись каким-то сильно потеющим, расфуфыренным и обрюзгшим типом, который явно старался «тайно» погрузить в вагон ценный груз. Но при этом так громко и нервно инструктировал охрану, чтоб они глаз с здоровенного саквояжа не спускали! «Ведь не зря он договорился, что им выделят место рядом с охраной почтового вагона!»

А вот и сюрпризы начались! Если на вокзале оказался кто-нибудь из знакомых нам американских гангстеров, то он замиранием сердца признал бы в выходящем из тумана на перроне утонченном господине причину, по которой многие из них не первый месяц в холодном поту вскакивают со своих постелей и пристально всматриваются в каждую тень по вечерам… Да, да! Навстречу новым приключением вышел Владислав Дракула! В настоящий момент сей достойный господин, задорно постукивая тростью, шествовал вдоль поезда, а за ним, словно привязанный, летел гроб, богато украшенный и с бархатной обивкой.

Направлялся наш знакомый прямиком к почтовому вагону, где «потный деятель» всё продолжал и продолжал инструктировать охрану о том, что нужно внимательно следить за посылкой «для очень важного человека» и (!) не привлекать к ней внимание…

- Разрешите! – «Владислав» подгадал момент, когда у заказчика закончился воздух в легких, и обратился к сотрудникам поезда – мне тут обновку для знакомого отправить надобно! Примите, пожалуйста.

Ответственный за погрузку скосил взгляд на висящий за спиной пришедшего гроб и на некоторое время выпал из реальности…

- Да, да, конечно! – встрепенувшись, работник поезда принял протянутые ему бумаги, - Тимофей, Силантий! Занесите груз господина в вагон!

К гробу с некоторой опаской подскочили два крупных мужика. Кокетливо клацнув обитой бархатом крышкой, домовина покладисто опустилась прямо на протянутые руки. Подхватив ношу, грузчики стрелой метнулись в вагон.

И не одни!

Под фразу «Нужно проверить безопасность внутри вагона!» в поезд юркнули и охранники (кроме одного, которому, похоже, по долгу службы нужно было оставаться на перроне).

Дубль ещё немного постоял, на мгновение поймав взгляд оставшегося стража правопорядка, сочувственно кивнул тому, скосив глаза на «уважаемого господина с его ценным грузом» и двинул дальше вдоль поезда.

Закутанного в черный плащ господина быстро поглотила вечерняя темень, и совсем уж некому было обратить внимание на крохотного летуна, прошмыгнувшего в форточку почтового вагона. Уютно устроившись на бархатной крышке, двойник не спускал глаз со стоящего рядом железного шкафа, в который ранее убрали «ценный» саквояж.

После отъезда от Казани продолжения истории ждать пришлось часа четыре… За окном мелькала бескрайние снежные просторы, луна изредка выглядывали из-за туч. А в туалете вагона второго класса вновь собралась знакомая парочка. Интересное место они выбрали для своих совещаний. Низкий осматривал свои револьверы, а тот, что с тросточкой, по пятому разу втолковывал своему приятелю план операции. Ваня же, стоя в десятке метров дальше по коридору, внимательно вслушивался в приглушенные голоса парочки революционеров.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 10061198\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 38

Ловкость 45

Выносливость 133

Интеллект 95

Дух 79

Дополнительные характеристики: Удача 28; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 9.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3850\3850

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 21

- Всё делаем четко, не отвлекаясь! Сначала - глушим звуки, далее я – закачиваю в помещение газы по очереди: сонный, дурманящий и в конце черный туман. И только после того, как черный туман охватит половину почтового вагона, в дело вступаешь ты! Понятно?

- Да понял, понял! – зарычал Борис. -Ты творишь свою магию, потом я захожу и всех стреляю. Берем деньги и валим!

- Эххх… Я очень надеюсь, что не получится как в прошлый раз! – проворчал Лев.

- А вот не будешь копаться, как в прошлый раз! Всё! – Борис спрятал своё оружие под полы пиджака.

- Подожди! Мне же подготовиться нужно! – спохватился второй, вешая себе на шею накопитель!

- Так давай быстрее! Я – к почтовому, глушилку поставить!

Сработала пара профессионально. Дубль, сидящий в виде маленькой летучей мышки под потолком над своим гробом даже был вынужден Малых Дозорных подальше от революционеров отправить, ибо те в какой-то момент стали нервно оглядываться, а Лев начал плести какое-то сканирующее заклинание…

А дальше всё произошло в считанные минуты. У охранников в почтовом вагоне стали слипаться глаза и подкашиваться ноги.

Заполнивший помещение черный туман заставил стражей слепо шарить вокруг руками. Движения их были слишком вялыми, а сознание затуманено. А вот ворвавшийся в вагон Борис сквозь черную завесу ориентировался прекрасно! Дубль (имеющий возможность наблюдать развитие событий только с помощью Дозорных) фиксировал десятки выстрелов.

И калибр у любителя Эксов был не маленький (да ещё и зачарованный, похоже). От ударной силы люди взмывали в воздух словно столбики для игры в городки…

Перестрелка не продлилась и минуты, а потом, всё так же под защитой черного тумана появился Лев с какими-то инструментами. Замерев на секунду, он подошел к нужному багажному отделению (как только узнал, где именно храниться искомый груз?).

Туман постепенно рассеивался. И пока подельник занялся замками в секции перевозки особо ценных грузов Борис, спокойно перезаряжаясь, двинулся в направлении раненых – видимо, контрольные выстрелы решил сделать.

А вот этого Дубль уже терпеть был не намерен. Одно дело - не мешать ограблению, во время которого были только раненые (а он сей факт чувствовал прекрасно) и совсем другое - проигнорировать хладнокровное убийство…

Крышка гроба, мимо которого только что прошел коренастый налетчик, медленно и со скрипом поднялась, преступник резко развернулся и от неожиданности выпустил две пули в силуэт, неторопливо усаживающийся в деревянном ящике…

- Оххх, – недовольно крякнуло из гроба, - молодой человек, вас не учили при встрече просто здороваться?

Бах, бах, бах! – вместо ответа в Дубля снова посыпались выстрелы.

- А вы я смотрю не из болтливых! – Двойник изобразил на лице широкую улыбку. В прямом смысле «от уха до уха», наполнив её острыми шипообразными зубами в несколько рядов…

Революционер побелел, как полотно, лицо его перекосилось, но тщетно выпуская пулю за пулей в голову странного свидетеля, стрелок медленно пятился, ухитряясь при этом не выпускать из поля зрения и своего напарника, который всё ещё ковырялся с замками…

Дублю в какой-то момент даже интересно стало, на что ещё способен этот профессиональный террорист? Но тут взломщик закончил свою работу и, схватив из вскрытой им бронированной ячейки саквояж с деньгами, рванул прочь из вагона. Видя, что его напарник сделал своё дело, Борис не стал больше тратить время на противостояние с пугающим и, похоже, неуязвимым типом и тоже ринулся наутек. Перепрыгивая через тела стонущих охранников, он быстро пересек вагон и, влетев в тамбур, молниеносно расстрелял засов внешней двери. Напарник уже ожидал его с саквояжем в руках и двумя чемоданами у ног. Двойник наблюдавший за грабителями в дверной проем, невольно восхитился их предусмотрительностью. «Надо же! Даже вещи свои заранее упаковали»!

Сбросив чемоданы с поезда, Борис и Лев (в обнимку с саквояжем) тоже покинули вагон.

- Ловко, - пробормотал дубль, неторопливо подходя к распахнутой двери. – Семь часов подготовки, пять минут работы и заработок в полмиллиона! Сдаётся мне, не тем я себе на жизнь зарабатываю… - и крылатой тенью вылетел из поезда.

Между тем в поезде таки началась суета, забегали проводники с жандармами, начали зычно звать доктора…

- Прошу меня простить! – Ваня поднялся по своей полки и, кивнув разбуженным соседям, направился в сторону почтового вагона. Нужно поспешить и оказать первую помочь пострадавшим, да и замести свои следы не помешает. Всё же дубль не выдержал и пару раз кинул в раненых Лечащими заклинаниями, чтобы они прямо на его глазах не отдали Богу душу.

Через три часа на небольшой проселочной дороге.

Двое людей, утомленных до крайности, пробивались через заснеженную дорогу. В глазах их мелькала паника и всё больше разгорающееся безумие!

А между тем, то с одной стороны дороги, то с другой, появлялся одетый не по погоде элегантный господин с тростью, который, не проваливаясь в снег, спокойно ступал по насту.

- Молодые люди, остановитесь!

Бах!

Грудь мужчины подернулась мглой, которая через мгновение скрыла и самого джентльмена.

- Попал? – пыхтя и не оборачиваясь спросил у товарища Лев, который, несмотря на свою субтильность был вынужден заделаться носильщиком, так как с пистолетом обращался на порядок хуже напарника.

- А толку? Ты же прекрасно знаешь, что попал, как и то что этому монстру от моих пуль ни тепло, не холодно! Лучше попробуй ещё раз напустить ядовитый туман, только в этот раз чтоб пробрало даже этого урода!

- И ты первый от него сдохнешь, - зло выплюнул Лёва. – А этот упырь даже не почешется. Как он отреагировал на кислоту? Да я ему даже одежду не повредил! А яды? Мы не знаем, дышит ли вообще этот ******!

Тут в голову говорящему прилетел снежный ком, чуть не сбив его наземь…

- Попрошу не выражаться, молодой человек!

- Мне уже тридцать семь! – плохо соображая, выругался Лев, отплевываясь и продолжая пробиваться через снег дальше.

- Если вам меньше ста – вы ещё молоды! – отмахнулся от собеседника Дракула, что снова появился в метрах в двадцати от удирающей парочки.

Бах, бах!

Пули превратили глаза Дубля в два сквозных отверстия.

Конечно вреда ему это не доставляло – в туманной форме ему были безразличны любые физические травмы… Вот если бы попытались его сжечь… Но парочка революционеров не обладала достаточными знаниями о природе своего преследователя, посему опирались на силу старого доброго огнестрела и весьма занимательную, но бесполезную в борьбе с ним Силу Отравляющих Дымов.

- Мне это начинает надоедать! – Борис ринулся на обидчика, намереваясь решить насущные вопросы в рукопашной.

Вот только, в этот момент ноги отказались служить утомленному налетчику и пламенному революционеру, тот запнулся и, заскользив по насту, врезался головой в ближайшее дерево.

- Это не я! – вскинул вверх руки Дубль, сам не ожидавший такой развязки.

У Лёвы от такой картины перехватило дыхание и он как затравленный заяц уставился на преследователя, глаза которого горели в ночи как два ярких уголька, а улыбка напоминала о старых бабушкиных сказках про темные силы. Впервые за последние десять лет в мозгу всплыли слова молитвы.

- Отче наш, Иже еси на небесах! …

- Вот только не нужно приплетать сюда господа! – поморщился Дубль, сделав вид, что ему стало не по себе от произнесенных человеком слов.

От сей маленькой победы Лев воспрял духом и, бросив поклажу в снег, бухнулся рядом на колени. Из-за пазухи был извлечен чудом сохранившийся крестик, и незадачливый грабитель принялся истово молиться, закрыв при этом глаза от страха.

Некоторое время постояв напротив молящегося и пару раз демонстративно издавая страдальческие стоны, Дубль со спокойной совестью припрятал в Личное пространство саквояж с деньгами. У Бориса забрал очки, позволяющие видеть в темноте да тумане, что ясно артефакторными были – разберется на досуге. Оглядевшись в последний раз, Двойник с протяжным завываниями поднялся в воздух и понесся с сторону поезда – нужно слить остаток маны в накопитель. В полете дубль всё размышлял, а должен ли «настоящий» вампир молитв бояться? Он же не демон какой? Но так ни к чему и не пришел…

А в это же время Иван Федорович Лудильщиков, закончивший исцеление всех пострадавших, сидел в вагоне-ресторане и вкушал лучшие блюда, которые ему только мог предоставить местный персонал. Ему очень хотелось достать из Личного пространства добытый саквояж, но он всё же сдержался (не стоит этого делать на публике). Лишь широко улыбнулся официалу, стоящему рядом, и произнес:

- Передайте мои искренние восхищения повару! Не смотря на такие ограниченные возможности, - Лудильщиков обвел взглядом вагон, - ребрышки у него получились, как в лучших ресторанах столицы!


Извозчик графа Ивана до самого дома довез, на окнах соседей занавески заколыхались: кто там к Лудильщиковым с такой помпой подкатил? Не принято было у местных на пролетках раскатывать. Городок небольшой, всюду и своими ножками без труда дойти можно. Постучался. Тихо. Никто не выходит калитку открыть. Что-то волнительно стало, внезапно недавнее нападение на его дом, в котором Ксюшка пострадала, припомнилось. Вечер же! Отец, конечно, на работе часто задерживается, но мать-то точно должна быть дома! Да и Степка еще… Порталом перенесся прямиком в дом. Алмазный панцирь накинут, боевое заклинание наготове. Темнота и ни одного человека. Ни живого, ни мертвого. Только тут догадался Малого Дозорного выпустить, как заклинило с этим от нахлынувшего волнения. А только толку от Дозорного уже и нет практически никакого. В сенях входная дверь хлопнула, и через несколько секунд в жилую часть дома ввалился брат, вполне себе живой и здоровый.

Бах! – Выпал у него из рук ящик с какой-то зеленью.

- Тьфу ты, черт! – Выругался Степан. – Иван! Ты! Так и заикой остаться недолго. Нельзя же так неожиданно появляться.

- Я и не хотел. – Повинился старший брат. – Я в ворота стучал-стучал, никто не открывает. Испугался, уж не случилось ли чего. Порталом в дом перенесся, а тут ты заходишь.

- Ну, я это… теплицу экспериментальную отапливаемую позади дома пристроил, если хорошо себя проявит – аналогичную, только больше по весне у особняка возводить начнем. Ходил вот, чугунку растапливал, да снег с теплицы счищал. Не слышал твоего стука.

- А мать где? Да и отцу пора бы уже появиться.

- Сам создал хлопот, а теперь спрашиваешь! – всплеснул руками братец. – Мать теперь почти постоянно в имении пропадает, следит за реконструкцией, мол если за ходом работ не присматривать, у мужиков вечно вместо больших детских комнат казармы получаются… Уже сам себе еду готовить начал. Да и отец тоже или с матерью, или с бумагами разными бегает.

Из завязавшейся беседы Иван для себя уяснил, что изменения в укладе и распорядке жизни их семьи получились гораздо более значительными, чем он полагал. Родители как-то слишком близко к сердцу восприняли его идею о родовом гнезде.

Долго поболтать не получилось. За окном какие-то скрежещущие звуки послышались, и Степка тут же спохватился:

- А вот и кто-то из родителей идет.

- Калитка же на засов заперта? – удивился Иван нововведению.

- А ты, когда ее открывал, не заметил разве, что я дополнительную палку от засова вниз приладил. Теперь знающий человек может просто отодвинуть рукой тот засов понизу за эту палку…. А, ну, да…. Ты же этими своими порталами всюду ходишь. Ты калитку и не открывал вовсе.

- Ну, да, порталами. Чуточку Дух с Интеллектом подкачаешь, и тебя научу такому фокусу.

- А сколько там единиц нужно?... – решил расспросить братец, но тут в дом ввалились отец с матерью, и стало не до этого разговора.

После последовавших приветствий и объятий родители с воодушевлением начали рассказывать старшему сыну, что уже сделано в исполнение его плана, что предстоит сделать в самое ближайшее время и какие проблемы на этом пути возникают. Очень серьезный и обстоятельный разговор получился. Мать сказала, что здание, которое они реконструируют (последнее выговаривалось четко и с гордостью – сразу видно - человек старался, готовился), несмотря на зимние морозы, уже под крышу заведено. Перепланировка на третьем этаже идет, да окна и двери кое-где обновляют. Внешняя же отделка же с началом весны задумана. Строители бухтят, конечно, на жесткие порядки, которые для них установила женщина, но свое дело делают – где они ещё такую прибыльную работу найдут? Особенно по зиме-то? Отец рассказал о том, что почти все бумаги на землю и строение оформлены. Остался только документ, декларирующий создание семейного клана у градоначальника подписать, да в дворянском собрании заверить. Оказалось, что без него полностью своими родовые земли сделать просто не получается. И тут уж без самого главы этого клана никак. Личная подпись требуется. Потому и телеграмму с вызовом в Сарапул отправляли.

- А где Ксения? – вдруг задала ожидаемый очень неудобный вопрос мама. – Почему она вместе с тобой не приехала?

Пришлось врать, чтобы не волновать родителей попусту.

- Я ей ритуал особый провожу, чтобы ее выносливость резко усилить. Там надолго нельзя от места силы удаляться. Так что в этот раз она дома осталась.

На следующий день граф Иван Лудильщиков посетил бессменного Сарапульского градоначальника, Павла Андреевича Башенина. Тот аж со своего места встал, чтобы гостя приветствовать. А Ваня, решив не откладывать, сразу стряпчего кликнул, со всеми нужными документами.

- Вот, Ваша Милость, подписать нужно здесь и в этом вот журнале поставить, и ещё вот тут, – разъяснял клерк, подавая бумаги всё новые и новые.

Секундное дело, потребовавшее присутствия Ивана в Сарапуле, почти разрешилось. Теперь осталось только заверить документ у секретаря дворянского собрания, и новый клан Лудильщиковых будет создан.

Только покинуть прямо вот так сразу местного градоначальника не получилось. Не комильфо! У них же общие родственники-знакомые имеются. Нужно их житье-бытье обсудить. Да и совместное дело, благодаря всей этой возни с землями тоже образовалось… Псарня? Вы забыли? И хоть Павел Андреевич в настоящее время, можно сказать, добровольно и бескорыстно присматривает за Ваниным имуществом (не считать же за оплату изредка появляющихся щенков? Тем более что забирает градоначальник далеко не всех), но чем больше Иван с этим чиновником общается, тем больше утверждался в мысли, что часть доли в «собачьем деле» Башенину таки уступить нужно. А то где найти ещё такого увлеченного и знающего всех и вся в кругу любителей собак человека для управления подобным предприятием?

Так, собачья тема наибольшие эмоции в разговоре и вызвала. Ивану даже показалось, что и вся эта возня с бумагами Павлом Андреевичем почти исключительно ради псарни и затеяна.

- Скажите, Иван Федорович, - соловьем разливался градоначальник, вставший на волнующую его душу тему. – А с бароном Стейбницем вы, случайно, в столице не знакомы?... Жаль, очень жаль. У них два бордоских дога в хозяйстве имеются. Причем, не только кобель, которых французские заводчики свободно продают всем желающим, но и замечательная породистая сучка. Вот бы у них щеночка для питомника приобрести. Только обязательно тоже сучку, кобелька я у французов выпишу, чтобы близкого инбридинга избежать.

- Бывал я как-то на приёме в доме у этих Стейбницев, - начал было Иван, да вдруг ему в голову замечательная мысль пришла, - но отчего вы не хотите, Павел Андреевич, не бордоских, а немецкий догов разводить? Вот уж где воистину благородное животное. Кстати, я хорошо знаком с хозяйкой одного чистокровнейшего немецкого дога. Могу поспособствовать.

- Да? Вы думаете? – внезапно открывшиеся перспективы привели градоначальника в замешательство.

- Умнейший зверь, я вам скажу! Мне иногда даже страшно становится от мысли, сколько же было потрачено для него на ритуалы и зелья. Он ведь вплотную подошел к стадии, когда заклинания уже свободно использовать можно. Если удастся хоть часть его свойств потомству передать - надежней телохранителей для своего хозяина и не сыскать будет. А какие слух и нюх!

Ха! Гамлет! Не все тебе хозяйских гостей разыгрывать! Получай в ответ! Да и саму Анну Алексеевну возможность увековечить её друга меньшего, сделав того основателем новой породы, заинтересовать должна. А уж обеспечить передачу максимальных параметров от родителей к потомству Лудильщиков со свой стороны обеспечит, да ещё и сверху добавит, чтоб новая порода по настоящему выдающейся была…

Башенин еще пребывал в сомнениях, но адрес владелицы столь чудесного животного записал. И как знать, может при соответствующих самоотверженных трудах этого кобеля и народится на Земле еще одна волшебная раса.

Посещение секретаря дворянского собрания после градоначальника было уже чистой воды проформой. Последний росчерк пера, и новый клан Лудильщиковых создан официально!

За два дня, проведенные под крышей отчего дома, Иван обучил Степку двум новым заклинаниям. Малый Дозорный и Малое Лечебное заклинание. И не слишком удивился, что и родители к затейливым конструкциям присматриваются внимательно, да усердно повторять стараются. Недаром в прошлый приезд он их десертами французскими потчевал! Похоже, все это вкупе со строительством резиденции что-то сместили в мировоззрении старшего поколения семьи, раз они перестали считать магию чисто господским искусством. Или решили, что раз уж их сын так плотно в новом сословии обосновался, то и им грех от него отставать.

В этом плане Ивана больше всего отец порадовал! Если раньше он от всего нового нос воротил, считая, что его жизнь уже сложилась, то теперь с горящими глазами изучал умения дотоле невиданные, да строил грандиозные планы на их семейное будущее…

Оставшиеся же полдня перед отправлением поезда наш герой потратил на общение с Анастасией Глотовой, девушка как раз из охотничьего рейда вернулась. Так что с удовольствием уделила время галантному кавалеру, что не поленился и огромный букет живых цветов ей посреди зимы преподнес (брат, конечно, повозмущался такому расхищению теплицы, но розы он выращивал скорее для тренировки и набегу особо не препятствовал).

И снова поезд везет графа Лудильщикова на Запад, в столицу. Надолго ли? Что-то подсказывало новоявленному главе клана, что очень скоро он сюда еще вернется.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 10082564\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 38

Ловкость 45

Выносливость 133

Интеллект 95

Дух 79

Дополнительные характеристики: Удача 28; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 9.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3850\3850

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 22

По утоптанной дорожке в заснеженном Карельском перелеске бодро трусил Арсений в компании трех жеребцов. При этом паренек что-то увлеченно говорил своим подопечным, активно размахивая руками.

- Глава велик! – мальчишка аж подпрыгивал от волнения. - Он сделал из вас удивительных созданий! Гибкость ног, скорость! Ваши магические способности! Они ведь за последние две недели заметно выросли! А скоро вы станете ещё сильнее! Но нельзя уповать только на магию главы! Нужно постараться и самим! Тренироваться, тренироваться и тренироваться!

- «Страшно и непривычно!» - пожаловался пареньку один из скакунов, – «Ноги словно чужие!»

И действительно, если присмотреться, можно было заметить - амплитуда движения ног у этих жеребцов казалась необычной, появилось что-то от скользящей плавности хищника…

- А чего бояться? Разве вам было больно, когда вас меняли? Или изменения привели к чему-то плохому? – удивился подросток. - Белый, ты же сам говорил, что после дарованных Главой изменений дышать стало легче! Силы теперь быстрее восстанавливаться, да и в целом - вы до этого словно в дреме находились, а теперь проснулись! – Арсений требовательно уставился на собеседника.

- «Но ноги! Наши ноги!» - взволнованно заржал второй жеребец, напряжено покосившись на мальчишку своим большим карим глазом. – «Вдруг с ними что-то не так?»

- Нужно просто сердцем поверить в Главу! – назидательно проговорил паренёк, фанатично сверкнув глазами. - И тогда всё будет хорошо! Если следовать за ним, он решит все проблемы, которые возникнут на нашем пути! А вы сами сможете стать ещё сильнее и быстрее! Вот Звездочка с Ромашкой не ворчат и активно тренируются, осваивая полученные способности и особенности! Ещё несколько дней в таком темпе, и они оставят вас далеко позади! - Парень хитро усмехнулся. – Неужели вы хотите отстать от них? Если так случиться, можете забыть о совместных жеребятах!

Арсений резво запрыгнул на спину белого и сдавил коленями его бока, от чего тот перешел на лёгкую рысь, устремляясь вперед по привычному уже за последнюю неделю маршруту.

«Неееет!» - взволнованно заржал третий жеребец, положивший глаз на Звездочку, вырываясь вперед своих приятелей.

Минут десять скакуны двигались молча, пока, наконец, не перешли на неспешный шаг. Дав им отдышаться, парень продолжил приобщать своих друзей к великому.

- Все, каждый из нас всего лишь песчинка в бескрайней вселенной! Что такое вселенная? Да всё, что есть вокруг нас! Представь, что ты скачешь вперед день, два, неделю, всю жизнь - а дорога не кончается! И как бы ты не старался, всё равно не можешь пробежать даже половину пути… А то, что проносится мимо тебя – и есть вселенная.

Стараясь новые понятия для себя уяснить, жеребцы даже с ритма сбились, а Арсений продолжал…

- Всем нужна цель! А нам с вами нужна цель Великая, чтобы оставить свой след в бескрайней вселенной! Например, можно положить начало великому лошадиному племени! Это достойно, но и этого мало! Нужно позаботиться и о ваших будущих жеребятах, чтобы и у них была Цель! Именно поэтому нам нужна Великая Цель! Чтобы на всех хватило! Чтобы все мы оставили после себя что-то важное! – Паренёк воздел кулак к небу. – Поэтому я с братьями и сестрами выбрал служения Главе! Каждый из нас по отдельности слишком мал для бесконечного мира, но если мы поможем возвыситься самому могущественному и достойному существу из известных нам, оно сможет стать тем, что потрясет вселенную! А значит, наша жизнь прошла не напрасно!

Арсений искренне старался поделиться с теми кого считал своими друзьями знаниями, которые в своё время помогли ему, его братьям и сестрам осознать своё место в мире и путь, по которому нужно двигаться. И в последние дни это стало давать свои плоды – лошади действительно над новыми для себя понятиями задумались и стали приобщаться к ПРАВИЛЬНОЙ жизни.

Вдруг один из жеребцов от излишнего погружения в новые и странные для него материи поскользнулся на заледеневшем снеге и чуть не упал. Вот только два здоровенных когтя с обеих сторон от копыта резко выдвинулись вперед и позволили ему быстро зацепиться за поверхность…

- Ага! Вот и польза от твоих новых ног! А….

Бам!

Договорить мальчишке не удалось. Из снега на обочине дорожки вылетел увесистый меховой снаряд, врезался ему в грудь, сбив Арсения с коня и откинув в сугроб.

Нападающий же не думал останавливаться на достигнутом и впился в парня зубами. К счастью, тот успел рефлекторно прикрыть шею рукой, так что укус пришелся в локоть, который мгновенно лишился солидного куска мяса.

- «Добыча! Вкусна! Питательна!» - в мозгу раздался удовлетворенный писк врага, сопровождающийся довольным чавканьем. В следующий момент «гурман» был перекушен в районе загривка усиленными лошадиными челюстями, а потом затоптан шестью копытами в сугроб…

«Кто это?» - спросил, отплевываясь Белый.

- Хешен! – ошалело пробормотал Арсений, от неожиданности заговорив без применения своего дара понимания животных.

- Фрррр? – недовольно заржал конь, плохо понимающий обычные слова.

- «Это зайчик!» – перевел парень, судорожно зажимая рану на руке и внимательно озираясь по сторонам. – «И он тут точно не один!»

Но этот комментарий явно припоздал, из снега на лошадей стали выпрыгивать всё новые и новые пушистые твари.

«Щит!» - заржал центральный жеребец, и всех троих окутал магических барьер, в который нападающие и стали врезаться. – «Арсений! Залезай!»

Дважды просить нужды не было. Он пулей подскочил и взлетел на спину ближайшему жеребцу, обхватив того за шею здоровой рукой и скомандовал. – На базу! Галопом!

А между тем в снегу «открылись» бесчисленные норы, из которых выпрыгивали всё новые и новые «зайчики». Заметив, что их добыча пытается ускользнуть, они подняли жуткий вой и с утроенным остервенением бросились за убегающими…

«Мясо!», «Добыча!», «Добыча убегает», «Добрая добыча! Сильная!», «Зовите старших!»…

Арсений с содроганием посматривал за спину на преследующую их пушистую лавину. Здоровенные грызуны прыгали на выставленный жеребцами Щит, врезались, соскальзывали с него, а некоторые даже перелетали, вмиг оказываясь под когтистыми копытами лошадей.

Вот только защита не была абсолютной, внизу нет-нет да поднималась над землей. От чего то один, то другой монстр оказывался внутри защитной сферы…

- Магическая стрела! Магическая стрела! Стрела! Стрела! – с максимальной скоростью сплетал парень недавно выученное заклинание. Оно, правда, оставляло только небольшие подпалины на вражеском меху, если не попадало в морды. Зато преследователи сбавляли темп и вылетали за пределы щита…

Вот только каждый третий-четвертый улетал назад с «презентом» – очередным выдранным куском мяса с лошадиных ног или боков.

Благо, они были уже почти в тренировочном лагере, и как только между деревьев замелькали постройки, Арсений что есть силы закричал:

- Хешен! Хешен атакуют! Они расплодились и одичали!

А между тем на хвосте у беглецов в лагерь устремились несколько сотен зайцев. Больших, хищных стайных зайцев…


Закончив лечения очередного пациента, Иван приводил себя в порядок.

«Нужно заглянуть, проведать сестрицу с ребятами» - вдруг мелькнула тревожная мысль в голове нашего героя, и он, наспех обтерев руки полотенцем, перенесся в главный зал подземной лаборатории…

Которая встретила его запахом пороха, воплями, визгом и писком…


- Держать строй! – орал на ребят Савва, - не дайте этим тварям пробраться внутрь! У нас некому их вылавливать! Лилия, иди назад, нет лучше иди к Игорю! Вместе с ним на прорыв пойдешь! Тимур, да ты чередуй выстрелы и магические стрелы, чередуй! Михаил не успевает вам заряжать ружья!!!

- Наставник, нужно вытащить тела, застрявшие в арке портала! Они затрудняют его поддержание!

- Сейчас, - лис и одним резким движением выдернул с помощью телекинеза застрявшие в арке тушки. По залу разбрасывать не стал, а сложил их по бокам от прохода, сужая пространство для нападающих.

- Что здесь происходит? – крикнул в толпу Иван, на ходу создавая Феникса и запуская его в Карельский лагерь.

- Это «Häschen» - зайчики. Один из прроектов фон Корррпфов по созданию феррмы рразведения «Опыта». Рррасплодились, парразиты! – перед Иваном тут же предстал Игорь, обвешенный холодным оружием, и с двумя магическими ружьями, десяток которых Иван буквально на днях прикупил «про запас».

- Почему не закрываете портал? Кто остался? – Иван похолодел, так как начал подозревать, что скажет ему некроконструкт.

- Ксюша с Таисией убежали в лес незадолго перед нашествием, – отчитался Игорь, – с большой долей вероятности им пока ничего не угрожает. Но девочек нужно как можно быстрее найти и вернуть. Пока Зайчики не пошли по их следу.

- Я сам их найду! – Ваня выудил из личного пространства артефакт, который теперь точно показывает расположение его сестры. Маяк сразу указал на портальную арку.

Но перед тем, как ринуться в неизвестность, он всё же решил уточнить.

- Что известно по врагу?

- Эксперрримент фон Коррпфов. Магически усиленный гибрррид крроликов и крррыс с жесткой иеррраррхией и бешенной плодовитостью, – быстро и четко стал докладывать Игорь, - больше, конечно, о них мог бы сказать Арррсений – некроконструкт кивнул куда-то вбок, где Иван увидел лежащего поверх шуб паренька, наспех забинтованного и с некомплектом конечностей… - Но он сейчас не в состоянии это сделать. Мне известно, что им прривили «ррритуальный каннибализм» - твари одного уровня регулярно дерутся друг с другом, таким образом повышая ценность «В опыте» каждой отдельной особи. Рраньше их дерржали под контрролем через отдельно выведенных «корролев». Что сейчас - неясно. Важно, что каждая следующая волна сейчас становится сильнее прредыдущей. В настоящий момент максимальный уррровень атакующих – 12.

- Держу! – рядом закричал Савва, схвативший очередного вторженца телекинезом

Бах-бах-бах!

От входа загрохотал дружный залп из магических ружей, который позволил завалить ушастого размером с небольшого теленка, который, растолкав собратьев, пролез в лабораторию.

- Попррравка - максимальный урровень – 15. Что будет дальше – неизвестно. Пятнадцать лет бесконтррольного ррразвития для такой колонии - большой сррок.

- Принял, - Лудильщиков послала заклинание Большого лечения в Арсения, а потом направил аналогичное в каждого из присутствующих, кроме некроконструкта, - тогда закрывайте портал сразу, как я выйду! Девчонок доставлю назад своим ходом.

И не откладывая более ни секунды, укутавшись в Алмазный Панцирь и прочие защиты, наш герой вылетел через портал и взмыл в небо.

Картина, которая перед ним предстала была заячьим апокалипсисом… Сотни подпаленных тушек и тысячи новых и новых ушастых, которые всё прибывали и прибывали к тренировочному лагерю. Над ними летал Феникс, поджаривая очередных жертв. Оценив, похоже, утерянный тренировочный лагерь, Лудильщиков напитал огненное заклинание дополнительной порцией маны и полетел в сторону, куда ему указывал поисковой маяк…

Через пять минут интенсивного полёта, совмещенного с чередой последовательных телепортаций, Ивану удалось перехватить девчонок. Ксюша с Таей, когда всё случилось, были далеко в лесу с другой стороны от лагеря, но шум, который начался во время штурма «наших» позиций, услышать умудрились. И потому ломанулись как молодые кабанчики защищать «родные пенаты».

Из-за крупногабаритности Ксюши в теле росомахи, которая в своей девичьей форме сейчас не имела никакой одежды, Иван втроем лететь не решился, так что пришлось троице устроить часовую прогулку по лесам и болотам Карелии и предместьям Питера. Благо порталы серьезно ускорили передвижение, да и за время движения Лудильщиков смог собраться с мыслями...

По прибытии в подземную лабораторию Иван провел «ревизию» здоровья личного состава. Из детей, кроме Арсения, никто серьёзно не пострадал – укусы и даже небольшие вырванные куски уже восстановились благодаря активированным ранее заклинаниям лечения. Но вот паренёк лишился одной ноги по бедро и обеих рук. Как поведали очевидцы, перед тем как его затащили в портал, Говорящему со Зверями пришлось отбиваться от очередного крупного «Зайчика» голыми руками… Но слава Богу, в настоящее время у нашего героя не было недостатка в запасных конечностях. Более того, вчера подвезли новую партию магических животных, так что уже к ночи парень мог похвастаться полностью здоровым и даже улучшенным телом.

Больше всех в этом инциденте пострадали лошади, прекрасно показавшие себя в обороне. Животные буквально грудью встали на защиту остальных и только благодаря им удалось отступить вполне организованно и с минимальными потерями. При этом многие копытные получили страшные ранения, красуясь отгрызенными ногами и почти сквозными дырками в теле (над прочностью шкур придется похоже поработать…). Но благодаря улучшениям до сих пор пребывали в сознании, а перед Ванным вылетом в портал до последнего держали и перезапускали щит, сдерживающий большую часть нападающих.

К условным потерям можно было отнести только одного жеребца, от которого осталась только голова, грудь и одна передняя нога… Всё остальное растащили хищные з… грызуны (Иван был не уверен, что сможет после увиденного нормально относиться к зайцам и прочим кроликам). Собственно, особенно пострадавший в бою жеребец был затащен внутрь лаборатории только благодаря Арсению, который и лишился из-за этого рук… И просканировав лошадь, Лудильщиков был вынужден признать, что подвиг этот совершен не напрасно, так как несмотря на обширнейшие повреждения (отсутствие большей части тела), сердце всё ещё присутствовало и даже продолжало биться, поддерживая остаток организма в живом состоянии.

Долечив легкораненых и стабилизировав состояние тяжелых пострадавших, Иван приступил к перекрестному допросу всех, кто хоть что-то знал об этих «Зайчиках».

И ситуация оказалась следующей. Фон Корпфы, как и многие до и после них, столкнувшись с проблемой набора опыта, попытались его решить не только прививанием к себе различных модификаторов. Они создали настоящую ферму, на которой этот опыт «выращивался». Так и появились «Häschen» - зайчики по-немецки. Это оказались почти роевые магические животные, выведенные из зайцев с дополнением генов крыс и бог знает чего ещё. Главное, что эксперимент был вполне успешен. Звери получились крайне неприхотливые и всеядные – способные есть всё, хоть землю, вытягивая из неё органику и полезные для роста микроэлементы. А ещё они размножались с бешеной скоростью. Зайчиха за год могла выносить шесть пометов по восемь зайчат в каждом… Но только самцов. Самочек же рожали специальные «графини», которых в свою очередь могли порождать только «королевы». Которых… В общем, система была довольно запутанная, но в целом рабочая и позволяющая держать популяцию под контролем. Люди контролируют самок вплоть до королев, а те в свою очередь верховодят остальными зайчатами, которые с умопомрачительной скоростью растут в числе и размерах. Практически в геометрической прогрессии…

И вот тут начинается самое интересное. Фон Корпфам не нужны были миллионы зверей, из которых можно было получить копейки опыта! Им нужны были сотни и тысячи, за которых можно было получить большое количество очков разом… А посему они привили им «культуру ритуальных убийств», во время которых самцы одного уровня устраивают эдакие дуэли, после которых пожирают павших. Причем «вес» поверженного в очках опыта практически полностью переходит победителю с минимальными потерями. Да они даже могли урвать у побежденного характеристику-другую. Если повезет…

И вот такая самоподдерживающаяся система осталась без присмотра на долгие пятнадцать лет… Полтора десятка лет бесконтрольного развития, без «сбора урожая», регулирования популяции и элементарного наблюдения…Сейчас по самым оптимистичным подсчетам в год рождается миллионы (!) таких Зайчат (скорее, даже больше)… Правда, к счастью, подавляющая часть ушастых выпиливается друг об друга в длинной череде ритуальных дуэлей… Вот только и оставшихся, как Иван мог убедиться лично, было достаточно… И совершенно неудивительно, если у них в настоящее время уже имеется десяток другой ушастых, которые смогут запинать и сильного мага. Ушастых, которые 15 лет сидели на вершине своей «пищевой цепи», активно росли в уровнях, характеристиках и возможно даже навыках и магических особенностях… По крайней мере Иван прекрасно почувствовал, когда улетал из лагеря, что заклинание Феникса не погасло, исчерпав свой заряд, а было кем-то разрушено…

Причем бретерские замашки Зайчиков были вполне подтверждены, когда тот же Арсений смог отбить у нападавших поверженного коня, так как успел прокричать на заячьем ритуальную фразу - «В живых останется только один – ты или я», - после чего догрызающий коня заяц остановился и переключился на мальца… Причем, остальные даже расступились, освободив место для дуэли…

- Собственно, после того, как дуэлянта подло и со спины убил подоспевший Игорь, остальные ушастые пришли в настоящее бешенство и стали просто заваливать нас телами, – пояснил Арсений, докладывая, как он со своей стороны видел ситуацию…

Лудильщиков размышлял. Мда… Ну похоже мы потеряли пока свой северный полигон… Но это самая маленькая из назревающих проблем. Причем, прочие проблемы не только наши… Они Имперские, если не общемировые! Так как многие миллионы (если не миллиарды) всеядных, умных и организованных в единую систему зайцев-крыс – это не то, что будет полезно для нашего мира… Хорошо ещё, что они пока сохраняют в своей жизни заложенные создателями директивы. Например, не попадаться людям на глаза и свести все возможные контакты с ними к минимуму. Следить за соблюдением «баланса», не выжирая подчистую свой ареал обитания. В противном случае Карелия уже давно бы представлял из себя «выгрызеную» пустошь, лишенную людей, животных и какой бы то ни было растительности. После чего оголодавшие ушастые устремились бы покорять новые просторы…

И именно такой осторожный подход позволил Зайчикам оставаться незамеченными всё это время, отчего те солидно прибавили «в весе»… На нас же ушастые напали потому, что мы оказались в самом центре их территорий. И они выжидали недели три, пока не решились действовать.

- Ладно, - Иван поднялся из-за стола после разбора всех докладов, в том числе сводной аналитической заметки от Родиона, и потянулся, - будем надеяться, раз эти зайчики сидели у себя всё это время тихо, то они и дальше продолжат так себя вести. Не будем их раздражать, но найдем способ установить наблюдение на случай возникновения непредвиденных ситуаций.

Что даст нам время спокойно и не спеша разобраться с этой ситуацией с наибольшей выгодой для нас.

- Как прикажете! – отчеканил бывший каторжник и, поклонившись, удалился в сторону мастерской техномагов.


Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 10541192\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 38

Ловкость 45

Выносливость 133

Интеллект 95

Дух 79

Дополнительные характеристики: Удача 28; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 9.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3850\3850

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 23

На идею отправиться в гости Ивана натолкнули Ксюшка с Таей. Точнее, как натолкнули? Прямым текстом потребовали показать Ксении пса, который гораздо умнее обычного человека. Понятно все с ними. Опять лисица использовала простодушную подружку, чтобы себя развлечениями обеспечить. Дома-то все уже изучено – переучено, а там Гамлет, которому можно на уши присесть, задний двор, парк, чтобы поноситься вволю и поиграть в прятки, короче, интересная авантюра, до которой черно-бурая большая охотница. А еще в гостях медом не мерной ложкой угощают, а сразу тарелками и не говорят, что много сладкого вредно.

И раз уж Карельский лагерь будет какое-то время недоступен, то почему бы действительно не отправиться в гости? Тем более, что благодаря команде поддержки юных артефакторов у Вани в этом направлении большой прогресс случился. В частности, они смогли собрать артефакт, позволяющий сестренке увеличить срок нахождения в человеческой форме, так что теперь она спокойно может вернуться в привычную для неё форму уже не на минуты, а на час и больше…

Миссис Хиггинс встретила графа Лудильщикова как всегда в гостиной уже совсем как родного человека, окружила заботой и вниманием. Иван представил своей знакомой и наставнице Ксюшу, после чего они всей компанией отправились в столовую, угощаться просто умопомрачительно вкусными пирогами, испеченными хозяйкой собственноручно. А дальше гости и хозяева разбрелись группами по интересам: четвероногие удалились в парк (хотя Ксюша в гости пришла на своих двоих, стремление больше гулять на воздухе, бегать и резвиться в человеческой форме у неё никуда не делось…). Гамлет рассудительно предупредил, что там все просто засыпано снегом, вот две плутовки и загорелись в том снегу себе убежища сделать, а потом начать ходить друг к другу в гости. Ответственный дог, тяжело вздохнув, отправился приглядывать за непоседами, хотя с куда большим удовольствием бы в эту минутку полежал перед разожженным камином.

Лудильщикова хозяйка особняка позвала в концертный зал. Пообещала показать нечто весьма занимательное.

- Иван Федорович, активируйте, пожалуйста, способность к магическому зрению! – попросила миссис Хиггинс, когда они только переступили порог зала. – Просто без такого зрения то, что я планирую продемонстрировать, куда менее наглядно выйдет.

- Сею секунду, Анна Алексеевна, - взгляд Вани на миг сверкнул и многие вещи сразу приобрели новые краски.

- Замечательно! А теперь, смотрите внимательно.

Дама уселась за рояль и принялась исполнять грустную протяжную мелодию. Одновременно с начальными аккордами вокруг исполнительницы внезапно возникла явно выраженная магическая активность. Лудильщиков с огромным удивлением наблюдал появление замысловатой защитной структуры. Причем, судя по сложности объемного узора, там отнюдь не конструкт первого или даже второго уровня создавался. А примерно через минуту миссис Хиггинс и вовсе скрылась за пространственным искажением. Одновременно с этим и мелодию как отрезало. Вот так, пришел послушать музыку, а исполнительница скрылась вместе с роялем!

Очень захотелось сразу начать исследовать эффект, но побоялся что-нибудь нарушить – заклинание-то абсолютно незнакомое. Так и сидел в тишине, взирая на непонятное полупрозрачное нечто. Через еще пару минут композиция, очевидно, завершилась. Полог пошел переливами и исчез, открыв взору нашего героя симпатичную женщину, в свою очередь внимательно наблюдающую за реакцией гостя на показанное ею представление.

- Удивительно! Ведь это именно создание магического конструкта посредством музыки? Я не ошибаюсь? – граф принялся закидывать вопросами первооткрывательницу нового направления в магической практике. – А мана откуда берется?

- Мана из накопителя, конечно! – Миссис Хиггинс начала отвечать на вопросы с конца. – Не поверите, сколько я провозилась, пока сообразила, каким именно образом можно его задействовать в моем рояле. И да, Иван Федорович, вы абсолютно правы, это заклинание создано посредством музыки. Правильнее сказать, что музыка и есть озвученный узор заклинания. У меня наконец-то начало получаться! Причем ряд простых заклинаний первого уровня получилось даже в музыкальные магические шкатулки вставить! Так что теперь они не просто способны вызывать определенные магические эффекты, а могут формировать полноценные заклинания! – Женщина явно гордилась своими успехами, однако следом последовала недовольная гримаса. – Только вот эффект у заклинаний чаще всего форму меняет. Та же магическая стрела из-за невозможности четкого наведения на цель превратилась просто в магическую волну разбегающуюся во все стороны. А самое неприятное, что все известные мне заклинания первого и второго уровня воплощаются очень примитивными мелодиями. В них нет изящества. А сложных конструктов я не знаю.

Мысли у Лудильщикова от новых возможностей в разные стороны заметались, и чтоб дать им немного успокоиться Иван попросил Анну Алексеевну продемонстрировать одно из своих творений.

И следующие полчаса хозяйка с гостем с интересом разбирали музыкальную шкатулку, с заключенным в ней заклинанием носившим имя «Светлячок». При активации магического устройства секунд через десять над крышкой разгорался небольшой шар света.

- Я ещё хочу внести изменения здесь и вот здесь, – изящный пальчик указал на нужный элемент механизма, - тогда цвет заклинания будет меняться, а это в свою очередь сможет разнообразить мелодию. Но для модификации данного узла в приемлемых размерах мне нужна ваша помощь…

Больше всего во всем показанном Ивана удивляло не то, каких высот смогла достичь его наставница, а то что больше всего печалит женщину. И это не излишняя манозатратность или невозможность в ряде случаев точно воспроизвести эффект заклинания, а то, что известные ей заклинания обладают недостатком мелодичности…

- Анна Алексеевна, а если я продемонстрирую довольно заковыристое заклинание второго уровня или даже третьего, сможете ли вы его переложить на музыку?

- Это было бы просто чудесно! Я буду очень вам признательна! – казалось, ещё чуть-чуть и миссис Хиггинс в ладоши захлопает от прилива энтузиазма. Всё же строгая леди погружаясь в любимое дело, преображалась в увлеченного конструктора-музыканта…

Из гостиной было принято решение перебазироваться в артефакторную мастерскую. И пока они шли Иван соображал, с чего им начать? Чтобы и сложное одновременно было, и все же не несло слишком большой опасности. Миссис Хиггинс по прибытию на место сразу направилась к большому деревянному ящику, с добрый саквояж размером, содержимое которого активно перебирать стала. Иван хоть и работал раньше с Анной Алексеевной над некоторыми артефаторными элементами её музыкальных инструментов, но занимались они всегда в гостиной. Так что в мастерской настоящего европейского артефактора он сейчас был впервые. Место это сложно было назвать стандартным, ибо больше напоминало некую часовую мастерскую. Обстановка такова, будто тут не артефактор трудится, а какой-то техномаг весьма приличного уровня. Колесики, пружинки, шестеренки, болтики…

А у Вани форменный затор в мыслях внезапно случился: начать… начать… было бы лучше с чего «попроще». Но тот же Феникс, к примеру, обладал очень замысловатой структурой… Да и воспроизводить его в обшитом деревом помещении? Эта мысль была далеко не здравой. Ещё можно было изобразить Алмазный панцирь…

- У меня все готово, – объявила изобретательница, разложив по поверхности верстака свой инструментарий, и в ожидании взглянула на Ивана.

А! Была, ни была! Вроде, Очищающая стрела, несмотря на свое название и внушительный четвертый уровень для окружения безвредна, если конечно в демона не попадала? Тем более, именно это заклинание он усердно тренировал на протяжении последнего месяца.

Иван сосредоточился и стал спокойно и поэтапно плести задуманное.

- Так, так…, - принялась вслушиваться в что-то, слышное одной только ей, миссис Хиггинс. – Основной лейтмотив мелодии уловила, но складывается ощущение, Иван Федорович, что чего-то в этом заклинании недостает. Каких-то обертонов не хватает. Ладно, попробую! Если что – поимпровизирую на заданную тему.

Следующие четыре часа Лудильщикову пришлось снова и снова сплетать нужное заклинание, его отдельные части и элементы. Честное слово, если бы не перерыв на обед, Иван прямо там и свалился бы от ментального перенапряжения.

Но спасительная трапеза всё же была, на ней присутствовали и проказницы, которые уже нарыли в снегу целые лабиринты и замки, активно себе помогая в процессе телекинезом… И рассказывали они о своих творениях настолько интересно, что Лудильщиков с миссис Хиггинс выразили желание после обеда отправиться в сад на прогулку и посмотреть, что же там воздвигли такого эпичного…

И вот настал момент Истины и в мастерской зазвучали первые ноты рождающейся грозной мелодии.

Три минуты проигрыша графу Лудильщикову вечностью показались, настолько сильной болью разбередило что-то в душе этой очень непростой музыкой. На второй минуте вокруг музыкального инструмента стало скапливатся серебристое марево, которое под самый конец мелодии бесформенной волной, скорее даже не волной, а хлопьями разошлось по залу… И хорошо, что хлопьями, так как одно такое облачко краем только Ивана задело, а его чуть дугой не скрутило – внутренности будто кипятком обдало. Причем Лудильщиков четко ощутил, что горела именно та часть его естества, которая была преобразовала демоническим кинжалом… Каждая единичка характеристики ему таким образом перешедшая раскаленной иглой била по нервам нашего героя…

Но одновременно с этим он словно очистился! Словно робкий лучик зимнего солнышка, пробившийся сквозь тучи, заиграл по-особому отражаясь от лакированных стенок волшебного музыкального инструмента, и добрался до его скромной персоны… И вспыхнул жарким очищающим инквизиторским огнем…

И ведь это его только чуть-чуть задело…

- Волшебно! – собравшись с духом, вымолвил Лудильщиков через пару минут – как только в себя пришел.

- Ну что вы! – Анна Алексеевна, закончив играть уже что-то настраивала внутри местного рояля, похожего больше на монстра Франкенштейна, а не на музыкальный инструмент. Множество дополнительных элементов, переключателей и тумблеров. – Это только первый пристрелочный вариант. Сейчас мы всё это настроим, подтянем и попробуем снова. Правда энергию это заклинание высасывает… – Женщина огорченно постучало по встроенному накопителю. – Почти полторы тысячи маны, как корова языком слизала! Я такими темпами разорюсь, пока мелодию до ума доведу! А что, кстати, это заклинание делает?

- Оно помогает в борьбе с демонами и демоническими проявлениями, - поспешно ответил Ваня, - как те, с которыми японцы контракты заключают. А насчет маны не беспокойтесь, в этом я вам подсоблю…

С этими словами Иван достал из Личного пространства накопитель на пятьдесят тысяч единиц и положил его не верстак.

– Вы мне лучше вот что скажите: есть ли возможность эту мелодию на музыкальную шкатулку переложить?

Хозяйка мастерской серьёзно задумалась. А ещё Иван заметил, как у женщины глаза загорелись, когда он про антидемоническую природу мелодии сообщил.

- Возможность такая есть, – заговорила наконец мадам Хиггинс. – Правда, при имеющемся у меня инструментарии это будет не шкатулка, а музыкальный шкаф, да и делать его будет долго и безумно дорого…

- А если использовать мои китайские наработки, - Лудильщиков сразу понял, к чему клонит женщина.

- Думаю попробовать можно. Габариты поправим, да и с эффективностью поколдуем...

На этом в тот день научные изыскания решили закончить. Но договорились встретиться на следующий день, и на следующий, и на следующий… И так две недели кряду, наполненные экспериментами, вдохновением и волшебством творения и созидания.

Иван смог нащупать, за какие именно струны души его цепляет эта мелодия, благодаря чему смог разработать защитный медальончик, позволяющий держать лицо и не морщиться, даже когда его накрывали не аморфные облачка структурированной заклинанием магической энергии, а мощные энергетические волны, расходящиеся во все стороны от музыкального инструмента.

Не миновал эксперимент и демонов. В одном из питерских домов Иван нашел очередного демонического паука, который хоть и не погиб даже поле десяти минут прослушивания грозной мелодии, но корчился так, что его было милосерднее добить… Следом воздействию подвергся старый Ванин знакомец – «мистер Кинжальчик».

- Крриииииии! – вон, сразу голос прорезался… А раньше в молчанку играл… Демон так бешено засучил своими нематериальными ножками, что смог зацепиться ими за реальность и начал отползать от дьявольского (с его точки зрения) пыточного инструмента…

Однако долго мучить своего карманного демона Лудильщиков не стал, имея на него свои планы – ведь последнего паукообразного он добил не Очищающей стрелой, а именно кинжалом, который от этого заметно похорошел и восстановился. Из чего Иван сделал вывод о возможности использовать сей инструмент в борьбе с пришельцами из-за грани мира….

Следующим нововведением в новом артефакте стала регулируемая громкость-мощность, которая позволяла изобразить как камерное звучание, так и давала возможность накрыть воздействием площадь радиусом более ста метров, потребляя при этом более двадцати тысяч единиц маны на один круг мелодии (против пятисот при камерном использовании)…

В ходе разработки «музыкальной шкатулки» Иван поделился с миссис Хиггинс, что артефакт с такими свойствами у него уже заказали представители Ватикана. И приобретать готовы по хорошей цене и в количествах немалых.

- Ну и конечно, придется подобный артефакт преподнести в дар нашей Империи, - продолжил Лудильщиков, освещая перспективы, - и тут тоже, подозреваю, на одном экземпляре дело не закончится. Так что предлагаю вам войти в долю и выступить соавтором «неизвестному китайскому артефактору», сосдавшему такой удивительный инструмент. Со своей стороны я имею возможность развернуть небольшую мануфактуру по сборке таких шкатулок, в которой смогу производить почти всё. А вот валики лучше вас никто сделать не сможет…

Не стал Лудильщиков скрывать и опасности, таящиеся в задуманном им предприятии…

В итоге договорились они на 20% для мисс Хигинс, когда дело будет казаться денежного эквивалента, а так же на отдельные согласования, когда оплата будет идти в других формах… От авторства женщина решительно отказалось, заявив, что «пусть уже мишенью для недругов выступает Иван Федорович, с его «неизвестным китайским артефактором», а не бедная одинокая женщина»...

Иван же по истечению их творческого безумия имел на руках две компактные магические шкатулки, скрывающие в себе заклинание четвертого уровня, которые ему осталось только оформить в китайском стиле…

Уровень 18.

Очки опыта\ до следующего уровня: 11147999\13107200

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 38

Ловкость 45

Выносливость 133

Интеллект 95

Дух 79

Дополнительные характеристики: Удача 28; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 9.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 3850\3850

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 3.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 24

Время бежало, и жизнь Ивана Лудильщикова полнилась не только музыкальной артефакторикой и домашними (подземно-лабораторными) хлопотами.

Три раза в неделю он исправно посещал своей госпиталь, где за раз поднимал в среднем по четыре-пять десятков человек. Нанятые генералом Сухомлиновым врачи и Целители (которых тот буквально с боем в количестве трех «душ» бравый вояка выбил уже в Клиническом военном госпитале) смогли серьезно ускорить процесс исцеления, взяв на себя большую часть неуникальных действий…

Благодаря интенсивной магической работе Иван как-то буднично перешел с 18 на 19 уровень, и дальше в скоростном режиме продолжил преумножать накопленный Опыт. Плюс подросли его характеристики. Дух – повысился за последнее время на 7 пунктов. А Интеллект на три достиг 98 единиц. Так что Лудильщиков очень надеялся увидеть третий барьер в данном параметре.

Госпиталь же радовал нашего героя не только системным приростом и чувством, что ты делаешь хорошее дело. На удивление, но послужил источником неплохого дохода. И сейчас речь идет не о расходниках и мане, которые наш герой регулярно изымал «для экспериментов» - генерал под это дело даже отдельную статью дохода выделил…. Нет, речь сейчас пойдет о вполне здоровых и весьма состоятельных клиентах, которые стали сами искать с ним встречи.

Первый сигнал поступил от Никиты Огарева.

- Иван, со мной связался Светлейший князь Голицын Дмитрий Борисович и настоятельно просил организовать встречу с тобой в качестве Целителя.

- У него или у его близких проблемы со здоровьем? – поинтересовался Иван, доставая из личного пространства отчет о результатах модернизации лошадей.

- Да нет, Бог миловал. Всё у него хорошо! Тут в другом вопрос.

- Я весь во внимании…

- Видишь ли, Князь известный охотник, член Русского охотничьего клуба и Общества правильной охоты… - Никита плавно подводил к сути своего вопроса. - А ты как раз на днях одному офицеру глаз восстановил, вставив соколиный. Выздоровевший, оказавшийся заядлым охотником, похвастался перед Князем и другими товарищами по увлечению. «Мол, видит он теперь в разы лучше, да и цель в движении ему теперь гораздо легче в прицеле держать…»

- Никита, говори прямо. Голицын себе тоже глаз такой сделать хочет? Так не вопрос.

- Ты прав, это ему и нужно. Правда, таким образом, очередь к тебе скоро выстроится из всех именитых охотников столицы. Голицин - это только первая ласточка…

Вот так и получилась у Ивана новая подработка. Три тысячи за «обновление» глаза. Пять за оба… Глаза для модернизации приносить с собой. Прием – один раз в неделю. По пять человек…

Ситуация с учебой же стала тяжелей. На неё Иван уделял время по остаточному принципу. И всё же нашему герою удавалось выкроить с десяток часов в неделю, разделенных на редкие лекции и на самостоятельное изучение.

Отдельной же графой жизни графа Лудильщикова выступала теперь дипломатическая деятельность, а точнее - вопрос с Личным Воинством Наследного бо И-Вана…

Собственно, высокие стороны могли бы и сами во всём разобраться, ведь Иван выступал тут в качестве «свадебного генерала», вот только наш герой быстро заприметил одну закономерность. Если переговоры проходят без его непосредственного участия, то обещанные ему «преференции» проявляются на мизерном уровне. А вот если он активно участвует в обсуждениях, дотошно и скрупулёзно вчитываясь в каждый пункт и стараясь разобраться в каждом мало-мальски значимом вопросе, то на каждом этапе переговоров получает полезные прибавки в объемах весьма солидных.

Так, например, от Российской Империи ему под непосредственное командование передали отряд из десяти гвардейцев «для защиты имущества бо Лудильщикова на территории нашей империи». Пока они базировались в Питере и должны были охранять его особняк, но в дальнейшем Иван планировал направить их в Сарапул для защиты семьи и детского дома…

Китайская сторона, помимо выделения ему в «дружину» новых «бойцов-магов», передала непосредственно Ване в руки два набора фортификационных артефактов (печатей), позволяющих превратить дом в настоящую крепость. Ватикан расстарался на полноценный комплект амуниции демоноборца (броню и оружие), которые вручил ему Санта-Ривз. Джованни весть январь уже занимался боевым слаживанием выделенных в отряд бойцов и приходящего пополнения… Причем, узнав, что у Лудильщикова имеется Личное пространство подходящего размера, итальянец потратил несколько дней на то, чтобы научить нашего героя мгновенно облачаться в бронь и отзывать её одним усилием воли…

Не забыл наш Граф и про физическое развитие. В атлетический комплекс, конечно, заглядывал он в последнее время редко – дай бог раз в неделю (а то и в две), но благодаря индивидуально подобранным зельям смог довести себя до второго барьера в Силе и даже добавил два дополнительных очка в Ловкость.

За преодоление последнего второго барьера, кстати, Иван получил от Системы способность «Сильные руки», в полтора увеличивающую силу верхних конечностей. Не Бог весть что, но с другой стороны, возможность ударить человека с силой на двадцать очков выше ныне имеющейся тоже может пригодиться. Хотя лучше до такого не доводить, обезвреживая противников до того, как они доберутся на дистанцию прямого удара.

А в начале февраля Иван таки добрался до Чень Фанга – начальника охраны посольства, который ранее пообещал поспособствовать приобщению нашего героя к «Великому Небесному Магическому Боевому Искусству».

- А теперь добавьте к своим движениям немного маны. Представьте будто вы сплетаете магическое заклинание, но не мысленно, а всем телом, – повторял Наставник Ли, когда убедился, что Лудильщиков удовлетворительно выполнил комплекс движений «Малый Кулак Силы».

Вот уже третий день Иван приходил приобщаться к «Великому» и далее по списку искусству, по два часа кряду повторяя один и тот же комплекс упражнений, который должен был позволить ему освоить базовый прием нового для него боевого направления.

Воодушевившись, наш герой, в тысяча первый раз стал повторять заученные движения, но на этот раз с добавлением магической энергии. И сразу ощутил отличия – по телу потекла волна силы, которая с каждой секундой становилась всё гуще и быстрее.

- Хааа, - Иван резко вскинул кулак вперед в финальном движении. Взметнулся песок арены, и в обитый железом манекен чуть пошатнулся.

- Хорошо, Бо И-Ван, хорошо! – покивал Наставник, - в вас много энергии! Теперь сделайте это движение ещё пять десятков раз.

- Как скажете, Наставник! – Иван без препирательства приступил к повторению. Не сказать, что он был очень впечатлен новыми навыками. Двадцать секунд ного-рукомахательства, вылившиеся в удар, сопоставимый с какой-нибудь базовой магической стрелой. Такую он может сплести за доли секунды и это явно не тот результат, который поможет увеличить боевой потенциал. А вот прибавка +1 к Интеллекту, которая сопровождалась появлением в его статусе нового навыка «Малый Кулак Силы», приятно радовала глаз.

Тем более, после закрепления результата Наставник Ли показал, чего Ваня должен достичь по мере тренировки.

- При полном освоении техники, Бо И-Ван, у вас должно получаться так, - мастер сделал молниеносный выпад в сторону манекена, который в ту же секунду вырвало из основания и бросило в стену. – В отличие от магических заклинаний, которые имеют свой диапазон воздействия, техники нашего Искусства ограничены только умением и количеством Ци (смеси маны и энергии тела, как разъяснил ранее китаец), которые вы можете вложить в удар. С маной у вас проблем нет, да и с Выносливостью, являющейся ключевой характеристики для выработки энергии тела, тоже всё в полном порядке. Так что дело осталось только за мастерством…

- Благодарю за науку, Наставник! – Иван уважительно поклонился и продолжил отрабатывать технику, а Наставник Ли (Ваня по началу думал обращаться к нему «мастер», но тот признался, что до этого звания ему предстоит долгий и тернистый путь) пошел тиранить остальных своих учеников, которых с прибытием посла стало гораздо больше.

Вообще, Ваня навострился к китайцам ходить не только из-за тренировок… Его к этому побуждало банальное любопытство. Ведь всё то время, что Лудильщиков там околачивался, посольство активно готовилось к Китайскому Новому Году и Большому приему. Кстати, именно во время этого знаменательного события Бо И-Вану придется публично заявить о создании личного воинства, которое отныне будет заниматься возвратом его «исконных» родовых земель на острове Тайвань.

А подготовка подобного мероприятия в исполнении китайцев – зрелище весьма увлекательное, раблезианское по своим размахам. Посольство наполнилось тысячами новых людей, все что-то готовили, строили, организовывали и контролировали. Портал сверкал несколько раз на дню, принимая новые и новые партии слуг. Даже несмотря на такое ханьское столпотворение, для проведения приема пришлось нанять ещё несколько сотен слуг, которых собирали по всему Санкт-Петербургу… Организаторы побоялись допускать до непосредственного обслуживания гостей китайцев, которые вообще не разговаривают на русском, да и с местной культурой в должной мере не знакомы. А мероприятие планировалось грандиозное! Посол решил не мелочиться и пригласить весь свет нашей столицы (в буквальном смысле – приглашений было отправлено более трех тысяч, причем в каждом пометка – «с сопровождением»).

В общем Иван мог наблюдать воочию, что обозначает поговорка «пожар в борделе во время наводнения». Но не мирская суета манила нашего героя снова и снова прогуливаться по территории китайского посольства, а те артефактные столбы, что мастер Лю Фан установил по всему внутреннему двору. И временно они увеличили площадь более, чем в пятьдесят раз… Температура, кстати, здесь и до этого была на уровне градусов двадцати, что позволяло спокойно ходить в летних одеяниях.

Так что именно попытками изучением строения металлических колонн и был занят Ваня всякий раз, когда делал перерывы в монотонных повторениях одних и тех же движений «Великого Небесного Магического Боевого Искусства»…

Подкралось незаметно 12 февраля. Иван стоял перед зеркалом и поправлял ордена на своем новом китайском церемониальном наряде – сегодня ему придется делать важное объявление в качестве наследного бо Циньской Империи…


Небольшая вспышка – и на портальной площадке посольства появился граф Лудильщиков в сопровождении спутницы. Ядвига, вдохновленная примером своего кавалера, так же щеголяла китайским нарядом в красных тонах, расшитом золотыми нитками.

Собственно красный цвет присутствовал в облачении всех присутствующих. Как у гостей с прислугой, так и у гостей, которым вместе с приглашением были отправлены отпечатанные на русском брошюрки, рассказывающие о Празднике весны (Китайский Новый Год), его предыстории, традициях, программе приема (включающей в себя карнавал) и причинах, по которым в это празднество нужно быть обязательно в красном.

И судя по тому, что Лудильщиков вокруг себя мог наблюдать, многие столичные модники и модницы с большим интересом отнеслись к иноземной традиции. Каждый третий был одет во что-то «почти-китайское», каждая вторая внесла в своё одеяние китайские нотки. И практически все имели в туалете хоть небольшой красный элемент или аксессуар…

Не вызывало сомнений, что большинство приглашенных пришли сюда именно на экзотический праздник посмотреть, а не поучаствовать в дипломатическом мероприятии, посему среди прибывших было много детей, для которых хозяева подготовили специальные увеселения и развлечения.

- А китайцы хорошо всё обставили, - Ядвига быстро оценила размах празднования, - тут столько народу, что я даже затрудняюсь сказать, кого же здесь нет… Если прием пройдет успешно, то столицу, а дальше и всю империю скоро будет ожидать мода на всё китайское… А значит, и дипломатические отношения развиваться будут гораздо легче.

- Вполне возможно, - кивнул Лудильщиков, с интересом рассматривая окружение.

Следующие несколько часов прошли весело и даже познавательно. В том числе и для Ивана, который, хоть и пробыл некоторое время в Пекине, но попал туда вовсе не в канун празднования с карнавалом и прочими забавами.

Тогда шла война, а город или готовился к войне или просто горел. То тут то там были слышны взрывы, а после экспозиция была представлена живописными пепелищами и развалинами, разбросанными по всему городу.

Сейчас же вокруг всё тоже пылало, но только от праздничных огней. Всюду были развешены бумажные фонарики, над головами летали небольшие бумажные дракончики, выдыхающие в собравшихся клубы цветного дыма. А в вышине сверкал непрерывный фейерверк – снег, начавшийся ещё днем, подлетал к зданию (хотя, скорее уж дворцу) посольства и вспыхивал, загорался разноцветными искрами, которые, благодаря искажению пространства, начинали причудливо танцевать в воздухе.

Отдельное внимание стоило уделить всевозможным танцорам, актерам и прочим деятелям искусства, для которых были подготовлены специальные помосты через каждые пятьдесят метров.

Ну и в довершение ко всему, по всему двору были расположены столы и палатки, где можно было отведать всевозможных яств. Как китайских, так и вполне традиционных рассейских. У заморских кушаний стояли гиды, которые рассказывали что и как правильно кушать учили пользоваться палочками. Всё было организовано так, чтобы максимально ублажить, порадовать и заинтересовать приглашенных…

Кульминацией же представления стал гигантский бумажный дракон, воспаривший над гостями. Он периодически спускался и прогладывал то одного, то другого актера, до тех пор, пока костюмированные герои не победили могучее чудовище, которое в финале распалось мириадами огней, выпустив на свободу всех, оказавшихся в его утробе.

И вот после такого вдохновляющего и яркого шоу Посол попросил минуточку внимания и стал разливаться соловьем про связь народов, братскую помощь соседям и непримиримую борьбу со страшными демоническими магами.

Кстати, почти все прошедшие театральные постановки и представления в той или иной мере наглядно иллюстрировали как раз то, о чем глас Императрицы и распинался, закончив своё выступление историей о том, как рассейский маг спас Пекин и Имперский дворец (явное преувеличение), за что был осыпан благами великими, а так же землями сверх всякой меры (ну, земли ему пожаловали далеко не сразу, да и по другой причине). Но подлые Японцы сразу покусились на пожалованное герою (этак лет за 5 до того, как Иван узнал о существовании таких земель в принципе), так что сейчас наш бравый прославленный и Наследный Бо Поднебесной, великий и несравненный (и что-то там ещё) И-Ван Лудильщиков (вот почему фамилия без запинки произносится, а вот гораздо более простое имя распилили на части?) решил бросить вызов гнусным приспешникам демонов и отвоевать свои клановые земли…

В общем, под бурные рукоплескания Ване пришлось подниматься на помост для выступления и так же толкать ответную «импровизированную речь» (с Евстахием Порфирьевичем раз десять прогоняли, пока все двусмысленности и неточности искоренили) о величии Рассеи, Китая, о гнусных врагах и о воинстве своем…

- А посему, с сего дня я объявляю о создании дружины, цель которой будет заключаться в возвращении моих родовых земель и борьбе с японскими демонопоклонниками! – закончил свою речь Лудильщиков, получив под конец гул одобрения и море оваций от правильно подготовленных зрителей.

Но на этом «представление» не закончилось, так как стоило только Ивану закончить, как вперед к сцене выдвинулся рыцарь-демоноборец Джованни Константин Санта-Ривз и, преклонив колено, попросил принять его на службу, пусть и не на постоянной основе, а получив на то Ванино согласие тут же, при всех закрепил своё решение слегка отредактированной клятвой временной присяги.

- Я, Джованни Константин Санта-Ривз, рыцарь-демоноборец, клянусь служить Ивану Лудильщикову в борьбе с демонами и их отродьями до тех пор, пока остров Тайвань не будет освобожден и передан его законному владельцу, либо же в течении трех лет, по истечению которых я буду свободен сделать выбор остаться или уйти.

- Я, бо Лудильщиков Иван Федорович, принимаю вашу клятву и обязуюсь не отдавать приказов, идущих в разрез с вашими честью и достоинством, - тут же сориентировался наш герой.

А вот этого в ранее обговоренном плане не было. Вместо присяги планировался обычный контракт, который, хоть и с проблемами, но скинуть можно. Да и у демоноборца были свои обязательства, с которыми он, видимо, предварительно разобрался, а значит – замыслил подобную «отсебятину» не спонтанно, а по согласованию с Церковными иерархами…

Как только над Санта-Ривзом и Лудильщиковым погасло сияние, подтверждающее принятие клятвы Системой, следом за первым преклонившим колено потянулись следующие.

Вторым стал уже православный демонобороец – Ярополк, монах-воин монастыря созданного во славу преподобного Пересвета (как Иван выяснил в ходе переговоров, оное учреждение было основано тридцать лет назад на волне борьбы со всем «темным» и «черным»)

Мужчина был облачен в странное одеяние – нечто среднее между рясой монаха и военным мундиром. Весь вечер он молча ходил неподалеку от нашего героя в сопровождении нескольких собратьев. Сих борцов священного фронта Лудильщикову представили заранее, но вид степенно шествующих за ним по пятам угрюмых православных воинов нет-нет да сбивал нашего героя с праздничного лада.

Следом за церковниками вперед выступили несколько русских магов, пяток католиков и десяток китайцев, каждый из которых был командиром отряда воинов нового (Небесного, Великого и далее) боевого искусства. Небольших таких по китайским меркам отрядов по двести человек в каждом (было бы и пять сотен, как привыкли ханьцы, да только успехи в освоении новых навыках показывают далеко не все воины Поднебесной). Присутствие всех этих людей в Ваниной дружине заранее обговаривалось, но вот дальше началось то, ради чего, похоже, и затевали всё это представление с публичными клятвами. Падки наши люди на широкие жесты и благородные порывы…

Ибо как иначе объяснить то, что следом за заранее оговоренными персонажами потянулась вереница обычных гостей, которые вдруг изъявили желание приобщиться к праведному делу и войти временно в Ванину китайскую дружину… А ведь здесь, прошу заметить, собрался цвет Империи, среди которых большинство собравшихся мужчин могли похвастаться определенным уровнем владения боевой магией (да и не только мужчин)…

- Где тут записываются жопы драть Иппонцам? – зычный голос пронесся над толпой, а Ваня захотел прикрыть глаза ладонью. Так как к нему решительно продвигался никто иной как поручик Ржевский.

- Записывайте меня тоже, - продолжил этот деятель, приблизившись к дружинникам. - Я тоже хочу разобраться с этими узкоглазыми. – тут Ржевский скользнул взглядом по собравшимся китайцам, - с другими ускоглазыми, что не китаёзы, – конкретизировал свои мысли Ржевский и бодро зачитал клятву. Правда, со сроком в один год.

Приняв нового пламенного добровольца, который тут же направился к столикам с шампанским, Лудильщиков задумчиво проводил его взглядом. Что-то подсказывало нашему герою, что поручика в приказном порядке из дружины Великого Князя к нему перекинули. С одной стороны можно рассмотреть это как продолжение благодарности, а с другой… Похоже, балагура просто сослали подальше, чтоб его сослуживцы могли отдохнуть от этого… хм… сокровища.

Слава богу – это не Ванина проблема, а непосредственных командиров, что будут в Китае действия разворачивать…

К концу спонтанной части присяги в новоиспеченные дружинники записалось более трех сотен. Они тут же были подхвачены прочими гостями и утащены продолжить празднование с ещё большим размахом, чему китайская сторона вовсе не препятствовала. Наоборот, из закромов выкатывались и вытаскивались всё новые и новые бочки и ящики с всевозможными горячительными напитками.

Помимо добровольцев к Ивану подходили люди, дабы выказать ему слова поддержки. Порой вполне материальной, выраженной обмундированием, оружием и прочим от лиц, которые сами по должности и статусу не могли принять участие в «новой китайской компании», как быстро окрестили это начинание собравшиеся.

Наконец улучив момент, когда основная волна любопытствующих и радеющих, возжелавших лично пообщаться с человеком, который внезапно стал «главным номером программы вечера» разойдётся, Иван направил свои стопы к представителям Ватикана, которые стояли рядом с Хуан Бохаем и бароном Изместьевым…

- Не помешал ли я важному разговору? – осведомился Лудильщиков, приближаясь.

- Ни в коей мере, Иван Федорович, напротив, вы очень кстати! Мы с многоуважаемым послом и министром как раз закончили обсуждать успех вашего выступления, - ответил Джакомо, развернувшись к нашему герою.

- Да? Тогда вы не будете простив, если я преподнесу подарок? – Иван достал из личного пространства украшенную на китайский манер шкатулку. – Мне как раз недавно доставили средство определяющее демонов, о котором вы меня спрашивали.

Итальянец скосил глаза на реакцию Бохая, но по китайским чиновникам фиг поймешь, что они там думают - посол держал лицо всезнающим кирпичом (хотя сам пылал интересом и внимательно прислушивался) и ответил:

- Это очень любезно с вашей стороны.

Приняв в руки шкатулку, Джакомо аккуратно её открыл, обнаружив внутри небольшое углубление с тремя переключателями.

- Артефакт резонирует с демоническими энергиями, заставляя их носителей испытывать приступ боли и временной дезориентации. Первый рубильник активирует артефакт, - стал разъяснять устройство и эффект агрегата Иван, - второй – регулирует радиус действия, третий интенсивность воздействия. Всё же многие за жизнь сталкивались с различными демоническими воздействиями и навыками, порой даже того не предполагая. Так вот, данный переключатель позволяет ограничить воздействие только явными пособниками демонов (тех, в ком демонической энергий действительно много) или расширить воздействие. Вплоть тех, кого нечестивая энергия могла лишь коснуться годы назад (хотя и в первом случае все эти люди будут испытывать легкий дискомфорт). Если желаете, я могу продемонстрировать, как всё это работает…

Закончив свою речь, Лудильщиков достал вторую шкатулку.

- Буду вам признателен, - ответил итальянец, и все собравшиеся стали с интересом наблюдать, как Ваня орудует со своим артефактом.

Лудильщиков выставил максимальную площадь воздействия и настроил устройство только на демонов и их явных приспешников.

- Широкий охват площади расходует довольно много маны, но, мне кажется, результат будет стоить всех затрат.

С этими словами, наш герой щелкнул первым рубильником и над весёлой толпой заиграла негромкая, но прекрасно слышная всем собравшимся (вообще всем собравшимся в посольстве) людям мелодия.

Замолкли музыканты, остановились танцоры, гости стали с недоумением оглядываться по сторонам, вслушиваясь в то, как грозная и торжественная мелодия подходит к кульминации…

В этот момент от шкатулки побежали серебристые волны, вмиг наполнившие собой все пространство…

Запуская своё творение, Иван допускал возможность нахождения в данном зале одного или даже нескольких демонических приспешников – всё же народу здесь было довольно много, а китайские защитные амулеты эффективны далеко не во всех случаях. Хуан Бохай был им лично предупрежден, хоть и без подробностей, что Иван сможет выявить предполагаемых диверсантов (если таковые будут), которых нужно будет нейтрализовать. Посему в тот момент, когда наш герой стал рассказывать собравшимся о работе артефакта, посол подал своим людям сигнал к повышенной готовности.

Вот только результат превзошёл любые Ванины ожидания…

- Раааа!

- Уррррыыыы!!

- Арррр! Какая боль!

Многоголосая ругань на рассейском, китайском и даже испанском языке перекрыла даже мажорные аккорды из шкатулки.

А у Ивана внутри всё похолодело. Десяток людей вокруг них начали биться в припадке. И ладно бы он просто не так настроил артефакт (что тут же проверил), нет…

Несколько пострадавших прямо на глазах стало выгибаясь и, корчась, превращаться в что-то когтистое и зубастое… А самое поганое в том, что большинство выявленных монстров обнаружилось в непосредственной близости… Причем гады уже почти пришли в себя, а один даже успел с бешеной скоростью запустить что-то в Ивана. Снаряд разбился о защиту, но шкатулка получила повреждение, прервавшее музыку и оборвавшее магический эффект.

Воцарилась секундная пауза, во время которой люди с удивлением рассматривали странных существ на месте своих хороших знакомых и боевых товарищей…

- Нет, мадам, вас я ***** не буду даже за все сокровища мира! – раздался возмущённый голос Ржевского, напротив которого стояла шестирукая страхолюдина в воздушном бежевом платье…

После этого возгласа гости встрепенулись, словно их водой ледяной окатили, а приспешники демонов бросились на намеченные цели.


Уровень 19.

Очки опыта\ до следующего уровня: 3113941\26214400

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 40

Ловкость 47

Выносливость 133

Интеллект 99

Дух 86

Дополнительные характеристики: Удача 28; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 9.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 4300\4300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 4.

Выносливое либидо

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Глава 25

Кряк! Хрясь! Тресь!

Единственное, что успел сделать Иван – это выставить большой фортификационный Щит (спасибо генералу Сухомлинову), в который тут же полетели десятки заклинаний разного калибра., перемолов Ванину защиту в считанные секунды.

Благо, в окружении Первых лиц этого вечера было достаточно высокоранговых магов, они смогли оперативно среагировать и взять на себя основную оборонительную функцию. А Лудильщиков тем временем хоть немного собрался с мыслями.

Ещё со времён сражения в ресторане Иван ломал голову над повышением своей боевой эффективности. Его боевой арсенал пополнялся новыми заклинаниями (в основном через Огарева и Жихарева). Но… как бойца наш герой себя оценивал посредственно, весьма посредственно.

И самой большой своей проблемой Ваня считал не недостаток в количестве заклинаний (он всё равно не пользовался большинством умений, долбя в экстренной ситуации Фениксом по всему, что движется, да скача как угорелый порталами), а темп.

А что он мог сделать со своей скоростью? Ну кроме как – умирать в атлетическом зале за каждую Единичку ловкости?

Сократить время плетения заклинаний? Вот, Евгений (один из детей-артефакторов) имеет навык «Малое создания жезлов» - артефактов, при запитке маной которых вшитое заклинание срабатывало мгновенно. Перспективное направление, да только убойность магии пока ограничена первым уровнем навыков. Нет, конечно, попробовали это компенсировать, увязав пучок магических жезлов между собой… Так на свет родился девятиствольный магический самострел размером с бочку со скорострельностью 500 простых магических стрел в минуту. Эффектно, но против сильных противников не эффективно.

Другой вариант – кратковременное увеличение Ловкости. Для этого Лудильщиков выцыганил у Жихарева Малое Акробатическое Повышение, дающее усиление нужной характеристики на 10%. Но с Ваниными показателями это особо ничего и не давало.

И напоследок – Химерология.

Если можно усилить других, то почему бы не усилить себя? И наработки, оттестированные на подопытн… на пациентах уже были, вот только к себе Лудильщиков их применить всё не решался… Самый лучший вариант выбирал…

Вот и получалось, что в ситуациях подобной текущей, когда на тебя наседает пара десятков агрессивных демоноподобных монстров с запредельной скоростью реакции, все Ванины наработки практически бесполезны…

Но не всё так печально, Иван недавно закрыл последний второй барьер, получив за это новый навык: «Усиление» – возможность увеличить на три минуты любую основную характеристику на 7% от общей суммы всех ключевых параметров… Если без занудства, - пока он мог увеличить любой параметр на 28 очков. То есть сейчас в один миг поднял Ловкость на 70% и таки смог увидеть перед собой не только мечущиеся туда-сюда смазанные тени, но и вполне конкретные клыкастые морды…

Защиты продолжали трещать под ураганом атакующих заклинаний, и наш герой очередной раз обновил Малый Общий Щит. Увидев, в каких страхолюдин превратились нападающие, Ваня ожидал, что те пойдут в рукопашную. Однако это оказались маги.

Искажение внешности лишь добавило им проблем с дикцией, связная речь теперь перемежалась с шипением, рычанием и прочими звериными звуками.

Первого запущенного Иваном Феникса противник разорвал голыми лапами, доказав, что магия и рукопашная вполне неплохо сочетаются.

Дальнейшие попытки закинуть огненные заклинания врагам за спины показали свою малую эффективность. На десять заклинаний один убитый и три раненых, остальным лишь подпалило спины, А вот маны сии действия сожгли столько, что в ином случае можно было бы Сарапул спалить, да не один.

******** ******, - вырвалось у Ивана, - в сердцах из-за слабости его основного боевого заклинания.

- Согласен, - выдохнул матерившийся рядом Жихарев, запуская в подставленный Ваней портал заклинание «Большой Кислотной бомбы». Снаряд смачно шлепнулся на макушку противника, который замер в попытке сплести что-то особо забористое. Не успел, а Иван с полицейским записали на свой счет одного поверженного врага на двоих. – Пятнадцать лет назад таких гадов хорошо, если раз пять за все бои видывал, а тут вот их сколько!

Лудильщиков оглянулся. Джакомо же, в бою не участвовал, зато он успел выставить все переключатели так же как Иван это сделал ранее. И торжественная музыка заиграла вновь.

- Щиты! - крикнул Иван, - заклинание заработает через полминуты!

Вовремя!

Ведь услышав, что грянула «страшная» музыка, в сторону наших героев ринулись новые противники, да и старые стали кидаться с ещё большим остервенением. Хотя, куда уж сильнее?

В какой-то миг Лудильщиков понял, что защиты разбираются гораздо быстрее чем, возводятся. Осознав сей факт, Иван подскочил к Джакомо, выхватил шкатулку и порталом ушел из «котла»…

Хорошо, что после предупреждения китайцев о возможном лазутчике, Ивану выдали временный амулет позволяющий телепортироваться по всей территории посольства. Так, на всякий случай.

Салочки приключились увлекательные, Иван метался как наскипидаренный в небе над гостями, а самые быстрые пособники демонов изо всех сил старались сбить сей малогабаритный летающий субъект…

Переход, кувырок в воздухе, новый прыжок. Ваня даже не пытался отстреливаться – даже под усилением реакции не хватало… Новый скачок. Свист сияющего зеленым кнута срезает левую кисть и ударяет в прикрытый Алмазным Панцирем бок. Новый прыжок. И ещё, и ещё.

- Все в круг, столы в центр, детей внутрь! – раздался знакомый голос генерала Сухомлинова. Старый вояка откровенно не понимал, что происходит, но во время старта данной катавасии оказался рядом с «детским уголком» и быстро организовал всех ближайших служивых. В итоге, своими заклинаниями воздвиг настоящую крепость, в которою Иван на секунду и залетел, чтоб в следующий миг увернуться от удара пылающей шашкой какого-то взвинченного военного.

- Тише, свои! – сориентировался генерал.

Ваня же в этот момент занимался рукой, точнее, замораживал в ней все процессы – от места среза вверх по оставшейся части предплечья старательно расползались зеленоватые нити, которые прямо на глазах начинали покрываться чем-то до омерзения напоминающим плесень.

- Служивый! – Ваня привлек внимание мужчины с шашкой, который тоже уставился на поврежденную конечность. – Рубани-ка мне руку под самый корень! – И столкнувшись с замешательством в глазах человека, гаркнул, - ЖИВО!

Свист - и поврежденная часть руки полетела на пол, а Ваня устремляется в очередной портал – щиты генерала аж загудели от натуги, а подставлять несколько десятков детей – самое последнее дело!

Тем временем немного в стороне:

Диверсантами оказалась одна из групп китайских актеров-танцоров. Задача их заключалась в создании максимального хаоса, для чего эти деятели в первые же секунды боя кинулись резать всех рядом находившихся.

БАХ! – и очередной спрыгнувший с помоста с клинком «актер» отлетел назад с простреленной головой.

- Что вы там мне говорили, Порфирий Иванович?! – строгая мадам в пышном туалете ловко выдернула из под юбки уже третье по счету магическое ружье (последнее поколение, расширенный магазин, зачарованные на разрыв пули…) и открыла огонь на поражение по «подозрительным» целям (в подозрительные она конечно записала бы всех китайцев, но тут предпочла сосредоточиться на конкретных размалеванных в театральный грим), - «Дорогая, зачем вам там ружья? Ах, если их найдут? Ах, это же будет скандал! Ах, да что может случиться на дипломатическом мероприятии, где будут присутствовать сотни сильных магов?»

Женщина с упоением продолжала заниматься любимой стрельбой, при этом не забывая в красках и деталях пояснять супругу, где и как он был неправ, и к чему бы всё пришло, послушайся она своего благоверного.

Любящий муж в это же время, сжимая под мышкой запасной (выделенные женой) револьвер, наскоро перезаряжал первое отброшенное в его сторону ружье супруги и поддакивал дражайшей половине. А в голове билась мысль, что на мероприятия, на которые под женской юбкой можно пронести арсенал в семь стволов плюс дополнительные боеприпасы, лучше таки это оружие пронести. А то мало ли другие принесут, а у тебя с собой ничего нет… Может неудобно получиться.

- Ааа! Мы умрем! Китайцы хотят нас всех убить!

Мимо них пробежал паникующий офицерик, который тут же заработал удар прикладом в лоб от его благоверной!

- Ненавижу паникеров! – процедила женщина, - Порфирий Иванович, швыдче перезаряжайте!

- Разумеется, дорогая!


Когда начались первые локальные стычки – демонопоклонники ринулись на свои цели - люди сначала опешили, потом спешно стали навешивать на себя защитные чары и сбиваться в группы со знакомыми.

Что происходит? Кто напал? Китайцы? Японцы? Революционеры? Демоны хотят инициировать кровавый ритуал, пустив под нож всех присутствующих и открыть врата в свой мир?

Тем временем масла в огонь подливали нераскрытые диверсанты… Не все же купались в демонических энергиях, чтоб антидемоническая мелодия, настроенная только на самых погруженных в темные искусства, спровоцировала на яркие внешние метаморфозы… Кого-то просто «скрутило» и тут же отпустило после повреждения артефакта. А некоторые просто честно работали за деньги и иные блага, не желая мараться ни в чем «темном» лично, либо же просто были ещё не допущены до чего-то по-настоящему серьёзного…

У большинства подобных «лазутчиков» основной задачей являлось максимально поспособствовать возникновению междоусобицы.

Посему и не удивительно, что по толпе довольно быстро полетели возгласы:

- Китайцы хотят нас убить!

- Всё подстроили католики!

- Бей жидов, спасай Расею! – бедные евреи, куда же без них!

Даже среди китайцев были попытки призвать к бою «с продавшимися демонам северными варварами», вот только начальство охраны было предупреждено о возможным лазутчиках и таких «агитаторов» тут же скрутили. А вот несколько отрядов провокаторов, оказавшихся среди обслуги (как китайской так и рассейской) очень накалили обстановку, чуть не толкнув гостей на масштабное боестолкновение…

Эффект магической шкатулки сработал второй раз, демонические твари и самые «черные» из присутствующих любителей запретного вновь задергались в припадках, скуля и ругаясь.

Этим моментом Иван решил воспользоваться. Он кинул шкатулку через портал обратно Джакомо с компанией – передать в руки не получилось (те развернули у себя под щитом какую-то антителепортационную защиту), и вытянул из личного пространства оставшейся целой рукой демонический кинжал…

Его старинный приятель ощутимо преобразился. Навел марафет, так сказать, обзавелся стильной гардой с рукоятью в виде христианского креста (для конспирации и для защиты от «очищающей» музыки)

Зачем же сей клинок явился на свет в ситуации, когда с демоническими артефактами лучше не высовываться?

Лудильщиков, экспериментируя с клинком, совершенно случайно обнаружил, что носителей демонического спектра энергии кинжал умерщвляет и высасывает с куда большим аппетитом, нежели всех остальных...

Словом, выбор между боевыми антидемоническими заклинаниями четвертого уровня, которые сплетать нужно минимум секунд двадцать и привычным уже холодным оружием был очевиден.

И заручившись реально эффективным оружием против противников, Иван отправился «за зипунами». Первый же удар пришелся точно в лоб одного из преследователей, буквально секунду назад гонявшего его по всему двору.

Тут бой внезапно закончился. Ваня успел записать на свой счет ещё одного монстра и четырех демонопоклонников, попробовавших резать гостей чуть в стороне. А дальше ситуацию уже взяли под контроль: Изместьев, усилив голос, доходчиво объяснил собравшимся ситуацию и попросил вязать и обезвреживать тех, кто сеет панику, китайская стража оперативно брала под охрану всех оставшихся в живых диверсантов.

Ваня же, убрав в Личное пространство клинок, лезвие которого восстанавливалось прямо на глазах, отправился заниматься лечением пострадавших…

Следующие три часа дипломаты со всех сторон проводили идеологическую реабилитацию гостей – их отвагой и мужеством восхищались, награды от обеих империй обещали, сыпали карами на врагов, что хотели вбить клин между двумя почти что братскими народами…

А пока политики вещали, охранители охреняли, целители во главе с Высшим целителем Федоровым – лечили. На этом мероприятии и так оказалось более дюжины с соответствующим даром, так ещё и по поручению Ильи Федоровича, подкрепленному ходатайством Изместьева, нашему герою пришлось попрыгать по столице, приглашая доступных на настоящий момент Целителей. Да и госпиталь свой пришлось разорить капитально, выскребая весь стратегических запас звериных конечностей и прочих органов…

По возвращению же с медицинским десантом, Лудильщиков с головой погрузился в дела лекарские. Заодно наконец-то отошел от горячки боя и (надо же) заметил собственный некомплект конечностей – то-то некоторые мастера целительской мысли так на него косились, а то и решительно отказывались от чести побывать в месте, где так с их собратом обращаются.

Но шутки в сторону. Вернув себе конечность, Иван с утроенной силой вступил в борьбу за чужие жизни и здоровье.


Утро, ясное небо, скрипучий мороз. Усталый граф Лудильщиков сидел ступенях крыльца китайского посольства и увлеченно наблюдал за паром, вырывающимся из его рта.

- Хорошо поработали, - неподалеку стоял Федоров и тянул из здоровенной кружки кофейный напиток (побольше сливок и не жалеть сахара). – Всего шесть погибших на почти сотню, да ещё и при атаках темномагическими и демоническими заклинаниями. Можно сказать - рекорд.

- Угу, - Ваня согласно кивнул.

- Да и само нападение чудо как удачно для нас сложилось, - подал голос Жихарев, стоящий тут же (в пальцах цигарку крутит). – Мне уже доложили первые результаты допросов. Если бы вы, Иван Федорович, не учинили столь вовремя эту демонстрацию, у этих паскуд были бы все шансы на успех. Даже путь отхода у них был подготовлен!

- Ммм? – с легким интересом взглянул на полицейского Лудильщиков, который только сейчас заметил увеличение своей Удачи на единицу.

- Да они местного мастера, что порталы делал, спеленали. И готовились с помощью него сразу после учиненной бойни телепортироваться.

- А установили, что они вообще хотели? – повернулся в сторону охранителя Федоров.

- Из уже известного: убить посла, министра, Папского легата, устроить бойню, всех перессорить и максимально накалить отношения меж державами.

- Так кто бы поверил, что Китай сам решит бойню учинить в своем посольстве, или наш Император постарается так по-глупому от своих подданных избавиться?

- Поверят – не поверят, а работу это нам застопорило бы минимум на год, если вообще не порушило! – к собравшимся подошел барон Изместьев, только закончивший общаться с представителем канцелярии Императора. – А что, Иван Федорович, для нас с вами уже традицией делается – плечом к плечу супротив супостата вставать! – Министр задорно подметил и продолжил. – Мне сообщили, что Его Императорское Величество крайне заинтересован в артефактах, работу которых вы так феерично продемонстрировали. Причем, как можно быстрее и как можно в большем количестве. Конечно же, с соответствующей размеру услуги императорской благодарностью…

- Сегодня же могу предоставить три экземпляра, – Иван ожидал чего-то подобного, - а вот по срокам на остальные пока ничего конкретного не скажу, хоть и уточню, когда и в каком количестве смогу получить следующие. А так же сделаю всё от себя зависящее для увеличения и ускорения поставок, - закончил Лудильщиков, заметив напряженное лицо барона.

- Это будет просто прекрасно, - барон повел носом в сторону ароматного напитка в кружке Федорова и двинулся на поиск чего-нибудь аналогичного.

Вскоре по своим делам разошлись и остальные. Лудильщиков посидел ещё немного, подумал, да и закинул два заработанных за уровень очка в Дух, а одно - в интеллект, доведя Характеристику до сотни и наконец уткнувшись в третий барьер… А остальное загнал в Ловкость.

«Сразу как домой вернусь, пробью барьер, и всерьез займусь личным усилением», - решил Ваня, которого очень серьезно стало напрягать, что в сражениях с сильными противниками он или прячется, или убегает, или вообще смирно под чужими барьерами отсиживается. Не сказать, что перспектива отсидеться, пока другие воюют слишком его тяготила, но вот звук раскалывающихся барьеров и щитов весьма мотивировал иметь возможность и самому разобраться с врагами, которых на его пути становиться всё больше и больше…

А дальше всё завертелось и закрутилось в Империи Рассейской. Не успел Иван до дома добраться, как на его пороге десяток гвардейцев выстроился, да с личным адъютантом Его Императорского Величества, который был готов принять у Ивана три противодемонических артефакта.

- Честь имею! – откланялся Царский посыльный и шагнул в раскрывшийся портал…

- Нужно привыкать, что не один я так умею, - покачал головой Лудильщиков, окинув взглядом десяток имперских воинов, которые никуда не делись. Ибо они «есть охрана для важного верноподданного короны Рассейской графа Лудильщикова», - да и оборону особняка укрепить не помешает…

Конечно, самые дорогие ему люди в основном отсиживаются в подземной лаборатории или проживают в Сарапуле (куда, кстати, императорским указом ещё один десяток охранителей направился), но это ненадолго. Джакомо вскользь (не до того немного было) сообщил Ване, что документы на детей на этой неделе будут у него, так что скоро нашему герою предстоит эпопея легализации своих воспитанников («верных последователей», как те про себя думают).

Следующий день был потрачен на укрепление особняка и размещение охраны, присутствие которой оказалось весьма кстати. Буквально следующей ночью они отлавливали убийц, которые шныряли по этажам в поисках Лудильщикова. Ясное дело – безрезультатно, так как Ваня в это время находился в подземном комплексе, а диверсанты были взяты при попытке вскрыть домашнюю лабораторию.

А Иван таки решил плотно собой заняться. Первым делом через барьер Интеллекта перебрался, получив при этом особенность «Сила Магии», уменьшающую в два раза расход на любые магические действия. Мана под Ваниным контролем словно гуще стала, концентрированной, что возможно имело и другие побочные эффекты, которые только предстояло открыть.

В рамках Химерологии наш герой заказал себе через Имперскую Охотничью Кампанию самых быстрых и ловких магических животных… А «Охотники» в качестве платы запросили проведение существенных операций выбранным ими представителям. Ваня согласился, да и лишний опыт лишним не бывает…

Как и раньше Лудильщиков особое внимание уделял получению новых зелий и ритуалов и прочих методов усиления. Но теперь Иван тряс по этому поводу не только Огарева, но и не стеснялся искать информацию по этому поводу и в любых источниках. В том числе по совету Татьяны Вяземской написал запрос в Имперскую канцелярию, который на удивление быстро (для бюрократических механизмов) побежал по инстанциям.

Татьяна же, заскочившая на днях в гости к приятелю, поведала ему массу занимательного.

- Поначалу, все конечно судачили о вопиющем нападении в посольстве – в контексте будущего похода твоего воинства, а так же других политических новостей. А в начале прошлой недели Император учинил «музыкальное» (как его в свете окрестили) расследование и стал тягать на публичную аудиенцию чиновников, проверяя тех на тлетворное демоническое влияние и пособничество врагам нашим… Начал с ближников и двинулся дальше, – девушка взяла драматическую паузу, отхлебывая из чашечки тончайшего китайского фарфора изумительный чай (один из множества подарков Бохая). - Так вот. Проблемы обнаружились уже на тайных советниках, один из которых не стал дожидаться аудиенции, а устроил масштабный бой. Магический. Дворец свой разнес по кирпичику, а почетный караул, который должен был его сопроводить к Императору – ополовинил. Ну, почти… Сам советник улизнул, зато секретаря схватили. Как раз что-то доставлял по поручению господина своего.

И тут Лудильщиков стал слушать подругу очень внимательно, ведь оказалось, что он «нечаянно» поспособствовал раскрытию целой сети заговорщиков-«чернокнижников», готовящих натуральный государственный переворот вот уже на протяжении пяти лет… Причем до финальной стадии плана не хватило каких-то трех-четырех месяцев.

- Дальше выяснилось, что концы заговора уходили далеко за границы нашей державы, что побудило Императора закусить удила и после получения от тебя новой партии шкатулок начать полномасштабную проверку всех причастных и непричастных. – Вяземская хитро улыбнулась. - Некоторые уже окрестили последние недели новой опричниной, тем более что кто-то из Жандармов умудрился пропихнуть применение к допрашиваемым артефакта нового. Каковой уже и прозвание свое получил – «Определитель лжи»…

- Подумать страшно, что после этого началось, - задумчиво кивнул Ваня и сам потянулся к чашке с чаем…

- Да что тут думать, - нервно цикнула дворянка. – Где ты в нашей стране видел честных и ни в чем не замазанных чиновников? Мы же теперь из-за этого всей Империей стоим на пороге новой смуты…


Как оказалось в дальнейшем, Вяземская была совершенно права.

В Питере летели головы, а десятки чинуш лишались своих должностей, меняя проживание в особняках на некомфортабельные апартаменты Петропавловки и других мест не столь отдаленных. Многие заблаговременно стали отправляться «на воды» отдохнуть. Желательно за границу и с выездом из родного дома в ночное время.

Сам Иван почти всё время сидел или у себя в мастерской, или лаборатории, где развернулась настоящая мануфактура по производству антидемонических шкатулок (детский труд под гнетом тирана и деспота), на которой его подопечные всё ускоряли и ускоряли темпы своей работы, выйдя к середине марта на четыре шкатулки в день. Могли бы и быстрее, но тут на дыбы встала Анна Алексеевна, которая забастовала, утверждая, что не в состоянии выдавать валики с большей скоростью…

Лудильщиков же тщательно проверял произведенные конструкции, после чего отправлялся заниматься собственными тренировками…

- Полгода в таком темпе, и я стану одним из самых богатых и влиятельных людей империи, - посмеивался Лудильщиков, инспектируя работоспособность очередного артефакта.

- Полгода в таком темпе, и даже вы заработаете нервное истощение и госпитализацию, – неодобрительно покачал головой лис Савва. – Да и произойдет это не только из-за увеличения дохода, но и от того, что остальные богатейшие подданные нашей державы прямо сейчас стремительно худеют в мошне. Да и в компании с новым статусом идут сотни недоброжелателей, которые пострадали по вашей вине.

- Может, с демонами сношаться не стоило, да схемы мутные крутить сверх всякой меры и стыда? – отфыркавался Иван.

- По уму да с нашей стороны – всё так. Но кто же такое признает? - развел руками бывший дальневосточный шаман.


В целом, хаос, расползающийся по стране может быть бы и попритих – не всех же сажали, а лишь самых охамевших, да действительно демонам продавшихся. Вот уже намеки на стабилизацию появились (Империя даже свернула масштабы закупки шкатулок, что позволило Ивану перенаправить их поток на Ватикан и Китай).

Вот только, когда комиссии да проверки пошли в губернии, там их встретили иные отечественные Юпитеры, которые привыкли на своих местах позволять такое, до чего их античный предшественник бы даже не додумался…

Первый ответный удар случился на публичном столичном собрании, призванном успокоить бурлящее светское общество сообщением о приостановке столь активных следственных мероприятиях. На приеме присутствовали цесаревич с младшим братом, и когда рядом с ними заиграла «Карающая музыка», то обоих наследников скрутило в судорогах…

Шкатулку тут же вырубили, а инцидент на месте расследовали. Оказалось, что ответственный за артефакт специально выставил параметры да площадь воздействия так, чтоб задело именно императорских детей (к этому времени уже установили, что буквально каждый второй аристократ империи хоть в малой степени, но подвергался воздействию демонических энергий от ритуалов и зелий, ранее считавшихся совершенной безобидными).

Шкатулку настроили правильно, царевичи стоически улыбались собранию.

И всё. Проблема решена, хитрая схема по дискредитации императорской семьи публично раскрыта, а повторная проверка проблем не выявила, вот только осадочек то остался…

И через пару недель по стране уже пылали «стихийные» бунты и волнения, в которых Императора иначе как Демоническим прихвостнем и Дьявольским узурпатором не называли…

А ведь и до этого недовольных властью было предостаточно. Ведь не только добрым словом собиралась Империя после фактического распада пять десятилетий назад, когда магические звери вышли из лесов и сделали передвижение по стране практически невозможным… Именно тогда, на волне возрождения державы отец нынешнего Императора к власти пришел, сверг прежнюю династию и разрозненные вотчины и анклавы во вновь единую Империю объединил… Очень многим местечковым царькам и правителям пришлось поступиться своей властью, став при этом просто «всего лишь» дворянами…

В нынешних же событиях многие увидели шанс восстановить «историческую справедливость», в связи с чем Великий Князь со своей дружиной был вынужден мотаться по Империи, спешно утихомиривая самых рьяных, громких да борзых…

Лондон. Британская Империя.

Сегодня в Вестминстерском дворце было очень оживленно. На особое заседание в палате Лордов были приглашены послы многих «цивилизованных» стран.

- Господа, как все вы наверняка слышали - в последнее время в Рассее наметился кризис власти. Нынешний правитель и его наследники дискредитированы, уличенные в сношениях с демонами. А посему, я считаю, что наша Держава больше не можем пятнать себя поддержанием дипломатических отношений с династией, подозреваемой в столь серьёзном преступлении. Мы же в свою очередь должны решить сегодня, в каком объеме стоит оказать помощь здравомыслящим кругам Рассейского общества в свержении потерявшего свою легитимность правительства. А посему я представляю вашему вниманию истинного, законного правителя этой страны.

Из дальних рядов поднялся не высокий, статный мужчина и направился в центр зала.

- Представляю вашему вниманию – цесаревич Николай Александрович Романов из династии Романовых, - веско произнес председатель, а после паузы продолжил, - будущий Император Рассейской Империи Николай Второй! Его Высочество с детства обучался у лучших учителей и магов Британии в ожидании, когда наконец сможет вернуть принадлежащий ему по праву трон и наконец принести своей многострадальной родине свет истинной цивилизации и просвещения. Прошу Вас, Ваше Высочество!

Романов встал и степенно направился к трибуне, после чего окинул тяжелым взглядом собравшихся.

- Господа, для меня честь стоять сегодня здесь перед вами в этот знаменательный день! – мужчина сжал руки в кулаки. - В день, когда я получил возможность объявить всему миру о том, что мечта моего почившего отца о восстановлении порушенной полвека назад справедливости стала претворяться в жизнь! Сейчас сотни тысяч моих будущих подданных взывают ко мне в надежде, что я вернусь на престол Рассейский принеся с собой мир и благоденствие! А посему, я с чистым сердцем объявляю о учреждении Первого Рассейского Иноземного Легиона имени Михаила Романова, во главе которого в самое ближайшее время выступлю на родную землю, дабы вернуть то, что принадлежит мне по праву рождения!


Уровень 19.

Очки опыта\ до следующего уровня: 14567348\26214400

Класс: Целитель; Вторичный Класс: Химеролог.

Основные характеристики:

Сила 40

Ловкость 49

Выносливость 133

Интеллект 100

Дух 86

Дополнительные характеристики: Удача 29; Восприятие 19; Харизма 13; Меткость 19; Скрытность 15; Интуиция 9, Музыкальный слух 9.

Навыки: открыть для просмотра

Мана 4300\4300

Магические конструкты: открыть для просмотра

Сделать выбор: магический навык, подходящий по Классу / конструкт третьего или четвертого уровня из расширенного списка: 4.

Выносливое либидо

Сила магии

Скорость набора опыта х16

Вы достигли просветления.

Эпилог

Пока мир сотрясали эпохальные события в «подпольной (в прямом и переносном смысле) лаборатории графа Лудильщикова кипела своя жизнь. Ситуация с зайчиками ребят серьезно взбодрила, и они с удвоенной силой налегли на учебу и тренировки.

Особенно на боевые, которым их прежние хозяева почти не уделяли внимания, следя, чтобы их подчиненные повышали уровни навыков, а не умение грамотно их применять…

Сейчас, когда их приоритет сменился с «отдать жизнь ради хозяина» на «жить во имя Главы», инициатива у ребят просто зашкаливала. Они даже осмелились сами подойти к Ивану с просьбой как можно скорее разморозить их собратьев… Чтобы те не прохлаждались, а тоже начали приносить пользу Главе…

А ведь Лудильщиков, сам того не понимая, ещё и масла в огонь подлил, сообщив, что скоро они смогут быть представлены обществу. Так что теперь перед отбоем ребята дружно штудировали книги по этикету, с обязательной практической отработкой изученного (нельзя уронить честь Главы!), учили итальянский (нельзя подвести Главу!), и тренировались вести себя как Слуги рода (нужно во всем приносить пользу Главе!).

Ваня как-то обмолвился, что оформит их нахождение под его патронажем как Школу Слуг, а потому дети решили соответствовать…

Сегодня все местные обитатели находились в центральном зале. Кто-то копался в артефактах и механизмах (нужно больше магических шкатулок для Главы!), кто-то учился или добросовестно отдыхал в специально оборудованном уголке отдыха (Глава приказал минимум два часа в день тратить на отдых и личные увлечения)…

Интересный факт - после пробуждения дети старались как можно больше времени проводить в компании друг друга, резонируя аурами и сплетаясь энергиями, испытывая от этого неописуемое чувство общности и единения.

Итак, все были заняты. И вдруг один из щитов-дверей на стене тихо загудел и засветился мягким фиолетовым сиянием, извещая собравшихся об активации пространственного туннеля.

Вот Щит с лёгким скрипом повело в сторону и в тишине в помещение шагнула укутанная в балахон фигура.

Вошедший внимательно окинул взором присутствующих, сфокусировал взгляд на детях и, сверкнув рубиновыми отсветами в глазницах золотой демонической маски, торжественно произнес:

- Род превыше всего!


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Эпилог