Валахия. Рекрут [Александр Зелёный] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Валахия. Рекрут.

Глава 1

Молодой человек родился в небольшой деревушке в окрестностях городка Дева в Трансильвании. Безымянная деревушка на три десятка дворов. При рождении ему дали имя Богдэн, что значит дан богом.

В детстве Богдэн преспокойно носился с другой ребятней по деревушке распугивая живность и доводя до инфаркта стариков. Первый десяток лет детям поручали только пасти кур, и то не всем. Старшие же могли заниматься мелким трудом по хозяйству. С малых лет детей приучали вставать с петухами, чтобы в дальнейшем у них не было с этим проблем. По достижении тринадцати лет, за детей уже брались более активно, и тем было не до веселья. Ежедневная, тяжелая работа изнуряла тела мальчиков и вырастали они в основном сухими и жилистыми. Богдэн был именно таким, его средний рост венчала копна темных волос, из под которых на окружающих падал пронзительный взгляд голубых глаз. Однако, даже среди своих сверстников, парень казался худым, что не мешало ему быть на порядок выносливей ровесников.

Отец Богдэна был охотником, и когда мальчик достаточно подрос, стал брать его с собой в лес. Юноша научился разводить бездымные и невидимые костры, умел находить звериные тропы и читать следы. В основном парня оставляли в лагере следить за костром и готовить пищу, но со временем стали брать и на саму охоту, так парень научился тихо передвигаться по лесу и прятаться от взгляда.

В их деревне жил старик, бывший военный. Дети часто забегали к нему послушать истории из мира вокруг деревни, а одинокий дед и рад был. Он рассказывал детям истории из своей службы. Так юный Богдэн узнал, что в землях вокруг города водится немало магических зверей. Это были обычные лесные звери, которые либо попали под воздействие магии либо были рождены от уже измененных зверей.

Они и были основной опасностью в лесу, от которой было необходимо прятаться, и ладно выйдет какая нибудь измененная лиса, пускай она пару метров длиной и высотой около метра, но она одна. А вот как отбиться от стаи таких же волков, или пары десятков хищных зайцев, высотой до полуметра. Деревенские научились скрываться от них, используя некоторые растения, сок синего горного табака позволял скрыть запах человека, а если сжечь его сушеные листья, то к этому месту магзвери подходить не будут. В этом деле главное было не перепутать обычный горный табак, что являлся лекарственным растением и синий. Все отличие было только в отливе листьев на солнце.

Богдэн быстро все это усвоил, и на пятнадцатом году жизни его приняли на учебу в охотники. С этого момента он имел официальный статус в деревне, как ученика охотника. До своего совершеннолетия Богдэн должен был полностью освоить все премудрости и сдать экзамен старшему. Только тогда он станет полноправным охотником. Если же парень не справится, то его ждала судьба разнорабочего и мальчика на побегушках, так как дальше никто не будет с ним нянчиться, у людей просто не было на это времени.

Ближе к сроку юноша все чаще задумывался, а нужна ли ему такая жизнь, до конца дней мотаться по лесам, жениться на какой нибудь девушке из соседней деревни, завести полную лавку детей, в надежде, что хоть несколько из них выживут. Осознав и приняв это парень пошел к отцу за советом.

- Папа, я не хочу оставаться в деревне, я понимаю, что вы всему меня научили, но я не могу. Иногда просыпаюсь утром и хочу просто сбежать, так далеко, как донесут ноги.

- Что же сынок, я тебя понял, но коли ты хочешь покинуть деревню, то тебе придется найти там способ выжить, скажи что ты умеешь, из того что может пригодиться в городе?

- Ну… - Юноша замялся. Действительно, ведь он с детства только охоту и изучал, он мог выследить зверя, но как это могло помочь ему в городе.

Богдэн помнил город, однажды отец взял его с собой на ежегодную ярмарку, тогда парень и загорелся идеей. Но сейчас суровая действительность дала ему прямо в нос.

- Сын, с твоими навыками для тебя не так много путей там. Ты мог бы податься в дружину боярина, пойти в сыскники, или же податься в армию. В любом случае, твоя жизнь окажется в большей опасности чем если останешься здесь. - Отец прошелся по комнате, - Однако, если все же соберешься, я настоятельно прошу, не ходи к боярину. Он мерзкий человек, уж лучше в сыск или армию, там твои умения читать следы и выслеживать добычу пригодятся.

- Но сейчас меня только к боярину и возьмут в услужение.

- Да, поэтому подожди полтора года. Это время тебе подумать и определиться, что именно ты хочешь.

На этом разговор был закончен и Богдэн отправился заниматься домашними делами. До городской ярмарки осталась всего неделя и за это время предстояло починить старый отцовский пикап, иначе придется ехать на ярмарку в одной повозке. В гараже парня ждала машинка производства Российской Империи, одна из старых моделей, ее давно выдали деду.

Парень вспомнил деда. Парень очень любил его, дедушка часто баловал его, и баловал больше, чем других братьев. Братья давно покинули отчий дом. Один уехал в другую деревню, а двое остались здесь, но жили отдельно. Жизнь в деревне практически не оставляла свободного времени для взрослых, так что старших внуков дед видел редко, и все внимание доставалось младшему.

Дедушка часто рассказывал маленькому Богдэну о жизни за пределами деревни, рассказывал о городах, о людях, о машинах. Мальчик очень хотел повидать мир. Однако реальность была более суровой, покинуть деревню было крайне проблематично. Для жизни за пределами деревни требовались деньги, а в деревне они водились только у старосты.

Однажды Богдэн спросил об этом деда. Тот просто сказал, что внутри деревни деньги не требуются, так как здесь большинство ресурсов были общими, и при необходимости все можно было попросить у старосты. Однако деньги деревне были нужны все равно, что бы приобретать недостающие материалы и приспособления. По этому деревенские всегда ездили в Деву на ежегодную фермерскую ярмарку. В этом же городе находился ближайший воинский гарнизон, и там можно было записаться в рекруты.

Армейские чины давно заметили этот момент и просто подогнали основной набор под эту ярмарку, иначе добровольцев было мало. Это давало возможность потенциальным рекрутам из окружающих деревень добраться до города живыми.

Полтора года, Богдэн, добросовестно трудился на благо деревни. Он честно тренировался, изучал охотничье дело. Вот только сдать экзамен он не собирался, хоть и по собственному мнению, готов был полностью.

И вот время настало, лето прошло, урожай собран. Богдэн уже успел провалить экзамен и стал считаться бесполезным. Хотя старший охотник и отговаривал парня, он то прекрасно знал его навыки.

Парень помогал загружать караван, семья Альбу имела в своем распоряжении машину и повозку. Повозку отец отдал вести одному из братьев, что лучше управлялся с лошадью. А Богдэн поехал с отцом на машине. Основные товары деревни были это меха, шкуры, вяленое мясо. Также было загружено немного плотницких изделий, хоть это и было не основным товаром деревни, но небольшое производство имелось, и его изделия тоже возили на ярмарку. Тем более, что луки мастеров деревни были в почете у многих охотников округи.

Конечно проще охотиться с огнестрельным оружием, вот только где его взять. Правительство очень сильно ограничило продажу современного стрелкового оружия. В государственных структурах и у бояр оно конечно было, а простым людям, чтобы получить такое оружие, нужно было пройти семь кругов ада.

По этому, холодное оружие и луки имели огромный спрос на рынках Валахии. И мастера в этих видах деятельности были на вес золото. В соседней деревне жил один мастер-оружейник, так к нему со всей трансильвании ездили на заказ оружие делать. Ходили слухи, что у него сам Господарь клинок заказывал особый. Семейный кинжал Альбу, который ныне принадлежал Богдэну был изготовлен, по слухам, именно тем кузнецом.

Парню нравилось любоваться этим клинком, иногда он доставал его и смотрел на прямой клинок длиной в три ладони, на его завораживающий хищный блеск. Бывало, что юноше казалось, что лезвие светится красным, но то было в редкие моменты на самом закате солнца.

Отец строго настрого запретил использовать кинжал для снятия шкур или иных хозяйственных работ. Богдэн серьезно отнесся к его словам, да и сам он понимал, что кинжал это не нож. А вот добивать животных кинжалом никто не запрещал, и в эти моменты Богдэн будто бы слышал, как клинок наслаждается смертью.

Но вернемся к отправке каравана.

Загрузка началась с раннего утра, и к обеду все было закончено. Староста дал отмашку выезжать. Ночной лес был крайне опасен и надо было успеть добраться за стены города до заката. В караване ехали три десятка человек, лакомый кусочек для какой нибудь стаи магволков. Конечно можно было поджечь синий горный табак, но трава не росла в этих землях и тратить ее, когда можно этого не делать, деревенские не стали.

Караван прибыл в город за час до заката и закрытия ворот. Добрались без происшествий и решили сразу проехать на площадь, чтобы занять лучшие места. Они были не единственными кто поступил так же. Еще несколько соседей уже заняли места. Но все же мест ближе к центру ярмарки было еще немало. Караван занял свой уголок, и сразу выставил телеги для завтрашней торговли. Свободные члены каравана занялись установкой палаток для ночевки. Вкладывать товары начнут с утра, а сегодня сон. Охраной заниматься нужды не было, преступления в Валахии карались очень жестоко. За кражу из кармана просто отрубали руку, а за большую кражу наказанием была казнь. К тому же место охранялось городской охраной, так же всю ярмарку в этом месте дежурил государственный сыск, а этих людей боялись все.

Они редко появлялись на людях, но однажды Богдэн встретился взглядом с человеком в странной серой форме. Эти глаза он запомнил хорошо, каждым мускулом он почувствовал давление. Его будто пригвоздило к месту, и липкий предательский страх охватил сердце. Только позже, когда он рассказал отцу о встреченном человеке, мальчик узнал, что это был один из инспекторов государственного сыска. Эти люди вели расследования и допросы, так же выслеживали преступников и любых противников Господаря Валахии.

Сегодня их благо замечено не было, по этому Богдэн спокойно прогулялся по площади, вдыхая ночной воздух и отправился спать.

Утро выдалось прохладным, прошедшим днем осеннее солнце без энтузиазма грело землю. Деревенские выкладывали товары на импровизированные лотки из телег. Богдэн помогал отцу, они занимались продажей шкур и мяса. Год был удачным, и на продажу привезли много лисьих, заячьих шкур, удалось добыть нескольких медведей. Но самыми ценными были шкуры магзайцев. Их было совсем мало, но шкуры и мясо этих зверей стоили значительно дороже. Добыча их была крайне опасна конечно, все же длина такого зайца достигала полутора метров, а ударом лапы он мог перебить хорошую ель пополам. Но риск хорошо оплачивался, магзайцы распродавались целиком, шкуры, мясо, потроха и кости, все шло на продажу. Их выложили в самом центре лавок.

Другие продавцы подтянулись на площадь еще затемно, и сейчас мы все ожидали первую волну покупателей. Народ начал подтягиваться к лоткам примерно через пол часа после первых петухов, многие были заинтересованы собрать самое ценное, пока не растащили другие. К нам подходили, приценялись и шли дальше, в надежде найти подешевле. На особые шкурки пока никто не заглядывался, но эти клиенты придут позже. Вероятней всего ближе к вечеру.

Богдэн занимался в основном продажей вяленого мяса, благо его было просто огромное количество. Дело шло бойко, но к концу дня парень думал, что уже не сможет говорить, с некоторыми клиентами приходилось торговаться, чуть ли не до драки. Но охрана блюла, и драк не допускала, при необходимости жестко пресекала шоковыми дубинками.

Несколько раз подходили и иные покупатели, они делали заказ заранее, на тот или иной товар, в определенном количестве. Но с заказчиками Богдэн не работал, а сразу отправлял их к старшему охотнику, тот отвечал за такие вопросы, а так же считал и хранил выручку.

По прошествии трех дней, Богдэн опустошил все свои запасы мяса. Это дало ему возможность прогуляться по ярмарке самому. Чего тут только не было, от детских игрушек до холодного оружия. У некоторых лотки были пустыми, эти брали заказы, парень увидел знакомого мальчишку из соседней деревни… в принципе они тут все были соседними, для себя он назвал их лесниками. Основным товаром деревни был лес, от простых бревен и дров, до обработанного бруса или доски. И вот сейчас они принимали заказ от богато, но строго одетого человека. Вероятней всего это управитель какого то семейства, или просто доверенный слуга.

Парень прошел дальше по ярмарке, мазнул взглядом по лоткам травников, за ними стояла симпатичная девушка, на вид немного ниже Богдэна, с длинными черными волосами. Ничего интересного для себя не найдя Богдэн вернулся к отцу.

Богдэн решил отпроситься и сходить в гарнизон, узнать есть ли набор в армию. Отец дал добро и парень немного ускорив шаг пошел в сторону городского гарнизона.

Глава 2

Гарнизоном служила старая крепость в центре города, конечно, ее давно перестроили под современные реалии, добавили укреплений. Теперь центральную часть крепости окружало дополнительное кольцо стен, с несколькими воротами по периметру.

У таких ворот Богдэн впервые увидел военных. Основным цветами одежды были оттенки зеленого, как рассказывал дед, это помогало прятаться в нашей местности. Однако, как это поможет скрыться от магзверей парень не понимал, те находили жертву по запаху. Ходили слухи, что некоторые звери могли чувствовать саму жизнь. Но таких в этих краях не водилось. Вроде бы где-то на юге их встречали. Впрочем, Богдэн надеялся, что это только слухи, иначе от таких зверей спрятаться не возможно.

Долго размышлять о магзверях и военных парень не стал, и подошел к входу в крепость.

- Стоять! - Раздался голос солдата. - Документы и цель посещения.

- Богдэн Альбу - парень протянул военному свои документы. - Пришел поступать на службу в армию.

- Рекрут значит. Жди. - Солдат что-то сказал в рацию. Дед рассказывал про такие штуки, очень полезная вещь. Жаль, у охотников в деревне такого не было. Пока парень додумывал, солдат получил ответ. - За воротами направо, вдоль стены. Четвертое здание.

Не теряя времени, будущий солдат, прошел в ворота. В отличие от ворот старой крепости они не имели арки, а были по всю высоту стены и убирались внутрь нее. Пройдя до нужного здания, Богдэн вошел в дверь и попал небольшой холл. По стенам стояли ряды откидных стульев, обитых чем-то вроде кожи, такого материала парень не встречал, но отличить от кожи мог легко. Напротив входа, за стойкой, стояла девушка в военной форме. В отличие от бойцов у входа, эта форма больше напоминала обычную одежду, белая рубашка, зеленый пиджак, и на голове странная небольшая шапочка, что прикрывала самую макушку. К сожалению, в погонах Богдэн не разбирался, и звание определить не мог.

- Извините, - обратился парень.

- Слушаю вас, - голос девушки оказался очень приятным.

- Здесь записаться в армию можно?

- Да, заполните, пожалуйста, вот эту анкету, образец на стене слева. - Девушка положила на стойку несколько листов бумаги и ручку. - Ой, простите, а вы писать умеете?

- Да, конечно, у нас в деревне все умеют, староста сурово спрашивает за это.

Парень отошел к стене, на которую указала девушка. На ней он быстро нашел необходимый образец. Заполняя анкету, Богдэн наткнулся на несколько странных пунктов. Обернувшись, он увидел, что девушка занята, и решил сначала заполнить понятные пункты.

- Извините, я не совсем понял некоторые пункты, что там писать? - положив анкету обратно на стойку, сказал Богдэн.

- Которые именно? - Парню показалось, что девушка была раздражена его вопросом.

- Вот, третий раздел целиком.

- А это, - по тону было понятно, что девушка регулярно объясняет этот пункт рекрутам, и ей это уже смертельно надоело. - Это для тех, кто владеет магией, если вы не владеете, то в первом пункте раздела поставьте прочерк.

Богдэн вычеркнул магию из списка своих достоинств, и передал анкету офицеру. Девушка проверила правильность заполнения, и отложила анкету в сторону. Взяв у юноши документы, она на странном приборе сделала копии документов, добавив их к анкете.

- Ожидайте, сегодня никого нет, вашу заявку рассмотрят в течение часа.

Богдэн занял стул рядом с окном и столом. На столе лежало несколько газет и книг. Он взял ту, у которой название гласило: “Устав воинской службы королевской армии Валахии”. Книга была не очень большой, как раз влезла бы в карман. Открыв книгу, парень прочитал на первой же странице: “Данный устав определяет общие положения несения службы, обязанности военнослужащего, табель о рангах”. По оглавлению найдя табель о рангах, Богдэн наконец узнал, что девушка на входе была самым младшим офицером в ранге лейтенанта.

Что бы как-то скоротать ожидание парень решил почитать устав, заодно подготовиться к тому, что его ждет, хотя бы в общих чертах. И в первую очередь начал запоминать звания.

За этим занятием его и застала девушка-лейтенант.

- Богдэн Альбу. Вручаю вам грамоту на службу. - Богдэн подошел к стойке, на которой лежал конверт и раскрытая книга. - Распишитесь вот здесь, этим вы подтвердите получение грамоты.

Парень поставил подпись, не задумываясь, и забрал конверт.

- Отлично, Вам надлежит явиться через три дня. С собой иметь минимум вещей, личное холодное оружие разрешено, огнестрельное оружие брать с собой запрещено. Обязательно иметь при себе документы и грамоту.

Вернувшись в лагерь деревенских парень рассказал отцу о поступлении на службу. Тот вручил Богдэну небольшой кошель с деньгами.

- Это тебе от старосты, не удивляйся. – Ответил отец на удивленный взгляд.

После короткого разговора с отцом Богдэн вернулся к своим делам на ярмарке. За оставшиеся три дня он помог своим продать остатки шкур и мяса, пройтись по рядам и купить новые ножны к кинжалу, а также небольшой запас лекарственных трав.

В назначенный день, Богдэн завернул все свое добро в дорожный мешок и двинулся в гарнизон. На входе опять потребовали документы, Богдэн сразу же предоставил их вместе грамотой для проверки.

Пройдя до нужного здания, он зашел внутрь и увидел еще семь молодых людей, сидевших по стенкам, выдерживая дистанцию друг от друга. Столик, за которым парень читал устав, был занят. Та самая девушка-травница читала устав.

- Привет, - Богдэн подсел за стол. – Значит, ты тоже в армию записалась?

- Какой ты наблюдательный. - Не отрываясь от книги, проговорила девушка.

- Богдэн Альбу. - Парень протянул девушке руку.

- Дана Ангелеску. - Пожала в ответ руку девушка.

Двери открылись, и вошел еще один парень. Своей мощной фигурой он практически полностью перекрыл вход, ростом под два метра и с чертовски добродушным лицом.

- Здравствуйте! - прямо от дверей громко заговорил вошедший. Густой бас раскатился по помещению. - Я Гуарил Раду. Пришел поступать на службу в армию.

Все смотрели на вошедшего и молчали. Он оглядел всех в помещении, и подошел к столу.

- Могу я к вам присоединиться? - Парень обратился к нам с Даной - А то какие-то тут все молчаливые.

- Выбирай стул и садись - дал добро Богдэн.

Подсев к ним, парень начал расспрашивать кто они и откуда, чем занимались у себя и рассказывал про себя. Гуарил оказался очень открытым парнем, у себя в деревне он занимался заготовкой леса, оттуда и такие размеры. Пойти на службу он решил после того, как на его деревню напали магзвери. Спасли их тогда солдаты, что прибыли на помощь. Многие конечно погибли, но деревня восстановится. Гуарил решил, что должен помогать другим таким же деревенькам и пошел записываться в армию.

Этот парень обладал весьма благородными взглядами, этакий рыцарь, без страха и упрека. Однако Богдэн оценил другое, такой огромный, а подошел к столу совершенно бесшумно. Для лесоруба это не особо важное умение, ведь они обычно собираются большими группами, на которую не всякий магзверь нападет, ну а те, что нападут, рискуют получить топором по голове.

Мысли парня о новом друге прервали вошедшие военные. Со второго этажа спустились двое офицеров и солдат, давешняя лейтенантша, седой мужчина с погонами майора и мужчина средних лет с погонами сержанта. Они встали перед стойкой, лейтенант отдала команду построиться. Народ неспешно выстроился в центре комнаты, кто как горазд.

- Вы все хотите стать солдатами, - майор оглядел нас и фыркнул, - и у вас появится такой шанс… возможно. Вы отправитесь в учебный лагерь в двух днях пути отсюда. Караван придет через три дня, это время вы проведете здесь, получите обмундирование, ну и пройдете ознакомление с армейскими порядками. Жить будете в отдельной казарме, так, что за порядок там отвечать будете тоже вы. И я очень надеюсь, что когда вы покинете эти весьма гостеприимные стены, выделенное вам помещение будет в том же порядке, что и было до вас. А теперь познакомьтесь с тем, кто заменит вам отца и мать на все время вашего пребывания здесь. Сержант, командуйте.

- Так, похватали свои шмотки и построились!

Все быстро взяли свои вещи и снова построились. Сержант повел новых бойцов вглубь внешнего кольца стен. Новое жилье выглядело удручающе. Сразу было видно, что здесь давно никого не было. Толстый слой пыли, паутина и крысы. Даже в амбарах своей деревни Богдэн не видел таких здоровых.

- Построились! - Заорал сержант. - Для начала, приведете эту дыру в божеский вид! Расположение должно блестеть как у кота яица! Ведра и швабры в туалете. БЕГОМ!

Все быстро положили вещи на ближайшие кровати, и потащились в туалет за инвентарем. На удивление, тут было пяток ведер, три швабры, и несколько тряпок, такого вида, что их бросили сюда много лет назад. Народ быстро разобрал инструмент, и мы начали уборку. Похоже, большинство здесь были деревенскими, и им не впервой было заниматься подобной работой. Но вот четверо, судя по одежке явно местных, городских, стояли и смотрели, как остальные работают. То ли не понимая, что делать, то ли просто не собирались нам помогать. Ну да ладно, Богдэн не стал заострять на этом внимание, все же делал для себя в первую очередь. А это веская причина сделать все как надо. Гуарил схватил сразу два ведра, набрал и потащил в расположение. Девушки разобрали тряпки, и сразу пошли протирать пыль на мебели. Сержант выхватил двоих и отправил наводить порядок в его кабинете. Богдэн взяв щетку, для начала начал выметать пыль, к нему присоединился Гуарил, Дана с еще одной девушкой начали протирать пыль с дальнего конца помещения, двигаясь следом за парнями. Четверка городских прохлаждалась в коридоре, сержант это видел, но ему было плевать. В принципе неудивительно, какое дело может быть до рекрутов, их все равно отправят не пойми куда.

Уборку в помещениях мы закончили за пару часов, после чего сержант открыл отдельную комнату, и выдал всем постельное белье, мыло и полотенце. Как только рекруты застелили выбранные кровати, сержант отвел рекрутов на склад обмундирования. Старшина, осмотрев Богдэна, быстро выдал комплект новой формы. На удивление, она села идеально. Парень с уважением посмотрел на старшину, тот явно занимал это хлебное место не просто так, и серьезно относился к работе. Хотя парень много слышал про кумовство в армии, когда на важные должности командиры или бояре ставят своих родственников или друзей. Но этот человек, даже если и пришел на склад таким образом, был на своем месте.

Отдельного помещения для переодевания не было. Деревенские разошлись по разным сторонам и отвернувшись к стене стали переодеваться. Городские же, пялились на девушек и зубоскалили. Сержанту, похоже, это начало надоедать, и он прикрикнул, чтобы те начали переодеваться. Один из городских начал возмущаться, ссылаться на своего отца, у которого связи чуть ли не в королевском дворце. Но сержант просто дал ему по морде. Остальные сразу же стушевались и начали быстро переодеваться, потом подняли возмутителя спокойствия, и помогли ему.

- Неужели, вы, щенки, думаете, что здесь курорт? - Построив нас прямо на складе, процедил сержант. - Ты парень, я гляжу, шибко умный. Ну, хорошо, сейчас мы с вами немного разомнемся.

Сержант вывел отряд на улицу, и дал команду: “Бегом марш!”. И отряд побежал. В новой обуви это было мучением, чую, ноги будут стерты у всех. Через десяток кругов, когда половина уже еле стояла на ногах, а виновники торжества вообще не могли бежать, сержант сжалился. Или ему просто надоело, да и подходило время ужина. Вернувшись в казарму, отряд быстро скинул лишнее снаряжение и строем пошли на ужин.

Войдя в местную столовую, Богдэн огляделся. Довольно большое помещение, вмещало в себя около сотни человек разом. В данный момент здесь было немного народу, видимо основная часть гарнизона уже поели, и рекрутов привели в последнюю очередь. Сержант отправил отделение на раздачу, с приказом садиться всем за один стол. Сам же взял еду и ушел к другим, местным военным.

Богдэн, Дана и Гуарил сели рядом, и сразу же приступили к еде, другие деревенские ребята тоже не стали тянуть резину, а вот городские еще не могли отдышаться и током поесть. Но что-то подсказывало Богдэну, что сержант не даст им время доесть, если они не успеют вовремя поесть. Ребята быстро закидывали в себя весьма наваристую кашу. К чаю были выданы бутерброды с маслом, по два на каждого.

На весь ужин ушло пятнадцать минут, потом сержант встал из-за своего стола и отдал команду прекратить прием пищи, и сдать посуду. Большая часть рекрутов успела насытиться, а вот городским не повезло, они даже половины не съели.

Во время пробежки все сильно устали, а последующая еда разморила окончательно. Рекруты, вернувшись в казарму, уже хотели попадать на кровати, но сержанту было мало. Он отправил всех “подшиваться”. Выдав всем по лоскуту белой ткани и объяснив, что нужно делать, сержант ушел к себе. За отведенные пятнадцать минут управились только девушки. Парней же сержант заставил оторвать подшивы и начинать все заново, но уже за десять минут. Исколов себе все пальцы, Богдэн управился с третьего захода, другим же пришлось еще хуже.

Когда все закончили, сержант поставил всех в упор лежа. Каждый должен был сделать по два десятка отжиманий и дополнительно по десятку за каждую неудачную попытку подшиться. В итоге после тридцати отжиманий Богдэн ушел умываться перед сном. Гуарил быстро закончил свои четыре десятка и тоже присоединился, а вот остальным пришлось туго.

Каждому досталось от пяти до семи десятков отжиманий, городские просто умирали. Похоже, ребята совсем не занимались физической работой, настолько они были хлипкие. Зато гонору было. Главный все еще пытался запугать сержанта своим страшным и ужасным отцом. Вот только наш временный командир был непрошибаем, и когда горлопан не смог встать в очередной раз, подошел и пинком перевернул.

- Щенок, ты серьезно думаешь, что кому-то есть дело до твоей судьбы? - заговорил сержант спокойным тоном - Эти, с деревень еще понятно, но от таких, как ты просто избавляются. И когда ты сдохнешь, всем будет плевать.

Парень с трудом встал, держась за битый бок. Сержант врезал ему от души, Дана сказала, что возможны переломы. Его товарищи все же оказались не такими уж плохими и помогли дойти до постели.

Последовал приказ готовиться к отбою. Мы быстро разделись до нательного белья, и построились в центре нашей казармы. Сержант провел осмотр уложенной формы, а также каждого бойца лично. После чего дал команду на отбой. Первый день в армии закончился.

На следующее утро рекруты были подняты сержантом. Быстро проведя утренний моцион, отряд построился в казарме. Сержант вышел перед строем.

- Сегодня вас ждет второй день ада, добро пожаловать в армию. НАЛЕВО! НА ВЫХОД ИЗ КАЗАРМЫ, ШАГОМ МАРШ!

Первым делом был завтрак, после которого весь рекрутский состав гарнизона был отправлен на различные работы. В принципе им никто не поручал особо сложных задач, в основном отнести, разгрузить, убрать, помыть. Только Дану и еще одну девушку забрали сразу в медчасть. Но и там все было не так радужно. Бойцы гарнизона часто ходили за стены города в охотничьи рейды. И ранения в ходе таких рейдов были нормой. В большинстве своем раненые были не ходячие по тем или иным причинам, и девушкам определили убирать за ними и мыть. Та еще работенка. Богдэна послали на кухню, а Гуарила на котельную. Котельная была старая, топилась углем и закидывать его в топку приходилось вручную.

Весь день рекруты занимались хозяйственными работами, и были очень рады наконец-то обиться. Сержант сказал, что караван прибудет завтра еще до обеда, и что он будет очень рад расстаться с ними.

Глава 3

Утром сержант провел отряд на завтрак, после которого отправил всех заниматься уборкой в казарме. Быстро разобравшись с уборкой, рекруты привели себя в порядок.

Из казармы их отвели в зону прибытия караванов, где уже разгружались прибывшие военные. Взвод построили перед старым военным в звании майора. Тот забрал бумаги и осмотрел разношерстную компанию пристальным взглядом.

-Значит так рекруты, - заговорил майор хриплым голосом, - Едем в Питешти, там сдаем вас в учебный лагерь, и дальнейшая ваша судьба меня не интересует. А теперь о пребывании в караване. Вы самые младшие в караване и, несмотря на ваш рекрутский статус, работать будете наравне с бойцами моего каравана. А теперь шмотье свое бросайте в тот угол, и марш на разгрузку.

Майор подозвал капитана, что присматривал за разгрузкой и передал отряд рекрутов ему в распоряжение. В принципе Богдэн не сильно расстроился от физической работы, и бодро таскал ящики из машин. После разгрузки работа поменялась в другую сторону, и теперь с местного склада приходилось таскать ящики уже в машины. Похоже, сюда привезли ящики с оружием, а отсюда в Питешти предстояло везти продовольствие.

Выехал караван почти сразу после обеда. Впереди было еще полтора дня пути. Рекрутов посадили в кузов одного из грузовиков вместе с небольшим отрядом разведки, и тот, рыкнув, выехал за ворота. Богдэн сел рядом с разведчиком и по дороге они разговорились. Парня заинтересовало, откуда такие машины. От деда он слышал, что в Валахии нет своего производства подобной техники.

Разведчик оказался весьма словоохотливым и рассказал, что эти большие машинки поставляли из Российской Империи. Раньше они стояли на вооружении Имперской армии, но потихоньку их заменили новыми. Те, что были на ходу, привели в божеский вид и почти задаром продали Валахии. Производил эти машины Кировский автомобильный завод, насколько парень слышал, во время великой войны этот же завод производил и строил знаменитые русские дирижабли. А после войны они открыли автомобильный цех и начали делать вот такие вот вездеходы. Данная машина носила серийный номер КАЗ-250.

Рассказ разведчика был довольно длинным, он пестрел подробностями и слухами, похоже, парень серьезно увлекался машинами. Когда разведчик немного упокоился, Богдэн огляделся, большая часть рекрутов уже спали, видимо укачало в дороге. Разведчик, заметив это, тыкнул парня в бок, и хитро прищурясь, сказал, что это ненадолго, скоро дорога кончится. Также он рассказал Богдэну маршрут и, что скоро будет ночевка. А утром караван поедет по опасному участку пути, тенты будут сняты, и надо будет смотреть во все глаза на склоны. Горные магзвери были чрезвычайно опасны и хитры.

Караван проходил километр за километром, а разведчик и не думал замолкать. Рассказав о ближайшем будущем, он принялся за прошлое. В дело пошли рассказы о забавных случаях, схватках с магзверьми и мутантами. Про магзверей Богдэн знал и сам не раз сталкивался, а вот про мутантов слышал впервые.

-О! Это очень интересная штука. - Разведчик продолжил рассказ. - Мутанты появляются редко, и обычно вдали от крупных поселений. Чаще всего их встречают на западной границе. Самый интересный слух про них, это то, что мутанты это бывшие люди, только изуродованы очень сильно. И вот, что я тебе скажу. Мне кажется, так и есть, по крайней мере, те, что я встречал, были похожи на людей. Да у них тело кривое-косое, щупальца или клешни вместо рук, но это были люди. Ребята говорят, что встречали мутантов, у которых по 5-6 конечностей было разных, а вот ног не было и двигались они как змеи.

-Борис, хорош детей пугать, - подал голос другой разведчик. - Не так и страшны эти мутанты. Их берет обычно оружие. Нет, конечно, просто их не застрелишь, уж больно живучи, но обычно одного рожка хватает за глаза. А если удается прострелить голову или сердечник, то мрут еще легче. Снайперы их выбивают не напрягаясь.

Так Богдэн познакомился с разведчиками, первого звали Борис, на русский манер. Его дед был из империи, и повелел мальчиков русскими именами называть, а оспаривать его слово никто не рискнул. Второго разведчика звали Алле. На вид ему было лет тридцать, в звании старшего сержанта он командовал звеном разведки. Одним из двух звеньев в караване. Второе звено двигалось в начале колонны. Третьего разведчика в звене звали Бесник. Фамилий они не стали называть, да Богдэн и не спрашивал.

К вечеру караван прибыл к подножию гор, здесь лесополоса резко обрывалась, от склона горы лес отделяло поле километровой ширины. Караван свернул с дороги. Как только машины остановились, все начали выгружаться. Богдэн огляделся, для стоянки была выбрана довольно обжитая поляна, во всяком случае, тут стоял дровяник и сушилка для дров. Разведчики отправили рекрутов к тому капитану, что командовал погрузкой в гарнизоне. Сами они сразу скрылись в лесу.

Капитан быстро распределил рекрутов по задачам, тех, кто был по здоровее, сразу отправили на заготовку дров. Необходимо было поставить свежие бревна на сушку, а те, что были на сушке распилить и убрать в дровяник досыхать окончательно. Богдэна и городских парней, назначили в помощь водоносам. Ручей был всего в пятидесяти метрах, так что это дело не заняло много времени. А девушек сразу отправили готовить.

Часть бойцов каравана сразу направились в оборудованные наблюдательные посты. Благо их вокруг лагеря насчитывалось около десятка, как в поле, так и в лесу. Также после будут выставлены несколько патрулей, сейчас бойцы, заступающие в первую смену караула, отдыхали.

Богдэн с рекрутами быстро догнал ушедших за водой бойцов. Группа из десятка бойцов, тащила большие фляги на сорок литров, с двумя такими же подошли и рекруты. Этой воды должно хватить каравану на вечер и утро. Заполнять фляги оставили на рекрутов, остальные рассредоточились вокруг и следили за территорией. Через тридцать минут фляги были заполнены, крышки плотно закрыты, и, взяв их подвое, бойцы потащили воду в лагерь. В этот раз рекруты шли в середине, в начале и хвосте шли опытные бойцы, что также контролировали окружающее пространство.

К моменту, как вода была доставлена, девушки уже достали провизию и подготовили к приготовлению. Сегодня на ужин была картошка с тушенкой, сваренная на костре. С готовкой закончили только когда уже начало смеркаться, конечно, им помогали всеми силами, но в основном это была помощь из разряда “принеси, подай, пошел нафиг, не мешай”. Дана достала из своего вещмешка какие-то травы, и после одобрения старшей добавила их в еду.

Проходил ужин уже в сумерках, но это не мешало присутствующим общаться. Бойцы травили байки, рекруты слушали, кто разинув рот, а кто и на ус мотал. Патрули покормили первыми, и они уже убыли. Тем, кто сидел в наблюдательных позициях, рекруты относили еду, после забирали посуду. Рекрутов в караул не поставили, и те сразу отправились спать.

Подъем объявили только начало светать, деревенским было проще, они привыкли подниматься с первыми петухами, и быстро собрались. Городская четверка огребла от капитана пинков животворящих, которые и придали будущим солдатам ускорения.

Утро началось с готовки завтрака, тут все было проще, сварили каши с тушенкой. Быстро закинув в себя кашу, Богдэн потопал помогать собирать палатки, остальных рекрутов, кто не смог сам найти себе работу озадачил капитан, повесил уборку мусора.

Эта площадка под лагерь использовалась часто разными караванами, и содержать ее в чистоте было обязательно. Так что многострадальная четверка занялась уборкой. И сейчас, затаскивая воду в кузов грузовика, Богдэн смотрел, как они ползают по поляне. А капитан, ходил и тыкал носом, видимо, ему очень не понравилось отсутствие инициативы у некоторых рекрутов.

Согласно регламенту, караван в штатном режиме полностью свернул лагерь и начал выдвижение к перевалу. Ничего особого в этом перевале не было, точно такой же перевал был слева километрах в пятидесяти. Но бойцы все равно следили за окружением во все глаза, сейчас даже некогда болтливые разведчики молчали и напряженно всматривались в горы.

-Может у этого места есть секретное название? - нервно пошутила, обычно молчаливая, Дана - навроде “Перевал смерти”.

-Скорее “Перевал выпученных глаз” - поддержал шутку Борис. - Вон смотри, как все тужатся.

Минутка солдатского юмора немного разрядила обстановку, рекруты смогли расслабиться, но внимания не ослабляли. Вот только толку с этого было мало. Все они привыкли жить в лесной местности, и заметить замаскированных, горных магзверей для них было проблематично.

-Горный участок небольшой, дальше холмы будут, - подал голос Борис - Вам привычней будет.

Горный участок преодолели быстро и без приключений, что не могло не радовать. Дальше дорога действительно начинала петлять между холмов покрытых лесом. Подъезжая к деревьям, ходу колонна не сбавила, да и разведчики, стали более напряженные.

-Места тут гиблые, - Борис всматривался в гущу деревьев. - Магзверья полно. Отсюда редко без потерь выбраться кому удавалось, не убитых так раненых привозили практически всегда.

-А почему не очистят? - спросил Богдэн. – Военные, думаю, осилили бы это при поддержке боярских дружин.

-Вот из-за бояр и не чистят, - продолжил Борис, - они сюда на охоту ездят. Магзверь для мага очень полезен, и силу ему даст, и трофей, и ингредиенты ценные собрать для химиков и медиков.

Богдэн по-новому посмотрел на окружение. Нет, он и раньше знал про магов и бояр, а также то, что в Валахии были только маги крови. Остальных преследовали и уничтожали, если тем не удавалось бежать за границу на запад в Европу или на восток в Российскую Империю.

Однако магов крови было не так и много, и все они были боярских родов. Среди простого люда, если и рождался такой маг, его сразу же забирал боярин и отправлял в столицу. Богдэн порадовался, что оказался простым человеком. Иначе бы не видать ему своей семьи никогда.

Как пояснил Борис общеизвестный факт, в армии вообще магов не было. Не по статусу им грязь месить. Все кто не принадлежал к боярским родам, служили в гвардии Господаря Валахии. Их звали Кровавый Караул. Военная элита, не нюхавшая пороху. Единственно куда их посылали, это охотится в лес толпой, под прикрытием военных. Других их подвигов Борис припомнить не смог.

Рекруты ехали в самом хвосте колонны и вот деревья скрыли их. Движение немного замедлилось из-за извилистой дороги, но это позволяло лучше контролировать окрестности. Богдэн, благодаря своим охотничьим навыкам, несколько раз замечал небольших магзверей, лисиц и зайцев. На удивление обычных тоже было много, их магзвери не трогали. А вот на других магзверей и на людей нападали за милую душу. Причины такого поведения выяснить не удалось до сих пор.

Передовая разведка ехала в полукилометре впереди, здесь больше и не требовалось, магзвери не станут устраивать завалы на дороге. Они просто нападут. Почти сотня бойцов едва ли испугает стаю магволков или магмедведя. Хотя встретить последнего, очень не хотелось бы. Шкура у медведей чересчур крепкая, и регенерация позволяет спокойно принимать на грудь танковые снаряды и выживать после этого, если конечно ему удавалось сбежать.


Но тут армия не скупилась, каждому автоматчику выдали по два рожка урановых пуль. Очень дорогие и подотчетные. На каждом перевалочном пункте их проверяли.

Караван неспешно катил по лесной дороге. Богдэн сам заметил в лесу несколько магзверей, на других ему указал Борис. Солнце периодически проглядывало сквозь кроны деревьев.

Раздался сигнал тревоги, караван остановился. Как только техника снизила скорость до приемлемой, бойцы начали покидать машины и занимать оборону. По рации передали, что караван был атакован большой стаей магволков. Бойцы заняли круговую оборону, и сейчас всматривались в лес. У рекрутов оружия не было, кроме личного. Однако при погрузке в караван, всем выдали холодное оружие. Даже такое вооружение было лучше, чем ничего.

Богдэн выхватил свой кинжал. Оказавшись в руке парня, кинжал начал едва заметно светиться. Богдэн выпрыгнул из кузова, следом за ним выпрыгнули Гуарил и Дана. Эти трое, прикрыв спину корпусом грузовика, заняли оборону, Богдэн быстро взял руководство на себя и выставил впереди Гуарила. Его топор позволял перекрывать большой сектор впереди группы. Дана, вооружившись ножом, заняла позицию справа, а Богдэн встал слева.

В начале колонны раздались выстрелы, магволки перешли в атаку. К грузовику рекрутов выскочили сразу пятеро магволков, двое пытались перекрыть дорогу назад. Но солдаты не стали ждать действий зверей и открыли огонь. Шкура, конечно, не такая, как у магмедведей, но и ее легко было не пробить. Бойцы били короткими очередями, сначала стараясь попасть по лапам и замедлить перемещение противника. Разведчики сконцентрировали огонь на одном волке, несколько пуль попали в суставы передних лап и зверь запнулся. Пробороздив мордой дорогу, он попробовал встать. Алле подбежал к, пытающемуся подняться зверю и длинной очередью разнес тому голову. Самый действенный способ, это поразить мозг, срабатывал на любом магзвере. Тут главное было до этого самого мозга добраться, предварительно пробив крепчайшие кости черепа.

Добив зверя, Алле мигом вернулся в строй, все это время другие разведчики прикрывали его. Бойцы каравана с предыдущей машины, держали оборону совместно с разведчиками и рекрутами. Магволки не могли приблизиться из-за постоянного огня, но и расслабиться они никому не давали.

Вдруг со стороны начала колонны раздались взрывы и рев. В рацию прокричали о магмедведе. В этот момент Богдэн заметил, как на лицах бойцов мелькнул страх, но те были опытными ветеранами и быстро подавили ненужные эмоции.

Одному волку все же удалось пробиться к бойцам, и он начал свою жатву. Зверь ударом лапы отправил одного в полет в лес, второго схватил за ногу, и приложил об кузов грузовика. Тело бойца обмякло и упало, похоже, он был мертв, тут из леса в голову волка прилетела очередь. Раненный боец стоял, опираясь на дерево, он высадил в зверя всю обойму, и сейчас перезаряжал оружие. Делал он все это одной рукой, а вторая висела плетью. Несколько пуль нашли свою цель, пройдя через ухо зверя, они поразили мозг.

Оставалось еще три зверя, они держались с противоположной стороны от павших, и отступили за деревья. Несколько бойцов заряжали подствольные гранатометы, прозвучала команда “Осколочные”. Большая часть бойцов уже залегла, рекруты укрылись кто как мог, Богдэн со своими укрылись за колесами. Раздались хлопки, в лес ушли “Малыши”. У русских вообще названия оружия странные, по ним и не скажешь, что эта штука выкосит все в радиусе двух десятков метров. Деревья, конечно, снизят урон, но не сильно, да и гранат закинуто было, судя по хлопкам, штук шесть точно.

Взрывы и свист осколков стихли, и Богдэн высунулся из-за колеса. Оглядев поляну, он не увидел нападающих зверей. Бойцы каравана тоже не стреляли, похоже, все ждали результата. В носу колонны дела обстояли явно хуже, там стрельба не прекращалась, периодически перекрываясь взрывами гранат. Бойцы начали подниматься, надо было оценить обстановку и двигаться на помощь в начало колонны. Лейтенант, что командовал взводом с предыдущего грузовика, отправил два отделения вперед. Оставшиеся бойцы были направлены в лес. Нужно было удостовериться в уничтожении противников. Не успели они вплотную подойти к деревьям, как из-за чудом уцелевшего кустарника, выпрыгнул магволк, он приземлился прямо перед цепью бойцов, но те не успели среагировать. Зверь перепрыгнул солдат, и бросился к рекрутам. Он подскочил к отряду Богдэна.

Дана, уворачиваясь от когтей зверя, умудрилась немного порезать его, но их зверь был не лыком шит, проскочив чуть вперед, он ударил девушку задней лапой. Удар прошел вскользь, оставив на руке глубокие порезы. Девушка метнула вслед зверю свой нож, клинок вошел аккурат между ребер. Волк даже не обратил на это внимания, пытаясь укусить Гуарила, но тот, пропустив голову мимо и зайдя сбоку, опустил свой топор на шею зверя. Полностью голову отрубить не получилось, позвоночник оказался очень крепким, но этого хватило, чтобы зверь упал. Быстро выдернув топор, Гуарил, добил зверя вторым ударом.

Здоровяк обернулся к Дане, как раз в тот момент, когда на поляну выскочил еще один волк. Этот зверь был больше остальных, тело было покрыто костяными наростами, словно броня, защищавшими тело магзверя. Поток ветра от волка сбил солдат и девушку с ног. Зверь увидел свободную дорогу и кинулся туда, но Дана была как раз на его пути. Богдэн с Гуарилом не раздумывая, кинулись к девушке. Зверь уже готовился укусить Дану, но в последний момент Богдэн, вонзил свой кинжал зверю в пасть, пробив нёбо и поразив мозг. Зверь замер, и начал заваливаться на бок.

Бой впереди стих, а вокруг колонны раздался вой, и волки ломанулись в разные стороны.  

Глава 4

Когда стихли последние выстрелы, бойцы начали собирать раненых и убитых. Здесь, в хвосте колонны было мало зверей, основная масса напала на начало и середину. Там потери были больше, из двух взводов, отправленных капитаном на помощь, вернулись полтора. Медведь бушевал в середине колонны, военные били по нему из ручных и подствольных гранатометов. Регенерация зверя была огромна, он на ходу заращивал вырванные куски плоти. Убить его смогли только несколькими удачными попаданиями в голову. Но к этому времени зверь успел перебить почти два десятка бойцов. Практически все его удары были смертельными, выжили только двое, и то они получили серьезные травмы. Если все же выживут, то дальнейшая служба им не светит.

В общей сложности караван потерял сорок солдат и офицеров, а это почти половина наличного состава. Сейчас командир организовал солдат на сбор раненых и убитых. Тела необходимо было привезти в ближайший гарнизон, и для них освободили одну машину. Рекруты, кто не трясся от страха помогали военным переносить грузы и тела. Раненых грузили в грузовик к медикам. Когда медики обходили караван проверяя бойцов, они заметили, как Дана помогала бойцу. Тому самому которого волк выкинул в лес. Девушка наложила на рану травы и закрыла их повязкой.

- Профессиональная работа - Заметил капитан медицинской службы, что наблюдал за перевязкой. - Откуда ты знаешь, что делать?

- В деревне я училась у нашей знахарки, а она была в молодости военным медиком.

Капитан кивнул и дал добро продолжать, он же подозвал бойцов забрать раненого. Дана пошла осматривать других раненых, но большинство уже получили помощь, или были легкими. Тогда девушка вернулась к убитому Гуарилом волку, она забрала свой нож. Богдэн заметил, как девушка протирает лезвие клинка тряпочкой, смоченной в соке какой-то травы.

- Что это? - Богдэн подошел к девушке.

- Противоядие, клинок был смазан быстродействующим ядом. - Девушка продолжила свое занятие, убирая с клинка даже малейшие следы. - Убить не убьет, но вот замедлить реакцию и нарушить координацию движений может на довольно приличный срок.

- Где же ты нашла такой яд, если не секрет конечно?

- Где нашла не секрет, насобирала трав в лесу, и смешала в нужных пропорциях, а вот рецепт уже секрет.

Немного поговорив с девушкой, Богдэн расслабился. Ему конечно не впервой было сражаться с магзверьми, но то были одиночные, а тут целая стая волков с медведем. Адреналин начинал отпускать, и парня потихоньку начинало потряхивать. Надо было отвлечься, и так удачно командир дал команду собирать трофеи. Предстояла привычная работа охотника, и Богдэн присоединился. Ловко орудуя ножом, парень снимал шкуры с волков, вырывал когти, зубы, после была очередь внутренних органов. Все же потроха магзверей ценились не меньше чем шкуры и когти. Химики и медики изготавливали из них лекарства и прочие вещества. Тут уж смотря кому они в руки попадут. Одно то, что караван не бросил туши уже говорило о заинтересованности военных.

Когда все туши были собраны и разложены в ряд, командир построил всех незанятых бойцов каравана и рекрутов перед машинами. Медики остались следить за ранеными, водители проверяли машины.

- Бойцы, сегодня мы потеряли хороших бойцов и надежных товарищей. Тех, кто прикрывал наши спины, - майор начал свою речь. - Однако теперь они отомщены, звери убиты. Несколько сбежали, но главных тварей мы одолели. Ваши боевые навыки и выучка позволили одолеть его малой кровью, вы все молодцы! Помянем павших товарищей по приезду в Питешти. Сейчас же прошу всех напрячь остатки сил и держаться, впереди еще сотня километров леса. Надеюсь на вас. А теперь все по местам.

После речи командира бойцы разошлись по машинам и приготовились к дальнейшей дороге. Поврежденную технику уже столкнули с дороги БТРом. Именно его пушка смогла сдержать магмедведя. Сейчас БТР выехал в начало колонны, его задачей стало проложить путь, и по дороге отстреливать живность. На время дороги до Питешти рекрутам выдали оружие и боеприпасы погибших бойцов. Командир здраво решил, что сейчас каждый ствол на счету. Правда предупредил, что если попадем по своим, виновника он вздернет на месте без суда и следствия. Как только загрузился последний солдат, командир сам сел в первую машину и дал команду начать движение.

Изредка за деревьями мелькали силуэты, их встречали короткими очередями из разных частей каравана. Командир дал отмашку не останавливаться, даже если будет убит какой-то зверь.

Не доезжая пятидесяти километров до города караван свернул на грунтовую дорогу, оставалось всего тридцать километров до лагеря. По рации передали, что можно расслабиться, здесь была территория, постоянно патрулируемая армией.

В ворота лагеря караван въехал, когда солнце уже начало клониться к закату. Створки были открыты и караван без остановки въехал на грузовой двор. Сначала Богдэн удивился такому легкому въезду, но Борис пояснил, что вторая группа разведки ехала чуть впереди, и передала путевые документы караульным. Поэтому караван въехал в лагерь беспрепятственно. Однако грузовой двор был отделен, от основного лагеря второй стеной, и вот туда без необходимых документов было уже не попасть.

Пока машина с рекрутами заезжала, на двор уже прибыли медики, и сейчас они грузили раненых на носилки. Раненых сразу же отправили в местный лазарет, а погибших укладывали вдоль внешней стены двора. Одновременно с этим шла разгрузка каравана. Лагерное начальство выделило роту бойцов для этой работы, также командир каравана отправил на разгрузку рекрутов.

С грузами закончили как раз вовремя. Во двор прибыл офицер, которому передали документы рекрутов. Встречал их капитан, он построил рекрутов и поименно проверил наличие всех, кто есть в списке. Далее приказал выложить все, что есть в вещмешках перед собой на землю, а так же, при наличии, предъявить личное оружие.

В основном у всех содержимое мешков оказалось практически одинаковым, немного вяленого мяса, вода, чуть консервов, средства гигиены. Но вещмешок Даны, его заинтересовал больше других. Девушка расстелила перед вещмешком небольшое полотенце где-то полметра на метр, на которое выкладывала различные травы и порошки. Когда Дана выложила примерно половину полотенца, капитан сглотнул.

- Девушка, вы собираетесь здесь филиал наркокартеля открыть?

- Нет, это целебные травы, - Дана достала конверт и передала его капитану. - Это рекомендательное письмо от наставницы. Она раньше служила военным медиком, майор Анка Рус. Насколько мне известно, она служила здесь.

- Рус значит, - капитан осмотрел письмо, но на нем не было никаких пометок. - Письмо я так понимаю для полковника?

- Так точно, наставница сказала передать ему.

- Хорошо, майора Рус я знаю, а вот тебя нет. Но сразу рубить с плеча не будем. Травы свои оставишь пока здесь, завтра командир решит, что с тобой делать.

Капитан подозвал ближайшего бойца, и отправил за мешком для трав. Боец обернулся минут за пять, и передал его Дане. После того как девушка сложила все травы в мешок, капитан закрыл его, опечатал и велел передать начальнику склада лично, на хранение. Как только боец с мешком трав скрылся, капитан начал осматривать наше добро дальше. В основном рекруты приехали безоружными. А огнестрел сдали на подъезде к лагерю, еще и майор стращал, что всем головы оторвет если кто проговорится.

После осмотра и переписи личного оружия капитан повел рекрутов в казарму. В данный момент в казарме проживало восемнадцать рекрутов, что прибыли несколькими днями ранее. Соотношение парней и девушек было в пользу парней, видимо дамы в армию не особо рвались. Вместе с Даной их получалось всего девять. Некоторые рекруты смотрели на девушек весьма похотливыми взглядами, что в принципе не предвещало ничего хорошего. Капитан построил всех рекрутов в казарме.

- Так бойцы, вы пришли сюда готовиться в армию, - он оглядел разношерстную компанию. - Армия у нас, как вы могли заметить, не строго мужская. А значит могут возникать определенные ситуации, последствия которых приведут вас на плаху. Иного наказания не предусмотрено.

Капитан строго оглядел строй и продолжил.

- Каждый из вас должен быть уверен, что товарищ не пустит ему пулю в спину. И для этого мы будем усиленно выбивать из вас всю дурь, мои дорогие будущие солдаты.

От улыбки капитана даже Богдэну стало не по себе. После этих слов капитан вывел весь взвод на улицу, и отправил нарезать круги вокруг жилой зоны. А что бы никто не халявил, он добросовестно бежал рядом и контролировал. Жилая зона была приличного размера, квадрат со сторонами примерно по полкилометра. Некоторые бойцы начали замедляться уже после первого круга, и тогда капитан стал их подгонять сзади. На втором круге, две девушки совсем выдохлись и додумались остановиться. Капитан это заметил, и всем кроме этих двух дал команду принять упор лежа. Поднял он нас обратно только после трех десятков отжиманий. На этом капитан закончил наши мучения, и велел по двое взять девчонок под руки и бежать в казарму умываться.

После ужина была вечерняя поверка, где Богдэн наконец увидел весь рекрутский состав лагеря. На поверке капитан представил нам нашего взводного командира лейтенанта Матея. Видимо в лагерь он вернулся только к поверке и не мог нас встретить раньше, да и те рекруты, что прибыли ранее его не знали.

После представления лейтенант проверил наличие всех назначенных во взвод. После чего доложил о наличии солдат нашему капитану и вернулся ко взводу. На эти доклады с небольшого помоста взирал пожилой военный в звании подполковника. Кто это был рекруты не знали, да им и дела не было до большого начальства. Как только все взводные доложились, подполковник вызвал к себе командиров учебных рот. Те по очереди докладывали о наличии рекрутов в ротах, количестве больных и о составе нарядов.

После поверки Лейтенант привел взвод в расположение и снова всех построил.

- И так бойцы, позвольте представиться, я капитан Бесник Матей. - Капитан спокойно оглядел взвод. - Ваш непосредственный командир на все время вашего пребывания в этом лагере. Завтра я поделю взвод на отделения. Командовать отделениями будут назначенные из вас сержанты. Возможно, у вас есть свое мнение на этот случай, или если вы желаете оказаться в одном отделении с кем-то определенным, то вы не стесняйтесь, говорите. Далее. Позднее отделения будут разделены на звенья по три бойца. Привыкайте, всю службу вам придется действовать втроем. После окончания лагеря вами доукомплектуют не полные звенья, и вы продолжите службу в их составе. Некоторые из вас, возможно, смогут продолжить службу в составе звеньев сформированных тут. Но это маловероятно, для этого вашему звену придется показать идеальную совместную работу, что, как вы понимаете невозможно. Но шанс всегда есть. Вопросы?

- Товарищ лейтенант, разрешите нам с подругой быть в одном звене? - сказала незнакомая девушка.

- Хорошо, еще кто-нибудь желает?

Ох зря он это сказал, строй превратился в гомонящую толпу, некоторые предлагали свои составы, другие предлагали себя на роль командиров. Лейтенант же просто стоял и делал записи в своем блокноте. Пару раз он мельком глянул на молчавшую троицу Богдэна, Дану и Гуарила, сделал пометки, но ничего более.

- Хорошо, - лейтенант чуть повысил голос, чтобы его услышали. - Я вас всех услышал. А теперь посмотрите на памятки, которые вам выдал капитан по прибытии сюда. Там есть номер, это ваш номер во взводе. Те, кто еще не знают, узнают, а кто знает, вспомнят. Первая цифра номер роты, вторая цифра номер взвода, третья и четвертая ваш номер во взводе. Запомните это число, на занятиях вы будете представляться только по нему по нему, вызвать вас тоже будут только по нему. Также ваш номер взвода указывает на номер вашей кровати и тумбочки. А теперь всем готовиться ко сну, бриться, умываться. У вас десять минут.

Бойцы разбрелись кто куда, новоприбывшие отправились искать свои новые спальные места, те кто постарше сразу похватали принадлежности и пошли умываться. Некоторые рекруты весело болтали друг с другом, радуясь, что попадут в одно отделение. Кровати Богдэна и трех его товарищей были рядом, да так, что Дана оказалась между ними. Оценив обстановку Богдэн немного успокоился, если кто-то полезет к девушке ночью, его заметят сразу. Быстро сложив пожитки, ребята пошли умываться, оставалось всего восемь минут до отбоя. Капитан в это время курил у окна и писал в своем блокноте.

Десяти минут все с лихвой хватило умыться и собраться в расположении.

- Отлично, все ложитесь и спите, завтра начнется ваше обучение. Отбой.

Богдэн быстро лег и вспоминал наставления деда, что в армии надо спать, как можно больше, и засыпать в любом месте и в любой позе. Здраво рассудив, что засыпать в одном помещении с новыми соседями без защиты не разумно, но сунул кинжал под подушку. Топор Гуарила стоял возле изголовья кровати, а Дана уложила под подушку пару ножей. Похоже первая ночь будет не самой спокойной. Богдэна одолевали недобрые мысли, но он все же смог уснуть.

***

Богдэн стоял на холме, и рассматривал в бинокль приближающуюся волну существ. Он знал, что это враги и, что они в живых не оставят никого если пройдут здесь. По правую руку от парня, стоял Гуарил, он разминал руки, за спиной у него висел все тот же топор, а в руках он держал ручной пулемет. По левую руку Богдэн увидел незнакомого мужчину, Он что-то говорил на неизвестном языке, но на удивление Богдэн понял. Мужчина говорил, что эвакуация почти закончена и им надо продержаться тридцать минут, и потом отступать. Мужчина ему показался странным. Богдэн не мог понять, что именно смущало его, то ли лед, покрывающий все тело, то ли сидящий у него на плече бес.

- Мы готовы! - Сзади раздался голос Даны.

Богдэн развернулся и увидел бойцов, сидящих в окопах, они напряженно смотрели в сторону противника. За первой линией стояли танки и БМП. По красному небу прочертили свои трассы реактивные снаряды.

По толпе врагов прошел каскад взрывов, но парень знал, что особого вреда они не нанесут, только выкосят мелочь. Когда первая волна была уже на подходе, парень достал свой кинжал. Тот ярко засиял кроваво-красным светом, словно требуя убивать, требуя новой крови.

***

Богдэн проснулся в холодном поту. Он пытался вспомнить сон, но тот все время ускользал. Отчетливо он помнил лишь одно, жутких тварей с которым он рубился насмерть. За окном была еще ночь, но парень даже не пытался снова заснуть, он не хотел снова увидеть этот сон. Его мысли снова и снова срывались на этих монстров.

- Плохой сон? - шепот соседки вернул мысли парня к реальности, - Ты сильно ворочался.

- Очень неприятный, - парень немного успокоился. - Спи, чую завтра будет тяжелый день.

Утро началось с крика нашего лейтенанта. Его "Взвод подъем!" еще долго стоял в ушах рекрутов. Однако это заставило всех быстро подскочить с кроватей и бежать умываться, ну может не только это, но и бодрящие окрики и пинки лейтенанта. Похоже лейтенант не так мягок, как показался при первом знакомстве. И похоже к некоторым только сейчас начало приходить осознание, куда они попали.

Глава 5

После завтрака и утреннего построения, рекрутов отвели в учебный класс, где передали на попечение толстому майору. На новых бойцов он смотрел с презрением, а вот девушкам доставались сальные взгляды, половину он сразу раздел взглядом. Занятия проводились массово, и кроме отделения Богдэна, здесь присутствовали еще три отделения его роты.

- И так, я майор Чебан. - Голос у майора был скрипучий, неприятный. - На моих занятиях мы будем изучать теорию воинской службы. Также в конце занятия вам выдадут личную копию общевойскового устава. Если вы ее потеряете или испортите, отвечать будете по всей строгости. Сами умрите, но устав сохранить обязаны, он все-таки казенных денег стоит. Вопросы есть какие-нибудь?

- У меня, товарищ майор. - Поднял руку один из рекрутов.

- Вопросы это хорошо, - перебил его майор. - Оставь их при себе, остальных это тоже касается. Отвечать на ваши тупые вопросы я не собираюсь, понимайте все с первого раза.

Рекрут сконфуженно опустил руку. Майор открыл толстую папку, и начал читать.

- Воинская служба в королевской армии Валашского королевства, это честь для вас. Для некоторых еще и возможность выбраться из выгребной ямы, которую вы называли домом. После окончания обучения, вас направят в войска, где пустят на мясо. Толку от вас все равно нет, основная мощь нашей армии, это дворянские маги, а также гвардия господаря Валахии. Только маги чего-то стоят, вашей же задачей будет прибираться за ними и прислуживать. Однако вы все равно нужны, как это не прискорбно. По решению господаря Валахии, офицерские должности от майора и выше, допустимо занимать только боярским магам. Вы же чернь! Падаль! Но, как пушечное мясо сойдете. В уставе прописано все что вы обязаны знать и уметь.

Майор продолжал распинаться, о том какие рекруты ничтожные, особо налегая на их бесполезность в бою, на то, что они не смогут справиться даже со средними магзверями, вроде медведя. Минут через пятнадцать, он наконец закончил унижать будущие машины для убийства и закончил свой монолог.

- Так, еще одно, сегодня вас поделят по звеньям, в их составе вы будете проходить этот лагерь, если один из звена облажается отвечать будет все звено, если одно звено облажается, отвечать будет все отделение. А теперь забирайте копии устава и выметайтесь.

Забрав свой устав Богдэн положил его в нагрудный карман, книжечка была небольшая. Насколько он знал, это была не полная копия, а выдержки из устава на основные темы.

В устав были вложены листы, Зачетные грамоты и памятка к ним. Богдэн решил изучить их, как только появится свободная минута. А сейчас у выхода их встретил командир отделения в компании давешнего капитана. Капитан выстроил роту на плацу.

- И так, герои, вы с честью выдержали первое испытание на воинской службе. - Капитан прошелся вдоль строя. - Надеюсь встреча майором Чебаном вам понравилась. Он заместитель командира лагеря по воспитательной и пропагандистской работе. И если вы будете плохо себя вести, то встречаться с ним вы будете часто. А теперь напра-ВО! Бегом МАРШ!

Похоже теперь для рекрутов начались настоящие тренировки. Лейтенанты бежали рядом со своими взводами и контролировали, чтобы никто не филонил. Пробежав пять разминочных кругов, бойцы ходом забежали на тренировочную площадку. Она была огромной, здесь уже занимались две роты, и влезет еще столько же. Капитан построил бойцов перед турниками, в первую очередь он хотел оценить их нынешний уровень подготовки. Бойцы выстроились в очередь повзводно. Богдэн шел четвертым по списку, парень сделал минимальные пятнадцать подтягиваний, не особо вспотев. Следом была Дана, девушке пришлось немного сложнее, но и она не подкачала. Гуарилу, шедшему за Даной было сложнее всего. Он явно не привык к таким нагрузкам, а его мышечная масса играла с ним злую шутку. За Гуарилом шли остальные бойцы взвода, кто-то из них смог сделать лучше, кто-то хуже. Но четверка городских ребят, из отделения Богдэна, показали очень низкие результаты. После турника и подтягиваний, были брусья. Тут взвод тоже показал средние результаты, лейтенант лишь сказал, что видал и лучше.

По окончанию этой небольшой проверки, все рекруты отправились отдыхать, кроме отделения Богдэна. Лейтенант решил, что раз некоторые из отделения так мало подтянулись, значит они не устали, и могут еще. Поэтому он снова загнал отделение на турник. Поставив задачу, лейтенант присел на торчащий рядом пенек и принялся наблюдать. Задача была простой, двадцать подходов строго по очереди. Сразу после подхода каждый боец делал еще по тридцать отжиманий, после чего становился в конец очереди.

Лейтенант назвал это “Игрой в лесенку”. На первом подходе все сделали по одному подтягиванию и тридцать отжиманий. На втором подходе по два подтягивания и тридцать отжиманий, и так до десяти подтягиваний на десятом подходе. Это был подъем по лесенке. На одиннадцатый подход, все делали по десять подтягиваний, и потом шли на уменьшение вплоть до одного подтягивания на двадцатый подход.

Руки после такой тренировки еле двигались, но бойцы держались. В этот раз никто не облажался и отделение спокойно направилось на передышку. После обеда еще занятия в учебном классе и какое-то распределение.

Обед прошел без эксцессов, и рекруты прибыли в учебный класс. Инструктора долго ждать не пришлось, в класс вошла очень симпатичная девушка в звании капитана.

- Капитан Виолета Флореску, инструктор по тактике боя с мутантами и магзверьми, - представилась она, бросив на рекрутов взгляд небесно-голубых глаз сквозь стекла аккуратных очков. - В первую очередь, вам необходимо заполнить анкеты, что лежат перед вами. Писать я надеюсь умеют все?

Не получив ни одного отрицательного ответа, девушка дала пятнадцать минут на заполнение. Ничего особо интересного анкета не представляла. Требовалось лишь перечислить ВСЕ навыки, которым обучились до поступления на службу и какими профессиями владели. Богдэн быстро внес все свои знания и указал, что в деревне его обучали на охотника. Оставшееся время, парень украдкой косился на капитана. Она сидела боком к парню, давая хороший обзор на точеную фигуру и немаленькую грудь. На которую у Богдэна невольно сползал взгляд.

- Время истекло, - девушка открыла журнал на столе, встала, чуть наклонившись вперед, и начала водить тонким пальчиком по открытой странице. - И так поднимите руки те, кто уже встречался в бою с магзверями до службы.

Руки подняли примерно половина присутствующих. Богдэн так увлекся разглядыванием бедер капитана, что не сразу сообразил, что она спрашивает. Только тычок локтем в бок, от Даны, вернул его на землю.

- А ты, что, не мог вспомнить встречал магзверя или нет? - Флореску смотрела на Богдэна выжидающе.

- Нет. - Чуть замешкавшись, ответил Богдэн.

- Когда к тебе обращается старший по званию, положено встать и представиться. И тогда уже отвечать “Так точно” или “Никак нет”. Других ответов в армии нет. Вам всем ясно?! - Девушка снова посмотрела на Богдэна.

Со всех сторон раздался почти единогласный утвердительный ответ. Богдэн очень смутился от такого внимания к себе, но смог пересилить себя и встать.

- Рекрут Богдэн Альбу! Никак нет, товарищ капитан, я не вспоминал, просто думал стоит ли упоминать про мелочь вроде магзайцев или магкрыс.

- Правда? - девушка чуть наклонила голову, и взглянула на парня поверх очков, из-за этого несколько локонов упали вперед, создавая строгий, но в тоже время притягательный образ. - А в журнале отмечено, что ты участвовал в защите каравана от нападения магволков. А так же самолично убил бронированного волка. – Капитан провела взглядом по всем присутствующим. - Запомните, по нашей классификации таких волков называют костяными, они немного сильнее обычных магволков. Имеют костяные наросты, прикрывающие важные органы. Самый просто способ, это подорвать его гранатой, или умудриться прострелить мозг или сердце. По иному это будет долго и затратно из-за быстрой регенерации волка. Так же он вас скорей всего убьет к тому моменту, как вы доберетесь до его мозга. Костяные волки не самые разумные, но они умеют пользоваться примитивной магией воздуха.

После короткой лекции девушка позволила Богдэну сесть и продолжила дальше рассказывать про общую классификацию магзверей. Этих тварей изучали уже давно и по ним была составлена целая энциклопедия. Ученые и военные смогли выделить основные виды эволюции зверей, а также то, что с каждой эволюцией они становятся все разумней. У некоторых видов появляются зачатки магических способностей, которые они используют инстинктивно.

Поделили их на десять рангов. Первый - это самые слабые, обычные звери, что только недавно прошли эволюцию. Обычно они больше своих нормальных собратьев, становятся хищниками все поголовно, физические характеристики выше обычного примерно в два раза. Второй ранг, также физически примерно в два раза сильнее первого, некоторые виды, обладают примитивными магическими способностями в разных ветвях магии. Третий ранг встречается значительно реже, обычно они становятся вожаками стай магзверей младших рангов. Такие звери уже обладают значительной регенерацией и бронированием, что значительно затрудняет их убийство без применения тяжелой техники или артиллерии.

На этих трех рангах, капитан задержалась более подробно, а об остальных рассказала в основном в общих чертах. О десятом ранге девушка сказала только то, что их никто не видел из ныне живущих, или не выжил. Информация о них есть только в древних записях.

- Таким образом, во время службы, вы можете встретить даже четвертый ранг магзверя, но выжить вам будет уже не суждено, - девушка отложила свои записи. - С такими справятся только обладатели дара, вы называете нас магами, колдунами, вампирами, и так далее. Встретите такого зверя, постарайтесь сразу подать сигнал об обнаружении, не пытайтесь вступить в бой, так хоть какая-то польза от вас будет. Передавайте свои анкеты вперед.

Класс зашуршал листочками, передавая вперед, сидевшие на первом ряду, собрав все листы сзади, по одному, отнесли их на стол капитану. Она собрала документы и пошла на выход.

- Ах да, чуть не забыла, мысли мы читать не умеем, - девушка улыбнулась и обвела рекрутов взглядом. - Но некоторые обладатели дара умеют читать кровь, это почти тоже самое, что и чтение мыслей.

В тот момент, когда девушка задержала взгляд на Богдэне, он похолодел. Но ее взгляд прошел дальше. Уже успокаиваясь, парень смотрел в след уходящей капитану Флореску. Смотрел, как светлые волосы, развевались за ее спиной, достигая поясницы. Как только девушка скрылась за дверью, командир роты усадил бойцов обратно на места.

- Сегодня вас распределят по звеньям, старшим в звене назначен будет тот, кто идет первым по списку. На протяжении всего обучения состав звеньев может измениться.

После назначения звеньев рекрутов отвели в казарму и до конца дня оставили в покое. У ребят наконец-то появилось немного времени познакомиться получше.

Как Богдэн и хотел, его с Даной и Гуарилом назначили в одно звено. Сейчас они сидели и непринужденно общались с остальными членами взвода. В основном это оказались вполне хорошие парни и девушки, но все же к ним попали несколько и неприятных типов. Но они держались в стороне от основной массы бойцов и общались о своем, кидая оценивающие взгляды на девушек.

В составе взвода, оказалось только несколько человек имеющих хотя бы теоретические знания о военной службе. Они то и поделились некоторыми знаниями, в том числе и о том, что в действующей армии у каждого отделения есть свой командир в лице сержанта.

Тогда на общем собрании было решено выбрать лидеров отделений, неофициальных конечно. Но так становилось проще всем остальным. В итоге во всех отделениях появились свои “сержанты”. Благо теоретически знакомые с военными порядками оказались во всех отделениях, то их и выбрали на эту должность. Заминка вышла только с третьим отделением, тут таких оказалось двое. Однако второй парень, отказался в пользу Богдэна, ссылаясь на наличие у него опыта боя с магзверями.

- Отмазка конечно так себе, - задумчиво проговорила Дана. - Думаю он просто хотел избежать тех проблем, что принесет с собой эта ответственность.

- Тоже так думаю, - поддержал девушку Гуарил. - Но ты не парься, мы тебя поддержим.

Богдэн поблагодарил товарищей, за поддержку. Время близилось к ужину, и взводный повел бойцов в столовую. Перед отбоем взвод вышел на вечернюю пробежку, после которой все быстро умывшись сразу завалились спать.

***

Со второго дня начались изнурительные физические тренировки и регулярные занятия по тактике с капитаном Флореску. Богдэн так и не смог сдержать свои мысли в узде. Несколько раз он умудрялся настолько в них погрузиться, что мысли переходили в горизонтальное положение. Правда каждый раз весьма болезненный укол кровавой иглы возвращал его на бренную землю. Уже через месяц весь состав взвода смог выполнить первый норматив в пятнадцать подтягивание и сотню отжиманий. Впереди еще был второй и третий, он же зачетный. Дане вернули ее набор трав примерно через неделю после начала обучения, а через две добавили дополнительную нагрузку в виде обучения на полевого медика, с ней так же отправили еще пятерых со взвода. Остальным же предстояла усиленная боевая подготовка. Теперь три раза в неделю рекруты ходили на стрельбище, это обеспечивало регулярные тренировки в обращении с огнестрельным оружием, а так же намертво вбивались правила по уходу за ним.

Гуарил за свои размеры, выносливость и силу, получил назначение в “смертники”, так их называли военные, а по-научному, щитоносец. Задачей Гуарила будет первым встречать удар магзверя, и умереть первым, давая время звену нанести максимум повреждений противнику.

Непонятно каким образом, но капитан прознал о выборных “командирах отделений” и этих самых командиров отправили на дополнительное обучение тактике боя в составе до взвода.

К концу второго месяца командование лагеря начало устраивать учебные бои между взводами и отделениями. Во время взводного боя, Лейтенанты просто расставляли отделения в неудобные для нападения или обороны позиции, и дальше отделения работали уже самостоятельно.

В боях отделений, командиры отделений, к этому времени уже назначенные ротным, командовали своими силами самостоятельно, при этом еще и управляя собственным звеном. Конечно в таких поединках применялись резиновые пули, но даже так заряд из дробовика щитоносца даже через бронежилет оставлял знатные синяки.

С третьего месяца, когда все сдали зачетные нормативы, количество физических тренировок было снижено и рекрутам было предоставлено немного больше свободного времени. Этим Богдэн и воспользовался, получив разрешение от ротного, он вытащил свой взвод на дополнительные тренировки. Это позволило им выйти на первые места по физическим и боевым показателям. Такое положение давало возможность большей части рекрутов остаться в уже состоявшемся взводе. Не всем конечно, но очень многим. Даже те городские задохлики, что наконец то прониклись недружелюбной реальностью, смогли добраться до необходимого минимума. Да и строить из себя не пойми, что они тоже перестали.

На одном из занятий с капитаном Флореску, девушки поинтересовались, почему ей разрешили носить такие длинные волосы, ведь это противоречит уставу. “И кто же рискнет запрещать, обладателю дара, такую мелочь?” - ответила Флореску и, засмеявшись в очередной раз, воткнула в Богдэна кровавую иглу. Похоже, ей доставляло удовольствие обрывать полет фантазии на самом интересном месте. Парень уже давно понял, что она читает его кровь и прекрасно знает, о чем тот думает, но сдержать себя не мог.

Через полгода обучения в лагере, рекрутов решили направить на полевые учения. За две недели до выезда им выдали личное боевое оружие. Теперь за его сохранность бойцы отвечали лично. А наказание за применение его против своих каралось смертью, без права на помилование.

***

- Через два дня ты уедешь в Будапешт. Будь осторожен, в западных лесах водятся не только магзвери. Там есть еще и мутанты, а эти твари куда хуже.

- Настолько опасны?

- Для подготовленного отряда не особо, но вот для вашего. Держись поближе к Дане, она медик от бога, думаю и мертвого на ноги поставит, и щитовик твой, Гуарил, тоже хороший боец.

- И не стыдно к другой девушке отправлять?

- Нет, мы с тобой вряд ли еще увидимся. Ты же понимаешь это?

- Да, будут гонять по всей стране. Хотя если попаду в караваны, то попрошусь в тот который сюда ходит.

Девушка рассмеялась, и в лучах рассвета ее обнаженная фигура выглядела божественно.

Глава 6

Для переброски рекрутов на учения из Питешти прислали дополнительную технику. Среди бойцов ходили истории о какой-то железной дороге, но это было лишь на уровне слухов, толком никто не мог объяснить, зачем дорогу покрывать железом. Есть же асфальт и бетон, их вполне достаточно для грузовиков. Но заострять внимание на этом времени не было и Богдэн продолжал проверять готовность своего отделения.

Взвод Богдэна погрузился в выделенный им грузовик и тот занял свое место в хвосте колонны. Богдэн приказал сидящим ближе к выходу наблюдать за обстановкой, на всякий случай. По традиции провожать рекрутов вышли все офицеры лагеря. И на грузовом дворике было не протолкнуться. Богдэн заметил в строю офицеров светлые волосы капитана Флореску и непроизвольно приложил руку к нагрудному карману. В нем лежал кулон со скрытым внутри красным кристаллом, созданном из двух капель крови разных людей. Иногда, оставаясь один, Богдэн открывал его и рассматривал слабое мерцание, вспоминая пожелание “Для защиты”.

Колонна тронулась, спереди и сзади встали по два БТРа сопровождения. Изначально эти машинки были серийными, но местные умельцы доработали их и установили пусковые ракетные установки. Вещица весьма полезная в борьбе с крупными магзверями. А для защиты от воздушных налетов охранение было дополнено двумя машинами ПВО. По одной в начале и в хвосте колонны.

С рекрутами отправились их ротные и взводные командиры. А так же, майор из штаба, назначенный ответственным за передачу рекрутов после полигона в загребущие руки армии. За четыре дня конвой должен был преодолеть почти восемь сотен километров от Питешти до полигона под Будапештом, Основными проблемными местами были проезд через горы на первый день и почти два дня пути через Древний лес на третий и четвертый день. Лес начинался сразу за Орадьей и тянулся до Хатвана.

При въезде в горы, с грузовиков сняли тенты, и все рекруты теперь следили за окружающей территорией. Пару раз над конвоем пролетали военные вертолеты, они обычно чистили горы от воздушных магзверей. Второй отряд вертолетов пристроился недалеко от конвоя и сопровождал небольшой участок пути. Богдэн пару раз слышал, как пилоты давали очереди куда-то в горы. Видимо они обнаруживали магзверей раньше, чем рекруты.

Горный хребет конвой проскочил быстро и без приключений, что только радовало ребят, конечно, было не очень удобно есть на ходу, но никто не жаловался. Останавливаться здесь, значит привлечь внимание местных зверей. Выехав с перевала конвой двинулся вдоль гор в сторону Себеша. Там будет ночевка. В Себеше есть местный гарнизон, но конвой туда просто не влезет, поэтому встанет на площадке близ города. Продовольствие и воду доставят из гарнизона, так что с этим проблем не возникнет. А вот караул нести будут рекруты, можно сказать учения для них уже начались. Порядок караула уже был распределен, и первые две стоянки достались другим ротам, а вот стоянка в Древнем лесу была назначена роте Богдэна.

Ехали в основном в молчании, изредка перебрасываясь короткими фразами, сказывалось напряжение от перевала. Капитан Флореску очень красочно описала и самих горных магзверей и последствия встречи с ними. Все же горы были их стихией, и даже самые слабые особи могли доставить немало проблем любому конвою. Некоторые считали, что встреча с лесными намного безопасней. Пускай они хорошо прячутся, и пользуются деревьями, но ведь и люди могут так же. А тут… тут просто с голого склона падает нечто и утаскивает зазевавшегося бедолагу.

После стоянки конвой выдвинулся в сторону Орадя. Маршрут проходил по открытой местности, которую занимали поля. Эта территория плотно контролировалась армией и была относительно безопасна. Конвой быстро приближался к городу, на горизонте показались первые наблюдательные вышки. Военные выделяли дополнительные силы для контроля территории близ Древнего леса.

Дорога до Орадя заняла почти весь день, и конвой прибыл на стояночную площадку близ крепости за четыре часа до заката. За оставшееся до темноты время, можно пройти еще километров 40 лесной дороги. Но это была бы поездка в одну сторону, и конвой скорей всего уже никогда бы не выехал с другой стороны леса.

Перед ночевкой командир конвоя запросил дополнительный транспорт с припасами в местном гарнизоне. Здесь охрану территории обеспечивали местные войска, но командир решил не расслаблять рекрутов и все равно выставил охранение.

Ужин проходил совместно с гарнизонными патрулями прямо на площадке. А для сна, как и в прошлый раз пришлось ютиться в кузове грузовика. Завернувшись в одеяла, рекруты спали прямо на полу. Тенты были закрыты, и холодный мартовский ветер не задувал в кузов. Однако ночью все равно было еще достаточно холодно, даже несмотря на зимнюю экипировку и теплые одеяла. Завернувшись в одеяла, бойцы невольно жались друг к другу. Богдэн оказался с самого краю, следом лежала Дана, а с другой стороны ее утеплял Гуарил. За Гуарилом ютились уже остальные бойцы взвода.

***

Богдэн в числе первых сдал все зачеты капитану Флореску и был сильно расстроен, что его вместо занятий отправляли на дополнительные физические тренировки.

Прошло три месяца с начала обучения, и рекрутам стали позволять некоторые вольности, особенно если они помогали в развитии бойцов. Богдэн любил заниматься на улице, и вечернее время часто проводил на турниках. В этот снежный вечер, такой же, как и остальные он тренировался. Старательно выполняя выход с переворотом, парень старался ни о чем не думать, но фигура капитана Флореску стояла перед глазами. Парень давно понял, что скучает без этих видов.

- А ты настырный парень, - раздался сзади до боли знакомый голос. - Иду я себе спокойно отдыхать, и тут, как по голове камнем, НА!

- Виноват, госпожа капитан! - Богдэн вытянулся по стойке смирно.

- Вольно, - капитан махнула рукой, - просто Виолета. Ты первый, на моей памяти, не поседел от ужаса, узнав, что фантазировал пошлятину про мага крови. Хотя больше даже не само знание обо мне, а осознание, что я ЗНАЮ об этих мыслях, наводили ужас.

- Виноват, гос… - Парень смутился под пристальным взглядом поверх очков. - Извините Виолета.

- Ну для начала пойдет, - девушка сняла бушлат. - А давай ка по соревнуемся, если подтянешься меньше меня, то я придумаю тебе наказание за всю пошлятину.

- Договорились, а если я, то сделаем кое-что из того списка, - и тут Богдэн осознал, что ляпнул и побледнел.

- Да ты бессмертный я гляжу, - засмеялась Флореску, - идет! Я первая.

Она запрыгнула на турник, и начала подтягиваться. Хоть и девушка, и маг, но она все же была армейским офицером, и насколько знал Богдэн, очень хорошим офицером. Поэтому девушка легко сделала три десятка подтягиваний и спрыгнула. Богдэн незаметно улыбнулся, он уже спокойно мог сделать сорок подтягиваний за один подход. “Я знаю” раздалось в голове парня.

***

Подъем был ранний, но бойцы поднимались неохотно, все успели неплохо так замерзнуть, однако повара уже приготовили согревающий настой. В отличие от других Богдэн не чувствовал, что замерз ночью, наоборот он был хорошо выспавшимся, бодрым.

- Даже во сне с подружкой видишься, - хитрый взгляд Даны напряг парня. - Замерзла ночью и проснулась, оказалось скинула одеяло. Так вот, а ты значит, лежишь рядом и шепчешь, “Виолета, иди ко мне”. Еле сдержалась, чтобы не засмеяться в голос.

Богдэн успокоился, от тех с кем он успел хорошо сдружиться за время, проведенное в лагере, он не скрывал отношений с капитаном Флореску. Хотя пара ребят в отделении говорили, что он для нее так, проходной мальчик. Но парень, почему-то был уверен в обратном. Отмахнувшись от Даны, он быстро убрал одеяло в мешок, и пошел за своей порцией настоя.

Кто уже употребил согревающего напитка, начали расчехлять тенты грузовиков. Поездка предстояла, холодная, но лес представлял слишком большую опасность. Как только конвой был подготовлен и все бойцы закончили с завтраком, машины выехали.

Конвой шел не быстро, максимальная скорость на такой дороге была около двадцати километров в час. Рекрутам еще повезло, что грузовики были повышенной проходимости даже для такой техники. Поэтому толкать их не приходилось. Они сами неспеша ползли даже через самую жуткую кашу.

До Орадя были поля и там снег уже почти весь сошел, здесь же, под кронами древних деревьев все было покрыто снегом.

Среди деревьев мелькали тени, но всем был дан строгий приказ, огня не открывать пока магзвери не начнут атаку. Многие рекруты вертели головами, пытаясь разглядеть что-то среди деревьев. Кто по опытней, видели мелькающих зверей. Белая шерсть костяных волков, наводила страх.

Весь день стая кружила вокруг, и под конец дня все же решилась. Бойцы уже устали, от ожидания. Первый вой дал команду всем подорваться.

Вой оборвался, и стая в тишине кинулась со всех сторон. Вожак напал в голове колонны, и был встречен огнем БТРов. Это стоило ему изрядных кусков мяса, вырванных из тела. Остальных волков бойцы встретили беспорядочным огнем из грузовиков. Стреляли они не сильно метко, но количество стрелков и маленький размер стаи сыграли свою роль. Волки не смогли добраться до личного состава прежде чем, БТРы смогли расстрелять вожака. Это заставило волков отступить, оставив мертвыми всего четверых.

После стычки конвой остановился, и командиры начали пересчитывать запас боеприпасов. На героическую оборону рекруты потратили практически половину всех запасов. Капитан выстроил рекрутов вдоль машин и устроил им разбор полетов. Собрав тела убитых зверей, конвой двинулся дальше.

Ночевку устроили на подготовленной поляне. Все-таки эти маршруты давно используются войсками, и те обеспечили необходимый минимум для сохранности своих ресурсов.

Быстро поужинав, рота Богдэна выставила охрану, на первую смену половина состава. Вторая половина роты сразу направилась отдыхать. Другие роты занялись обеспечением лагеря.

Звено Богдэна сразу было направлено в патруль. Согласно уставу, охранение выставлялось в три слоя, и Богдэну досталось внешнее кольцо.

Звено двигалось по лесу. Впереди шел Гуарил, следом Дана и замыкал строй Богдэн. Своими навыками охотника он обеспечивал безопасность звена с тыла. Дана по ходу маршрута собирала лекарственные травы. Такое поведение не поощрялось командирами, но если никто не узнает, то, какое дело до запретов.

- Парни, я там видела несколько хороших и редких растений, - Дана указала на место метрах в пятнадцати от них. - На следующем круге надо зайти будет туда.

- Да как ты их находишь то - ответил Гуарил - я иду и ничего кроме снега не вижу.

- Я много лет училась на травника. А ты был дровосеком, каждому надо заниматься своим делом.

- Согласен, но вы не забывайте и по сторонам посматривать, - подал голос Богдэн. - За нами уже почти полчаса идет маглиса. Судя по тому, что она не нападает, зверь первого ранга. Ждет удачного момента.

- Справимся? - Гуарил поправил щит в руке.

- Да, если отработаем, как должно. Но придется немного отойти от маршрута. На следующем круге, отойдем за травами, там зверь и нападет. Надеюсь.

Тихо переговариваясь отряд прошел круг, и приблизился к поляне. Выйдя на поляну, Дана сразу же приступила к сбору трав. Богдэн держал маглису в поле зрения, но внимания старался не акцентировать. Он постоянно корректировал положение звена на поляне так, чтобы между ними и маглисой всегда был Гуарил. Зверь не рисовал нападать на щитовика, справедливо считая того весьма опасным.

Дана управилась со сбором за пятнадцать минут, и сложив все травы в сумку, сделала несколько шагов в сторону, открываясь для прямого удара лисы. Зверь не заставил себя ждать. В несколько прыжков лиса оказалась рядом с Даной, но девушка этого и ждала. Она перекатилась ближе к Гуарилу, а тот уже развернулся в сторону зверя. Богдэн, быстро прицелившись дал короткую очередь, укладывая пули чуть в стороне от лисы. Зверь отпрыгнул, оказавшись на прямой линии огня Гуарила, и парень первым же выстрелом из дробовика перебил лисе лапы.

Зверь, как будто запнулся и упал. Богдэн сразу подбежал к лежащему магзверю, и выстрелил тому в голову. В этот момент раздался хруст веток со всех сторон. Другие звенья спешили на звуки боя, но опоздали. С подкреплением прибыл и командир роты. Он осмотрел труп зверя и вызвал из лагеря отряд, отправив собравшихся дальше патрулировать территорию. Звено Богдэна также вернулось к патрулированию.

Остаток ночи прошел без новых происшествий, вторая смена замечали поблизости еще зверей, но те нападать не стали, просто покружили вокруг и ушли.

После утренних сборов конвой выдвинулся дальше, осталось пройти еще сотню километров лесных дорог. А чем ближе к западу, тем опасней становилась местность.

Конвой покрывал километр за километром, а бойцы травили байки. Некоторые были очень необычными. Якобы в самой чаще леса стоит огромное дерево, что питается живыми, а охраняют его, бродящие туда-сюда деревья поменьше. К счастью дорога обходила самое сердце леса, но даже тут иногда встречались хищные маграстения. Ученые до сих пор не могли понять почему некоторые из них настолько изменились. Вот только ни одно из них не стало вставать и догонять конвой. Может не могло, а может просто лень было, кто знает…

К вечеру конвой прибыл в Хатван. Дальше ночью ехать не стали. Местное командование сразу предупредило, что эти края кишат мутантами.

- Мутантов стало очень много последнее время, с трудом успеваем их вычищать.

- Значит в ночь ехать плохая идея. У меня еще совсем новобранцы.

- Да, стоит поберечь их сейчас, потом когда уже станут солдатами, тогда да, можно и на убой отправить.

Богдэн подслушал разговор майора из лагеря с местным командиром. И вроде бы неприятно такое слышать, но парень был с ними согласен, они были еще зелеными юнцами. Вот когда станут настоящими солдатами, тогда смогут продать свои жизни подороже.

Ночь конвой провел за городскими стенами, и в этот раз охранение выставлять не стали. Утром, пополнив боекомплект, конвой выдвинулся к конечной точке маршрута, в Будапешт.

Дорога между Хатваном и Будапештом была асфальтирована, видимо местные бояре все же понимали, что хорошие дороги позволят быстрее перебрасывать войска для защиты местных поселений. Хоть дорога была и не идеальна, но конвой добрался до Будапешта всего за час.

Когда конвой прибыл в город, рекрутов распределили в старые казармы. До обеда все были заняты размещением новоприбывших. После обеда бойцам дали возможность выйти в город, с приказом, в случае тревоги немедленно вернуться в выделенные казармы, для дальнейшей организации обороны. В случае невозможности возврата, присоединиться к ближайшему воинскому подразделению. По этой причине бойцы не должны уходить от казармы дальше чем на полчаса пути. Также им запрещено было заходить за вторые стены.

Получив необходимые документы и инструктаж, звено Богдэна отправилось прогуляться по окрестностям. По возможности они хотели посетить магазины с едой, Дана очень хотела зайти в местную лавку травника.

Выйдя в город, ребята сразу заметили, что на улицах было не только множество военных, но и гражданские все были вооружены. Здания не отличались красотой, все окна были зарешечены, а на стенах были выбоины от пуль, и следы от огромных когтей.

В первую очередь Богдэн решил взять в ближайшей газетной лавке карту города. Если не хочешь потеряться, то это крайне ценная вещица. Она же помогла сориентироваться и добраться до единственного доступного магазина с травами.

Пройдясь по окружающим магазинам, коих было не так много, бойцы быстро вернулись в расположение. Впереди был ужин и спокойный сон, самое то перед завтрашним броском на полигон.

Глава 7

Утром все рекруты построились перед казармами, командир конвой вышел перед строем.

- Доброе утро бойцы! - Он раскрыл папку. - Вы направляетесь на запад от Будапешта. Вас перебросят до Дьёра, откуда вы пешим маршем пройдете до границы с Алеманией. В последнее время в заданном районе обнаружена повышенная активность мутантов и магзверей. Вашей задачей будет оказание помощи развернутым в районе войскам, участвующим в зачистке. А теперь по машинам!

Рекруты начали быстро грузится по машинам. И чуть больше чем через два часа, Богдэн уже шагал по лесу.

Несмотря на то, что в этих местах уже прошли войска, командир решил перестраховаться и в лес вошли широкой цепью. Рота Богдэна заняла левый фланг. Расстояние между отделения было около двадцати метров, так они могли прийти на помощь друг другу.

Идти по снегу было тяжело, ноги периодически проваливались, но бойцы старались. Командир роты выставил впереди по два звена от каждого взвода, в качестве передовой разведки. Они двигались на пятьдесят метров впереди основных сил. Звено Богдэна также попало в разведку, они двигались уже по отработанной схеме, впереди шел Гуарил, готовый принять лобовой удар, следом шла Дана, она прикрывала контролировала левый фланг, сзади шел Богдэн, контролируя правый фланг и тыл. Для связи были выданы рации и присвоен позывной "Зеленый".

Звено продвигалось медленно, то и дело натыкаясь на звериные тропы или остатки обеда. Обнаружив пару недоеденных медведей Богдэн решил связаться с командиром. Тот, кто смог убить сразу двух медведей в лесу представлял серьезную опасность. А странные следы, чем-то напоминающие босого человека, наводили на мысли о сильных мутантах.

Рота продвинулась на два десятка километров в лес, только тогда произошла первая стычка со зверями. Небольшая стая магзайцев была обнаружена звеном разведки с правого фланга, не вступая в бой они дождались основных сил и быстро перебили зверей.

После сбора трофеев рота двинулась дальше, до места встречи с войсками оставалось около пяти километров.

На подходе к точке встречи, Богдэн почувствовал запах гари и крови. Сразу же доложив об этом он получил приказ выдвинуться дальше и осмотреть место. Связь теперь поддерживали постоянно со всеми разведзвеньями.

На месте встречи все было закрыто дымом. В местах, где он немного рассеивался ветром, были видны разорванные куски тел людей и магзверей. Подойдя в плотную, к крайним деревьям Богдэн смог разглядеть в дыму несколько странных кривых фигур, что ходили от тела к телу. Похоже они отрывали куски и съедали их.

- Орел, я Зеленый, место встречи обнаружено, противник уничтожил встречающих. Доложил Богдэн майору. - Вижу множество тел людей и магзверей. Обзору мешает дым, но периодически в нем мелькают странные фигуры, похоже они поедают трупы. Конец связи.

- Я Орел, принято Зеленый. Оставайтесь на позиции.

- Всем, я Орел. Противник на месте встречи, двигаемся на соединение с разведкой. Огонь без приказа не открывать, из леса не выходить. Конец связи.

Когда все рекруты добрались до позиций разведки и доложили о готовности, командир дал команду начинать атаку. Живыми тварей не брать.

Как и в лагере на занятиях первыми вышли щитовики. Они выстроились в стену щитов, за ними, в 2 ряда, шли стрелки с автоматами. Полностью развернуть ротный строй тут не позволяла местность, и рекруты действовали повзводно. Это давало большую возможность для маневра отрядов.

Солдаты, попадая в шаг, двинулись вперед. Противник заметил их еще до того, как рекруты вышли на дистанцию уверенного огня. Из дыма вырвались уродливые твари, смесь когтей, зубов и щупалец. Некоторые рвались к строю как животные, иные бежали на двух конечностях. Богдэн сразу вспомнил подобных, он видел их во сне.

Нервы у рекрутов не выдержали и начали раздаваться одиночные беспорядочные выстрелы. Похоже командир не обращал на эту мелочь внимания и ждал. До противника осталось примерно полторы сотни метров, когда дали команду автоматчикам открыть огонь. Огненный рой уронил сразу десяток тварей на землю. Но те что бежали на четвереньках продолжали рваться к свежему мясу.

Как только твари оказались на расстоянии тридцати метров щитовики открыли огонь из дробовиков. Волна дроби смела подбегающих тварей, но упавшие ранее уже встали и продолжали движение. К счастью их было меньше чем изначально, несколько особей встать не смогли. В таком плотном огне, удачные попадания не редкость.

Со стороны центра строя раздались крики, и стрельба там стала стихийной, бойцы вели огонь очередями в упор, пока их не рвали на части или не заканчивались патроны.

Богдэн бросив взгляд в ту сторону увидел, как один из мутантов поднял бойца над собой и разорвал пополам.

Рота стягивалась в одно место закрывая фланги. Щитовики перебили большую часть ползущих мутантов, но несколько все равно смогли подобраться вплотную.

Одна из тварей уже тянула щупальца к Гуарилу. Богдэн выхватил кинжал и быстро полоснул по приближающимся конечностям. Тварь завизжала и отпрыгнула на добрых пять метров. Дана и ребята из соседнего звена тут же дали по твари несколько очередей, пробив ее голову насквозь.

Справа бой затихал, центр был разбит, несколько бойцов пытались бежать, но их настигли и разорвали. Правый фланг еще огрызался редкими очередями. Но в основном там шел ближний бой, в котором человек явно проигрывал мутантам с их трехметровым ростом и длинными "руками".

Только бойцы роты Богдэна сохранили самообладание перед лицом смерти. Они собрались в единую коробку ощетинившись оружием. Двигаться так они не могли, навыков, соответствующих не было. Стрелки роты стреляли короткими очередями, перезаряжаясь по очереди. Щитовики одиночными залпами сбивали тех, кто подходил близко.

Но некоторые все же умудрялись прорваться, то тут, то там на строй щитов обрушивались мутанты, выбивая бойцов одного за другим. Одна тварь даже умудрилась запрыгнуть внутрь коробки. Если бы не быстрая реакция лейтенанта, то она разорвала бы защитный строй и роте пришел бы конец.

Командир роты, в мгновение ока оказался рядом с мутантом и подрубил ему ноги. После сразу же выстрелил из револьвера прямо в открытую пасть, вышибив то что можно считать мозгами.

В живых остались пятерка самых проворных тварей, а бойцов чуть больше сорока. Теперь уже все бойцы достали разномастное холодное оружие. Твари кинулись на рекрутов, те приняли их на щиты. Один из мутантов на бегу выстрелил из тела парой шипов, одному бойцу не повезло, шип вошел ему в глаз, а другому пронзил руку. Твари рвали тела людей с удивительной легкостью, они одновременно легко сражались с тремя - четырьмя противниками, а те, у кого конечностей было больше двух, бились с десятком за раз. Рекруты старались не мешать друг другу, щитовики прикрывали бойцов по мере возможности.

Отделение Богдэна уже погибло в полном составе, дюжина бойцов с других отделений старались додавить последнюю тварь. Она оказалась очень опасной, мало того, что руки оканчивались огромными когтями, так еще и хвост с острым как бритва жалом. Мутант смог зацепить хвостом капитана, тот лежал с пробитыми плечом и ногой чуть в стороне. Богдэн отправил Дану оказать помощь капитану. А сам подхватив чей-то щит потихоньку гонял тварь по поляне. Непонятно почему, но мутантам очень не нравились раны от этого кинжала. С каждым точным ударом мутант двигался все медленней и вот он уже перестал бить хвостом, только не глядя отмахивался огромными когтями. Богдэн крикнул, привлекая внимание твари, в этот момент сзади подбежал Гуарил и со всей силы всадил топор в голову мутанта.

Богдэн подбежал к Дане, девушку лишь немного поцарапали, а так отделалась легким испугом.

- Что с ротным?

- Жить будет, кровь я остановила, в раны заложила травы. От потери крови точно не умрет.

- Так, надо уходить! - Богдэн обратился к оставшимся в живых бойцам. - Гуарил, бери трех человек и соорудите пару волокуш. Остальные пройдите по округе, поищите выживших и по возможности соберите припасы. Скоро ночь и нам надо подготовиться.

На удивление, спорить никто не стал. Через четверть часа Гуарил с коллегами притащили волокуши, на одни загрузили капитана, другие загрузили припасами. Выжившие двинулись в обратном направлении. Предстояло доложить в гарнизон о случившемся, здесь твари явно прорвали оборону, и неизвестно сколько их ушло глубже в леса Валахии.

Стоянку решили устроить в часе пути от места боя, как раз нашлась подходящая пещера. Богдэн направил в пещеру трех бойцов для осмотра. Через десять минут они доложили, что внутри все чисто. Быстро затащив волокуши в пещеру, бойцы собрали дров в ближайшей округе и разожгли костер. Выставив охранение, Богдэн решил проверить состояние капитана, за которым по-прежнему приглядывала Дана

- Как он?

- Тяжелое состояние, но выживет. Конечно у него жар, но это не смертельно, мои составы быстро снимут ему лихорадочное состояние. А кровотечение уже давно остановилось. Но следить за ним надо пристально, малейшее изменение состояния и может стать хуже.

- Тебе спать надо так-то. Ты единственный медик у нас, и от твоего состояния напрямую зависит выживание всего отряда.

- Надо. Дай мне двух бойцов, чтобы они по очереди следили за его состоянием. И в случае чего будили меня.

- Хорошо, заодно познакомимся с ними.

Богдэн встал посреди пещеры и обратился к выжившим.

- Товарищи, как видите мы в тяжелой ситуации, и нам необходимо всем держаться вместе. Да вы не знаете меня, я не знаю вас. Предлагаю познакомиться, я Богдэн Альбу. Прошу меня извинить за то, что взял командование на себя, если у вас есть предложения получше говорите не стесняйтесь.

Бойцы затравленно смотрели на Богдэна, будто ожидая что он сейчас решит все их проблемы. Одна девушка поднялась со своего места.

- Ева Николеску, - представилась она. - Думаю нет смысла, что-то менять, как видишь там только ты смог сохранить хладнокровие, а значит и как командир ты подходишь.

- Поддерживаю. - Встал парень в углу пещеры. - Прошу прощения, Алин Чебан. Немного владею медицинскими навыками, сам не лечил, но помогал нашему деревенскому лекарю. В основном принеси-подай.

- Лучше, чем ничего. - Богдэн кивнул. - Есть еще кто с медицинскими навыками, или хотя бы отдаленно знакомый?

Поднялся еще один парень.

- Адам Ковач, только начал осваивать медицину.

- Хорошо, вы двое поступаете в распоряжение нашего медика. Это Дана Ангелеску, она поставит вам необходимые задачи.

- Богдэн, что делать остальным? - Вышла вперед Ева.

- Трое должны будут через два часа сменить караул у входа, а сейчас садимся ужинать. Необходимо также оставить порции для тех, кто сейчас в карауле. Ева, мы с тобой поделим ночь пополам, будем следить за огнем. Я возьму вторую половину. Проследишь за сменой караула?

- Конечно, будет исполнено командир. - Ева приложила руку к шлему и улыбнулась.

Ребята потихоньку начали выходить из ступора. Понемногу все подсаживались к костру. Тепло огня согревало. Армейский паек был очень сытным, и бойцы быстро наелись и немного успокоились. Часть из сразу улеглась спать, а троих Ева сразу отправила сменить караульных.

Сон не шел, стоило закрыть глаза, и тут же появлялись картины прошедшего дня. Разорванные на части люди, лица, застывшие в немом крике. Уснуть Богдэну удалось только через час. За это время некоторые бойцы успели заснуть, и сейчас они периодически вскрикивали и стонали.

В полночь Ева разбудила Богдэна, чтобы тот сменил ее.

Парень сидел перед костром и смотрел в огонь. Пламя плясало на дровах, жадно пожирая их. Богдэн достал карту и пытался прикинуть маршрут для дальнейшего движения. Судя по карте, отряду осталось идти чуть больше двадцати километров до крепости Дьёр. Расстояние небольшое, но идти придется по лесу, по колено в снегу, да еще тащить раненого капитана и припасы. По примерным расчетам, если выйти утром, то к вечеру должны добраться до места. Однако неизвестно сколько мутантов прорвались дальше, и отряду придется идти крайне осторожно. Богдэн понимал, что даже один мутант может разорвать в клочья всех.

Пришло время смены караула снаружи и, подняв следующую смену, Богдэн вышел наружу вместе с ними. Богдэн посмотрел на небо, оно было затянуто облаками, и вероятней всего завтра будет дождь, а это большая проблема. Взглянув на восток Богдэн увидел зарево. Для рассвета еще рано, и Богдэн прислушался. Из далека раздавались взрывы. Похоже мутанты добрались до крепости. Однако Богдэн помнил насколько сильна была оборона. Артиллерийские батареи на стенах и башнях, огромное количество огневых точек, что перекрывают все пути подхода к крепости.

- Похоже там все плохо. - Гуарил дежурил второй раз за ночь.

- Да, если они отобьются мутанты будут отступать здесь, если нет, то в ту сторону нам нет смысла идти. При любом исходе, отсюда надо валить иначе нам конец.

Богдэн вернулся в пещеру. Капитан тихо спал на волокуше, Дана дремала подле него. За состоянием капитана сейчас следил Алин. Богдэн перекинулся с ним парой подбадривающих фраз.

Подъем был за час до рассвета, все бойцы быстро собрали вещи и расселись завтракать. Караульным еду вынесли прямо на пост.

- Товарищи, ночью Дьёр был атакован, кто победил пока не понятно. Но здесь нам оставаться нельзя. Если направимся в крепость прямой дорогой, то боюсь там все и останемся.

Богдэн разложил перед всеми карту.

- Предлагаю двинуться на северо-восток до реки Дунай, потом вдоль берега идем в сторону Дьёра и обходим его с севера. В конечном счете подойдем к крепости с востока.

- А если твари окружили крепость? - подала голос Дана.

- Судя по прошедшему сражению, мутанты не особо умные и предпочитают атаковать в лоб. Так что есть все шансы, что у нас получится. Если же нет, то с востока открытая местность простирается примерно километра на три. Так мы заранее можем понять жива крепость или нет.

- Понятно. Ты командир, тебе и решать. - согласилась Дана. - Веди нас.

- Разумная мысль парень, - подал голос капитан и попытался подняться.

- Капитан не разговаривайте, вам нужно беречь силы. - Дана подскочила к капитану, и уложила его обратно на волокуши.

- Да подожди ты. - Капитан попытался отмахнуться, но девушка была непреклонна и уложила его почти силой. - Верно говоришь парень, Дьёр скорей всего устоит, но осада может продлиться достаточно долго. Думаю, у вас есть максимум сутки, чтобы убраться отсюда.

- Понятно, тогда выдвигаемся. - Богдэн поднялся.

Выжившие собрали вещи и направились на северо-восток. Капитана тащили приданные Дане, двое бойцов. Выслав разведку, Богдэн сверяясь с картой вел отряд в обход дорог и поселений прямо к Дунаю.

- Богдэн, капитану становится хуже, надо бы найти место для остановки. Да и другим надо отдохнуть. - Дана смотрела на парня и ждала его решения.

- Хорошо, - Богдэн достал рацию. - Передовая группа, найдите какую-нибудь удобную поляну для привала.

- Как думаешь, доберемся?

- Должны. Если конечно есть куда возвращаться. До Дьёра нам хватит припасов, а вот дальше… Да и капитану нужна серьезная медицинская помощь, а в полевых условиях мы не сможем ему помочь.

- Ну почему же, у меня хватит запасов поставить его на ноги, но это займет около месяца. И все время нам придется сидеть на одном месте.

- Не можем мы на месте сидеть, не в этих условиях. Сама понимаешь, стоит нам застрять где-нибудь, и любой мутант сожрет нас только в путь.

- Богдэн! Прием! - Рация ожила голосом Евы, - Вижу двух мутантов на шесть часов, медленно идут к вам.

Глава 8

- Богдэн, принял. - Парень остановил отряд и велел занять оборонительную позицию.

Бойцы окружили волокуши с капитаном, щитовики сразу же встали между капитаном и мутантами. Стрелки встали за спиной и по флангам от щитов. Отряды разведки начали подтягиваться к основному отряду с разных сторон. Отряд Евы вел мутантов, похоже, те не обладали навыками выслеживать добычу. Это не позволило им заметить слежку.

Когда до отряда оставалось около пятидесяти метров, тот, что был покрупнее заревел и бросился к людям. Второй побежал за ним. Более мелкий мутант оказался значительно проворней собрата, и смог быстро опередить его. Как только первый мутант оказался на дистанции уверенного огня щитовиков, те открыли огонь. Мелкого мутанта смело ураганом дроби. Этот залп послужил сигналом для атаки остальным бойцам. Стрелки, окружившие мутантов, открыли огонь по еще стоящему на ногах крупному мутанту.

На такой дистанции промахнуться было очень сложно, но некоторые рекруты справились. Однако это не помешало, общими усилиями, изрешетить мутанта.

- При таком расходе боеприпасов мы даже до Дуная не дойдем. - Богдэн собрал отряд, пока медики потрошили мутантов. Сразу после окончания он спросил всех о состоянии боекомплекта. - Ребят, давайте, вспоминайте, чему нас учила капитан Флореску. Вспоминаем слабые места магзверей, вспоминаем, как убивать мутантов. Мутанты очень хорошо погибают от попадания в голову, их никакая регенерация не спасает.

- Ну, ты то хорошо помнишь, что говорила капитан. - Ева хихикнула. - Не боись командир, помним мы все. Вот как потеряли почти всех товарищей, так сразу вспомнили все. Отчетливо вспомнили.

- Это хорошо, сейчас нам надо собраться, - Ева была на грани, но старалась держаться, и Богдэн это заметил. Он вспомнил, про напиток Даны, что помогает успокоить нервы. - Дана, у тебя еще остался тот успокаивающий состав?

- Да, если вскипятите воды, станет вам поспокойней. Дозировка небольшая, поэтому на полное спокойствие не рассчитывайте.

Богдэн велел быстро развести костер и вскипятить воды и заварить чай. Парень отлично помнил, насколько это варево мерзкое, что на вид, что на вкус.

Бойцы собрали хвороста и хвои, чтобы развести огонь. Хвоя отлично горела и помогла разжечь костер. Вот только дымила она очень сильно, прежде чем разгореться. Как только хворост занялся, бойцы подкинули немного дров, уже подготовленных Гуарилом. Набрав в несколько котелков чистого снега, бойцы начали его топить. Чай заварили прямо в котелках, свой состав Дана добавила туда же. Свежий чай быстро приобрел серый цвет и пренеприятнейший запах.

Весь отряд, по очереди сменяя дозорных, приложился к заветному напитку. Тех, кого сразу не вывернуло, начало качать, как пьяных. Но это состояние быстро проходило и наступало спокойствие. Выпив заветного зелья Богдэн, как и в прошлый раз, перед зачетом в лагере, чуть не свалился с ног. Но этот побочный эффект быстро прошел и парень, значительно успокоившись осмотрел отряд.

Побитые, грязные, уставшие люди. Но сейчас в их глазах уже не было зарождающейся паники. Сейчас это были собранные, целеустремленные люди, они хотели выжить, и готовы были сделать все, что необходимо для этого.

- Так, а теперь тушим костер и выдвигаемся. - Богдэн поднялся и начал собирать вещи, краем глаза наблюдая за отрядом.

- Богдэн, я вроде я и понимаю, что так нельзя, но и считаю, что это увеличит наши шансы на выживание. - Ева подошла к парню и тихо заговорила.

- Бросить капитана? Не вариант, если тебя не особо волнует сейчас этическая часть вопроса, то рассмотри его с практической части. - Богдэн ответил так же тихо. - Если мы вернемся без офицера, то нам вполне могут впаять дезертирство. А за это сразу смертная казнь, долго разбираться не будут.

- Об этом я как-то не подумала, - девушка потупила взор, - но ты же понимаешь, что остальные подумали так же.

- Понимаю, но капитана мы не бросим. Он нужен ЖИВЫМ.

- Да, поняла я, поняла, как прикажешь, командир.

Ева вернулась к другим бойцам. Видимо они уже успели обсудить этот вопрос, а сейчас она приводила аргументы Богдэна. И, похоже, они нашли понимание у отряда.

- С капитаном нам не выжить, - похоже, не у всех понимание пришло, один парень, последний выживший из другой роты, поднялся. – Думаю, все это понимают, мы сильно теряем в мобильности из-за волокуш. Если мы его оставим тут, то точно выберемся.

- Мое решение вы уже знаете, я предлагаю поступить следующим образом. Кто с ним не согласен, могут двигать дальше без нас. Как доберетесь, главное не забудьте сообщить, что мы идем сзади. Можете представиться передовой группой. Что бы было понятней, кто уходит, постройтесь слева, кто остается справа.

Лишь трое решили уйти, остальные заняли место справа от Богдэна. Троица, сразу же собрала свои вещи и двинулась в путь. Оставшиеся бойцы по уже отработанной схеме разошлись в разведку, и основной отряд двинулся в путь.

До реки отряд добрался за два дня. Спуск планировали провести на плотах, поэтому отряд встал на стоянку. Гуарил руководил заготовкой бревен для плотов и их строительством. Он хорошо умел сплавлять лес по реке, а есть на нем люди или нет, роли не играло.

Капитану лучше не становилось, но Дана смогла стабилизировать его состояние. После установки лагеря, она обшарила всю округу. Девушка долго не могла найти необходимых трав, но к концу первого дня у нее это все же получилось. Теперь за жизнь капитана можно было не опасаться, снадобья Даны не закончатся в самый неподходящий момент. За навыки в сборе трав и приготовление настоев из них, а также за то, что эти настои действительно помогали, в отряде девушку прозвали Ведьмой.

Богдэн даже не пытался пресечь это. Пускай в большинстве мест “Ведьма” несло негативный характер. Но не в Валахии, здесь ведьмами называли женщин-знахарей наивысшей квалификации. К таким всегда относились с большим уважением, и это звание еще нужно было заслужить. Парень с улыбкой наблюдал, как с каждой травмой в отряде, растет уважение к его подруге.

Сам же Богдэн, прихватив нескольких бойцов знакомых с охотой, ушел в лес за добычей. Он уже посчитал запасы, и стало понятно, что пайков хватит лишь на пару дней. А сколько им блуждать еще, было непонятно. Вставать лагерем близ Дьёра было глупо из-за близости к мутантам. Даже если крепость отбилась, в округе их должно быть полно. А если крепость пала, то тем более надо было бежать оттуда.

Охотники добыли тройку оленей, и пару кабанов. Тушки освежевали в лагере, все, что шло на выброс, сразу закопали. Когда запах просочится и привлечет хищников, выжившие уже покинут лагерь. Часть мяса была нарезана тонкими полосками, и была оставлена сушиться над углями.

Досушивали мясо в бумаге, но часть его была съедена еще утром. А к обеду Гуарил с бригадой закончили с плотами. Двигаться в вечер по незнакомой реке было опасно вдвойне, и было решено выдвигаться утром.

За эту неделю бойцы были порядком измотаны, но они стойко несли свое ночное дежурство. Конечно, было не без происшествий, один из караульных на нервной почве увидел в лесу мутанта и разбудил весь лагерь по тревоге. Когда причина переполоха была выяснена, Богдэн сам сменил караульного, а тому Дана дала своего успокаивающего напитка и принудительно отправила спать.

Но эта ночь прошла спокойно, все морально готовились к непростому спуску по реке. Места тут были глухие, и зверья и магзверья было много, повезло, что раньше никого крупнее зайцев не встретили.

Утром выжившие загрузились на плоты и оттолкнулись от берега. Река в этом месте была спокойной, но Богдэн планировал пройти километров двадцать, после причалить к левому берегу и переночевать. На следующий день надо было пройти оставшийся путь и высадиться на правом берегу, восточнее Дьёра.

Вся дорога заняла чуть больше полутора дней, и ближе к вечеру отряд, наконец, высадился на берег. Заночевать было решено на месте высадки, до Дьёра было пятнадцать километров, и за остаток дня это расстояние пройти было невозможно. Да и отдохнуть было необходимо. Ведь если крепость пала, то придется уносить оттуда ноги.

- Богдэн, как думаешь, крепость еще стоит? - На лице Даны отражалась нервозность.

- Капитан говорил, что оборона крепости выдержит и не такое. - Богдэн смотрел в направлении крепости Дьёр. - Хочу на это надеяться, ведь если она пала, то мы серьезно встрянем. Не боись подруга, с той стороны давно не видно никаких вспышек. Бой давно закончился.

- Будем надеяться, он не перешел вовнутрь, орудия внешнего кольца не будут стрелять внутрь крепости.

- Тоже верно. Будем надеяться. - Богдэн машинально проверил автомат на плече и кинжал на поясе. Парень повернулся и пошел к костру - Пойдем, время перекусить, завтра тяжелый день.

Утром бойцы быстро собрали свои вещи. Прятать остатки лагеря и плоты они не стали, а сразу же выдвинулись к крепости. Шли вдоль главной дороги, в надежде услышать какую либо технику, но ответом была лишь тишина. Только через пару часов пути вдалеке послышался звук моторов. Богдэн развернул отряд в сторону дороги. Так же вперед были отправлены дозорные.

Разведка доложила, что двигаются армейские грузовики, и Богдэн попробовал связаться с конвоем на общей частоте. Пять минут вызова не дали никакого результата, и парень дол дозорным команду, выйти навстречу конвою.

Через десять минут, разведчики доложили, что основная часть конвоя отбыла дальше. А для выживших был выдан грузовик с сопровождением из офицеров внутренней службы. Основной отряд сразу двинулся к новому транспорту.

Грузовик доставил выживших в Дьёр, сейчас Богдэн смог немного осмотреть город, грузовик сразу же поехал к комендатуре. Первое, что предстояло пережить это допрос внутренней службы. Но после пережитого, такая мелочь не могла напугать парня.

Капитана забрали медики, а остальных отвели в отдельную казарму и выставили у дверей охрану. Внутренняя служба начала забирать по несколько человек. Обратно они уже не возвращались, и после того как пришли за третьей партией ребята заволновались. Однако оказывать сопротивление внутренней службе никто не стал, зачем самим подписывать себе приговор.

Когда забрали еще троих, Богдэн остался один. Он просидел в казарме до вечера, еду и воду принесли сюда. И у парня сложилось впечатление, что это последний ужин.

- Рекрут Богдэн Альбу. - В казарму зашел офицер внутренней службы. - Следуй за мной.

Богдэн последовал за особистом в управление внутренней службы. Там его завели в комнату без окон и велели ждать. Посреди комнаты был один стол и два стула, парень не стал ждать приглашения, и занял один из них. Ждать пришлось около получаса, прежде чем пришел другой офицер.

- Майор Флореску, - представился вошедший. Он занял стул напротив Богдэна и раскрыл какую-то папку. Богдэн заметил название: “Личное дело. Богдэн Альбу”

- Рекрут Богдэн Альбу, - Богдэн сразу же представился.

- Расскажите о произошедших событиях с момента начала боя с мутантами.

Богдэн без утайки рассказал о том, как рекруты обнаружили уничтоженный отряд армии. Описал события во время боя с мутантами и то, как выжившие бойцы отступали. По ходу рассказа майор задавал уточняющие вопросы, в частности его интересовало, каким образом Дана смогла стабилизировать раненого капитана. Какие травы использовала. Богдэн честно ответил, что не разбирается, но полностью доверяет своему боевому товарищу. К тому же Дана была ученицей Анки Рус, а та в свое время была военным медиком.

- Майор Анка Рус, - Майор открыл одну из предыдущих страниц и сверился с записями. - Да, Железная Ведьма личность известная. Я с ней знаком, и если она отпустила ученика в свободное плаванье, значит, полностью уверена в нем.

- Да, ее настои и сборы не раз помогли нам. Она быстро ставила на ноги раненых, ну кроме капитана.

- Понятно, а теперь расскажите каким образом вы взяли на себя командование выжившими?

- Да тут все просто, кто первый успел собраться тот и взял на себя эту работу.

- Понятно. А теперь расскажите о событиях, когда ваш отряд раскололся, почему вы решили не бросать капитана?

- А, так тут все просто, во время лагеря я слишком часто пил этот отвар и в таких малых концентрациях он просто перестал на меня действовать.

- Вам требуется снова употребить этот отвар?

- Нет, зачем? Да и опасно это, Дана говорит, что чрезмерное употребление влияет на нервную систему. Это может привести к проблемам с рассудком. Человек измениться, он потеряет возможность испытывать какие-либо эмоции.

- И вы решили дать это зелье другим солдатам, зная насколько это опасно.

- Да, это было мое решение. Дана очень тонко подготовила раствор, который мы пили. И она запретила употреблять его в любых случаях кроме самых крайних.

- Понятно. - Майор сделал записи в журнале.

Богдэн майор задавал много других уточняющих вопросов, в частности, почему Богдэн отпустил тех троих, и почему ему было так важно доставить капитана Даскэлу к войскам. Иногда майор задавал вопросы, выбивающиеся из контекста, его интересовало, как парень познакомился с товарищами по звену, в каких отношениях он состоит с Даной. Были даже вопросы о том, как проходил прием на службу в армию. Богдэн, не скрывая ничего, отвечал на вопросы, пока не запнулся на одном.

- Что вас связывает с капитаном Виолетой Флореску?

- Это не относится к событиям учений.

- Это не вам решать. Расскажете добровольно?

- Она была нашим инструктором в учебном лагере, преподавала тактику боя с магзверьми и мутантами. Благодаря ей, мы знали, что делать, когда столкнулись с мутантами. Да у нас не хватило боевого опыта, но знания немного компенсировали этот недостаток и позволили нам выжить.

- Понятно. А теперь расскажите о ваших личных отношениях.

- Личных? Она инструктор, какие могут быть личные отношения. Мы в армии, здесь это не разрешено.

- Но и не запрещено. Она красивая девушка, согласны?

- Да, с этим не поспоришь. Но какие могут быть личные отношения у рекрута с офицером, тем более обладателем дара.

- Тогда, может быть, подскажете, почему у меня другая информация? По моим данным, вы были весьма близки, если не сказать, чересчур близки.

- Откуда…

- От вас требуется отвечать на вопросы, а не задавать их!

- Виноват. Не могу ничего рассказать, боюсь у вас неверная информация.

- Правда? Тогда почему племянница так активно интересовалась тобой? Чуть ли не силой пыталась выбить из меня информацию. А это говорит о многом.

- Так вы…

- Я ее дядя, и весьма переживаю за племянницу. Так что давай-ка ты расскажешь все как есть. Я вижу, что у тебя наш семейный знак, а значит, она настроена серьезно. Юный гений нашего клана.

- Да, у нас с кап… с Виолетой были отношения в лагере. Но честно сказать, я не думаю, что мы сможем когда-нибудь еще увидеться. Так что это не имеет значения.

- Ммм, так легко отбрасываете столь редкий шанс возвыситься. Брак с Виолетой открыл бы вам двери наверх.

- Вот только это создаст ей проблем, наверняка у клана есть на примете подходящий жених.

- Есть, но у нас в клане к этому моменту относится не так как в других. И если девушка сама найдет себе пару, никто слова не скажет. Конечно, кандидата проверят от и до. Перетряхнут всю подноготную, но если все будет чисто, то добро дадут. Так что, ты готов отказаться от билета в лучшую жизнь?

- Готов, Виолета замечательная девушка, но я из самых низов. Боюсь, мое происхождение только навредит ей. Я лучше останусь простым солдатом, чем наврежу ей. Да и тут я смогу внести свой вклад в ее защиту.

- Понятно. Что ты можешь рассказать о своей семье? Кем они были раньше? Твой дед был военным, прадед тоже, а дальше? Нет никакой информации о твоих предках со стороны отца. Даже намеков, а это как минимум странно. Обычно так делают, если хотят скрыть незаконно рожденных детей. Ты потомок бастарда?

- Не могу знать товарищ майор. Дед мне рассказывал только про прадеда больше ни про кого, а отцу было вообще все равно.

- Но ведь ты спас капитана Даскэлу ради того, чтобы вас сразу же не казнили, чтобы сохранить себе жизнь. Так почему отказываешься от такого шанса? - Майор пристально смотрел на Богдэна.

- Клану ведь наверняка не нравится, что она связалась с таким как я. Боюсь разобраться с проблемой такого уровня мне не под силу, и я не смогу защитить Виолетту от других обладателей дара. - Перед ответом Богдэн задумался. Но все же ответил.

- Понятно. Это все, ожидайте, за вами придут. - Капитан собрал бумаги, и пошел к дверям. Перед тем как дверь открылась, Богдэн с трудом различил шепот “Жить будет, ты все слышала”.

Глава 9

Богдэн сидел и ждал. Прошел почти час прежде чем щелкнул замок. Двери открылись и вошел… вошла офицер. В этот раз это был капитан.

- Давно не виделись. Прости, что так долго. - Девушка села напротив Богдэна. - Да уж, наделали мы с тобой шуму, клан весь на ушах стоит. Я уже который день отстаиваю свое решение, но старейшие не хотят соглашаться.

- Значит, ты решилась, - Богдэн внимательно посмотрел в глаза собеседнице. - Я могу их понять, парень из низов неровня члену одного из кланов первой десятки.

- Тоже верно, но у меня был козырь. - Виолета достала второй кулон, что остался у нее и открыла. - Кровь, мне подсказала кровь. С этим аргументом даже они спорить не посмели.

- Кровь? Не понимаю, что такого особенного в этом камушке.

- Неудивительно, ты не обладатель дара и не знаешь, чем опасен бунт крови. А вот старейшие знают. К сожалению, мне пришлось раскрыть это и теперь они не отстанут.

- А можно поподробней, про бунт крови.

- Все просто, если кровь чего-то требует, мы обязаны это выполнить, иначе… обладателя дара ждет ужасный конец. Моя кровь потребовала тебя.

- И тогда ты решила сойтись со мной, - Парень уже настроился на неприятные новости.

- Нет, об этом я сама узнала, только когда соединила кровь. - Виолета указала на камень в центре кулона. - Видишь, наши капли крови стали кровавым кристаллом. Такого не должно быть, обычно кровь помещают в капсулу. Когда я поняла, что получилось нечто другое то сразу обратилась к нашим мудрейшим. Они и подсказали, прислушаться к своей крови, ибо она требует, чтобы эти две капли всегда были едины.

- Получается, либо мы с тобой будем вместе либо ты погибнешь?

- Не совсем так. - Девушка убрала кулон в нагрудный карман, Богдэн же невольно следил за этими манипуляциями. - Если ты откажешься, то мне ничего не грозит, а вот я отказаться не могу.

- Понятно, и ты пришла просить меня отказать от того, что было между нами?

- Ага, и ради этого я переругалась с половиной клана. Ты серьезно?

- Оу, не думал, что все так серьезно. - Богдэн немного расслабился и подошел к девушке сзади. Положив руки ей на плечи, он продолжил. – Значит, я от тебя не откажусь.

- Если клан прознает о такой возможности, они непременно попытаются тебя заставить.

- Удачи им, - парень наклонился и поцеловал губы, по которым давно скучал. Девушка, недолго думая, ответила на поцелуй. - Ай!

- Прости, когда я теряю контроль над собой, клыки сами вылезают. Не сильно царапнула, не ворчи.

- Не буду, - Богдэн посмотрел на цепочку кулона, торчащую из кармана девушки, - драгоценная.

Пара проговорила еще долгое время, их никто не тревожил, пока не прозвучал сигнал на ужин. Молодые люди разорвали объятия и вместе пошли ужинать. В столовой их встретили остальные выжившие.

- Здравья желаю, капитан. - Первой поприветствовала Виолету Дана. Остальные подскочили вслед за ней.

Пара заняла свободные места рядом с остальными. Рекруты поначалу немного стеснялись присутствия офицера, но постепенно успокоились и разговорились. Дана села рядом с Виолетой и тихо допрашивала ее о Богдэне, будут ли они вместе, и что по этому поводу решил ее клан. Виолета не стала раскрывать всех подробностей, сказала лишь, что клан принял ее выбор хоть и не одобрил. Вот только, как в дальнейшем будет проходить служба, теперь было непонятно. Богдэна могли перевести в любое место по решению командования, а Виолета будет следовать за ним.

После ужина Виолета проводила рекрутов в их новые казармы и, на прощание, поцеловав Богдэна, ушла к себе.

- Ну, давай, рассказывай, - Только Богдэн приземлился на свою койку, к нему подсела Дана. - Что вы с подружкой решили?

- Да ничего мы не решили. Просто продолжим то, что началось в лагере, а там как пойдет. Может, что и выгорит.

- Ой, да ладно. И как ты будешь махать с клановыми обладателями? Пора уже начинать думать об этом. Ангелеску может и примут тебя, но я почти уверена, что на нее есть и другие претенденты, которым ты поперек горла встанешь.

- Буду решать проблемы по мере поступления, Виолета сказала, что клан Флореску меня поддержит, если другие кланы полезут.

- Она-то поддержит, и думаю со всех своих сил, а вот на счет других членов клана сомневаюсь.

- Справлюсь, должен.

- Ну, так, ты это, нам скажи если, что. - На соседнюю койку сел Гуарил. Богдэн поднял на него взгляд. За спиной парня стояли все те, кого он довел досюда.

- Богдэн, ты вытащил нас из полной задницы. И, если какая заварушка начнется, то мы с тобой. Долг жизни теперь у каждого из нас. - Ева вышла вперед. Говоря все это, она дожевывала утащенную из столовой булку. - Я думаю, со мной все согласятся, если бы ты не сделал все грамотно, нас бы сожрали еще там, или перестреляли бы друг друга.

- Да! Поддерживаю! Если что зови! - вторили ей выжившие.

- Спасибо ребята. - И хоть Богдэн и не считал, что сделал что-то особенное, но ему все равно было приятно. - Так давайте спать, завтра нам пришлют новое назначение. А пока я еще ваш народно избранный командир.

Посмеиваясь, бойцы начали расходиться по койкам. И только голова коснулась подушки, Богдэн сразу же провалился в глубокий сон, без сновидений.

***

- Виолета, ты же понимаешь, что многие кланы давно положили на тебя глаз. Твои силы обладателя огромны. Не удивлюсь если в будущем ты сможешь превзойти и древнего. - Тадеуш Флореску сидел в своем кабинете, напротив, на диване сидел седой старик, но, несмотря на его возраст, от старика веяло силой. На противоположном диване сидела Виолета.

- Дядя, я уверена в своем решении. - Виолета пригубила вино, и твердо посмотрела на старика. - Старейшина, прошу, примите уже мой выбор. Тем более он совпал с решением крови. Даже вы не в силах, что-либо сделать против этого.

- Ты забываешься! - повысил голос Тадеуш, но старик прервал его, подняв руку.

- Ты права дитя, - раздался его скрипучий голос, от которого у девушки пробежали холодок по спине. - С решением крови даже я ничего поделать не могу. Раз кровь так решила, значит, на то есть воля прародителя. И нам не дозволено идти против. Однако если другие претенденты на тебя начнут привлекать свои кланы, мы поможем. Если же они решат самостоятельно все решить, то и вам придется справляться самим. К тому же, не исключено, что парень уже мертв. С того направления пришла большая группа мутантов, сомневаюсь, что кто либо там выжил.

- Он жив, - Виолета достала свой кулон с кровью и показала старейшине. - Иначе бы кристалл развалился.

- Понятно, хорошо. - Старик поднялся, Тадеуш уже проверил прошлое этого парня, в нем полно белых пятен, но ничего криминального мы найти не смогли. Так что вы отправитесь в Дьёр, если он выжил то придет туда. О переводе я распоряжусь. Тадеуш, оцени парня лично и доложи мне.

- Повинуюсь старейшина, - Тадеуш с Виолетой склонились перед старейшиной. Тот лишь кивнул и вышел.

***

На удивление Богдэн проснулся раньше команды “подъем”. Виолета сидела на табуретке напротив его койки. Богдэн, удивленный тишиной, осмотрелся. Все еще спали.

- Доброе утро, - парень поднялся и принялся одеваться, а посмотрев в окно, удивился еще больше. - Черт, проспали. Ну, теперь нам не жить.

- Да все нормально, вы только вчера вернулись. Так что сегодня вам положен отдых, устав читать надо. Завтрак для вас уже принесли сюда. Стоит у тумбочки.

- Выспалась? - надев штаны, Богдэн пошел умываться, Виолета шла немного сзади.

- Если бы, полночи отчитывалась перед кланом, удалось урвать пару часов сна только.

- Ох, у вас все еще споры идут.

- А, нет, старейшины дали добро, наши не посмеют пикнуть. Отчитывалась о произошедшем. Такое количество мутантов, не рядовое событие. Так что я тут с двумя задачами, разрешить вопрос с тобой и собрать всю информацию о событиях.

- Понятно, а тут то, что было? А то издалека такое чувство было, что тут рассвет среди полуночи был.

- Ну, вроде того, - Девушка засмеялась, но быстро успокоилась, чтобы не разбудить других. - Мутантов было около шести сотен, считая те два десятка с которыми столкнулись вы. Как только их обнаружили, артиллеристы, очень расстроенные ночной тревогой развернулись на полную катушку. Однако несколько мутантов все же смогли проникнуть в крепость, и уничтожить два арт расчета. После этого гарнизонная пехота локализовала и уничтожила их.

Умывшись Богдэн, вернулся в расположение за едой, прихватив свой паек, он засел в учебный класс. Виолета достала из каптерки чайник и поставила кипятиться.

- И откуда у тебя ключи? Или тебя к нам назначили в командиры?

- Хех, нет. Но курировать ваш отряд буду я. Ты уж извини, но вам не светит раствориться в славных рядах армии. Помнишь, дядя говорил, что для тебя откроются многие дороги. Так вот, это одна из них. Так, что принимайте свой отдельный взвод разведки старший сержант Богдэн Альбу. А я ваш куратор и связной при штабе капитан Флореску, все приказы будете получать через меня.

- Пфонял - говорить с набитым ртом было не лучшей идеей, и парень подавился. - Кхе-кхе. А с чего бы нам такое счастье?

- Я же говорила, клан поможет. Влияние кланов в армии очень большое, особенно у клана Флореску. Наша основная деятельность, это охота на мутантов. Неужели ты никогда не интересовался, откуда твоя будущая жена?

- Торопишь события. - Богдэн успел съесть почти весь комплект завтрака и сейчас заваривал чай.

- Это если с твоей стороны смотреть, ведь, по сути, мы меньше чем полгода были вместе. Вот только для меня это теперь единственный вариант развития событий. - Девушка постучала пальцем по кулону, что теперь носила на шее. - Быть обладателем дара не так уж и сказочно. Мы не пропадаем целыми днями на пирах, а ночами не предаемся оргиям. На нас лежит множество обязательств и ограничений. И как видишь, не все они от мира людей идут. Ну да ничего, со временем ты все узнаешь сам.

Только Богдэн приступил к чаю с печеньем, что принесла Виолета, как в дверях показалась заспанное лицо Евы.

- Утра, Богдэн, а что это подъема не было? Ой, зравьжелаю, капитан. - Ева вытянулась по струнке.

- Вольно, - Виолета усмехнулась, - давай умывайся и завтракать, пайки стоят у тумбочки, чайник только вскипел.

- Мда… - Богдэн посмотрел Еве в след.

- Если захочешь завести себе парочку любовниц, я против не буду. - Виолета хитро посмотрела на парня. - Многоженство у нас допускается конечно. Но я очень ревнивая жена буду. И других не допущу! Ты понял!?

- Понял, понял! - Богдэн только еще начал осознавать всю ситуацию, и появилось такое чувство, что выкрутиться будет чертовски сложно, проще наверно выжить в толпе мутантов.

Бойцы взвода начали потихоньку просыпаться, то одно, то другое лицо показывалось в проеме двери. Богдэн наконец решил найти место потише. Разъяснив Еве положение дел, оставил ее следить за ситуацией и направлять боевых товарищей в верное русло. На ее возмущение, что она ест, парировал: “Вот так бутербродом и направляй, быстрее найдут дорогу”.

Забрав у Виолеты связку ключей, он отпер кабинет командира, окна тут не было, и помещение освещала единственная лампочка под потолком. Раз уж командиром назначили его, то это его кабинет, куда на правах хозяина он и зашел внутрь.

Дверь сзади хлопнула и закрылась, свет погас. В спину уперлась упругая грудь. Руки спускались по груди, расстегивая пуговицы на кителе. Парень развернулся, одной рукой он обнял девушку, второй придерживал ее голову. Их губы слились в долгом поцелуе. Опустив руку, он немного сжал грудь, девушка издала тихий стон.

Час спустя Виолета стояла в умывальнике и поправляла прическу и форму. Ей еще предстояло встретить новых рекрутов для взвода. Но это будет только вечером, сейчас ей надо было успокоиться. Из-за слабости в ногах она держалась за умывальник одной рукой. К девушке подошла Дана и помогла восстановить подобающий вид. Виолета, уточнив у нее, все ли позавтракали, попросила построить взвод в расположении.

- Кто забыл, представлюсь заново, - Выйдя перед строем, девушка начала. - Капитан Виолета Флореску, злобный кровопийца и просто душка. У меня для вас три объявления. Первое. Вас оставляют в этом составе, из вас будет сформирован отдельный взвод разведки. Второе. Меня назначили куратором вашего взвода, все приказы будете получать только через меня. И третье. Вы все приняты на действующую военную службу. Каждому из вас присвоено воинское звание, чуть позже получите приказы о назначении. И главное. Командиром взвода назначен старший сержант Богдэн Альбу. Командуйте сержант.

- Бойцы, раз уж так сложилось, - Богдэн стоял перед строем, теперь уже солдат. - Основная линия службы нам уже известна так, что будем готовиться. Сейчас всем почистить оружие, после начнем физические тренировки.

Бойцы воодушевились такому известию, все же с уже известным командиром, хоть и совсем зеленым, было проще. Они скоро взялись за чистку оружия и починку обмундирования. На все было выделено два часа, после повторное построение и отчет, что необходимо заменить.

Стрелки в основном просто зашили рваную форму, а вот щитовикам пришлось гораздо тяжелее, большая часть формы была под замену, как и щиты. Только оружие у них осталось практически целым, вот только не все было своим. Один из бойцов объяснил это тем, что, когда патроны закончились мутант, был слишком близко. Перезарядиться он не успевал, поэтому перехватив дробовик, просто проломил твари голову, но оружие пришло в негодность из-за такого обращения. Пришлось подобрать оружие павшего товарища.

После ремонта и замены снаряжения, взвод вышел на пробежку. Пускай выходной, но расслабляться сильно было нельзя. Пробежав два круга, бойцы забежали в спортгородок. Тут уже занимались другие солдаты, периодически они косились на новичков. Не каждый день люди выбираются из леса с кучей мутантов. По этому взгляды в основном были уважительные, никто не грубил и построить салаг не пытался.

Правда, все это не относилось к их командиру. Он сразу попытался вызвать Богдэна на ковер, но тот проигнорировал, хорошо помня, что подчиняется только штабу. Все остальные офицеры были ему до лампочки. Злой капитан долго ярился и требовал, но в итоге подошел сам.

- Смерд! - В нескольких шагах от лица Богдэна зависла игла из крови. Капитан был обладателем дара. - Сейчас ты поплатишься за неподчинение.

- Капитан, я не подчиняюсь вам. - Богдэн положил руку на рукоять кинжала, тот сразу же ответил тихим неразборчивым шепотом. - Взвод разведки майора Флореску подчиняется только штабу. Попрошу вас убрать иглу, иначе я буду это расценивать как нападение на клан Флореску.

Капитан стушевался, приказ вышел только сегодня, и еще не был известен широкой общественности. А может его смутило, что против обладателя дара вышли простые люди, весь взвод стоял за спиной своего сержанта. Бойцы были готовы к бою, руки покоились на рукоятях.

- Да, как вы смеете, черви! - Капитан смог взять себя в руки. - С кланом мы вопрос решим, а вот ты ответи…

- Ну, давай, решай, я внимательно слушаю. - Сбоку от капитана подходила Виолета. - У тебя есть вопросы к моим бойцам? Можешь задать их мне.

- Думаешь, твой клан тебя защитит девка? – Похоже, кто-то разошелся не на шутку. - Этот ублюдок не оказал соответствующих почестей мне, наследнику клана Матей!

Резким взмахом руки капитан бросил в Богдэна кровавую иглу. Рука сама собой выдернула кинжал и направляемая чужой волей встретила иглу на лезвие. Кровь брызнула во все стороны, будто от взрыва. Капли закипали и испарялись прямо в воздухе.

Капитан вскрикнул, и его лицо исказила гримаса боли. Виолета уже создала несколько десятков игл, как над городком разнесся гром.

- Ну и кто тут устраивает драку?! - При виде командира гарнизона все вытянулись по стойке смирно. Выдав нелестную тираду о наследнике, и всем клане Матей, генерал выгнал смутьяна и его роту из городка. - Покажи ка мне свой кинжал, парень.

- Прошу, милорд. - Богдэн протянул клинок рукояткой к командиру.

Командир аккуратно протянул к клинку руку. Стоило пальцам коснуться рукояти, как он получил разряд.

- Ух, опасный кинжал, - потирая пострадавшую руку, сказал генерал. - Своенравный и древний. Не дастся в руки никому кроме хозяина. Давно я таких не видел, самый первый был создан лично прародителем, для своей личной убийцы. Позже правители создавали подобное оружие, для особо отличившихся бойцов и кланов. Своей волей они не обладают, только инстинкт защиты хозяина. Похоже, кто-то из твоих предков хорошо отличился раз вам дали этот кинжал.

- К сожалению, мне это неизвестно, - Богдэн слегка поклонился генералу. - Этот кинжал передавался в моей семье не одно поколение и его история давно утеряна.

- Прискорбно, но не страшно. Однако тебе придется теперь соответствовать этому клинку, иначе он убьет тебя, парень. - Генерал повернулся к молчавшей Виолете. - Я так понимаю, этот идиот пытался показать свою власть?

- Так точно, товарищ генерал!

- Понятно. С ним разберусь чуть позже, а то уже начинает надоедать это. Клан Матей совсем скатился.

Глава 10

История с наследником клана Матей имела продолжение. Конечно, наследник связался со своими, клан прислал представителя. Однако наследник очень сильно просчитался. Представитель лишь принес Виолете извинения от лица клана, и убыл обратно.

Похоже, парень надеялся на совершенно другой исход, и при встрече представителя, долго и упорно распинался, как Виолета и ее чернь оскорбили лично его и весь клан. Он устроил целое представление, описывая в подробностях, как и насколько сильно его оскорбило пренебрежение к знати у какой-то черни. А уж какое неуважение проявила девка из заштатного клана.

Своими словами он привлек внимание майора Флореску и чуть не схлопотал вызов на дуэль. Но парня спас прибывший представитель. Он принес официальные извинения от клана, а также гарантии того, что подобное не повторится. Такие гарантии обязали капитана Матея отказаться от каких-либо претензий к клану Флореску. В противном случае его ждет суд знати. А Валашская знать очень серьезно относилась к обязанностям и гарантиям, которые один дворянин дает другому.

Клан Флореску, даже не вмешиваясь прямо, защитил Богдэна от другого клана. Однако парень хорошо понимал, что наглеть нельзя. Рано или поздно, но отвечать придется уже самому, и тогда, скорее всего, Богдэн уже не сдюжит. Да и с капитаном Матеем надо теперь быть настороже, он вполне может устроить какую-нибудь пакость.

***

- Капитан Флореску. - Генерал сидел в своем кабинете, Виолета стояла напротив. - Ваши ребята разворошили улей. И хоть кланы разобрались между собой своими силами, но наказать их все равно надо. И сделаем мы это вот таким вот образом. Взвод отправится на разведку в западном направлении. При обнаружении противника, уничтожить.

- А если противник окажется не по силам взводу?

- Доложить. Мы не забудем их подвига.

- Хотите избавиться от проблемных солдат?

- ХА-ХА! Девочка, от этого парня избавиться будет сложнее, чем ты думаешь. Его клинок обладает силой и защитит его от многих врагов. Жаль неизвестно, кем он был создан, но то, что клинок старый, это однозначно.

- Но если противников окажется слишком много, то даже ядерная палица не поможет.

- Основная масса мутантов осталась лежать под стенами. А если вспомнить, как они обошли орду, то уверенность в успехе возрастает. А теперь выполняйте приказ.

- Так точно, генерал.

***

Получив пополнение из свежих рекрутов и снаряжение, взвод Богдэна выдвинулся на запад от крепости Дьёр. Более опытных бойцов Богдэн выставил в дозор, а все новички шли в центральной группе. В этот раз взвод двигался по прямой от крепости, и спустя два дня они достигли места, где погибли рекруты.

Бойцы осмотрели место бойни. Магзвери уже растащили тела погибших, но техника и остатки снаряжения остались. Бойцы, по приказу Богдэна, осмотрели окружение и захоронили найденные тела.

- Рубин Зеленому, прием. - Богдэн вызвал Виолету по рации. Как куратор взвода, она осталась в крепости, чтобы координировать работу со штабом.

- Рубин на связи, прием.

- Доклад Рубину. На точке один чисто. Идем дальше. Конец связи.

Богдэн повел взвод дальше, в сторону Шопрона, пограничной крепости. Связь с ней пропала чуть больше недели назад. Как раз незадолго до нападения на Дьёр. Необходимо было выяснить состояние крепости, и поискать выживших. Была вероятность, что противник просто перерубил кабель связи.

- За два дня мы не встретили ни одного магзверя. - Взвод был на привале, и Богдэн сейчас беседовал с командирами отделений. - Напугать их могло только что-то значительно сильнее их.

- Например, орда мутантов, - предположила Ева, дожевывая ужин. - Хотя орду перебили, но звери не вернулись.

- Значит это что-то до сих пор здесь. - Дана подняла голову с лежанки и повернулась к Богдэну. - Что делать будем, если встретим эту тварь?

- Драпать, - парень надеялся, что разведка пройдет спокойно, ну или хотя бы без больших потерь. - Драпать, что есть сил. Того кого боятся магзвери нам точно не одолеть. Тут нужна сила армии.

Утром следующего дня, взвод снялся с лагеря и двинулся к Шопрону. Конечно, в огневой мощи крепость уступала Дьёру, но и она была защищена достаточно хорошо. У них хватило бы своих сил, чтобы перемолоть ту орду. Не хорошие предчувствия преследовали парня с самого утра. Но поделать он ничего не мог, задача стояла, и ее надо было выполнить.

Добравшись до озера к обеду, Богдэн решил устроить привал перед решающим броском. В воду заходить запретил, так как согласно полученным инструкциям в озере обитает весьма неприятный магзверь. Тела зверя никто не видел, только его щупальца, которыми он хватает жертву и утягивает на дно.

После часовой передышки взвод двинулся к конечной точке. Крепость была окружена множеством болот, следами древней магической битвы. Собственно после этого и начались преследования магов.

Через болота было множество проходов, но у военных была необходимая карта. Подойдя к одному такому проходу, Богдэн приказал всем бойцам по отделениям привязаться друг к другу веревкой. Следовать предстояло друг за другом, и если кто-то оступится, то другие смогут его быстро вытащить. Тропа давно была залита водой, по колено, но на деревьях висели маркеры, указывающие безопасный маршрут.

Даже после инструктажа на входе. Бойцы умудрялись попадать в топкие места, но товарищи их сразу же вытаскивали. К вечеру, все сырые и грязные, бойцы добрались до безопасного участка. Тут, среди болот был кусок твердой земли с небольшой рощей в центре. Согласно записям, болотные магзвери сюда не забредали, а своих тут не было. Здесь не было вообще ничего живого, ни зверей, ни насекомых, ни птиц. Однако во время предыдущих стоянок, с людьми ничего не случалось, поэтому место было обозначено как условно-безопасное.

Богдэн решил не идти на смерть и пытаться ночью пересечь остаток болот, лагерь разбили в роще. С местом долго мучаться не пришлось, нашли старое кострище. Выставив охранение, Богдэн приказал взводу располагаться на ночь. Палаток с собой не брали, поэтому бойцы натаскали лапника. Все же им не очень хотелось спать на голой земле. Развесив форму сушиться, все улеглись спать.

***

- Альфред, ты готов? - Рыцарь в кроваво-красной броне обратился к собеседнику.

- Да, мой господин. - Мужчина в черном кожаном доспехе достал свой кинжал.

Они стояли на холме и смотрели, как с соседнего холма спускается конница. За их спинами уже развернулся боевой порядок из копейщиков, они были готовы встретить рыцарей старого врага.

- Как думаешь, Альфред, мы сможем победить? - Мужчина в броне повернулся к товарищу. Его красные без зрачков глаза, остро контрастировали с белой, как снег кожей.

- Уверен, владыка. Даже таким стадом, вам они не ровня. - Мужчина в черном вытащил кинжал и хищно улыбнулся.

- Тогда пойдем, нам сегодня предстоит богатая жатва. - Рыцарь повернулся к своим воинам. - Мои верные воины, сегодня вас ждет кровавый пир, так насладитесь же им вдоволь!

Топот копыт стал хорошо различим. Двое ушли за стену щитов, что расположилась сразу за гребнем холма, скрываясь от взора наступающих войск.

***

В этот раз сон был еще чуднее, чем обычно. Богдэн вспомнил прошлые сны, обычно в них был он сам и какой-то русский. То они беседовали в каком-нибудь доме, то отбивались от мутантов. Очень странные сны.

Быстро свернув лагерь, взвод двинулся дальше через болото. Самую топь прошли ближе к полудню, но остановиться на привал здесь было негде. Так и топали по колено, а местами и по пояс в болотной жиже.

Со стороны крепости стоял столб дыма, судя по его размеру, горело, что-то очень большое. Скорей всего сама крепость. И вот, через два часа пути стало понятно, что выживших там нет.

Бойцы вышли из болта в ста метрах от крепости. Даже отсюда было видно, что крепость пала.

- Бойцы, полчаса отдыха и выдвигаемся, надо поискать выживших. - Богдэн дал отмашку на привал. - Разделимся по отделениям и осмотрим крепость, план крепости есть у каждого командира отделения. Учтите все, передвигаться по крепости минимум втроем, внутри могут быть мутанты. Они большие, и в помещениях им будет не очень удобно сражаться. Пользуйтесь этим.

- Так точно, товарищ сержант! - Ответили бойцы.

Взвод вошел в крепость через главные ворота. Они были выбиты внутрь, и сделало это явно что-то очень большое. Богдэн велел всем быстро распределяться по помещениям. На открытом пространстве находиться как можно меньше. Взвод не имел при себе средств противотанковой борьбы. Так же дополнительной задачей всем было поставлено разыскать склад тяжелого оружия.

- Обо всех встреченных противниках или выживших, докладывать незамедлительно. Все пошли.

Взвод Богдэна вошел в центральные помещения. Сверившись с планом крепости, Богдэн разослал звенья в разные стороны, с приказом о докладе каждые десять минут. Сам же со своим звеном и звеном Евы пошел вглубь подвальных помещений. Вероятней всего взрывчатка могла быть там.

- Какого хрена, никто не отметил где какое помещение! - Ева была на взводе. И в который раз, смотря на план крепости, вычеркивала очередное помещение из списка.

- Вполне разумно, вдруг карта попадет к врагу. - Богдэн спокойно слушал доклады от всех отрядов. Второе отделение, нашло причину, почему нигде по крепости не валяются тела, они все были в северной башне. У третьего отделения дела шли не так активно, они натолкнулись на несколько завалов и сейчас искали обходной путь. - Так даже имея план, враг замучается искать нужный склад.

- Что там с северной башней?

- Похоже, кто-то стащил все тела туда, и устроил себе богатый обед. Однако парни сказали, что там давно никого не было.

- Твари поели и ушли дальше значит.

- Будем надеяться.

Звенья подошли к спуску на минус второй этаж. Дверь была закрыта, и с трудом приоткрыв створку, Богдэн отшатнулся. Едкий запах горелой плоти ударил прямо по носу. Боец из отделения Евы, пожалел, что перед входом в крепость поел. Вся съеденное вышло наружу.

- Но-но, не надо так реагировать. - Ева сама была бледной, но все же держалась. - Сейчас привыкнешь и тебе станет полегче.

- Надеть противогазы! - Скомандовал Богдэн. - Идем вниз.

Нацепив противогазы, бойцы начали аккуратно спускаться. Через четыре пролета показалась дверь на минус второй этаж. Бронированная дверь была сорвана с петель, и лежала в паре метров от проема. Света внизу не было.

Врубив все фонари, звенья вошли на этаж в боевом порядке. Сразу за дверью начинался длинный коридор, навскидку около тридцати метров, шириной в два метра он позволял двум щитовикам идти рядом, но обойти их возможности уже не было.

В дальнем конце коридора фонари выхватили мешки с песком, и торчащие стволы пулеметов. Осветив стены, бойцы увидели множество кровавых пятен, похоже, защитники не покинули своего поста. Шагая к укреплениям, бойцы старались не обращать внимания на чавканье, что раздавалось при каждом шаге. Судя по всему, мутантов здесь полегло немало, но они все же смогли добраться до цели.

За укреплениями нашлась голова в шлеме, и оторванная рука с пистолетом. Обойма была пуста, что лишь подтверждало безысходность ситуации.

Чем дальше двигались звенья, тем больше Богдэну казалось, что крепость была не просто пограничной. За укреплениями когда-то была дверь, а сейчас в зияющем проеме был виден длинный коридор с множеством дверей. Большинство из них скрывали склады и хозяйственные помещения. Но вот то, что скрывалось за несколькими из них, поразило Богдэна. Здесь были лаборатории, кучи колб с непонятными жидкостями, осколки битого стекла. Но что больше всего поразило так это дверь с табличкой “Лаборатория №3”.

За ней скрывались большие стеклянные чаны, в которых плавали тела различных мутантов. К одному из них было прибито тело, некогда бывшее девушкой, теперь же просто обрубок. Весьма симпатичной, если смотреть только на сохранившееся лицо и не обращать внимание на торчащий из груди железный табурет.

Интерком на стене захрипел. Бойцы сразу же насторожились и заняли круговую оборону.

- Вы пришли за нами? - из интеркома раздался голос. - Армия уже здесь?

- Кто такие? Назовитесь! - Богдэн обратился к интеркому.

- Лейтенант Василь Раду, научный отдел армии. - Представился голос.

- Вы одни, или есть еще выжившие? - допрашивал Богдэн.

- Нас четверо, я, двое бойцов гарнизона и ученая.

- Сержант Альбу, отдельный взвод разведки. - Представился Богдэн.

- Ааа, так, сержант, следуйте до конца коридора, последняя дверь справа. Когда подойдете, мы вас увидим и откроем.

- Принято.

Звенья двинулись в указанном направлении, по пути проверяя все боковые помещения, в итоге путь в сотню метров по прямому коридору занял добрых полчаса. Лейтенант Раду, всю дорогу уверял, что там никого нет, и требовал быстрее прибыть к ним. Богдэн игнорировал его, тем самым доводя офицера чуть ли не до крика. И вот когда бойцы достигли заветной двери, она открылась. В помещение, оттолкнув стоящего на входе бойца, ворвался Гуарил и второй щитовик, своими дробовиками они полностью перекрывали весь небольшой склад. Только после них вошли остальные и рассредоточились по помещению, держа всех присутствующих на виду.

- Что вы себе позволяете, сержант!? – Все-таки голос лейтенанта сорвался на визг. - Немедленно отведите меня к своему командиру. Я ему доложу о вашем неподчинении офицеру.

Убедившись в отсутствии опасности, Богдэн дал команду Дане осмотреть выживших.

- Командир отдельного взвода разведки, старший сержант Богдэн Альбу. Внимательно вас слушаю, товарищ лейтенант.

- Кто командир, немедленно дайте мне его!

- Боюсь для этого необходимо связаться с Дьёром, наш куратор капитан Флореску находится там. - Богдэн посмотрел на лейтенанта, а после обратился к солдатам. - Где здесь узел связи?

- В этом же здании на втором этаже. - Отозвался один из них.

- Ведьма, ходить могут? - Богдэн перешел на позывные.

- Да, у солдат легкие ранения, не помешают передвижению, остальные невредимы.

Отправив вперед звено Евы, Богдэн повел выживших наверх. Как только они покинули подвал, рация ожила. Отделения докладывали об осмотре крепости. Первое отделение уже собралось у входа в подвал, и так же доложили о своих результатах. Получалось, что выживших было всего четверо из почти тысячного гарнизона.

Оставив троих выживших на попечение отделения, звено Богдэна вместе с одним из выживших солдат направилось в узел связи.

На удивление, помещение почти не пострадало, оборудование уцелело и работало. Как пояснил сопровождающий, работает все от аккумуляторов, заряда которых должно хватить еще недели на три.

- Рубин Зеленому, прием. - Богдэн вызвал Виолету.

- Рубин на связи. - Ответ пришел практически сразу.

- Доклад. На точке. Выживших четверо, тяжелых нет. Запрашиваю транспорт для эвакуации. Прием.

- Принято Зеленый. Связь через пятнадцать минут. Конец связи.

Парень не сомневался, что Виолета быстро снарядит транспорт сюда. Поэтому преспокойно уселся ждать следующего сеанса.

Чтобы не терять времени, Богдэн опросил выжившего бойцы. Боец уже успокоился и оказался весь разговорчив. О происходящем на улице боец рассказать не мог. Его пост находился на входе лабораторного этажа. Тревога поднялась около трех часов ночи. Там, внизу, было плохо слышно, что происходит наверху. Но уже через пятнадцать минут, на этаж прибыло подкрепление. Бойцы напряженно всматривались в заблокированную дверь. В одно мгновение, дверь была вырвана и в проход ринулись мутанты. Секундой позже бойцы открыли огонь. Потом пулеметчики отправили всех внутрь, и заблокировали внутреннюю дверь. Солдат долго слышал стрельбу, но потом она резко стихла, и раздались крики. Через несколько секунд дверь была вынесена мощным таранным ударом. Солдат успел разглядеть коренастого мутанта с очень сильно развитой мускулатурой. Тварь снесла первый ряд бойцов, но видимо пулеметчики успели его сильно ранить, и бойцы смогли убить тварь. Но толку с этого было мало. Более быстрые и ловкие мутанты, сразу накинулись на солдат. Они рвали в клочья и солдат и ученых. Выжившие быстро отступили, в последнее помещение и забаррикадировали дверь. На удивление, никто не ломился в дверь, мутанты даже не дошли до конца коридора. Зачистив большую часть помещений, они ушли.

- Зеленый Рубину, прием. - Передатчик ожил.

- Зеленый на связи. - Богдэн ответил сразу.

- Транспорт будет у вас завтра в десять ноль-ноль, позывной “Курьер”, найдите место, где укрыться.

- Принято Рубин. Место найдем.

- Богдэн, будь осторожен. Конец связи.

Вызвав всех бойцов в главное здание, Богдэн и сам пошел вниз. Не успел Богдэн дойти до лестницы, как рация взорвалась криками.

Глава 11

- Мы атакованы, - кричал в рацию командир третьего отделения. - Тварь одним махом половину отделения положила!

- Принято. Всем занять оборону. - Богдэн начал раздавать приказы. - Доложите о противнике.

- Непонятная хрень! - Докладывал сержант. - Человеческая голова на длинной туше. Множество человеческих ног. Как сороконожка! Местами покрыта костяной броней.

Богдэн бежал по лестнице вниз, беспорядочная стрельба на улице начала стихать, третье отделение, или смогли отступить, или погибли. На первом этаже, стрелки уже во всю вели огонь по мутанту. Бойцы второго отделения притащили с собой пулемет и несколько противотанковых гранатометов.

Пулемет выставили в окне, а бойцов с ПТГ, Богдэн отправил на крышу. Выступать против твари стандартным порядком смысла не было. Щитовика и все звено, смело бы одним ударом.

Было решено занять оборону в здании. Не похоже, что именно эта тварь выставила главные ворота крепости, поэтому Богдэн надеялся на крепость стен. Другого выбора и не было, по дороге все равно не уйдешь, она догонит. А в болото надо заходить осторожно иначе тварь голодной останется.

Выглянув в окно Богдэн смог разглядеть мутанта, да сержант не ошибся. Это была какая-то хрень. Длинное тело из плоти, покрытое костяными щитками, увенчивалось огромной лысей головой, чем-то похожей на человеческую. Вот только пасть открывалась от уха до уха. Перемещалась вся эта туша, на большом количестве хоть и человеческих, но весьма накаченных ног. Мутант пытался вломиться в одно из соседних зданий.

- Он к нашим ломится! - Ответил ближайший боец, опередив вопрос Богдэна.

Голова щитками прикрыта не была, но в прочности черепа Богдэн не сомневался. Поэтому приказал сконцентрировать огонь по многочисленным ногам твари. Два отделения открыли шквальный огонь из всех щелей в здании. В первую очередь мутанта надо было обездвижить.

Крупный калибр пулемета начал прошивать ноги, и зверь взвыл. Звуковой удар был настолько сильным, что некоторые бойцы попадали на пол, и все поголовно попрятались за стены.

- У него раны зарастают! - Первым выглянул Гуарил.

- Огонь! Не прекращать огонь! - Орал Богдэн на бойцов, откидывая очередной рожок.

В этот момент из здания куда тварь ломилась вылетела горящая бутылка и разбилась у левого ряда ног. Мутант поднялся на дыбы и снова завыл. Похоже кто-то в третьем знал, как смешать зажигательную смесь. Часть напалма попала на ноги мутанта. Тот пытался сбить огонь, но это было бесполезно.

Туша ломанулась в сторону засевших первого и второго отделений. В этот момент Богдэн приказал стрелять из гранатометов прямо в уродливое лицо. До твари оставалось метров двадцать, когда первая граната рванула на лбу твари. Бронебойный снаряд лишь оставил разорванную плоть, не оставив на черепе ни царапины.

Тварь подняла голову и начала открывать рот. То ли бойцы правильно подгадали момент, то ли просто повезло, но второй снаряд залетел прямо в открытую пасть. Взрывом твари оторвало нижнюю челюсть. Осколки от снаряда зацепили и тех, кто не успел или не догадался укрыться за стенами. Однако свою основную задачу он все же выполнил. Мутант начал отступать. Периодически поднимая вой, он отходил все дальше.

Специалистов, умеющих далеко и точно стрелять из РПГ во взводе не было. И на дистанции в пятьдесят метров, Богдэн запретил тратить в пустую и так ограниченный боезапас. Стрелки опять открыли шквальный огонь, пулемет раскалился, но свою работу выполнял четко. Да, оружие русские делать умели. Половина конечностей твари была перебита, и туша упала на землю. Дальше он пытался только уползти.

Но бойцы не дали ему шансов. Под чутким руководством командира, они начали потихоньку выходить из здания и охватывать тварь полукольцом. Огонь старались вести по незащищенным частям твари и поврежденному рту.

Тело мутанта выгнулось дугой и опало на землю. Дергаться туша перестала. Богдэн приказал прекратить огонь, патронов оставалось не так много, а стрелковый склад так и не нашли.

- Прекратить огонь! - Прокричал он в рацию. - Всем проверить боезапас. Командирам отделений доложить о потерях!

Свое отделение он уже проверил. Оно почти все было тут кроме двоих, что не спрятались от осколков. Дана уже пошла осматривать бойцов.

Третье отделение начало потихоньку выбираться из здания, командир отделения был мертв, он отвлек мутанта на себя, пока бойцы укрывались в здании. Шестеро выживших имели ранения разной тяжести, всех сразу отправили в штабное здание к остальным.

Через пятнадцать минут, Дана доложила по раненым. Тяжелых к счастью не оказалось, так что больше жертв быть не должно. Богдэн приказал окопаться в этом здании и укрепить все проемы в стенах.

Укреплять позицию бойцы закончили, когда солнце уже начало клониться к закату. Богдэн выглянул в окно второго этажа. Кроваво-красные лучи уже вовсю плясали на мертвой туше мутанта. Делая его гротескные формы еще более отвратительными.

Богдэн насторожился, когда его взгляд упал на землю под мутантом. Снизу было не видно, но вот окно второго этажа открыло новые подробности.

Кровь мутанта не просто вытекала наружу. Нет, она собиралась на земле в строгие формы. Кровь стекалась в круги, внутри которых были причудливые символы. Богдэн не знал, что это значит, однако чутье буквально вопило об опасности. Он решил поставить тут наблюдателя, на случай если произойдет что-либо произойдет.

Отдыха не получилось. Стоило солнцу скрыться за горизонтом, как круги начали светиться. Наблюдатель сразу же поднял тревогу. Богдэн сразу же поднял взвод, и отправил всех на заранее подготовленные огневые позиции. Тем более, что склад стрелкового оружия находился, как раз под правым крылом штаба. В окнах бойцы успели организовать огневые точки для пулеметов. Оставшиеся РПГ разместили на крыше, туда же, затащили ящики с гранатами.

Второе отделение расположилось на первом этаже, они удерживали подходы к штабу, а также лестницы на второй этаж. Первое отделение заняло второй этаж, организовав оборонительные рубежи в коридорах и проходных помещениях. Третье отделение расположилось на крыше. Их задачей было накрывать противника гранатами и при необходимости применять РПГ.

Богдэн наблюдал за происходящим из окна второго этажа. одной рукой он сжимал автомат, а вторая сжимала рукоять кинжала. Он не мог понять, что именно дает ему больше спокойствия. Холодная сталь автомата успокаивала, а шепот клинка ненавязчиво звал убивать врагов. Убивать тех, кто посягает на кровь владельца.

Свечение кругов становилось все ярче, и теперь оно освещало всю площадку перед штабом. Мгновение. Свечение опало, и вверх взвилось алое пламя.

Из пламени повалили уродливые твари. Они не были ни привычными мутантами, ни магзверями. Твари были небольшие, высотой, достигали только лишь взрослого человека. Алые отблески плясали на чешуйчатых телах. Первые твари сразу же ринулись к людям.

Богдэн отдал приказ открыть огонь. Первые же пулеметные очереди показали слабость людского оружия. Пули попадали в цель, но все выстрелы, что приходились по касательной просто рикошетили, не причиняя никакого вреда.

Тварей становилось слишком много. Теперь они двигались сплошным потоком, и бойцы на крыше, получив приказ Богдэна, начали закидывать их гранатами. Осколки практически не причиняли вреда телам, но хорошо подрубали плохо защищенные, покрытые толстой кожей, когтистые лапы. Одной твари, разинувшей свою огромную пасть, осколки влетели внутрь. Пасть изнутри защищена не была и тварь сразу же рухнула на землю.

Сородичи сразу же кинулись жрать своего. Тем самым задерживая наступление. Также бойцы догадались сменить боеприпасы на бронебойные. Теперь, за несколько попаданий, бойцы пробивали броню, и твари падали. На каждую убитую тварь набрасывались сородичи. Своими острыми клыками они легко рвали в клочья бронированные тела.

- Не подпускайте их! - Кричал в рацию сержант второго отделения. - Если доберутся сюда нам конец!

Тварей становилось все больше. А пламя, из которого они лезли и не думало стихать. С крыши начали сыпаться зажигательные гранаты. Бойцы третьего отделения, хорошо выдерживали таймер, и большинство гранат взрывались в воздухе, разбрасывая зажигательную смесь на большой области.

Раздался пронзительный вой, зажигательная смесь быстро прожигала чешую и проникала внутрь. Богдэн с удивлением наблюдал, как одна тварь получив дозу пламени, лопнула. Вокруг места ее смерти теперь клубился зеленый туман.

Теперь истребление тварей шло немного быстрее, но те, кто лопнул, не отвлекали сородичей на обед. Немного позже бойцы приноровились забрасывать гранаты, к тварям, которые уже обедали. Увлекаясь едой, они не убегали, а смиренно сгорали. Создавалось впечатление, что в бой их вела не ярость или приказ, а ужасно сильный голод.

Больше сотни убитых тварей не сильно помогли обороняющимся. Тварей было еще огромное количество, и в победе Богдэн не был уверен. Первые ряды монстров все же добрались до укреплений. Но тут их встретили огнем из дробовиков прямо в открытые пасти.

- Твари прорвались внутрь! - Сообщил сержант второго отделения. - Вступаем в ближний бой!

- Отставить, отходите к лестнице. - Приказал Богдэн. - На лестницах их легче сдержать.

Бойцы второго начали отступать к двум лестницам на второй этаж. Организованные здесь посты, хорошо сдерживали тварей в узких проходах. Периодически бойцам приходилось вступать в ближний. Тех, кто не справлялся или зазевался, твари рвали на куски. Богдэн спокойно слушал доклады с постов. Сам он, как командир не мог выходить на передний край.

Бойцы на крыше, сообщили, что пламя погасло и новые твари больше не появляются. Эта новость воодушевила бойцов. Вот только это не сильно помогло. Навыков у них все равно не хватало, и оставшиеся твари проламывали один кордон за другим.

- Они здесь! - Из-за поворота коридора выбежали несколько бойцов. Вслед за ними рвались, щелкая зубами, несколько тварей. - Они прорвались!

Твари добрались до узла связи, где Богдэн организовал центр обороны. Сначала стрелки вели огонь аккуратно, чтобы не задеть своих. Только убегающие пересекли рубеж обороны, бойцы открыли шквальный огонь. Тварей убили, но сзади уже напирали новые. Они прорвали оборону.

Бойцы Богдэна вступили в ближний бой. Одна из тварей бросилась на Гуарила, тот укрылся щитом. Клацнули зубы и верхний край щита исчез в пасти. Из-за плеча бойца вылетела рука с кинжалом, вонзив его прямо в лоб твари. Монстр заверещал, впервые кто-то из них издал такой визг. Кинжал легко пробил чешую и пробил мозг. Тварь упала и начала корчиться в муках.

Богдэну некогда было оценивать результат, так-как на них кинулась следующая. Богдэн полоснул по твари, и ее броня разошлась, в брешь в защите тут же вонзился топор Гуарила. Тварь рухнула на землю со срубленной макушкой.

Богдэн выскочил вперед, и начал кромсать тварей одну за другой. Кинжал шептал, кинжал требовал крови, требовал жизней и получал их. Богдэн кружился в танце смерти, твари падали одна за другой. Глаза парня были залиты кровью, и он практически ничего не видел. Его вела только ненависть к этим монстрам. Богдэн понимал, что это не его чувства. Но противится им парень не мог.

***

- Он жив? - Прозвучал взволнованный мужской голос.

- Жив, но состояние критическое. - Устало ответила женщина.

- Он чудовище!? - Закричала другая женщина. - Его надо добить! Я приказываю!

- Заткнись! - Прошелестело извлекаемое из ножен оружие. - Мы подчиняемся только капитану Флореску.

- Да плевать! Такой как он не должен жить! - Вторая женщина продолжала кричать.

Шелест металла о кожу и женский крик.

- Сейчас, ты, не выживешь. - Тот же усталый женский голос.

***

Когда Богдэн открыл глаза, первое, что он заметил, это очертания женского образа в кресле. Он немного напряг зрение, пытаясь понять, кто она. Девушка спала в углу комнаты, парень узнал ее и решил пока ее не будить. Богдэн попробовал встать. Это было сложно, но вполне возможно. Напрягая все силы, он встал с кровати.

Богдэн выглянул в окно. За окном высились стены Дьёра. Похоже сейчас они находились в дворянском районе. Богдэн подошел к Виолете. Девушка спала, и была совершенно беззащитна. Парень потянулся за кинжалом. Клинок с тихим шелестом вышел из ножен. Лезвие засветилось красным, и парень услышал шепот. Он требовал крови, не какой-то случайной. Нет, ему была нужна кровь именно этой девушки.

Богдэн понимал, что не может контролировать свое тело. Клинок приближался к ее горлу. Горлу той единственной, за которую он был готов умереть. Невероятным усилием воли он смог вернуть контроль над рукой и остановил кинжал.

- Крови…

Шепот в голове парня усилился и контроль снова был утерян. Богдэн бился, как птица в клетке. Но его жалкие потуги были бесполезны. Лезвие вошло в горло Виолеты.

Ее глаза широко распахнулись, девушка смотрела на своего молодого человека. Она не верила, что он хочет ее убить. Не понимала, почему он это делает, после всего, что между ними было. Она чувствовала, как клинок вошел в ее шею всего на пару миллиметров и замер. Лицо Богдэна исказилось гримасой ненависти.

По лезвию кинжала пробежала капля крови, за ней вторая, и вот уже несколько маленьких струек текли по лезвию. Они не достигали рукояти, а впитывались в лезвие.

Письмена на лезвии засветились красным. Клинок медленно пил кровь, а Богдэн старался ему помешать. Напрягая всю волю, он ломился к своему телу. Из носа парня пошла кровь, она капала на клинок и стекала на пол. Он не принимал крови своего хозяина.

Девушка побледнела, она была грани смерти. Из глаз девушки потекли слезы непонимания и обиды. Она чувствовала, как с каждой каплей ее покидает не только жизнь, но и сила дара прародителя. Клинок питался ей, наполняя себя мощью.

И вот, когда на лезвии загорелась последняя руна, лезвие вышло из тела. В этот момент сознание девушки погрузилось во тьму.

Глава 12

Богдэн смотрел на сидящую в кресле девушку. Он коснулся локона белых, как снег, волос. Провел кончиками пальцев по бледной, холодной коже. Парень сквозь слезы смотрел на лицо девушки, что была ему дорога. Он убил ее своими руками, своими собственными руками.

Кинжал лежал у его ног. Руны на лезвии светились так же ярко, как и полчаса назад, когда он пил кровь.

Парень взглянул на лезвие кинжала. В нем начала просыпаться ненависть к этому, семейному, оружию. Он схватил оружие и попытался выбросить его в окно. Но не смог, ладонь отказалась отпускать верное оружие.

Двери за спиной Богдэна открылись, он обернулся на шум. В дверях стояла молодая девушка. Она с ужасом смотрела, на открывшуюся картину. Девушка завизжала и выбежала прочь. Через несколько минут, которые Богдэн так и простоял с кинжалом в руке, в комнату вбежали охранники поместья во главе с Тадеушем Флореску. Майор сразу остановил охрану, готовую кинуться на парня.

- Парень, не делай глупостей. - Тадеуш выставил вперед руки, показывая, что у него нет оружия. - Положи кинжал и поговорим.

- Не могу. - Богдэн вытянул руку в сторону собеседника, и попытался второй рукой разжать пальцы. - Не могу, рука не разжимается.

- Понятно. - Майор быстро сориентировался. - Отойди к окну и встань лицом к нему.

Богдэн исполнил все, что сказал майор. Стоя спиной к телу Виолеты, он услышал, как кто-то подходит к креслу.

- Что произошло? - Раздался голос майора. - Постарайся точно описать события. От этого зависит, что будет дальше.

- Я очнулся. Увидел Виолету, спящую в кресле. - Парень начал рассказ. - За несколько попыток, смог подняться. Как только я смог приемлемо стоять, то потерял контроль над телом. Будто чужая воля направляла его. При этом я все видел и осознавал. Я достал кинжал и вонзил его в шею Виолеты. Кинжал начал поглощать ее кровь. Я пытался сопротивляться, и в какой-то момент даже смог частично вернуть контроль. Но тут же потерял его снова. Как только на кинжале загорелись все символы, тело вытащило лезвие из ее шеи. После на меня как ступор напал, не мог даже двигаться. Только руки разжались и кинжал упал на пол. Спустя примерно полчаса, я смог немного пошевелиться, схватил кинжал и хотел выкинуть его. Но рука… Она не разжалась, как будто кинжал не дает мне выбросить его. В этот момент и зашла та девушка. Дальше вы все сами видите.

- Да, понятно. - Богдэн не видел, что делал Тадеуш. Но его не покидала надежда, что тот сможет помочь Виолете. - Благодарю за честный ответ. Так, всем присутствующим приказываю забыть о произошедшем. А произошло вот, что. Госпожа Виолета тренировалась в управлении даром и переусердствовала. Результатом стало опустошение. Никто ни на кого не нападал, если информация просочится за пределы комнаты, виновника ждет ужасная судьба. А теперь все вон! И передайте управляющему, немедленно доставить сюда литр самой свежей крови из запасов.

Слуги и охрана клана подтвердив получение приказа, немедленно испарились. А через пятнадцать минут, прибежал управляющий с кровью. Все это время Богдэн провел у окна. Он только развернулся, но подходить к телу девушки не смел. Оттуда парень и наблюдал за непонятными манипуляциями майора Флореску. Тот периодически проводил руками над телом и регулярно проверял пульс.

Как только доставили кровь, майор Флореску приоткрыл рот Виолеты, и влил ей небольшую дозу. Девушка не шевелилась. Немного выждав, он добавил крови. В этот раз реакция проявилась, губы слабо пошевелились.

- Жить будет. - Резюмировал Тадеуш Флореску.

Он повторил манипуляции с телом и влил ей остатки крови. Глаза Виолеты резко распахнулись. Она посмотрела на присутствующих, взгляд остановился на Богдэне.

Девушка, из положения сидя, в мгновение ока оказалась рядом с парнем. Ее клыки впились в шею. Богдэн приготовился к смерти.

Кинжал даже не попытался защитить хозяина, это немного удивило парня, но не более. Он чувствовал, что начал слабеть, когда девушка ослабила хватку. Она откинулась назад и повисла на руках Богдэна. Только сейчас он понял, что все время обнимал ее. Обнимал, как в последний раз.

- Что… Что происходит? - Раздался слабый голос.

- Не уверен. - Тадеуш остановил Богдэна взмахом руки. - Но у меня есть подозрения. Я видел и раньше как менялся цвет волос после опустошения, но есть моменты, которые надо уточнять. Из комнаты не выходить пока я не разрешу. Сегодня же закажу линзы тебе, ходить будешь только в них. Волосы мы сможем объяснить, а вот глаза…

Богдэн подвел Виолету к зеркалу. Девушка посмотрела на незнакомку в отражении, белые как снег волосы контрастировали с рубиновыми радужками.

- А что, мне нравится, теперь я стала очень загадочной. - Девушка приложила уже начавшую розоветь руку к зеркалу.

- Останетесь тут оба. Если Виолете потребуется кровь, ты дашь ей свою. - Тадеуш обратился к Богдэну. - Армию я оповещу, еду вам будут приносить прямо сюда. На входе будут стоять мои люди.

***

Богдэн с Виолетой Провели в вынужденном самозаточении почти неделю. В крепости линзы для девушки сделать не могли и Тадеуш заказал их из столицы. Первый караван прибыл как раз через неделю, с ним были доставлены и линзы.

Но неделю пара все же провела вместе. Девушке становилось все лучше, в первый же день она еще раз приложилась к Богдэну. Это придало ей бодрости, а парень снова ослаб. Однако вовремя ужина кормили на убой. Также, в обязательном порядке, парню выдали бокал красного вина. А Виолете наказали проследить за тем, чтобы он все выпил. И так каждый день.

На второй день Виолета, по ее мнению, полностью восстановилась. И вечером полезла к Богдэну с недвусмысленными намерениями. Парень не стал отказываться, тем более, что он тоже соскучился по девушке.

Единственное, что удручало, это невозможность пообщаться с товарищами, узнать, как все прошло. Тадеуш тоже не заходил всю неделю.

Он появился только когда привезли линзы, заодно прояснил возникшую ситуацию.

Вижу вы здесь хорошо проводите время. - в комнату зашел Тадеуш. Богдэн встретил его сидя в кресле и полируя лезвие кинжала, а Виолета, вся растрепанная, нежилась в кровати. - Виолета, надень эти линзы. И возьми с собой запасные.

Хорошо, я так понимаю мои новые глаза создадут проблемы клану. - Виолета, закутавшись в одеяло подошла к столику, за которым сидел Тадеуш.

Теперь по вам. Я перешерстил все наши архивы, ну к которым есть доступ отсюда, ваша ситуация очень походит на процесс создания рыцаря крови. По крайней мере все указывает именно на это. Хотя я не до конца уверен, поэтому направил отчет в цитадель клана. Там архивариус разберется и даст точный ответ.

Значит нам ждать здесь, пока не будет результатов? - Богдэн не влезал в разговор членов семьи.

Нет, это вызовет ненужные вопросы. Выполняйте свои обязанности, как и раньше. Только обо всех изменениях в вашем состоянии сразу же докладывайте мне. - Тадеуш поднялся. - Завтра возвращаетесь на службу, взвод вас уже заждался. Отчет по событиям на столе. Отдыхайте.

Богдэн сел изучать произошедшие в крепости события. На столе оказало две папки название первой гласило: “Отчет разведки по событиям в крепости Шопрон”. Второе было отмечено гербом клана Флореску: “Отчет по событиям в крепости Шопрон. Совершенно секретно. Только для членов клана Флореску от алого уровня допуска.”

Богдэн взял первую папку, а вторую протянул Виолете. Парень решил не рисковать и не совать нос в дела клана.

Согласно отчету, по прибытию в крепость, разведотряд обыскал всю территорию. Были обнаружены следы боя и тела мутантов. Тела гарнизона и персонала, были обнаружены в одном из складов. Откуда, впоследствии и появился новый мутант. Предположительно мутант формировался под грудой тел. Точный способ его появления выяснить не удалось.

В бою мутант использовал звуковые волны, влияя на психологическое состояние бойцов. Это воздействие вызвало плохо контролируемый страх. Из-за строения. мутанту было присвоено кодовое название “Сколопендра”. После смерти мутанта проявляется его вторая особенность. Его кровь служит катализатором для призыва большого количества мелких мутантов. Также в отчете прилагалось описание их поведения со слов солдат. За это им присвоили кодовое имя “Пожиратель”.

Описание боя с пожирателями прилагалось к отчету. Были подробно перечислены их слабые и сильные стороны. Также было указано, что именно эти твари послужили основной причиной гибели бойцов. Уничтожить тварей полностью получилось только благодаря применению реквизированных со складов огнеметов.

- Дочитал? - Виолета смотрела на парня, будто ждала пока тот раскроет перед ней все тайны происходящего.

- Да, странно, что не упоминаются выжившие из подвала. Или они погибли?

- Прочитай теперь этот отчет.

- Эээ, не. Засовывать нос в секретные документы клана, смерти подобно.

- Вот, - Виолета протянула Богдэну записку. - Тадеуш дал добро. Она лежала внутри.

И действительно, в записке майор рекомендовал Богдэну ознакомиться с обоими документами.

Не считая упоминания о наличии выживших, этот отчет слово в слово повторял первый. Ровно до момента как пожиратели ворвались на второй этаж.

Вот здесь началась совершенно другая история. Никаких упоминаний об огнеметах не было. Только о том, что разведчики вступили в ближний бой с тварями. Твари прорвали несколько линий обороны и добрались до узла связи. Здесь в бой вступил командир взвода разведки старший сержант Богдэн Альбу, владелец семейного кинжала.

Есть подозрение, что данный кинжал относиться к кровавым орудиям. Такие вещи, крайне редко, создавали сильнейшие обладатели дара для своих воинов.

В начале сержант вел огонь из личного оружия. После того как это стало нецелесообразно, он вступил в ближний бой. Дальше идут весьма метафорические описания, дословно записанные от бойцов взвода. Богдэну больше всего понравилось: “Словно разъяренный медведь” или “Ловкий, как пума”. Это были описания от Гуарила и Даны.

После перечисления описания, был написан вывод. “Старший сержант Богдэн Альбу, самостоятельно уничтожил более трех десятков Пожирателей. Явно прослеживается влияние кровавого орудия, семейного кинжала Альбу. Попадая под его влияние Богдэн Альбу приобретает весьма серьезные навыки ведения ближнего. Данное влияние чрезмерно нагружает тело сержанта, это привело к потере сил после того, как боец осознал, что угроза миновала. Попытка проследить историю клинка не дала результатов. Откуда появился данный кинжал неизвестно.”

Вот так. Оказалось, Богдэн в одиночку перебил остатки тварей, а после вырубился от усталости. Теперь осталось понять, что же произошло, когда он очнулся. Почему кинжал захотел крови именно Виолеты и какого черта вообще происходит, как он вдруг стал связан с какими-то рыцарями крови.

Проведя бурную ночь с Виолетой, на утро Богдэн вернулся в расположение взвода. Бойцы встретили его по-разному. Большая часть была рада его возвращению, но некоторые, все же, смотрели со страхом.

- Дружище! Ты как? - Гуарил, мощным хлопком по спине, заставил Богдэна сделать несколько шагов вперед. - Ты, когда рухнул тогда в кучу мяса, я уж думал все, отмучался.

- Не дождешься. - Богдэн обнял друга. - Как тут у вас дела?

- Чего сразу о делах, то! - Возмущенный голос исходил от, вклинившейся между парнями, женской фигуры. - Иди обниму.

- Рад, что ты цела. - Парень обнял Дану за плечи. - И все же, давайте рассказывайте.

- Пошли чаю выпьем. Там и поговорим. - Гуарил двинулся к кабинету командира взвода.

Разговор выдался долгим. Друзья в красках рассказывали, как Богдэн крошил в мелкую стружку тварей. Описывали его не человеческую ловкость, с которой он уворачивался от раскрытых, зубастых пастей. Особо, Гуарил, остановился на моменте, когда Богдэн, оторвал одной из тварей ногу. После этого, он начал забивать других конечностью их товарища. Дана крайне поразилась, такому резкому скачку физических возможностей своего товарища. И как медик весьма серьезно этим заинтересовалась.

- Об этих событиях нам запретили кому-либо рассказывать под страхом смерти. Можем поведать только легенду, что внесли в официальный отчет. – Дана стояла у окна, и не спеша пила чай с пряником. – Что стало с выжившими, мы не знаем. Майор Флореску забрал их сразу же по прибытии. Больше мы их не видели.

- Понятно, а с нашими что?

- Несколько тварей прорвались через крышу с соседнего здания. – Богдэн сидел в своем кресле, и слушал Гуарила. Выражение лица собеседника ему совсем не понравилось. Гуарил тяжело вздохнул и продолжил. – Они вырезали бойцов на крыше. Но ребята ушли храбро. Некоторые успели выдернуть чеку на гранате, подорвали себя вместе с этими уродами. Несколько тварей не пострадали, они и прорвались практически до нашей позиции. – Гуарил поднялся и прошелся по кабинету. – В общем, включая тебя, выжил лишь десяток бойцов. Всех их ты видел в расположении.

Богдэн задумался, по факту, задание он выполнил. Но потерял практически весь личный состав. По своему мнению, ему не стоит занимать пост командира взвода. И по-хорошему надо идти под трибунал. Но больше всего, его терзало то, что погибли люди, доверившие ему свои жизни.

- Виолета, что дальше будет со мной? – Он обратился к, сидящей напротив, девушке. – Задание было выполнено, но потери слишком высоки. Как командир, я провалился полностью.

- Не совсем. – Виолета отставила кружку с чаем в сторону. – Клан не позволит тебя пустить в расход. Так, что ты продолжишь службу ведь задача была выполнена. Это главное. А потери… Пока ты нужен клану, потери не играют роли.

- Вот так просто списываешь жизни людей? – Богдэн пристально смотрел в глаза девушки. Остальные присутствующие молчали и старались не отсвечивать. Напряжение в комнате росло.

- Такова наша реальность. Обычные люди не имеют ценности, да они приносят пользу, но она очень мала. – Взгляд Богдэна пригвоздил девушку к месту. Даже если бы и хотела, пошевелиться она не могла. Как и солгать… - Все, те кто пошел в армию, на самом деле не представляют пользы. Лишь единицы стоят чего-либо. Именно эти единицы и нужны в армии. – Холодок пробежал по спине девушки. Сейчас она собственными руками копала себе могилу. – Для кланов главное, это собственная сила, все остальное не играет роли. Простите.

- Ты так же думаешь? – Богдэн видел, что девушка как будто бы не в своей тарелке. И сейчас она было особенно откровенна. – Я хочу понять, чего нам ждать от тебя.

- Подвоха точно ждать не надо. Даже если будет такой приказ клана, я останусь с тобой.

- Ты не ответила, на мой вопрос о твоем отношении к людям.

- Все чем я могла помочь простым людям, это научить их бороться со зверями и мутантами. Я честно старалась это делать, но получается у меня это не очень. Собственно, поэтому меня и сослали подальше. – По спине девушки пробегали холодные капли. Страх окончательно сковал ее. Она смотрела на того, кто кого требовала ее кровь. Виолета была уверена, что если бы Богдэн знал о сложившейся ситуации, то уже убил бы ее.

- Хорошо, принимается. Все мы лишь винтики в этом механизме и каждый играет свою роль.

На этих словах, девушка почувствовала, что страх мгновенно отступил. Похоже она попала в полную зависимость от этого парня. Нет, он не вызывал у нее ни отвращения, ни злобы, но и любви к нему она не чувствовала. Только долг перед кланом и желание выжить.

Глава 13

Богдэн сидел около барака и смотрел на звезды. Парень сам не знал, что пытается там найти. Возможно ответ на вечные вопросы: «Что здесь творится?» и «А почему я?». И действительно, что же происходит в его жизни? Еще не прошло и года, но парень уже успел получить в распоряжение три десятка людей и потерять большую часть из них. При этом он не чувствовал особых угрызений совести. Парень удивлялся сам себе. Раньше, еще живя в деревне, он не замечал за собой такой бессердечности.

От этой мысли, настроение у парня начало падать. Впереди его ждало много лет службы, и шанс вернуться домой был совсем не велик. А уж вернуться живым и того меньше. Повеяло грустью, парень вспомнил родных, отца, мать, сестер, братьев. Вспомнил деда, который любил рассказывать про «далекие земли». Вспомнил старика, жившего на краю деревни. Богдэн с друзьями, часто к нему забегали послушать разных историй. Вспоминая те веселые деньки и беззаботную жизнь Богдэн совсем поник.

Что-бы успокоиться, парень достал свой кинжал. – «Что же ты такое?» - Богдэн задумался. Тадеуш Флореску назвал кинжал кровавым клинком, но никакой точной информации он дать не смог. А вопрос этот стоял очень остро. Ведь обладание привлекает к парню внимание кланов. Да что там к парню, ко всей его семье. И раз уж клан Флореску решил не раскрывать его существование, значит могли возникнуть действительно серьезные проблемы.

Вся эта ситуация еще больше навевала тоску. Тем более, что из-за клинка он навредил женщине, к которой у него были чувства. Да, она говорила, что все в порядке и переживать не о чем. Но парень видел, что в ней что-то изменилось. Иногда в ее взгляде проскальзывал страх, когда девушка смотрела на него.

Взвод уже месяц торчал в крепости, сначала регулярные тренировки разбавлялись допросами. Допрашивали особисты, как-то вяло, без энтузиазма. У парня даже сложилось впечатление, что все это делалось лишь для имитации работы. Но это закончилось спустя неделю. Дальше началась сплошная армейская рутина. Бойцов взвода выставляли в караул и наряды. В остальное время взвод занимался физической и боевой подготовкой. Пару раз их все же отправляли за пределы крепости поохотиться на магзверей, и потренировать свежее пополнение.

Взвод был доукомплектован на две трети. Видимо начальство решило не выдавать больше людей «черному сержанту», самим солдаты нужны. Да еще и это прозвище, его доли бойцы крепости Богдэну за то, что тот дважды смог вернуться живым, оставив на поле боя своих людей. Нет конечно все, они, понимали, что выжить, даже тем, кто вернулся, это было большим чудом. Крепость уже начали восстанавливать, и от строителей до Дьёра дошли слухи о сотнях трупов уродливых тварей. Некоторые из них Богдэн слышал сам. Особо веселило, когда в разговоре проскакивали осьминоги и прочие щупальца.

Все эти тренировки и россказни помогали парню отвлечься от другой проблемы. Виолета стала целенаправленно избегать парня. После развода она сразу же уходила, ссылаясь на занятость. Началось все после памятного разговора, ну или можно назвать это допросом.

Просидев еще час, парень начал все глубже погружаться в мрачные мысли. Задумался он настолько сильно, что даже не заметил, как водит сам себе по ладони бритвенно-острым лезвием.

- Богдэн! – Раздался окрик от входа в барак. – Пошли давай, а то скоро совсем замерзнешь. – Видимо он уже давно торчит тут, раз Дана начала беспокоиться. Убедившись в наличии реакции у парня, Дана скрылась внутри барака.

Богдэн поднялся со скамейки и отряхнулся от снега. Убрав клинок в ножны, он вернулся в барак. В расположении свет уже погасили, и некоторые бойцы сейчас спали. Другие занимались своими делами, одни проверяли и чинили снаряжение, другие пили чай. Парень сразу же присоединился к чаепитию.

- Бохгэн, - Гуарил проговорил с набитым ртом – фогофорятффтабе

- Прожуй сначала. – Дана укоризненно посмотрела на приятеля, наливая чай.

- Да, да. Я хотел спросить, ты же в штаб ходил сегодня. Чего там говорят? Мы так и будем сидеть в гарнизоне?

- Не знаю, слышал только про приезд кого-то из столицы. – Богдэн принял от Даны кружку со свежезаваренным чаем. – Скорей всего проверка какая-то. Но так как нас не трогают, то на время проверки сошлют куда-нибудь, с глаз долой. – Рецепт этого чая Дана строго хранила в секрете. А он был действительно вкусным. Богдэн теперь часто наслаждался этим травяным сбором. Он помогал успокоить нервы и привести мысли в порядок.

Дана с Гуарилом отправились спать около полуночи, а Богдэн остался разбираться с бумажками из штаба. Согласно выданным распоряжениям, взводу надлежало отработать тактику боя в узких пространствах, а также получить соответствующее снаряжение. Возможно командование подробно разобрало отчет о бое в крепости и теперь добавят новые упражнения в войсковую подготовку.

***

Утро выдалось холодным, да и снегу за ночь навалило не мало. А значит и радости на лицах бойцов было мало. До завтрака надлежало вычистить от снега территорию вокруг барака. А после утреннего построения закрепленный участок в крепости.

Со снегом бойцы управились быстро и вернулись в свой барак. Внутри их уже ждала Виолета. Богдэн построил взвод в расположении, и девушка вышла перед строем. Форма на ней как всегда сидела безупречно. И очень удачно подчеркивала соблазнительную форму ягодиц. Один из новичков присвистнул, за что тут же получил под ребра локтем от более старшего товарища. Тот то уже был в курсе отношений капитана и их сержанта.

- Здравья желаю, товарищи бойцы. – Виолета поприветствовала бойцов, ответом был стройны хор: «Здравьжелаем тарщкапитан!» - Вольно. Тем, кто знает меня, напомню, остальным представлюсь. Капитан Виолета Флореску, куратор этого отдельного взвода. Моя задача, обеспечивать взвод данными и приказами из штаба, а также, передавать информацию от вас в штаб. И еще, я обладатель дара крови. У новоприбывших есть вопросы?

- Никак нет! – раздалось, в основном, со стороны второго отделения.

- Хорошо. Теперь слушайте вводную. Вскоре в крепость прибудет проверка, нас решили не выставлять на показ. Поэтому через пятнадцать дней, взвод будет направлен на длительное патрулирование территории. Конкретный участок патрулирования будет обозначен непосредственно перед выходом из крепости. Подробные указания получите от командира взвода. Разойдись.

- Сержант Альбу, пойдем поговорим. – Когда бойцы начали расходиться Виолета обратилась к Богдэну.

- Пойдем в кабинет.

Девушка первой зашла в открытую дверь. Только прозвучал щелчок замка, она резко повернулась к парню.

- Богдэн, надо поговорить, очень серьезно.

- Потом, - парень обнял ее и попытался поцеловать. Но девушка увернулась.

- Именно об этом и надо поговорить. Сядь пожалуйста. – Виолета отстранилась и села на стул напротив хозяйского места, Богдэн занял свое.

- Слушаю. – голос парня был мрачен, как и выражение его лица. Он уже начал догадываться, о чем пойдет речь.

- Я не могу больше бегать от тебя. Ты должен знать. Я не люблю тебя.

По спине Богдэна пробежал холодок. Парень ожидал такой ответ, но услышать его все равно было ужасно неприятно. Он успел влюбиться в эту девушку.

- Ясно. – В его голосе не было растерянности или обиды, лишь спокойствие и холод. Это тяжко давалось парню, но он справлялся. – Почему ты решила именно сейчас все закончить?

- Через две недели приезжает проверка. Вместе с ними приедет и мой новый жених. Клан решил, нашел мне мужа из рыцарей крови. Он приедет знакомиться. И думаю, что я уеду с ним, а вам назначат нового куратора.

- И вот из-за этого ты решила разорвать наши отношения?

- Отношения? Для меня это был только секс. – Богдэн чувствовал, как девушка словно ножом режет его душу. – Я же сказала, я тебя не люблю, и никогда не любила. Так, что на этом и закончим. Бумаги по патрулю на столе.

- Мы еще увидимся? – Голос Богдэна оставался спокойным, хотя внутри у него бушевала буря. «Кровь наша» - Парень услышал шепот клинка.

- Я же сказала, все кончено.

- Ясно, хорошо. Надеюсь ты будешь счастлива. Провожать не буду, капитан Флореску.

Девушка быстро ушла, а Богдэн сидел в комнате и смотрел на закрытую дверь. Там мгновение назад стояла его любимая. Та, за которую он был готов отдать жизнь. Та, которая, лгала ему с самого начала. «Кровь наша». – Клинок светился и шептал. – «Никто не посмеет взять ее. Иначе ценой станет жизнь».

- Да что ты заладил! Наша! Наша! – Богдэн яростно смотрел на брошенный на стол кинжал. – Не наша! Ушла! Все! К дьяволу все!

«Наша. Не уйдет. Кровь наша.» - Клинок продолжал шептать.

- Я с ума сойду от тебя!

«Да не должен.» - В шепоте, были четко слышны нотки сарказма.

- Ты разумный?

«Нееет, что ты. Тебе кажется» - Сарказм звучал в каждом слове.

Богдэн был поражен до глубины души, и даже ушедшая Виолета его уже не так беспокоила, как этот кинжал. Хоть девушка и была обладательницей дара, но она была от мира людей. А от куда этот кинжал взялся, парню было не ведомо.

«Никуда она не денется. Ее кровь наша и только наша. Выбора у нее теперь уже нет.»

- Да что ты вообще такое?

«Маленький карманный ножичек. Весьма вострый, знаешь ли.»

Богдэн, не знал, что ему делать, но в одном был уверен точно. От кинжала надо избавится.

«Но-но, парень, ты так громко думаешь, что я все слышу. Ну избавишься ты от меня и что? Станешь заурядным салдафоном. А сейчас у тебя есть шанс подняться на высоты не доступные практически никому. Поверь, то чему могу тебя научить я, не сможет никто из ныне живущих.»

- Ныне живущих? – Богдэна почему-то зацепила именно эта фраза.

«Ну да, я тоже не всегда был кровавым орудием. Раньше я был человеком, с двумя руками и ногами.» - Судя по интонациям клинок начал придаваться воспоминаниям. – «Можно сказать я был королем, мне подчинялись, меня боялись. Король. Король. Роял. Да. Зови меня Роял.»

- Роял значит. Ладно Роял. И чему ты меня можешь научить? – Богдэн сел в свое кресло. Бежать и выбрасывать клинок сейчас, он посчитал не самым умным поступком. Сначала парень решил выжать из него все, что можно.

«Увидишь! Пока же, останься с кланом, они научат тебя, что такое быть рыцарем крови. Настоящим рыцарем. Этот род пошел от летописца, что записывал деяния прародителя. У них должны остаться записи о рыцарях старого толка.»

- А смысл им обучать меня? Я им никто.

«Ну да, ну да. Много ли ты знаешь о рыцарях крови?»

- Они служат лично Господарю. Они могучие войны, каждый из них стоит тысячи солдат.

«А у кланов их много?»

- Не слышал о таком.

«Вот именно. Заиметь в свои ряды рыцаря крови хочет любой клан. Так было всегда. И поэтому они тебя скроют от слуг Господаря и дадут тебе все, что потребуется.»

- Виолету забрали.

«Это они так думают. Поздно спохватились, она уже наша. Я забрал ее кровь, и в ней теперь течет твоя.» - Клинок замолчал, не закончив рассказ, было похоже, будто бы он задумался. – «Кстати, ты в курсе, что та дамочка не могла отказать от тебя пока я не выпил ее кровь?»

- В каком смысле? Не понимаю.

«Ну да, вечно забываю какие вы темные. Она слышала Зов крови. Это такое проявление дара, когда кровь обладателя дара, требует от него чего-то определённого. От нее кровь требовала быть твоей. Вот такие пироги с котятами парень. У девченки просто не было выбора, в противном случае, ее ждала ужасная участь. Но теперь, когда я забрал ее кровь, она стала свободна от зова.»

- Значит клан узнал об этом и решил выдать ее замуж максимально выгодно. – Парень размышлял, как выйти из этой ситуации. Да так, чтобы не навредить Виолете.

«Нет, видимо они решили, что другой рыцарь сможет перенаправить требование Зова крови на себя. Вот только это невозможно. Лишь прародитель мог им управлять, ведь именно он его и создал, для контроля своих последователей. Но в этом деле есть одно но. Нет не так. НО. Кровавое орудие, может забрать Зов себе вместе с кровью. Что я собственно и сделал. За одно осушил ее до нужной кондиции. А после того, как твоя кровь попала в нее, девочка потеряла свободу окончательно и бесповоротно. Теперь у тебя есть первая рабыня. Поздравляю.»

- Но ведь она перед этим пила кровь из донорского пакета. А там была точно не моя.

«Магия странная штука. После того как я поглотил ее кровь, то вложил в нее плетение, что привязывало девочку к тому чью кровь она попробует в живую первым.»

- Плетение? Это еще что?

«А, не вникай пока, сейчас главное, что девочка полностью в твоей власти, и это закреплено кровавым орудием, то есть мной. И никакое другое орудие не станет поглощать ее кровь. Иначе его хозяина ждет смерть, а орудие будет погружено в долгий-долгий сон.»

- Это может нанести ей вред?

«Как ты печешься о рабыне. Нет, вреда ей не будет. Максимум поцарапают немного. Это если речь вести об орудиях. А что сделают люди… Тут я судить не берусь. А теперь мне надо отдохнуть.»

- Погоди, у меня еще вопросы. Эй! Вот козел.

Богдэн посмотрел на часы. Оказалось, что он просидел в кабинете почти полтора часа. Парень вышел в коридор. Первым, что он увидел было обеспокоенное лицо Даны.

- Богдэн, ты извини, но спросить я обязана. С кем ты разговаривал?

Богдэн посмотрел на девушку, не зная, как ответить. Стоило ли рассказывать ей про Рояла.

- Слушай, я не знаю, как объяснить это. Пока не знаю.

- Тогда ответь на простой вопрос. Нам есть чего опасаться?

- Не думаю.

- Хорошо, этого мне достаточно. – Девушка кивнула – Какие будут приказы?

- Получаем снаряжение, и готовимся к выходу в патруль. Снаряжение готовим для лесной зоны. До обеда всем проверить личное снаряжение и оружие.

Потратив весь день на подготовку, к отбою взвод был полностью готов. На все оставшиеся дни до проверки их уже сняли с караулов и нарядов. За то назначили дополнительные тренировки по новым методикам боя в закрытых помещениях.

***

Все оставшееся время бойцы упорно тренировались, осваивая дополнительное снаряжение и методы боя. Весь взвод полностью укомплектовали дробовиками. А щитовиков начали обучать бою с автоматическим оружием. Им выдали русские пистолеты-пулеметы ПП-75. Удлиненный ствол оружия позволял вести огонь прикрываясь щитом и используя бойницу для дробовика. За счет слабой отдачи, для стрельбы этим оружием щитовикам не требовалось останавливаться, что значительно повышало мобильность звеньев.

Неделю спустя взвод Богдэна вместе с другими отрядами уходящими в патруль отрядами. Виолета на разводе караула не присутствовала, что не укрылось от парня. Но он решил сосредоточиться на поставленной задаче.

- Ваш взвод направлен в северо-западном направлении. Конверт вскрыть на удалении в двадцать километров от крепости. Выдвигаетесь в десять-ноль-ноль. - Разводящий офицер выдал Богдэну запечатанный конверт с указанием сектора патруля.

После развода Богдэн получил необходимый провиант на пять суток и взвод выдвинулся к северным воротам. Перед выходом Богдэн связался с куратором, но, как и предполагал, ему ответил другой офицер. Он сказал, что назначен заменить переведенную Виолету до прибытия другого куратора.

Этот факт окончательно добил Богдэна, и он просто отрешился от мира.

«Не раскисай парень. Никуда не денется твоя рабыня.» - шепот кинжала вывел парня из ступора.

Богдэн встряхнулся и вернулся ко взводу. В назначенное время бойцы выдвинулись в лес. По выходу из крепости. Богдэн сразу отправил дозорные группы по периметру. Группа быстрым ходом углубилась в лес и за три часа добралась до назначенного места.

Богдэн связался с куратором отчитаться о прибытии и вскрытии конверта.

Глава 14

Взвод вышел на берег Дуная и двинулся вдоль берега в направлении границы с Алеманией. Через тридцать километров была назначена точка встречи с другим отрядом. И хоть данный приказ и показался Богдэну странным, оспаривать его не было смысла.

Взвод преодолел лишь десяток километров вдоль берега, когда начало темнеть. Лагерь было решено разбить на берегу небольшой заводи. Судя по информации военных, в этой области опасных магзверей замечено не было. А мелочевка вроде зайцев или лис не представляла опасности.

Богдэн сидел у костра, когда к нему подсели Дана с Гуарилом.

- Богдэн, тебе не кажется, что с нашим патрулем, что-то не так? – Гуарил присел напротив. Он внимательно смотрел в глаза своему другу и командиру. – Такое чувство, что этот выход, лишь предлог для чего-то.

- Тоже так думаю. Нас отправили в сектор не входящий в зону ответственности гарнизона Дьёра. – Поддержала товарища Дана. – Есть подозрение, что мы кому-то перешли дорогу… А точнее, ты.

- С тех пор, как вскрыл пакет, меня не покидает это подозрение. – Богдэн внимательно всмотрелся в огонь. – Если все так, то надеюсь вы сможете выбраться. Я останусь задержать врага. – Богдэн положил кинжал на голени и погладил ножны. – С этим кинжалом мне должно хватить сил.

- Похоже, что именно из-за него у тебя все эти проблемы. – Дана за обе щеки уминала ужин из пайка.

- Не исключено, что это так. Майор Флореску рассказал, что этот кинжал является одним из древних кровавых орудий. Такими владеют только Рыцари крови, так что сами должны понимать ситуацию.

- Действительно. Личная гвардия Господаря, это вам не просто так. Сомневаюсь, что они позволят тебе существовать отдельно от Рыцарей. – Гуарил размышлял в слух. - Думаю они пришлют рыцаря за тобой. И либо ты пойдешь с ним, либо он тебя убьет.

- Что же будем надеяться, что рыцаря там никакого не будет. Он ведь должен был прибыть в саму крепость. Боюсь махаться с рыцарем мне не под силу.

- Ну если покажешь ту же прыть, что и в Шопроне, то вполне можешь одного уделать.

«Прыть? Да я даже не старался.»

- Прыть? Ну не знаю, думаю там больше повлияла ситуация. От этого зависело наше выживание.

- Да, будем надеяться, что твои навыки нам не понадобятся. – Дана бросила в костер упаковку от ужина. – Ладно, пора спать, завтра еще марш до точки встречи.

***

Со стоянки снялись еще затемно. Конечно продвижение в темноте было проблематичным, но времени оставалось не так много.

Информация о наличии магзверей в этом регионе оказалась верной. За весь маршрут бойцы не встретили никого крупнее магзайца. И то их удалось отловить лишь во время дневной стоянки.

Пока остальные бойцы собирали трофеи с зайцев, Дана откопала где-то редких трав. Как она выразилась: «Редчайшие травы, очень полезны для здоровья, особенно вам, после 50-60 лет». Сказав это, девушка побежала упаковывать находку, весело насвистывая какую-то мелодию. Похоже она была очень рада.

После дневной стоянки взвод двинулся вперед, предстояло преодолеть еще двадцать километров по заснеженному лесу. При этом еще было необходимо сохранить силы для возможного боя.

За пол часа до заката передовой дозор доложил о контакте с караульными у точки встречи. Богдэн оставил взвод в лесу, а сам вышел на поляну.

- Группа патруля, армия Валахии. Назовите себя! – Богдэн осмотрел присутствующих на поляне. Здесь были армейские офицеры, гражданские и, что самое главное, несколько бойцов Валашской гвардии и Рыцарей крови. И Виолета.

- Да как ты смеешь чернь! – тут же вскинулся один из бойцов гвардии. Эти ребята считали себя выше других военных, так как все были отпрысками боярских родов. – На колени!

- Товсь – Богдэн лишь поднял руку, а из лесу раздался звук взводимого оружия. – Еще раз. Группа патруля, армия Валахии. Назовите себя. – Богдэн начал, не спеша доставать свой автомат. Если от него хотя избавится, то жизнь он продаст по дороже.

- Группа встречи. Командир группы, рыцарь Матей Александреску. – Из-за стены вышел третий рыцарь крови и встал перед Богдэном.

- Группа патруля. Старший сержант Богдэн Альбу. – Представился Богдэн, и дал отбой бойцам в лесу. Те начали потихоньку выходить.

- Хорошо сержант. Ищите себе место где расположиться. Через два часа собираемся у меня в палатке, надо обсудить дальнейшие действия. – Рыцарь потерял интерес к Богдэну и повернулся в сторону лежащей на плаще Виолеты. – Лучше не стало?

Вид у Виолеты был не ахти, она тяжело дышала. На лице были видны следы от капель крови из глаз, ушей и рта. Похоже девушке пришлось очень туго.

«Жить будет. Похоже они пытались убрать Зов. Выживет не волнуйся. Займись лучше взводом.» - Только Богдэн хотел спросить, что произошло с девушкой, как вмешался Роял. – «Не привлекай внимания. Они какие-то странные рыцари. Только никак понят не могу, что именно не так.»

Богдэн не стал спорить со знающим «человеком» и побрел к своим людям. По пути через лагерь, он поймал не сколько взглядов, что не предвещали ничего хорошего. Похоже, своим отношением, парень настроил против себя гвардейцев.

- Ладно военные и гражданские. Но трое рыцарей сразу, это перебор, не находишь. – к Богдэну сзади подкралась Ева. – Тю, даже не вздрогнул, а я напугать хотела. Слушай, а что там твоя подружка делает?

- Если бы я знал. – Богдэн с грустью посмотрел в сторону где за палатками лежала Виолета. – Да и она больше не моя девушка, все закончилось.

- Оу, печально, для всех нас. Патронаж клана Флореску нам хорошо помогал.

- Ага, и ставил на грань выживания, – усмехнулся парень. – Займись делом давай, сейчас твоя очередь дежурить по кухне.

- Ладно-ладно, уже ушла. – Девушка хихикнув убежала.

Богдэн проконтролировал расположение взвода на ночевку, после чего пошел в палатку к рыцарю на совещание. У входа стояли пара гвардейцев, этих не было во время перепалки, и они были не в курсе случившегося. Ну или им было все равно. Богдэна беспрепятственно пропустили в палатку рыцаря.

- Разрешите? – Богдэн приподнял полог палатки.

- Заходи. – Рыцарь пригласил сержанта внутрь.

В палатке было светло, в центре был грубо сооруженный стол с подробной картой окружающей местности. В палатке уже собрались почти все военные офицеры, двое гражданских, один из гвардейцев и командир от рыцарей.

Виолета лежала у края палатки. Вид у нее был такой, будто девушка страдает от лихорадки. Рядом с ней находился молодой рыцарь. Он с неприязнью смотрел на Богдэна с момента, как тот вошел.

- У нас две проблемы. Первая. Капитан Флореску находится в тяжелом состоянии. Она совершенно не транспортабельна. А это значит, что мы здесь задержимся до тех пор, пока не приведем ее в чувство. – Командир сидел на лавке за столом вместе с другими офицерами и рыцарями. Для Богдэна места никто выделять не стал, парню указали на место недалеко от входа где он мог стоять. – Вторая. У нас недостаточно припасов для длительного нахождения здесь. Возможно придется связываться со штабом рыцарей, что бы прислали вертолет с припасами. А это раскроет нас. Другие кланы сразу же узнают о планах Флореску.

- Милорд, мы постараемся выяснить причину. – Заговорил один из гражданских. – Но боюсь данный процесс до конца не изучен. И таких симптомов еще никто не видел.

- Понятно. Работайте с тем, что есть. Связь запрещена. – Рыцарь кивнул – Теперь представлю вам наше пополнение. Это Богдэн Альбу, командир взвода разведки из крепости Дьёр. Взвод под патронажем клана.

- Матей! Ты знаешь, что это он. Из-за него Виолета в таком состоянии. Мы должны забрать у него клинок! – Рыцарь, что сверлил Богдэна взглядом все это время, вскочил. Он сделал два шага к парню.

- Ваши личные проблемы, решите после операции. – Командир рыцарей преградил дорогу товарищу. – Сомневаюсь, что парень знает в чем проблема. Ведь так? – Матей повернулся к Богдэну.

«Проблема легко решается. Дай ей своей крови. Только не при всех. Никто не должен знать. Никто.»

- К сожалению, не знаю, господин. – Богдэн подтвердил слова командира рыцарей. – Майор Тадеуш Флореску лично взялся разобраться с произошедшим, возможно он знает больше.

- Я тебя понял. Тадеуш, значит будет сложнее. – Командир посмотрел на Богдэна, и парень только сейчас понял, что его смущало все это время. Глаза командира были красными, точно так же, как и Виолеты. Да и цветом кожи и волос они были похожи.

«Парень, да они же не рыцари крови. Они рабы. Рабы без хозяина. Фу, извращенцы. Мерзость.»

- Так, ладно, вернемся к совещанию. Научная группа докладывайте. – Рыцарь Матей сразу потерял интерес к Богдэну.

- Господин, мы смогли полностью перевести записи на правой стене у входа. – Взял слово пожилой гражданский.

«Не имея хозяина, эти идиоты не могут использовать и половины своих способностей.»

- На барельефе изложен фрагмент истории Прародителя. Самый ранние годы из всех, что мы находили когда-либо.

«Похоже, что они все были обладателями дара. Если конечно и другие ваши рыцари такие же.»

- Начиная с детства Прародителя. – Ученый начал искать, что-то в своих записях.

- Уважаемый, я так понял, ваша находка представляет большую ценность для научного сообщества, но никак не поможет в нашей ситуации? – Командир Матей сохранял ледяное спокойствие. Было видно, что он уже не впервые выслушивает подобные речи. Он выбрал очень удачный момент, чтобы прервать речь ученого.

«Обладатель дара никогда не сможет стать рыцарем крови. Такое право дано только тем, кому не дано управлять кровью совсем. Кто вообще не имеет сил в магии.»

- На данный момент нет, господин, но мы работаем. Моя группа ищет любые подсказки, чтобы открыть дверь.

- У Виолеты была информация! Матей! Ты знаешь, как мы можем ее вернуть к нам! Клинок!

- Борис! Прекрати уже. Вы с ней виноваты не меньше. Вам было сказано ничего не предпринимать, пока архивариус не разберется в ситуации. Но вы два идиота испортили все. – Матей ударил кулаком по столу. – Мы бы еще утром вошли в крипту. Но нет же, нашлись самые умные! Если не справимся, вы все трое предстанете пред господарем. И отвечать будете тоже перед ним. – С этими словами командир Матей поочередно посмотрел на Бориса, Виолету и Богдэна.

«Похоже назревает проблема. Этот парень впереди. Его клинок оживает. Слабый правда какой-то.»

- Матей! Она моя будущая невеста, и рыцарь крови. А ее клинок носит какая-то чернь! Это оскорбление.

«Знаешь, а дай ему меня. Хехехе.»

- Господин, прошу простить мою дерзость, но данный кинжал передавался в моей семье поколениями. Он не имеет никакого отношения к клану Флореску в целом и к Виолете Флореску в частности. – Богдэн неумело изобразил поклон. – Но, если того желает достопочтенный господин, я готов передать кинжал, Вам, на сохранение до выздоровления госпожи Виолеты. – Богдэн протянул кинжал рукоятью в сторону Бориса, предлагая тому его забрать.

Рыцарь, недолго думая, схватил рукоять кинжала и упал. Военные в палатке сразу всполошились. Ученые начали перешетываться, наблюдая, как на мече Бориса начали, один за другим, зажигаться символы. Гвардейцы направили свое оружие на Богдэна.

- Отставить! – Лишь командир Матей оставался спокойным. – Парень, забери свой кинжал. И больше так не шути над рыцарями, лишишься головы. А Борису давно пора было преподать урок. Если клинок был дарован твоему роду когда-то, то никто другой не вправе им владеть. С девченкой, будем решать позднее.

«Какой умный мальченка.»

- Вам всем приказываю забыть все, что вы сейчас увидели. - Рыцарь поднял товарища и уложил на свободную лавку. – Профессор, продолжайте перевод, а мы зайдем к вам, как только Борис очнется. Сержант Богдэн, ваши люди усилят охрану внутри крипты. Стрелять на поражение во всех, кто не из нашего лагеря. И во всё.

Совещание закончилось и Богдэн отправился к своим бойцам.

«Может сходишь в первой смене? Мне очень интересно просмотреть на эти барельефы или, как там они их назвали.»

Богдэн прислушался к своему невольному напарнику и при распределении дежурств, выставил себя в первую смену.

Войдя в крипту, старший караула из гвардейцев определил военных контролировать вход в крипту снаружи. Погода для такого дежурства была не самой приятной, и Богдэн поделил дежурство снаружи по два часа между звеньями.

Внутри помещения горел небольшой костер, но его хватало для обогрева помещения. Гвардейцы расположились вокруг огня, военным же они места не оставили. Тем самым показывая свое пренебрежительное отношение к черни.

Богдэн со своими первым отстоял дежурство снаружи, после чего его сменили бойцы звена Евы. За время дежурства, второе звено организовало в углу помещения небольшой костер и приготовили горячего чаю для согрева. Сразу после смены Богдэн решил пройтись вдоль стен и осмотреть барельефы, как того и просил Роял.

Не спеша, парень прошел вдоль всех стен, иногда он останавливался и сам рассматривал наиболее замысловатые изображения.

«Давай ты бросишь меня на пол, и будешь катать по полу. Сам то я не могу. А то уж больно смешно. Были бы глаза, из них брызнули бы слезы.»

- Ты о чем? – Богдэн огляделся, нет ли рядом лишних ушей и спросил тихо.

«Да все просто. Это никакая не история Прародителя. Это вообще бессмысленные картинки. Видимо строителям было скучно.»

- Значит то, что они переводят сущий бред?

«Ну да, не знаю, как у них возникли такие ассоциации, но факт, что здесь нет никаких описаний.»

- Ну, думаю не стоит никому этого рассказывать.

«Соображаешь. А вот подготовиться надо. Я догадываюсь, что это за место. Когда они откроют дверь, надо будет обязательно истребить все, что полезет наружу. Это хранилище и охрана у него должна быть серьезная, судя по символу над дверью.»

- Есть предположения, что может вылезть оттуда?

«Обладатели дара, что же еще.»

- Как с ними сражаться? Противник очень опасный, очень.

«Молодец. Хорошо держишься. И правильные вопросы задаешь. Зверушки очень опасные, сознательных действий нет, все на инстинктах. Могут использовать дар. Тоже на инстинктах. Но хозяина у них нет, а значит они слабы. Даже твои ребята должны справится. Но весьма желательно вернуть в строй девченку.»

- А может не стоит? – В голосе Богдэна проскользнули нотки злости.

«Хех, злость это хорошо. Но! Сейчас она нам только помешает. Думай головой, парень. С рабыней у тебя больше шансов выжить, когда охрана хлынет.»

- Ладно, я тебя понял, и как ее вернуть в строй?

«Дай ей немного своей крови. Любым способом.»

- Придумаю способ. Да и, как я понял, без нее дверь не открыть.

«С чего бы это? У них же ключи есть.»

Богдэн медленно завершал круг по комнате. Он почти подошел к своим товарищам, как вдруг швырнуло о стену и тело пронзила боль. Видимо он ударился головой, так как не сразу смог сфокусировать взгляд и оценить происходящее. Левую руку прожигало болью, она была прибита к стене кровавыми иглами в нескольких местах. Богдэн перевел взгляд перед собой. К нему шел тот самый рыцарь Борис.

Рыцаря окружали бойцы гвардии, что были в карауле. Вот только они явно были на его стороне. В правой руке рыцаря сияло письменами его кровавое орудие. Над левой парил небольшой шарик из крови.

Краем глаза Богдэн увидел, что Гуарил уже стоит, укрывшись щитом направив оружие на гвардию. Дана за его спиной выцеливает рыцаря, держа под рукой странного вида склянки. Которые она называла гранатами. Хотя в бою ни разу еще не применяла.

Борис подходил все ближе. Рыцарь с презрением смотрел на Богдэна. Подойдя вплотную он занес руку для удара. Сзади раздался звук затвора.

- Вы серьезно хотите пойти против рыцаря крови? – В голосе Бориса звучали насмешка и превосходство. – Ничтожества вроде вас могут лишь ползать на коленях, чем ваши сучки и займутся чуть позже. Конечно же в противном не только он, но и вы все заплатите головами за оскорбление гвардейца Господаря Валахии.

Не успел он повернуться обратно к Богдэну, как под ногами лопнула склянка, и рыцарь оказался скрыт сиреневым облаком. Тут же прозвучала команда Евы – «Огонь!». Гвардейцев накрыло перекрестным огнем. Двое успели поднять кровавые щиты, остальных же Гуарил с коллегой снесли первыми же выстрелами. Далее Дана и Ева с напарником начали окружать выживших. Щитовик Евы развернулся к выходу и заблокировал вход.

Раздался шум падающего тела, из тумана выпало тело Бориса. Падая, он сбил с ног одного из гвардейцев. Ева, не мешкая всадила короткую очередь в спину второму. А к первому уже подбежала Дана и прострелила ему конечности.

Богдэн посмотрел на тела, и по спине пробежал холодок.

Глава 15

- Убить, не убили. – Дана осмотрела расстрелянных гвардейцев.

«Влей ему крови! Быстро!»

Когда Борис потерял сознание, иглы перестали удерживать Богдэна и тот смог подняться. Парень подошел к лежащему без сознания рыцарю. Тот лежал на боку и Богдэн сделал вид, что осматривает рыцаря. Так он смог незаметно накапать несколько капель крови в приоткрытый рот.

На лестнице раздался шум бегущих. Щитовик Евы уже отошел от входа, и в комнату, беспрепятственно забежали гвардейцы, рыцари и солдаты Богдэна.

Несколько секунд все потратили на оценку ситуации, и все достали оружие. Замешкались лишь бойцы второго отделения, они не знали, как вести себя в этой ситуации.


На всю комнату раздался рев: «ПРЕКРАТИТЬ!». Похоже старший из рыцарей был крайне недоволен ситуацией.

- Медики, осмотреть раненых! Сержант Альбу! Доклад!

- Так точно. Проводил осмотр помещения на предмет скрытых угроз. Внезапно был атакован кровавыми иглами. Когда оценил обстановку, понял, что на меня напал рыцарь крови совместно с гвардейцами. Дал приказ своим, подавить сопротивление противника и по возможности захватить.

- Медики, доклад!

- Все живы, командир, ранения разной степени тяжести, но жизни вне опасности. Рыцарь крови, находится под действием какого-то яда. – Отрапортовал старший медик из гвардейцев.

- Он придет в себя, этот отвар подавляет сознание людей, жизни угрозы нет. – Подала голос Дана.

- Я тебя спрашивал? – Рявкнул рыцарь Матей.

- Ваши люди не знают с чем имеют дело. Это личная разработка моей наставницы, Железной Ведьмы.

- … - Матей хотел, что-то сказать, но промолчал. – Понятно, когда он придет в себя?

- Хоть сейчас, у меня есть чем вернуть его. – Дана сразу же полезла в свою сумку.

- Давай, приведи его в чувство. Я конечно сомневаюсь, что парень солгал, но удостовериться надо.

Дана, дала Борису понюхать какой-то свой пузырек. Несколькими секундами позже рыцарь открыл глаза.

- Борис, мне кажется или ты забыл мой приказ?

- Матей! Эти твари осмелились поднять на меня оружие. Их надо казнить!

- Ты нарушил мой прямой приказ, не лезть к людям клана Флореску.

- Матей, Виолета в таком состоянии из-за него. Ты прекрасно знаешь, что процедура создания кровавого рыцаря была нарушена. Клинок необходимо отдать ей.

- Я прекрасно знаю, что ты напал на нашего союзника. – Рыцарь развернулся к Богдэну. – А ты парень, встрял. Твои люди напали на гвардейца Господаря Валахии. За это вас всех ждет трибунал и казнь. Сомневаюсь, что Флореску захотят защитить изменников.

- Господин! Он первый напал! Мы лишь защищались! – Повысил голос Богдэн. И тут же стушевался под красноречивым взглядом рыцаря.

- Ты смеешь повышать на меня голос? – Холод в голосе Матея сразу отрезвил сержанта. – Одного этого достаточно, чтобы наказать тебя. Не казнить конечно, но хорошенько выпороть можно.

- Может решить все поединком? – Подал голос Борис.

- Хм. – Матей задумался на несколько секунд. – Да, если парень погибнет в поединке чести, это сразу снимет все вопросы у клана Флореску. Действуй Борис.

Присутствующие разошлись к стенам так, что в центре образовалась довольно большая площадка. Матей приказал принести носилки с Виолетой, чтобы представитель клана присутствовал во время поединка.

«Подвинься.»

- А, что получу я, в случае победы? – Богдэн поднял руку, привлекая внимание.

- Ты? – Было не понятно, толи рыцарь удивлен, толи шокирован такой наглостью этого плебея. Матей громко рассмеялся. – Хорошо, ну давай так, тебе останется клинок, твоя жизнь и еще лично я выполню любую твою просьбу. Если это будет мне по силам. Клянусь честью рыцаря. – Матей гулко хлопнул кулаком по кроваво-красному нагруднику.

- Значит, ты настолько в меня не веришь, рыцарь. – Богдэн совершенно спокойно смотрел на кровавого рыцаря. – А зря.

Бойцы вышли в центр импровизированной арены. Поприветствовав друг друга, они разошлись в разные стороны. Борис достал свой кровавый клинок и тот сразу вспыхнул письменами. Красный свет падал на броню рыцаря, и делал ее еще более ужасающей. Один из гвардейцев подал Борису его шлем.

- Один момент. – Богдэн снова поднял руку, привлекая внимание Матея.

- Просить о пощаде поздно… - ответил тот.

- Я не об этом, пусть этот хрен использует и магию тоже. Мне форы не надо. – Богдэн перебил Матея. Тот посмотрел на парня с еще большим подозрением, но все же кивнул, разрешая Борису применят свой дар крови.

- Приготовиться, поединок начнется по падению монеты. – Громко сказал Матей и подкинул монету в воздух.

Вращаясь монета взлетела вверх, этот миг для Богдэна показался очень долгим. Он понимал, что выстоять не получится. Он видел, как Борис встал в стойку. У парня сложилось чувство, что противник, хочет решить все одним ударом.

Только монета упала, как силуэт Бориса размылся, а его клинок в мгновение оказался там, где только что находилось сердце Богдэна. В глазах Бориса появилось удивление. Богдэн проскользнул под клинком противника, и полоснул своим по боку кирасы. Лезвие лишь высекло искры, но вреда не причинило.

- А это будет интересней чем я думал. – Без эмоционально проговорил Богдэн.

Парень перекатился вперед, уйдя от удара мечем, но Борис настиг его. Слева в челюсть прилетел бронированный кулак. Кровь брызнула на стоящих рядом зрителей.

Следующий удар меча, Богдэн парировал кинжалом, и уйдя под правую руку полоснул по сочленению доспехов. Борис явно не ожидал такого отпора, проведя рукой по раненному боку, он неверяще смотрел на следы своей крови.

Борис перевел взгляд на Богдэна. Парень стоял и ждал пока рыцарь соберется снова. Это еще больше вывело Бориса из себя. Создав в руке хлыст из собственной крови, он начал наносить удары, по Богдэну.

Хлыст звонко щелкал в считанных миллиметрах от тела, кружащегося по арене, парня. Когда удары хлыста приходились на пол, то места ударов выглядели так будто камень разрезали ножом.

Богдэн крутился и вертелся вокруг противника. Похоже Борису это надоело, и он вонзил свой меч в пол. Над второй рукой рыцаря сформировались кровавые иглы. Во время очередного удара хлыстом, он швырнул иглы в Богдэна с небольшим опережением.

Однако иглы ушли в пустоту. Там, где Богдэн должен был быть, оказался лишь воздух. А парень оказался прямо перед Борисом, полностью лишенным защиты в ближнем бою. Кинжал вонзился ему сочленение доспехов на плече, и рука рыцаря повисла плетью. Богдэн прыгнул под опавшую руку и вонзил кинжал в левый бок, поразив печень.

Рыцарь вскрикнул и схватив меч, наотмашь ударил Богдэна. Парень, парировал неловкий удар, заставив противника уйти вслед за мечем. Пропуская рыцаря мимо себя, Парень вонзил кинжал под шлем противника, нанеся смертельный удар в голову.

Борис упал на пол, теперь его кровь текла так же, как и у обычных людей.

«Всегда были проблемными. Их надо гарантировано убивать. Не могут даже, по-человечески, кровью истечь.»

Богдэн смотрел на тело у своих ног, сжимая кинжал. Теперь он понял, что это были за провалы в памяти. Переведя взгляд на окружающих, парень насторожился. И гвардейцы и два оставшихся рыцаря сейчас смотрели на него.

Рыцари вели себя спокойно, а вот поведение гвардейцев не предвещало ничего хорошего. Один за другим они доставали оружие.

- Победить ты победил, но ты, плебей, поднял руку на дворянина. – Заговорил Матей. – За это наказание лишь одно. Смерть!

Стоило Матею закончить говорить, как гвардейцы разом кинулись к ослабевшему парню. Троих сразу же пригвоздило к полу кровавыми иглами.

- Боюсь, что я не могу допустить этого. – За спинами гвардейцев раздался слабый голос Виолеты. – Вы хотите поднять руку на того, кого защищает клан Флореску. – Девушка слизнула кровь с губы и поднялась со своего ложа. – Солдаты, опустите оружие. Сегодня здесь никого убивать больше не будут.

Только после этих слов Богдэн обратил внимание на своих товарищей по оружию. Два отделения стояли по периметру и держали на прицеле всех присутствующих. К сожалению реакция простых людей далека от обладателей дара. Но все же, хоть и с небольшим запозданием, но они направили оружие на защиту своего командира.

- Матей. – Голос Виолеты обретал все больше силы. - Вы гарантировали, что сможете избавить меня от Зова. Однако все, что вы сделали, это чуть не убили меня и пытались убить подопечного клана. О случившемся я доложу Старейшим и тебе придется ответить.

- Угрожать мне не самая умная идея, девочка. – Матей положил руку на эфес своего клинка. В это время за его спиной, второй рыцарь взял в руки двуручный топор. – Боюсь с двумя рыцарями и гвардейцами не справится даже такой гений, как ты.

«Приложи меня клинку мертвого рыцаря.»

- Убьешь меня? Клан узнает об этом точно. – Девушка создала пару хлыстов в руках, а вокруг нее зависли иглы. – Интересно, многих ли я заберу с собой.

«Кинь ей клинок.»

Пока важные люди беседовали, Богдэн, выполнил все инструкции Рояла. Услышав его слова, парень не задумываясь пнул клинок под ноги Виолете. – Виолета! Меч! – Девушка мгновенно отреагировала на его окрик и хлыстом подтянула меч Бориса к себе. Матей не стал мешать девушке завладеть клинком. Каково же было его удивление, когда проклятие клинка не возымело никакого эффекта.

- Ее надо оставить в живых. – Матей указал на девушку обнаженным мечем. – Целой необязательно.

Похоже он хотел начать бой на своих правилах, однако Богдэн его опередил. Парень быстро подскочил ко второму рыцарю и полоснул того кинжалом по шее. На это отреагировал только Матей, и то он лишь успел повернуть голову. Богдэн ждать не стал и быстрым ударом пробил глазницу второго рыцаря поразив мозг.

Виолета не стала ждать ответной реакции и сразу же напала на Матея. Удару хлыстом предшествовал свист, это и подсказало Матею, что делать. Рыцарь одним прыжком разорвал дистанцию с Богдэном и одновременно ушел в сторону от хлыста, щелкнувшего по воздуху в пустую. Этот щелчок послужил командой к бою для остальных. Солдаты сразу же открыли огонь по гвардейцам.

В первые секунды боя солдаты убили еще пятерых гвардейцев, прежде чем те отреагировали. Гвардейцы все были из боярских родов, а значит все были обладателями дара. И хотя у большинства он был слаб, но все же противниками они были грозными.

Гвардейцы, прикрываясь кровавыми щитами быстро добрались до армейских щитовиков. Те встретили противника дружными залпами из дробовиков. В помещении применять такое оружие было не самым разумным решением, но выбора не было. Иначе гвардейцы быстро бы перебили всех.

Залпы дроби быстро снесли щиты гвардейцев, но те уже подошли вплотную и завязалась рукопашная. Гвардейцы были лучше в этом, но численное превосходство и командная работа, брали верх над индивидуальными умениями.

Пока гвардейцы бились с солдатами, Виолета с переменным успехом сражалась с Матеем. Дистанцию он держат не стал, девушка бы его просто задавила дальнобойными атаками. Вместо этого, рыцарь пробился в ближний бой и сейчас сдерживал совместный натиск Богдэна и Виолеты. Матей был очень опытным бойцом и прекрасным фехтовальщиком. Богдэн запретил остальным солдатам вмешиваться.

Парировав очередной удар Виолеты, Матей создал в руке несколько игл и ударил ими Виолету. Девушка не успела толком выставить щит, и ее левая рука повисла плетью, пробитая в нескольких места. Девушке пришлось отказаться от хлыста, но это не помешало ей постоянно бить противника иглами, отвлекая его внимание.

Но Матей не зря был очень опытным бойцом, даже не смотря на постоянное давление со стороны девушки, он все равно успешно контролировал местоположение второго противника. Богдэн постоянно кружился вокруг рыцаря, и наносил редкие жалящие удары по сочленениям доспехов. Однако далеко не все они достигали цели и во основном лишь высекали искры.

Внезапно Виолета, взмахнув мечем, ударила в Матея целым ворохом кровавых плетей. Этот удар рыцарь не смог играючи отразить и замешкался, за что и поплатился. Богдэн воспользовался моментом, и вонзил лезвие кинжала в шею противника пробив позвоночник.

Богдэн без сил упал рядом со своей бывшей возлюбленной. Матей же, стоя на коленях, ослабевшими пальцами пытался ухватиться за кинжал. Кровь рыцаря быстро поглощалась кинжалом и меньше чем через минуту, один из старших Рыцарей Крови был мертв.

***

Азарт боя начал уходить, и теперь выжившие солдаты с ужасом смотрели на это побоище. Некоторые сейчас ходили добивали раненых гвардейцев, другие искали выживших солдат.

Ева взяла командование остатками взвода на себя. Она сразу же отправила бойцов взять под контроль лагерь и ученых. А также она организовала переноску Богдэна и Виолеты в лагерь и выставила охранение.

Кровавые орудия оставили лежать там, где они упали, девушка не рискнула переносить столь опасные для людей вещи. Но бойцов на охрану выставила и там. В это время Дана зашивала тяжело раненых бойцов, а легких перевязывали двое ее помощников.

Закончив с операциями Дана начала готовить отвары и припарки для бойцов. Сейчас надо было любыми способами избежать осложнений при ранениях. Быстро транспорт сюда будет не вызвать, да и прибыв такой транспорт раскроет произошедшее.

Ева реши дождаться пока очнется командир взвода. Он в фаворе у Флореску, так может они помогут. Хотя убийство стольких рыцарей и гвардейцев вряд ли получится скрыть. Да и не захотят они связываться с Господарем, но все же попробовать стоило.

***

Богдэн очнулся через сутки после кровавых событий. Парень с трудом приподнял голову. Рядом он сразу увидел Дану.

- Лежи, твое тело сильно перенапряглось в ходе боя. – Девушка аккуратно придавила его голову обратно.

- Какие потери? – С трудом прошептал парень.

- Семерых мы уже похоронили. Остальные выкарабкаются. – Девушка начала заваривать какую-то траву. - Проблема у нас в другом. Мы перебили кучу дворян. Боюсь теперь всех ждет только казнь. Флореску не станут вмешиваться в такое серьезное дело.

- Да уж, хотя Виолета тоже участвовала. Можно будет съехать на то что мы ее защищали от нападения. Причин не знаем.

- Вот только подтвердит ли она?

- Она пришла в себя?

- Нет еще.

- Значит договориться не получится.

«А зачем?»

- Да думаю и так не получилось бы, мы же ее свадьбу расстроили с весьма перспективным женихом, ты еще и лично убил его.

- Посмотрим. Я все равно попробую, она же выступила на нашей стороне.

«Эй, ты слышишь меня? Зачем договариваться то?»

- Да подожди ты! – Резко ответил Богдэн.

- Прости? – На лице Даны отразилось непонимание.

- Извини, я не тебе. – Богдэн замялся, он не знал, как объяснить девушке, что он разговаривал с клинком. Мало, что рассказать, так надо было сделать это так, чтобы она не сочла его психом.

- А, с кинжалом разговаривал. – Совершенно спокойно сказала Дана, а Богдэна от этих слов пригвоздило к месту. Сейчас парень мог только удивленно смотреть на девушку. – Не удивляйся так, ты же знаешь кто мой учитель. От нее я узнала очень многое. Включая то, что некоторые кровавые орудия разумны.

«А девочка то, молодец.»

- Хорошо, раз ты знаешь, то тогда проще. – Богдэн обратился к клинку. – Давай, рассказывай, что ты там придумал.

«Тела оставьте на входе в крипту и откройте ее. Оборону лучше держать на улице на выходе. Скажете, что их перебили твари из крипты.»

- Идея то действительно хорошая. Есть лишь один нюанс, как открыть ее знает только Виолета.

«Я тоже знаю. Та же все просто. Ключом является кровавое орудие. Просто прикладываешь меня к двери и беги к своим.»

- Понятно. Мы обсудим. – Богдэн кивнул и растянулся на лежанке.

- Закончили? – Поинтересовалась Дана, когда парень лег обратно.

- Да, надо только прийти в себя. И все обсудим.

Дана кивнула, заставила Богдэна выпить отвар и оставила парня отдыхать. К вечеру парню стало значительно лучше.

***

Ева подсела к костру. Девушка понимала, что вчера они подписали себе смертный приговор. Дворяне были очень злопамятны, и теперь они однозначно на дадут им жизни.

- Какие наши дальнейшие действия? – Обратилась она к, сидевшей рядом, Дане. – Дворяне нас со свету сживут.

- Ждем пока очнуться Богдэн с Виолетой. Уверена они что-нибудь придумают. – Дана спокойно пила один из своих отваров, что хорошо помогали согреться на таком холоде.

- И когда это случится? Если лагерь не выйдет на связь вовремя, там начнут беспокоиться. – Ева показала вверх пальцем. – И пришлют сюда кого-то для проверки. А потом отряд для нашей зачистки.

- Все в порядке. Уже завтра Богдэн будет на ногах, на счет капитана не знаю. У нее сильное истощение, возможно понадобится кровь. – Дана допила отвар и поднялась. – Для начала, давай пока сделаем оборонительный рубеж. Из крипты может вылезть то, что нас всех тут оставит гнить.

- Из крипты? Думаешь?

- Уверена, сомневаться в словах Богдэна не вижу смысла. Все равно других вариантов у нас нет.

Глава 16

Богдэн пришел в себя окончательно только когда уже начало темнеть. И хоть в это время года это происходило рано, но потерять полтора дня, было не позволительной роскошью.

Снаружи слышался стук и ругань. Судя по всему, кто-то что-то строил. Выйдя на улицу, парень увидел бойцов, суетящихся вокруг входа в крипту. Они возводили небольшие укрепления, создавая оборонительную линию лицом к крипте.

- Мы решили, что не стоит терять времени. Вдруг начальство захочет узнать, что здесь произошло. – Сзади стояли Дана с Евой. – Виолета пока не очнулась, ждать будем?

«Нет необходимости. И так справимся.»

- Думаю нет смысла. Пулеметы мы взяли с собой, установите на укрепления. Ева, сектора обстрела распредели сама. А мне надо поесть.

Ева кивнула и скрылась в темноте. Дана же махнула рукой в сторону костра. – Пойдем, за одно осмотрю тебя.

Ближе к полуночи Ева доложила, что укрепления закончены. Богдэн справедливо посчитал, что сейчас от бойцов мало толку и отправил всех спать.

- Думаешь караул выставлять нет необходимости? – Ева немного сомневалась в этом решении командира, но сначала выполнила его, а уже потом решила уточнить.

- Нет нужды, к крипте магзвери не приближаются, мутантов здесь нет, а из крипты через закрытую дверь никто не вылезет. – Богдэн смотрел, как бойцы расходятся по палаткам. Лишь убедившись, что все отдыхают, парень и сам лег спать.

Проснулся он от пронзившей шею боли. Не сразу сообразив, что происходит, парень извернулся и скинул, сидящую на нем фигуру. Перекатившись фигура вылетела из палатки, в лунном свете мелькнули белые волосы.

Парень выскочил наружу.

- Как не вежливо ты обращаешься с офицером. – Виолета стояла напротив входа, кровь стекала с уголка губ. Девушка слизнула, пытавшуюся сбежать каплю, и улыбнулась. – Скучал, дорогой?

- Такой уж и дорогой? – Съязвил парень.

- Дорогой, дорогой. Если все перечислить, то ты уже обошелся мне в, приличных размерах, деревеньку. – В голосе девушки прозвучали ироничные нотки. – Но я на тебя не сержусь, честно. Ты же не виноват в Зове. Или виноват? – Хищный, злой взгляд, за мгновение сменился улыбкой. – Конечно, нет. А вот то, что ты вытворяешь дальше, это уже твои осознанные решения. И как ты будешь со мной расплачиваться?

Богдэн не знал, как реагировать на такую отповедь. Тем более от единственной девушки, что покорила его сердце. Но при этом ей он был не нужен.

- Знаешь, когда я поняла, чего требует от меня Зов… Я не знала, как быть. – Девушка отвернулась от Богдэна и подняла взгляд к луне. – Я честно пыталась сначала полюбить тебя. Потом хотя бы убедить, что люблю. Но ничего не получилось. Я не готова рискнуть всем ради тебя. Была не готова… Не совсем понимаю происходящее. Но я разберусь. И если ты приложил руку, то будь уверен, тебе придется расплатиться за это как следует.

- Значит все, что было лишь игра с твоей стороны. Я понял.

- Ну почему игра, в постели мне было хорошо. Ну и приятно, то как заботился, как неуклюже ухаживал. – Ирония пропала из голоса девушки. – Знаешь, другие девушки бы сравнили это с благородными ухаживаниями дворян, когда все делается на высшем уровне. Но я не соглашусь. Мне понравился твой стиль. Это было… необычно.

- Что же, миледи, рад, что смог вас позабавить.

- Сколько сарказма и злости. Думаешь я играла твоими чувствами? Ну возможно немного. Но зла я тебе не желаю, честно. – Девушка горько усмехнулась. - За такое отношение к простолюдинам меня и не любят. Вы ведь такие же люди, как и мы, только возможностей меньше.

- Да что ты говоришь. Правда?! – В голосе Богдэна звучала лишь злость. – Я действительно полюбил тебя. Был готов жизнь положить. Да… - Не желая развивать конфликт парень просто махнул рукой. Подумав пару мгновений, Богдэн развернулся, собираясь уйти.

- Что бы я не хотела, без тебя мне не выжить. Так, что я при любом раскладе буду на твоей стороне. – Проговорила Виолета в след парню.

Богдэн вернулся в свою палатку. Спать ложиться уже не было смысла и он, взяв оружие пошел ко входу в крипту.

***

С рассветом, лагерь начал просыпаться. Наскоро позавтракав, бойцы собрались на укреплениях. Богдэн стоял перед входом в крипту, он обернулся, оценивая состояние их обороны, и горько вздохнул. Шансы справится были минимальны. Еще раз обведя взглядом бойцов, он зацепился за белые волосы на заднем плане. Виолета тоже присоединилась к солдатам. Девушка быстро перебралась через заграждения и встала рядом с Богдэном.

- Какой план? – Девушка достала клинок.

- Открываем дверь и держим оборону. – Богдэн кивнул и спустился крипту. Виолета осталась ждать снаружи.

«Приложи меня к центру правой створки.»

- Понял, а потом бежать?

«Догадливый. Но не волнуйся, время у тебя будет. Стражи не пойдут за тобой сразу, смотри сколько вокруг замечательных, вкусных трупов.»

- Понятно. – Богдэн приложил кинжал к створке и приготовился бежать.

«Беги!»

Парень выбежал на улицу и сразу же кинулся в сторону, уходя с линии огня. Из прохода раздался многоголосый вой. Все солдаты напряглись, но следом за воем ничего не последовало.

«Ждите, скоро они уничтожат улики и пойдут сюда, за свежим мясом.»

- Ждем! Стражи жрут наши улики. – Богдэн окрикнул бойцов.

***

Солдаты всматривались в темный провал входа и ждали. То, что происходило внутри было их шансом на спасение. Периодически из крипты доносилось чавканье и вой. Это сильно нервировало солдат и некоторые из них пытались разрядить ситуацию не самыми умелыми шутками.

Спустя час, из крипты снова донесся протяжный вой множества глоток. Несколькими секундами позже, бойцы услышали скрежет и цоканье.

- Идут! Приготовиться! – Скомандовал Богдэн.

Секундой позже из крипты хлынули твари. – ОГОНЬ!

Застучали пулеметы, скашивая по несколько тварей сразу. Щитовики вели огонь из дробовиков сбивая с ног тварей пачками. Стрелки поддерживали их огнем сзади. Убить тварей было не так-то просто. Некоторые из них были разорваны пополам пулеметной очередью, однако это не мешало им ползти в сторону свежего мяса. Некоторые из тварей начали кидаться в солдат кровавыми иглами. В первое мгновение они сумели собрать свой кровавый урожай, и двое пали замертво.

Иглы вонзались в щиты, но не могли пробить их насквозь. Стрелки начали скрываться за спинами товарищей. Ведя огонь в слепую. Вплотную ко входу начали рваться гранаты, это принесло больше пользы чем стрелковый огонь. Гранаты выкосили большую часть выбравшихся наружу стражей.

Виолета, не отставала и рассекала плетями подобравшихся близко тварей. Лучшим способом стало отсечение головы. Это полностью упокоевало любую особь. Так же девушка помогала бойцам, обездвиживая противников, приковывая их иглами к земле.

- Роял, ты же говорил, что они опасны. – Взвод легко расстреливал волны тварей.

«Ну, как бы, это. Они легко вырежут сотню-другую мечников там или копейщиков. В те времена автоматов и пулеметов не было.»

- Аргумент. – Бойцы уже добивали последних тварей.

Когда стихли последние выстрелы, Богдэн сразу же связался со штабом операции. Доложив ситуацию, он выслушал о себе много лестного и приказ зайти в крипту. Богдэн отправил в крипту бойцов для оценки ситуации.

- Что сказали? – Виолета дождалась пока Богдэн раздаст указания. – Пришлют подмогу?

- Пришлют. – Богдэн кивнул. – А пока не прибудут, надо поискать выживших внутри.

- Там и тел то не осталось.

- На это и расчет.

- Ловко придумано. Так хладнокровно уничтожить улики своего преступления. А главное, как красиво придумано. – Виолета смотрела на парня так, будто ждала его ответа.

***

- Командир. – Группа разведчиков вернулась из крипты через тридцать минут. – На месте были обнаружены только фрагменты тел. Ни одного целого обнаружить не удалось. Реальные причины смерти, так же установить не получится.

- Хорошо. – Богдэн принимал доклад бойцов за ужином. – Жаль наших конечно, но в данном случае мертвые спасают живых.

***

Взвод маялся от безделья, из штаба сообщили, что вертолет прибудет через шесть часов. После выставления караула, свободных бойцов парень определил тренироваться в ближнем бою. Как стрелки они и так были вполне сносны, вот только противник не очень активно использовал стрелковое оружие. Что в принципе не удивительно, ведь сражались они со зверями и мутантами. А у тех в приоритете был ближний бой и магия.

Когда прибыл вертолет с проверкой, бойцы уже успели собрать большую часть тел на выходе из крипты. Богдэн решил их сжечь, и для этого бойцы уже успели соорудить довольно большой костер в стороне от лагеря.

Из вертолета выпрыгнули несколько военных офицеров, двое представителей клана Флореску и один рыцарь крови.

- Товарищи офицеры! Милорды! – Богдэн вытянулся по стойке смирно. И обратился к военным. – Старший сержант Богдэн Альбу. Разрешите доложить?

- Докладывай.

- Взвод понес потери, из стро…

- Да плевать на мясо! Что с моими братьями?! – Громко заругался рыцарь.

- Из строя выбыли восемь бойцов. – Продолжил Богдэн.

- Да, как ты смеешь. – Рыцарь начал вытаскивать свой клинок.

- Вы хотите напасть на моего бойца? – Богдэн услышал за спиной звук, вытаскиваемого из ножен, клинка. – Не много ли Вы себе позволяете, рыцарь? Клан Флореску не потерпит такого пренебрежения к себе.

Виолета вышла чуть вперед, держа клинок на половину обнаженным. Двое людей Флореску, что прибыли на вертолете, так же отступили от рыцаря и приготовились к бою. Рыцарь явно был не готов к такому повороту событий. Он стушевался и переводил взгляд с одного Флореску на другого.

- Что же вы сразу не сказали, кто вы, миледи. – Рыцарь убрал свой меч, и атмосфера начала быстро разряжаться. – Миледи, позвольте узнать, что случилось с моими братьями и гвардейцами. И какие результаты осмотра крипты.

- Позволяю. – Сказала девушка с насмешкой. – Сержант, продолжайте доклад.

- Так точно, товарищ капитан. – Богдэн козырнул Виолете и продолжил доклад. – Из строя выбыли восемь бойцов армии. Они входили в отряд, вошедший в крипту, и сопровождали капитана. Когда рыцарь крови Александреску открыл дверь в крипту, оттуда хлынули неизвестные враги. Внешне они были похожи… как бы это сказать… на…

- На меня. Белые волосы, бледная кожа. Могут использовать простейшие формы крови. – Пришла на помощь девушка. – Продолжайте, сержант.

- Так точно. Точное количество противника выяснить не представлялось возможным. Противник сразу же постарался вступить в ближний бой с силами экспедиции. Группа ученых была уничтожена мгновенно. Гвардейцы и рыцари продержались чуть дольше. Группа армии отступала ко входу прикрывая капитана Флореску. – Богдэн бодро продолжал заранее отрепетированный доклад – Выжившие отступили на заранее подготовленные, по приказу рыцаря Александреску, позиции. На данных позициях, в дальнейшем взвод держал оборону. Противник оказался уязвим к стрелковому оружию и гранатам. По моим личным наблюдениям, противник не владеет тактическими приемами, просто наваливается беспорядочной толпой. Старший сержант Богдэн Альбу, доклад окончен.

- Принято, сержант. – Ответил один из прибывших офицеров в звании майора. Только сейчас он передал сержанту конверт с новым приказом. – Новые приказы.

- Понятно. - Богдэн вскрыл конверт и вчитался в сухие строки приказов. – Взвод поступает в ваше распоряжение, вплоть до вашего отбытия обратно в штаб.

- Все верно. – Подтвердил майор. – Капитан Флореску, вы продолжаете выполнять ранее поставленные задачи.

- Хорошо. – Подтвердила Виолета.

- Это операция рыцарей крови. Все командование здесь переходит ко мне, как к самому старшему по званию рыцарю.

- Уже нет, милорд, клан Флореску отзывает договор с орденом рыцарей. – Подал голос один из представителей клана. Претензии клана ордену будут переданы в письменном виде, лично главе ордена.

Рыцарь побелел, Богдэну показалось, что сейчас он нападет на окружающих. Но рыцарь был тертым калачом и поддался на провокацию.

- Ваше право. Я доложу Магистру.

- Докладывайте. – Представитель потерял интерес к рыцарю и повернулся к Виолете. – Миледи, предлагаю осмотреть крипту прямо сейчас. Армия выделила нам в сопровождение своих людей. – Он кивнул в сторону армейских офицеров.

- Хорошо, пройдемте.

Виолеты махнула рукой в сторону входа. Майор тут же распорядился отправить в крипту взвод, бойцы должны были зайти первыми и прикрыть членов клана и своих командиров. Богдэн вошел в крипту в первых рядах.

Освещения внутри не было. Включив фонарь, Богдэн осмотрелся. Перед ним был длинный коридор, вдоль стен стояли постаменты со средневековыми доспехами. По десять с каждой стороны. Стены коридора были из старого камня, покрытые вековым слоем пыли и паутиной. Проведя лучом фонаря по стенам, парень заметил, что раньше держателях на стенах стояли факелы. В тишине крипты было хорошо слышно дыхание, стоящих рядом товарищей. Это создавало таинственную атмосферу, но боевой дух парня был на высоте, его прикрывали верные товарищи.

Богдэн дважды похлопал по плечу, впереди стоящего Гуарила, подавая ему знак медленно продвигаться вперед. Справа звено Богдэна прикрывало другое звено взвода, тем самым щитовики полностью перекрывали весь коридор. Так бойцы смогут лучше держать позицию в случае массового нападения противника.

Бойцы медленно подошли к первому дверному проему, одно звено осталось контролировать проход, второе осмотрели первое помещение. «Чисто.» Доложил старший звена, и бойцы двинулись дальше.

Следующее помещение было примерно через пятнадцать шагов со стороны звена Богдэна. Они также осмотрели помещение, и сообщили остальным, что противника не обнаружено.

Бойцы прошли до конца коридора, не встретив каких-либо противников, и уперлись в следующую дверь.

- Зеленый вызывает Лагерь. Первый коридор и прилегающие помещения зачищены. Уперлись в новую дверь.

- Принято, Зеленый. – Отозвалась Виолета. – Обеспечьте безопасность периметра, мы выдвигаемся.

- Установить периметр безопасности в помещениях. – Богдэн отправил своих бойцов по помещениям. И как только все было закончено доложил в лагерь. – Периметр установлен. Можете заходить.

Раздались шаги. Виолета с остальными прибывшими членами комиссии спустилась в крипту. Все офицеры уже обзавелись фонарями и сейчас лучи их фонарей то и дело выхватывали то одну, то другую фреску на стенах. Богдэн понял, что сам не обратил на них никакого внимания.

«Простые рисунки, ничего более.»

- Похоже здесь изображены события из жизни Прародителя. – Заговорил один из офицеров. – Похоже это, что-то из Его молодости. Я так понимаю, что это место было создано, как раз в это время.

«Ну не идиоты ли. События Его молодости неизвестны никому. Когда он появился, то был уже в самом расцвете сил. А эти хранилища создавались уже при мне. Хотя какое тебе дело до истории.»

Богдэн наблюдал за тем как военные и клановые начали осматривать коридор и помещения.

«Чтобы открыть вторую дверь, найди рычаг. Он где-то рядом.»

Офицеры и клановые обсуждали между собой некоторые интересные моменты на барельефах. Несколько раз даже умудрились поспорить об их значении.

Богдэн осветил правый угол, рядом с дверью. Там, за статуей, весь покрытый пылью и паутиной, был рычаг. Складывалось впечатление, что кто-то пытался скрыть спрятать, но сделал это нарочито неумело.

- Роял, что может быть за дверью, есть предположения? – Обратился парень к кинжалу.

«Да собственно, само хранилище. Охрана вся была здесь.»

- Охрану перебили обычные солдаты. – В голосе парня звучало сомнение. – Они оказались совсем слабы.

«В те времена, не то, что автоматов, даже обычных ружей не было. Только мечи, арбалеты и луки. Сам понимаешь, будь это в руках у вас, стража бы разорвала всех в клочья.»

- Да, согласен.

- Что? – Сзади раздался голос Виолеты. – С чем согласен?

- А да, так, мысли вслух. – Богдэн был погружен в свои размышления и совершенно не обратил внимания на подошедшую девушку. Однако все же перестал беседовать с Роялом. – Тут какой-то рычаг. – Парень показал в угол.

- Увидела, спасибо. – Виолета развернулась к остальным офицерам. – Тут рычаг, похоже мы сможем открыть дверь! – Крикнула она.

- Не трогайте, миледи! – Выкрикнул один из клановых. – Это опасно, за дверью могут быть еще твари.

Глава 17

Виолета внимательно посмотрела на своих, кивнула и отошла.

- С нами солдаты, они прикроют. Сержант, организуйте линию обороны.

- Прошу прощения, но согласно приказу, я подчиняюсь товарищу майору, а не Вам. – Богдэн спокойно, смотрел на девушку. Но та даже бровью не повела, лишь кивнула в ответ.

- Сержант, организуйте линию обороны. – майор подтвердил приказ Виолеты.

Бойцы выстроились перед дверью несколькими рядами. Открывать дверь Богдэн отправил Еву. Дернув рычаг, девушка сразу же кинулась под защиту товарищей и заняла свое место в строю.

Раздался дикий скрежет. Каменная плита, что служила дверью начала опускаться в пол, пока не скрылась полностью. За ней оказался темный провал. Бойцы осветили проход фонарями. Богдэн отправил два звена вперед, разведать обстановку внутри. Стоило первому солдату вступить за дверь, как помещение залил красный свет. Разведчики замерли, подняв оружие. Удара не последовало, и бойцы пошли дальше.

Оглядевшись разведчики доложили, что враги не обнаружены и можно заходить.

Богдэн первым заглянул в открывшееся помещение. Оно было освещено кристаллами на стенах. Именно они испускали этот странный свет. Парень вошел в помещение первым. Пройдя до середины, он осмотрел стоящие вдоль стен полки с книгами. Однако не это смутило парня. В помещении не было ни пылинки. И вообще казалось, что время тут остановилось. Богдэн вызвал по рации Виолету. Она привела в комнату остальных офицеров и клановых, последним зашел рыцарь крови.

- Миледи, я уже доложил клану о находке, обещали в скорости прислать сюда группу ученых. – Доложил Виолете один из ее товарищей. – Пока необходимо обеспечить охрану территории. Предлагаю солдат выставить у входа в крипту. Пусть разворачивают позиции наружу.

- Хм, думаю нет смысла торчать на улице всем. – Девушка обратилась к майору. – Может выставить в охране несколько смен на улице, остальные пусть займут позиции на входе. Там и оборонять проще и с тыла не зайдут.

- Согласен капитан. – Майор, что рассматривал книжные полки отвлекся и обратил внимание на солдат. – Сержант, исполните все, согласно предложения капитана Флореску.

Богдэн отправил своих бойцов наружу. Еве сразу же приказал распределить смены, снаружи крипты, так, чтобы бойцы не замерзли. Сам он вышел последним, успев перекинуться парой слов с Виолетой.

Богдэн расположил взвод перед первой дверью в крипту, выставив снаружи звено наблюдателей. Еву с несколькими бойцами, сразу же отправил в лагерь, за необходимыми припасами. А сам начал организовывать бойцов определяя для всех огневые позиции, на случай нападения как извне, так и изнутри. Исключительно, на всякий случай.

***

Ждать пришлось довольно долго, но все же не целый день. Вертолет с научной группой прибыл через шесть часов. В сопровождение им прибыли дополнительные силы из армейского спецназа. Взвод опытных головорезов быстро окружил крипту и организовал безопасный периметр и зону высадки. Только после этого ученые ступили на землю.

Среди прибывших, Богдэн увидел дряхлого старика. Хотя дряхлым он был только с виду. Каждое движение выдавало в нем силу, способную раздавить любого из присутствующих. Чем ближе старик приближался, тем сильнее было давление силы. Взгляд старика скользил по присутствующим. Похоже никто не вызвал его интерес, и группа ученых направилась внутрь критпы.

По-хорошему, Богдэн должен был остановить их на входе и не допускать без разрешения, но его будто пригвоздило к месту. Тело просто отказывалось шевелиться в присутствии настолько сильного обладателя дара.

«Удивительно, он еще живой.»

Старик и другие ученые скрылись в крипте, за ними так же зашли несколько бойцов спецназа. Оставшиеся снаружи, патрулировали окрестности крипты и проходя мимо бойцов Богдэна, они посмеивались над их реакцией и не упускали возможности задеть их колкими комментариями.

Только когда вся группа скрылась внутри, Богдэн смог пошевелиться. Он огляделся на других своих бойцов, те были в похожем состоянии. Только сейчас они начинали понимать происходящее.

- Ха-ха! Ты видел их лица, я думал они обделаются. – весьма громко общались двое спецназовцев, стоявших недалеко.

- Да, а представь если бы господин не сдерживался. Точно обделались бы.

- Эй детишки, вы хоть в бою то участвовали хоть раз, или только ходить вокруг продовольственного склада можете, с гордым видом?

Остальные спецназовцы разразились хохотом. Они начали еще больше и громче издеваться над разведчиками. Взвод состоял из совсем молодых бойцов, и уколы спецов очень хорошо достигали назначенной цели. Однако Богдэн прикрикнул на своих товарищей и те собрались.

Спецназовцы быстро поняли, что их просто игнорируют. Но эти матерые волки не стали развивать конфликт с молодняком, а просто оставили их в покое.

***

Спустя несколько часов из крипты вышли все военные и клановые вместе со стариком.

- То, что вы нашли, это полезное хранилище. Думаю, здесь мы найдем не мало старых знаний. – Голос у старика был тихим и Виолете приходилось идти рядом и прислушиваться к каждому слову. – Клан Флореску получит все, что причитается ему по праву. Теперь же вы можете уходить. И заберите своих псов. – Он обвел взглядом бойцов Богдэна. – Моя охрана справится самостоятельно.

- Как пожелаете, почтенный. – Виолета склонилась перед стариком, что бы тот не заметил недовольную гримасу на ее лице.

- Девочка, дерзить мне не самое разумное. Боюсь, даже твой клан не сможет тебя защитить. Не переходи границу. – Старик остановил свой взгляд на Богдэне.

- Прошу прощения, почтенный, вам показа… - Старик прервал речь девушки, подняв руку.

- Почему я тебя не чувствую? – Старик внимательно смотрел на Богдэна. – Кто ты такой?

- Богдэн Альбу, почтенный. – Богдэн сразу же ответил, отдав воинское приветствие старику.

- На колени! – Голос старика звучал как раскаты грома. Все, кто был поблизости разом упали ниц, не имея сил и воли не подчиниться. – Любопытно. – Старик смотрел на проигнорировавшего его требование Богдэна. – Так кто же ты. Если твой ответ меня не устроит, придется допрашивать труп.

- Старший сержант Богд…

В парня молнией полетела кровавая игла. Богдэн резко выхватил кинжал и принял ее прямо на лезвие. Эффект был уже известен ему. Игла разлетелась в стороны каплями крови, которые почти сразу испарились.

- Любопытно, значит этот кинжал. Что же, теперь я знаю твоих предков, сын Альбу. – Старик повернулся к девушке. – А ты… С тобой тоже все понятно. Все убирайтесь, когда вы понадобитесь, я вас вызову.

***

Обратно Богдэна и его людей забрали на вертолетах и доставили в Дьёр. По прибытии в крепость, Богдэн надеялся отдохнуть, но там его ждал не самый приятный сюрприз. Клан Флореску прислали нового куратора для взвода. И опять девченку.

- А тебе везет, одну красотку на другую поменял. – Новый куратор встретила взвод прямо с вертолета. Виолета явно наслаждалась ситуацией.

- Можно подумать это от меня зависит. – Богдэн с неудовольствием посмотрел на девушку. – Это ваши решают кто будет следить за мной.

- Миледи, старший лейтенант Аннет Флореску. – Богдэн не мог понять, как такую кроху вообще взяли в армию. Девушка подошла и первой поприветствовала Виолету. – Направлена кланом доделать Вашу работу. Ваша сестра, просила передать вам свои наилучшие пожелания.

После этих слов лицо Виолеты перестало выражать какие-либо эмоции. Она внимательно смотрела на девушку, не торопясь приветствовать ту в ответ. Атмосфера накалялась, но Богдэн предпочел молча стоять в стороне. Влезать в семейные разборки клана, идея не самая лучшая.

- Значит ты из ее шестерок, понятно. – Голос Виолеты был наполнен могильным холодом. – Вот уж не думала, что эта сука сунет нос и сюда. Ладно, девка, постарайся не нарушить тут все.

- Конечно, госпожа. – Яд в голосе Аннет был практически физически ощутим. – Все будет в лучшем виде. Не для всех правда. – При последних словах Аннет мельком глянула на бойцов взвода.

- Сержант Богдэн Альбу. Какие будут распоряжения командир?

- Для начала, рот открывать будешь, когда спросят. – Девушка смерила сержанта взглядом. – Псам положено только лаять. Ну ничего, госпожа хоть и не справилась, но я выдрессирую тебя за нее.

Парень почти сразу понял, что начинаются не простые времена для взвода. Но что бы на столько… Единственным желанием сейчас было, врезать этой высокомерной сучке прямо по морде.

- Как прикажете, тарщльтенант. – С трудом сдержав порыв гнева, парень смог взять себя в руки. – Разрешите вернуться в расположение?

- Госпожа! – Лицо милой девушки сейчас исказила смесь презрения и отвращения. – Неужели не понятно, что к своей хозяйке ты должен обращаться только «Госпожа». Ну ничего, приучу. И для начала… По площадке, двадцать кругов, бегом М-МАРШ!

- Тарщльтенант, приказа о вашем назначении я еще не видел. – Богдэн отвернулся ко взводу. – Взвод, в расположение шаго-ом марш!

Аннет просто стояла и словно рыба открывала рот вслед уходящим солдатам.

- Ой. Тебе не сказали? - Виолета с удовольствием наблюдала, как шестерка ее сестры давиться от злости. – Богдэн, парень весьма наглый, а физически тронуть его ты не можешь. Ведь тогда клан открутит твою брюнетистую головку. – Если бы взгляд мог испепелять, то жизнь Виолеты бы прекратилась сразу, как взгляды девушек встретились – Не надо на меня так смотреть, а вдруг я оскорблюсь?

- Тварь… - Не понятно про кого именно говорила девушка, но то как быстро она уходила, лишь добавило веселья Виолете.

***

Для взвода наступили тяжелые времена. Уже через час Аннет заявилась с приказом штаба и зачитала его.

В первую же неделю Аннет загоняла взвод до состояния амеб. Зайдя в расположение, бойцы просто валились с ног. Однако, к сожалению, поделать они ничего не могли. Куратор была в своем праве проводить дополнительные тренировки для улучшения готовности бойцов.

К концу второй недели, большая часть остатков взвода просто свалилась от истощения. Остальных держала на ногах только ненависть к своему куратору. По взводу уже ходили разговоры, с идеями прикопать ее где-нибудь и сказать, что она уже мертвой пришла.

Все это время, Богдэн, параллельно с тренировкой Аннет, слушал Рояла, усваивая знания древних. Даже излишние нагрузки он смог обернуть в пользу большинству бойцов. Парень, за спиной у Аннет и от ее лица, договорился с кухней об увеличении порций для взвода. Якобы в связи с усиленными тренировками. Это помогло бойцам продержаться дольше чем думала эта бесноватая.

***

В кабинете сидели трое. Старик занял свое место за столом. Напротив, него, в небольших креслах сидели две девушки. Напряжение между дамами было практически осязаемо.

- Дорогая сестренка, не хочешь ли ты объяснить мне, что ты делаешь? Какого хрена ты лезешь в мои дела?

- Разве? Но ведь ты просто не справилась и мне приходится за тобой убирать. – Яд в голосе собеседницы, стоял в комнате незримым туманом.

- Испортила? Да, как ты смеешь?! – Виолета вскочила с кресла и уперлась руками в журнальный столик. – Я не виновата! Это все Зов!

- Конечно, сестренка, не виновата ты. – Собеседница явно хотела вывести Виолету, затрагивая болезненные для нее темы. – Решила с чернью поиграться в благородство. Хотя ты всегда была не очень сообразительной.

- Ты нары…

- Ой да прекращай. Все что у тебя есть это твой талант… и сиськи. Но ты не волнуйся, когда я стану наследницей, а это будет очень скоро. Тогда выдадим тебя замуж, хоть так от тебя будет польза. – Девушка поднялась и подошла к окну. – Твое мнение не играет роли, с матушкой и отцом мы уже все решили.

- … - Виолета только открывала и закрывала рот, но слова произнести так и не смогла.

- Хех, ты очень удачно уехала в учебный лагерь свой. Очень.

- Да – Раздался скрипучий голос хозяина кабинета. – Виолета, ты больше не будешь представлять нашу ветвь в клане. Теперь этим займется Наркиса. Ты слишком сильно погрузилась в свою службу и пляски с чернью. Закончим этот бессмысленный разговор. Виолета, я запрещаю тебе покидать поместье до моего личного разрешения!

Глава 18

Спустя месяц ада Богдэна и его взвод снова отправили на задание. По докладам разведки, множество мутантов двигалось сейчас в направлении руин Братиславы.

Изначально планировали отправить на разведку взвод спецназа, но Аннет запросила это задание для ее взвода. У парня складывалось впечатление, что девушка очень сильно хочет их угробить.

Вымотанные бесконечными тренировками, бойцы завалились спать. Командование запретило для них любые тренировки крайние два дня до задания, и освободило от всех дежурств.

В назначенный день взвод отбыл на задание. До границы солдат доставили на грузовике. Дальше бойцам предстояло пройти по диким территориям Словакии.

Раньше здесь были весьма богатые территории. Братислава удачно стояла на торговом маршруте из Российской империи в Алеманию. Здесь же проходил речной маршрут из Черного моря. Вот только мировая война все разрушила. Здесь была одна из самых громких битв. Русские несколько месяцев пытались вскрыть линию обороны, тянувшуюся от Братиславы до Бржецлава. Семь десятков километров глубоко эшелонированной обороны.

Войска Алемании заглубили оборонительные позиции минимум на пять километров. Когда русские подошли к этому укрепрайону, они явно не ожидали столь свирепого сопротивления. Солдаты обеих сторон сошлись в жестокой схватке и гибли один за другим, а генералы кидали в мясорубку все новые и новые части.

Бои шли с конца зимы до первого месяца лета. Только в июне русские смогли пригнать достаточно сил чтобы вскрыть оборону. В середине июня, русские артиллеристы и маги совместно ударили по вражеским позициям.

Снаряды и магия перепахали оборонительные позиции вместе с солдатами, превратив всю линию обороны в одно сплошное кладбище. Алеманские маги и войска тоже не стали стесняться в средствах и устроили наступающим ад на земле. Такое количество магии, смертей и ритуалов нанесло непоправимый вред миру.

Сейчас вся территория укрепрайона была заполнена магическими аномалиями, магзверями, мутантами и бандитами. Здесь давно не было никакой власти, и никто не хотел заниматься этим регионом, из-за этого место и назвали Дикими территориями.

Богдэн должен был выяснить, что происходит в Братиславе и почему туда стягиваются мутанты. Город был разрушен алеманцами, когда его взяли русские. Маги Алемании использовал черную магию и жертвоприношения. В городе было множество магических аномалий и проклятых мест. В мире было множество различных культов черных магов. И любая из них могла сейчас использовать это место в своих планах.

Взвод должен был зайти в город с юга и добраться до единственного уцелевшего после войны моста. Взвод прибыл на окраину города, когда солнце едва касалось горизонта. Было решено заночевать в ближайшем более-менее целом здании. Полчаса поползав по округе, бойцы так и не нашли ничего подходящего, кроме одного подвала.

Крайне подозрительного подвала. Черный провал его открытого входа, так и манил зайти внутрь и найти там убежище.

После того, как подвал был обследован на предмет опасностей, бойцы организовали на входе в подвал оборонительные рубежи. Богдэн решил использовать этот подвал, как лагерь для изучения южной части города.

Переждав ночь, Богдэн вывел взвод на разведку ближайших территорий. Первым делом шел район Русовце. Оставив отделение для охраны лагеря, Богдэн начал изучение города.

- Почему мы просто не можем пройти до Старого города? – Гуарил шагал впереди Богдэна, прикрывая товарищей своим телом.

- Наша армия не особо интересовалась этим регионом, поэтому у нас только старая карта города. Довоенная, если быть точным. Сейчас основная задача, это уточнить карту города и нанести на нее аномалии и прочие, не самые приятные места. А также, разведать дорогу до Старого моста. – Отделение двигалось по городу медленно, прощупывая каждый метр. Они наносили на карту все новые преграды и обнаруженные аномалии.

***

Город был заполнен смертоносными аномалиями, магзверями и мутантами. Но видимо удача была на стороне военных и на всем пути до моста они не понесли серьезных потерь. Лишь несколько бойцов получили легкие ранения зацепив мелкие аномалии. Магзверей и мутантов же в этом районе не оказалось.

Зато несколько раз натыкались на следы разных ритуалов. Благо следы были старыми, и тех, кто их оставил встретить не удалось. Богдэн совсем не был уверен, что бойцы смогут победить группу магов.

За неделю, солдатам наконец удалось найти безопасный проход к Старому мосту. Этот мост остался единственной переправой на десятки километров вокруг. Поэтому он был крайне ценен.

***

- Зеленый Рубину. Прием. – После дополнительных проверок безопасности маршрута, Богдэн связался со штабом.

- Рубин Зеленому. Докладывай. – Аннет ответила сразу. Хоть она и с презрением относилась к простолюдинам, но свои служебные обязанности выполняла на отлично.

- Маршрут определен, безопасность подтверждена. Запрашиваю дальнейшие инструкции.

- Принято, Зеленый, ожидайте приказов. Связь через шестьдесят минут. Конец связи. – После этих слов Аннет прервала связь.

***

В назначенное время, Аннет связалась с Богдэном. Согласно новым приказам, взводу предстояло подобрать и подготовить безопасное место под лагерь около моста, на левом берегу Дуная. Времени на это дали лишь двое суток, и парень бросил все силы на эту задачу.

Лагерь был организован в тридцати метрах от моста в близлежащих руинах. Это место единственное более-менее подходило под требования. Здесь была возможность организовать сносную оборону. А при наличии необходимых ресурсов и организовать хороший блокпост. Оставив второе отделение охранять будущий лагерь, парень лично отправился встречать прибывших военных.

***

К вечеру на краю города показался военный конвой. Семь грузовиков остановились на границе города. Богдэн передал ведущей машине подробную карту безопасного маршрута, и конвой двинулся вглубь разрушенного города.

Отделение вернулось в лагерь уже затемно, вновь прибывшие военные уже организовали дополнительные точки обороны и выставили патрули. Вместе с военными прибыла группа ученых, они расположились ближе к центру лагеря, и сейчас уже развертывали лабораторию.

По прибытии Богдэна отправили доложиться командиру военных сил экспедиции.

- Командир взвода разведки, старший сержант Богдэн Альбу. – Парень сразу зашел в командирскую палатку. – Разрешите?

- Заходи. – Густым басом встретил парня хозяин палатки. – Подполковник Варга. Переходите под мое командование, приказ у куратора. – Подполковник погладил седую аккуратную бороду своей здоровенной ручищей. Богдэн прикинул, на глаз, что кулак из этой руки получился бы с его голову. – Передайте всю собранную информацию куратору, дальнейшие приказы получите завтра. А пока отдыхайте. Свободны сержант.

- Есть! – Богдэн козырнул, передал Аннет планшет с картами и записями по обнаруженным аномалиям и местам ритуалов.

***

Когда Богдэн покинул палатку пошло обсуждение дальнейших планов изучения города. Братислава была кладезем интереснейших магических аномалий. А если рассматривать всю дикую территорию, то еще и огромное количество магзверей. ЗА этим источником ценнейших ингредиентов так же планировалась охота. Но сначала, взятие под контроль этих руин.

- Первая задача, установить здесь основательный блокпост, чтобы полностью перекрыть мост. – Подполковник склонился над картой города. – Лейтенант Флореску, передайте научной группе копию карты от ваших людей.

- Старший лейтенант. – Недовольно поправила командира Аннет.

- Я в курсе. Карту передайте. – Подполковник только отмахнулся. – Второе. Разведать ближайшие районы за мостом. Уточнить карту. Этим займется Старший лейтенант Флореску. Научной группе выделить людей для работы вне лагеря. Людей для охраны я выделю. – Подполковник обвел присутствующих взглядом из-под густых бровей. – Для начала, это все. Совещания будут ежедневно в восемь-ноль-ноль. Все свободны. Флореску, подготовьте своих людей к завтрашнему выходу. Покажут группе охраны маршруты до мест, выбранных учеными.

Аннет козырнула, принимая приказ и покинула палатку. Девушка была очень недовольна, что ей не дают заняться своими делами, но служба есть служба. Первым делом Аннет направилась к палатке ее… теперь уже ее взвода. Ах, как же она жаждала выделиться, чтобы главы клана ее наконец заметили. И тут такая удача, одна из самых перспективных обладателей дара в клане Флореску, облажалась. Пускай этот провал и не был полностью ее виной, но факт останется фактом. Виолета не справилась, и теперь она, Аннет, должна сделать эту работу лучше. Возможно так она сможет выйти из тени Наркисы. Этой бешеной суки, что вечно пыталась обойти Виолету.

Амбиции и мечты девушки унесли ее далеко ввысь. И там бы она и блаженствовала, если, заворачивая за очередной угол развалин, не врезалась в Богдэна.

- Ой! – Аннет не смогла удержаться на ногах и приземлилась задницей прямо на камни. Богдэн удивленно смотрел на своего куратора, рассевшуюся на земле.

- Вам помочь, товарищ старший лейтенант? – Осведомился нависший над маленькой девочкой парень.

- Ты че творишь, чернь! – Аннет резко вскочила. Отряхнула свой аппетитный зад и уставилась на Богдэна. – И где извинения?! Где «Простите меня, госпожа! Молю не отрывать мне руки!» Впрочем, они тебе не сильно и нужны.

- Виноват! – Богдэн отступил подальше от разгневанной особы.

- Ладно, я запомню этот косяк, ответишь потом. Пошли к тебе, обрисую завтрашний день.

Богдэн провел девушку в место расположения взвода.

- В палатку не приглашаю, там только лежачие места. Но если будете очень настаивать… - Парень с ехидцей посмотрел на командира.

- Лишние яйца? Тоже запомню. – Аннет нашла более-менее удобное место и уселась. – В общем так. Первое. Завтра, в семь-ноль-ноль быть в полной готовности и ждать распоряжений. Как только научники соберутся, выделишь людей показать безопасные маршруты до выбранных ими аномалий. Второе. Сегодня же сделать полную копию этой карты. Третье. И главное! – На этом девушка подняла вверх руку вытянув указательный палец. Богдэн не очень понял, что именно она хотела показать этим, возможно пыталась добавить важности третьему пункту. – Третье. Всю информацию по аномалиям, маршрутам и прочему, всегда вносить в две карты. Одну для армии одну для клана. Тебе все ясно?

- Так точно, тарщстаршйльтенат. – Богдэн козырнул офицеру. Это было его первое движение с тех пор, как Аннет уселась. Все время до этого, он разглядывал ее фигуру. – Разрешите вопрос?

- Че тебе?

- А где мы возьмем столько карт? У нас всего одна, та с которой мы работали.

- Вот тебе чистая. На нее сделаешь копию со своей. Оригинал отдашь армейцам, копию оставишь у себя. На нее будешь наносить новые метки, отдашь мне, когда потребуется. – Амбиции девушки были гораздо сильнее ее презрения к простолюдинам. И там, где другой мог просто послать Богдэна самого искать карту, рискуя поставить дело под угрозу, она подстраховалась. А еще, все это время она прекрасно видела взгляд парня, и девушку это дико раздражало. – Еще вопросы?

«Может ее того, порежем немножко? Ап, мы подошли из-за угла. Гоп-стоп, мы подошли из-за угла. Гоп-стоп, ты много на себя взяла. Классную песенку я придумал?»

- Никак нет. Разрешите выполнять? – Богдэн вытянулся по стойке смирно перед своим командиром.

- Выполняй. – Аннет кивнула. Девушка поднялась с нагретого места, отряхнулась и ушла. Богдэн недолго смотрел в след оценив походку и бедра на твердую пятерочку.

«Не ну серьезно, если надо чикнем ее и делов то. Будет тебе тапочки приносить.»

- Роял, хорош. Если рядом со мной обладатели дара начнут волосы красить, то у многих возникнут очень животрепещущие вопросы.

«Аргумент.»

- Вот, а теперь лучше расскажи еще что-нибудь полезное.

С тех пор, как кинжал, стал более активно общаться, Богдэн часто допрашивал его. В основном он старался выудить из клинка знания о магах и магзверях, и как их лучше убить. Сейчас от этих знаний зависело выживание не только самого парня, но и всего взвода.

Передав Еве задачу по копированию карты, сам Богдэн пошел проверять готовность бойцов. С конвоем прибыло новое снаряжение и припасы, необходимо было проверить, чтобы всем всего хватало. Или идти ругаться с интендантом.

***

Утро выдалось прохладным и снежным. Но в назначенное время взвод был готов выходить. По приказу Аннет бойцы построились в центре лагеря и ждали. Богдэн заранее передал ученым копию карты, и сейчас они так же собирались выходить до выбранных аномалий. Отряды охраны так же были готовы и ждали.

Выступили спустя час после назначенного времени. Двумя группами. Одну вела Ева, вторую Богдэн. Они провели отряды максимально безопасными маршрутами, указывая все аномалии, встречавшиеся по дороге.

Сопроводив отряды, бойцы вернулись в лагерь. Подполковник дал добро отдыхать до следующего дня. На следующий день предстоял первый выход за мост. Богдэн сразу же засел за старые карты. У ученых нашлись также исторические карты боевых действий, проходивших в городе. Из них Богдэн надеялся узнать расположение крупных сил с обеих сторон. Это могло помочь в обнаружении аномалий, тем самым спасти жизнь и здоровье его бойцам.

К вечеру голова уже гудела от информации. Но Богдэн смог составить более-менее приемлемый план для начала разведки города. Конечно, он прекрасно понимал, что его все равно придется корректировать под необходимости ученых или по желанию Аннет. Но основная линия была выстроена.

***

Утром взвод выдвинулся на другой берег реки. Задача стояла обследовать Старый город.

Этот район был построен в месте где магия работала значительно сильнее. И ученые надеялись найти здесь хотя бы остатки лабораторий магов, живших в этом районе до войны.

Вот только аномальная активность здесь была крайне высока. Взвод продвигался очень осторожно. Большая часть аномалий была заметна издалека, по останкам магзверей и мутантов, разбросанных то тут, то там. Богдэн старательно заносил все обнаруженные места на карту.

Парень решил разделить взвод, и поделив район на запад и восток, отправил Еву по западной стороне. Девушка споро обходила назначенный участок, занося аномалии на свой экземпляр карты.

Получив очередной доклад, Богдэн повел отделение дальше. В одном из дворов, близ улицы, некогда делившей район на двое, бойцы Богдэна нашли видимую аномалию. Она находилась, перед заваленным входом в подвал разрушенного здания. Парень сразу же связался с лагерем.

- Зеленый Рубину, прием.

- Рубин Зеленому, докладывайте. – Голос Аннет в рации звучал не так стервозно.

- Обнаружена аномалия, от других отличается тем, что она видимая. Выглядит, как черная пузырящаяся лужа.

- Принято Зеленый, осмотрите окружение, и ждите дальнейших указаний. – Аннет отключила связь.

Богдэн приказал рассредоточиться и осмотреть двор и развалины дома. Бойцы управились с подробным осмотром места примерно за час. Как раз к этому моменту Аннет снова вышла на связь.

- Рубин Зеленому, прием.

- Зеленый здесь.

- Ученые выставили задачу, зафиксировать внешний вид аномалии, и составить ее подробное письменное описание. Завтра сопроводите к этому месту группу для изучения. После фиксации продолжайте задание. Как поняли?

- Задание понятно, выполняю.

- Рубин, конец связи.

Получив свежие вводные, парень быстро достал листок и зарисовал аномалию. Сделать это было, не сложно. Просто накорябать кляксу с пузырями. Под рисунком, он добавил описание, внешнего вида, и реакцию аномалии на простое воздействие. Парень кинул в середину аномалии камень. Вот тут он был неприятно удивлен. Камень был перехвачен в еще в полете, только оказавшись над жижей. Из лужи выстрелили щупальца, обвили камень и утащили его на… дно?

Богдэн наблюдал, как камень скрывается под поверхностью жижи. Он не плавился не таял, а такое было чувство, что погружался. При чем сама лужа, выглядела будто чернила тонким слоем разлили по камню.


Еще немного посмотрев на эту картину, парень решил, что пора выдвигаться дальше. Взвод был готов к выступлению в течении минуты, хотя выступлением, это было сложно назвать, они просто осторожно переместились к выходу из двора.

За углом был небольшой переулок. На другом конце был вход в другой двор, через арку в, чудом уцелевшей, стене. Однако пройти туда не было возможности. По всему переулку, дороге и стенам, были разбросаны ошметки магзверей. Верный признак аномалии.

Богден, взвесил в руке, найденный ранее болт. Немного подумав, он кинул его прямо в середину переулка. Метрах в пяти, болт сначала завис, а потом начал бешено вращаться вокруг своей оси.

- В укрытие! – Как только болт завис, скомандовал Богдэн. Бойцы быстро попрятались за надежные, каменные стены.

Несколькими секундами позже, из переулка, задалось несколько звонких щелчков. Это болт срикошетил от стен и упал на дорогу. Богдэн еще несколько раз кидал болты в разные места переулка, но все оказалось не очень хорошо. Аномалия полностью перекрывала проход. В итоге было решено выйти на главную дорогу района и обойти дом там. Тем более, что в следующем доме раньше жил один из известных магов.

Выйдя на широкую улицу, парень разглядел на ней остатки старой железной дороги. Он не очень понимал, зачем поездам ходить прямо через город, но по большей ему было это без разницы.

По всей ширине улице было разбросано множество ошметков тел. Такой вид заставлял проявлять большую осторожность. Бойцы двигались вдоль стены здания след в след. К счастью этот проход был безопасен, и все благополучно добрались до следующего проулка.

Здесь дело обстояло значительно лучше, и бойцы смогли зайти внутрь небольшого дворика. Собственно, это место было основной целью всего выхода. Здесь была лаборатория того могущественного мага.

Вход преграждала массивная деревянная дверь, до кучи еще и приваленная обломками. Богдэн сразу же разослал отделение вокруг, проверить всю территорию на предмет аномалий и других сюрпризов.

«Любопытное место, оттуда так и несет магией. Дверь, кстати, лучше не трогать, бывший хозяин хорошо ее защитил.»

- Зеленый Рубину, прием. - Когда бойцы закончили осмотр окружающих территории и развалин, Богдэн решил связаться с лагерем. Долго ждать ответа не пришлось, дежурный офицер связи, сразу же позвал Аннет к рации.

- Рубин Зеленому, докладывайте.

- Добрались до лаборатории. Маршрут зафиксирован и промаркирован. Окружающая вход территория осмотрена, аномалий не обнаружено… на удивление. Вход в лабораторию перекрыт деревянной дверью. На вид она как новая, что дает возможность предположить усиление магией. Не исключаю наличие ловушек.

- Принято, Зеленый. – Аннет быстро зафиксировала доклад и, уточнив некоторые моменты, отдала приказ вернуть в лагерь.

Вызвав Еву, Богдэн двинул свое отделение обратно к мосту. На всякий случай, Богдэн решил попробовать пройти по улице, прямо до моста. К сожалению, удача была не на его стороне, и дойдя до перекрестка, ему пришлось вернуться обратно, и выходить через двор с «кляксой». Так не замысловато, бойцы окрестили эту аномалию.

Ева ждала у моста, и взвод в своем полном составе вернулся в лагерь. На входе их сразу же встретила Аннет.

Глава 19

Скрестив руки, девушка стояла, чуть в стороне. Но, как только командование получило, что хотело, девушка подошла к сержанту.

- Было ли что либо, о чем ты умолчал? – Она отвела Богдэна в сторону от остальных.

- Никак нет, я не скрывал ничего.

- Точно? – Глаза девушки сузились, складывалось впечатление, будто бы она проверяла его слова, лжет он или нет.

- Абсолютно, ничего стоящего внимания, о чем стоило бы рассказать не было.

- Бесполезный ты какой-то. – Аннет в очередной раз осмотрела парня с ног до головы. – Не пойму, что в тебе нашли старейшины и Виолета. – Девушка развернулась на каблуках и ушла.

После этого импровизированного допроса, Богдэн вместе со взводом отправился отдыхать.

Ближе к ночи Аннет вызвала Богдэна к себе. Палатка у нее была побольше, и в ней уместился небольшой походный столик, лежанка и пара стульев.

- Садись. – Девушка указала на стул напротив себя.

Богдэн не стал спорить и занял стульчик напротив Аннет и принялся ждать.

- Я никак не могу понять, что такого особенного в обычном холопе. – После непродолжительного молчания заговорила хозяйка палатки. – Ладно Виолета. Эта потаскуха просто мужика нашла себе на время. Но вот старейшины… С ними все совсем не понятно.

- Не могу знать, Богдэн лишь покачал головой. – Мне не доступно знание мыслей старейшин клана.

«Действительно. Телепатию еще не изобрели.»

- Расскажи о себе. – Аннет достала чайник и разлила его по двум чашкам перед ней. – Угощайся.

Парень опешил от такой резкой перемены в отношении.

«Слюни еще пусти.»

- Я сын охотника, родился в маленькой деревеньке близ Девы. В охотники идти мне не хотелось, и я выбрал армию.

- Я не про это спрашивала. Кто твои предки? – Аннет перебила его на середине.

- К сожалению, я не знаю. Отцу было вообще все равно, а дед может и знал, но никогда не рассказывал.

- Правда? А мне кажется кто-то врет. Твое владение кинжалом, оно значительно превосходит умения обычного солдата или охотника. Как ты их объяснишь?

- Дед подарил мне этот кинжал еще в детстве. И книгу с описанием приемов. С тех пор я ежедневно тренировался. Автомат или нож мне не так привычен, а кинжал я ощущаю словно продолжение руки.

«О, как завернул. Ты еще про тайные знания в книжке расскажи. Технику боя древних воителей.»

- Понятно. А покажи мне свой кинжал. – Девушка требовательно протянула руку.

«Не боись, ранить ее не буду.»

Богдэн молча снял кинжал с пояса и протянул собеседнице. Аннет аккуратно приняла кинжал. Девушка рассматривала простую рукоять. Она на половину вытащила кинжал из ножен.

- Это одно из кровавых орудий. Странно. Обычно они выглядят более богато, чтобы соответствовать своим владельцам. Однако этот кинжал. Он слишком простой.

- Дед рассказывал, что этот кинжал передавался в семье из поколения в поколение.

- Да, но будь это кровавое орудие, его бы у тебя уже забрали. От сюда вывод, не особо полезная в руках мага копия. Да и на вид не притязательная совсем.

«Да она вообще оборзела! Можно я ей всеку?»

- Нет, но все же это наш семейный клинок. Я буду его хранить и передам детям.

- Если доживешь до детей.

- Тогда он перейдет моим братьям и их детям.

- Эх. Лично у меня нет к тебе неприязни, простолюдин. Но в клане есть два вида отношения к тебе. Людям или все равно, или ты не нравишься. Хорошо к тебе никто не относится. – Аннет внимательно смотрела на реакцию парня. – Смерти, я гляжу, ты не боишься. – После этих слов девушка сделала долгую паузу, она поднялась со своего места, и встала позади Богдэна, обойдя столик. – Знаешь, это даже правильно. Мы, обладатели дара, можем сделать так, что смерть станет настоящим даром для человека.

- Я понял.

- Молодец. Ты жив, пока приносишь пользу и выполняешь приказы. Но как только поступит приказ тебя убить, я выполню его незамедлительно. Надеюсь это маленькое чаепитие не создало у тебя ложного, хорошего впечатления.

- Нет, я вам не доверяю в любом случае.

- Хех, честный ответ, хвалю. И не побоялся мне это сказать.

- Если впереди все равно смерть, смысл чего-то бояться.

- О есть много вещей, очень много. – Взгляд девушки был отстранен, а тело немного вздрогнуло, будто нахлынули очень неприятные воспоминания. – Но меня радует твоя честность. Если так и дальше будешь себя вести, и выживешь… Да, пожалуй, да. Я возьму тебя с собой.

«Похоже она планирует высоко подняться. Амбиции у девочки есть.»

- Подниметесь? Куда?

- Ха-ха. – Девушка заливисто рассмеялась. – Наверх в иерархии клана. Обойду Наркису и Виолету. Эти две сучки слишком зазнались, из-за своего изначально высокого положения. Вот только одна из них плевала на клан и подалась в армию, а вторая интригует даже во сне. Вот только если хоть одна из них возглавит клан, мы падем. И тогда баланс в Валахии будет разрушен, не удивлюсь если гражданская война начнется.

- Все так плохо?

- А? Ой, что-то я разоткровенничалась. Ну, теперь ты знаешь немного больше, возможно это даже спасет твою, бйесполезную шкуру.

Богдэн лишь кивнул, он совершенно не хотел залезать в это змеиное логово. В голове парня крутилась лишь одна мысль. Чем же все это обернется для его бойцов и для него лично. Эта девушка, она явно играла в свою игру.

«Ее можно использовать в наших целях. А если получиться захватить и ту девку, как ее, Наркиса кажется, то у нас появится ценный ресурс.»

- Благодарю, это действительно может мне помочь. – Богдэн кивнул девушке допивая чай.

- Все, убирайся, завтра новый выход.

***

Прежде чем возвращаться к своим, Богдэн решил немного прогуляться и осмотреть лагерь. Их не было всего день, но изменения были видны невооруженным глазом. Военные оборудовали множество огневых точек, тем самым перекрывая пути подхода к лагерю.

Светила полная луна. Звезды мерцали на чистейшем небе и, казалось, что они стали ярче. Дед Богдэна называл такие ночи мистическими. Он утверждал, что в такую ночь можно встретить разных волшебных тварей. Иногда дед рассказывал, что в одну из таких ночей заблудился в лесу, а вывела его оттуда прекрасная нимфа. Дед утверждал, что это была фея. Правда народ то был уверен, что дед просто был пьян и вышел из лесу на свет деревенских огней.

Сам Богдэн не знал, что думать. В существование фей он не верил, но и деду не верить тоже смысла не видел. Сколько парень помнил, дед всегда был полностью искренен.

С этими мыслями Богдэн обошел почти весь лагерь по периметру, как заметил в остове одного из разрушенных зданий слабое свечение. Парень медленно приближался к развалинам. Свечение было очень слабым и, если бы не привычки охотника, он бы ничего не заметил.

Парень взял в руки оружие, кинжал как в литой сидел в правой, а пистолет в левой. Богдэн еще никогда не стрелял с левой руки. Но кинжал в возможной схватке, явно будет основным оружием. Парень подошел к краю стены и аккуратно выглянул из-за угла.

Раньше это место явно было небольшой комнатой, сейчас же просто несколько остатков стен и кучи обломков в одном из углов. Куча заполняла почти половину бывшей комнаты, а из-под нее, торчал край магического круга. Свечение круга было слабым, но достаточным, чтобы разглядеть отсутствие видимых врагов.

«Магический круг. Водная магия явно, будь осторожен, эта штука может тебя просто испарить. Поднеси меня поближе, посмотрим, что тут у нас конкретно.»

Богдэн, медленно приблизившись к кругу, поднес кинжал почти в плотную к краю светящихся линий.

«Достаточно. Ближе не надо. Так-так, что у нас тут... А! Знаю такое, можешь расслабиться, но не сильно. Это круг защиты, он сохраняет от разрушения, что-то заключенное в него. Откапывай, но тихо. Не будем привлекать внимания. Я подскажу если что.»

Следуя указаниям Рояла, парень начал медленно разгребать завал. Как только он убрал верхний слой, свечение круга стало ярче и сильнее.

«Ты почти добрался. Молодэс. Даже почти хвалю тебя. Главное, ничего не нарушил и себя не подорвал… А мог. И полетели бы клочки, да по закоулочкам.»

В самом низу лежал, большой кусок стены. Богдэн убрал Рояла в ножны, и приподнял его. Затолкнув ногой небольшой обломок под край, он медленно опустил его на старое место. Приложив ухо к земле, он заглянул в щель.

- Там что-то есть.

«Доставай! Я что ли это буду делать?»

- Да-да.

Не без труда, и прилично испачкавшись, парень смог вытащить небольшую тетрадку, размером чуть больше ладони.

«Дай-ка я взгляну. Подвинься.»

Роял медленно листал тетрадь. Иногда он задерживался чуть дольше, на той или иной странице, изучая записи, и нарисованные там магические круги. Богдэн не сильно любил терять контроль над собственным телом, но в такие моменты ему становились доступны знания кинжала. И сейчас, они вдвоем читали строки, выведенные аккуратным каллиграфическим почерком.

На первой странице автор подписался лично. «Макар Рысев. Заметки по водной магии.». Дальше, автор описывал различные способы управления магией, с использованием магических печатей. Здесь он называл их плетениями.

«Любопытно, похоже этот маг хорошо разбирался в основах магии. Здесь описаны такие приемы, что неизвестны были даже мне. А я у своего создателя учился… Эх. Великий маг был… Или есть.»

- И какая нам от этого польза? –Роял вернул парню контроль над телом, и тот смог нормально разговаривать.

«Нам никакой, но если заведешь себе ручного мага воды, то пригодится. А нет, так в холодный год на растопку пустишь. Хотя, этот русский написал весьма интересные вещи. Некоторые из них пригодились бы и нашим. Но зачем нам усиливать потенциальных врагов. А вот девку твою можно и поднатаскать.»

- А то, что она клановая, тебя не смущает?

«Раб не навредит своему хозяину. Не забудь просто сказать ей, что распространение этой информации может тебе жизни стоить. И все. Она даже под страхом смерти не расскажет никому и ничего. Кровь просто не даст ей предать хозяина, даже в мыслях.»

- Сдается, ты подписываешь меня на очередную авантюру, возможно даже вредную для меня.

«Жизнь вообще вредная штука. Слышал. У нее летальный исход почти сто процентов.»

- Ладно. Возвращаемся в лагерь, пока меня не хватились.

«А книжонку то спрячь, да по надежней. Иначе тебя на кол посадят.»

Утром взвод Богдэна снова вышел в разведку. Им предстояло дальше изучать Старый город, на ближайшее будущее это станет для них обычным делом. Больше всего Богдэн надеялся, что никто из его бойцов не встретится с магзверями и мутантами. А то вести бой в окружении аномалий было весьма и весьма проблематично.

Предстояло обследовать западную и северную часть Старого города. В этот раз Богдэн не стал разделять взвод, и бойцы широким фронтом двинулись по закоулкам некогда красивого города.

- Нашел что-то интересное вчера? – Когда они оказались на достаточном расстоянии от других бойцов, Дана решила переговорить со своим командиром.

- А? Ты о чем?

- Можешь не скрывать, мы с Гуарилом дежурили недалеко от того круга. – С легкой обидой в голосе ответила девушка. Гуарил лишь кивнул, поддерживая подругу. Он давно бросил попытки секретничать, прекрасно понимая, что его шепот слышен очень далеко. – Знаешь, это даже обидно. Нам ведь и так есть, что скрывать.

- Так-то оно так. Но чем меньше знаете, тем меньше причин вас допрашивать. – Богдэн наносил на карту очередную аномалию стараясь отвлечься от дурных мыслей.

- Ага, палачам не забудь об этом сказать, может они поверят и не будут нас пытать. – Девушка говорила не самые приятные вещи, но даже в этот момент она улыбнулась. Такое несоответствие выбивало Богдэна из колеи.

«Так-то она права. Палачи никогда не отличались доверчивостью к словам допрашиваемых.»

- Ладно, думаю ты права. – Богдэн огляделся, и лишь когда удостоверился, что рядом никого, продолжил. – Тетрадь с записями по водной магии. Роял проверил их, это очень интересные исследования, которые позлят любому магу обрести не малую силу.

- Ты же сказал, что по водной магии записи.

- Да, самую большую выгоду получат именно они, но в тетради, подробнейшим образом разобраны фундаментальные вещи. Как говорит Роял, этих знаний нет ни у кого. Самым интересным, наверное, является невербальное использование магии.

- Это как? – Дана проявила живейший интерес к новым знаниям о магии. – Ну в смысле, вдруг, у кого-то есть эти знания уже. А если и мы будем об этом знать, то сможем подготовиться.

- Ну как это. Просто применение магии без использования рук, слов, печатей или плетений. – Богдэн немного отстранился от девушки, и продолжил идти, раскидывая вокруг себя болты. – Вообще никаких эффектов внешних не будет, только непосредственное воздействие.

Девушка кивнула и погрузилась в свои мысли. И все Богдэн был бы рад такому, но глубокая задумчивость, чуть не стоила девушке жизни. Впереди, в шаге от нее была аномалия, и Богдэн случайно заметил ее по крохотным следам крови на периферии аномалии.

- Стой! – Он схватил девушку за плечо и отдернул назад, но не рассчитал силу. Дана сделав пару шагов назад оступилась и хлопнулась на пятую точку. – Тут аномалии везде, будь внимательней.

Дана в ответ лишь хлопала глазами, и переводила взгляд с Богдэна на сработавшую от болта аномалию и обратно.

- Спасибо. – Только и смогла выдавить побледневшая девушка. – Прости, задумалась.

- На базе будешь задумываться, а здесь смотри в оба глаза. – Богдэн чувствовал, что был излишне груб с девушкой, но так она могла и пострадать. А допустить он этого не мог, однозначно.

В ответ на это Дана лишь рассеяно кивнула и поднялась с земли. Краем глаза Богдэн видел, как девушка отряхнула свою аппетитную попку и как только она была готова, звено двинулось дальше.

***

Этот и все следующие выходы разведки, проходили без приключений и потерь, если не считать несколько ссадин и царапин.

За неделю прошедшую неделю, Дана, стала нелюдимой. Часто старалась оставаться одна. Несколько раз Богдэн видел, как девушка, одна, сидела в стороне от лагеря.

Аннет практически не появлялась в расположении взвода, заглядывала только чтобы забрать копию карты. Она даже перестала третировать парня, просто выполняла свои обязанности перед кланом и армией.

В охрану лагеря бойцов Богдэна не ставили, и по ночам они могли спокойно отдыхать. Спустя неделю, когда лагерь уже крепко спал, Аннет проникла в палатку Богдэна.

- Стесняюсь спросить, зачем ты здесь? – Богдэн проснулся, когда девушка была в паре метров от палатки. Роял почувствовал ее и сразу разбудил парня.

Девушка приложила палец к губам Богдэна и села ему на пояс. Сказать, что Богдэн был удивлен, это все равно, что промолчать.

«Я глаза закрою, не стесняйся.»

В палатке было темно, но достаточно, чтобы сумеречное зрение позволяло видеть девушку. Парень наблюдал, как девушка все сильнее обнажалась. Оказавшись топлес девушка расстегнула одежду на груди парня и прижалась к нему.

- Просто молчи. – Она шептала, целуя губы парня.

И Богдэн молчал, наслаждаясь столь удачным шансом. Что девушку побудило на такой поступок, он решил не разбираться.

Глава 20

Утром парень проснулся от холода, быстро одевшись, он выбрался из палатки. Прищурившись под утренним солнцем, он прикрыл глаза рукой. Оглядевшись, парень увидел, одиноко стоявшую, чуть в стороне Дану. Было похоже, что девушка не могла решить, как же ей начать разговор.

- Ты о чем-то хотела поговорить? – Богдэн сам подошел к девушке. И когда парень заговорил, девушка вздрогнула, выныривая из своих размышлений.

- Да, но не здесь. Там, где не будет лишних ушей. – Дана всячески старалась не смотреть на Богдэна. Видно было, что она очень сильно нервничает. – Не очень срочный вопрос. Не прямо сейчас.

- Хорошо, через два часа выходим на разведку на запад от Старого города. Там и поговорим. – Богдэн решил не приставать с расспросами, тем более, что девушка чуть позже сама расскажет.

- Хорошо. Гуарилу я полностью доверяю, а вот остальным…

Сегодня планировалось войти в Дубравку. Преимущественно, этот район был спальным и широких улиц не имел. Большинство узких улочек были завалены обломками, а ползать по развалинам удовольствие не из приятных.

Было решено ускорить работу, и Богдэн разделил взвод по звеньям. Бойцы должны были постоянно поддерживать связь, и в случае тревоги сразу же вызывать все ближайшие звенья.

- Гуарил, посмотри, чтобы рядом никого из наших не было. – Как только отряд отдалился, парень сразу решил переговорить с Даной. – Дана, ну рассказывай, только не отвлекайся от разведки.

Девушка глубоко вздохнула, успокаивая себя, и попыталась что-то сказать, но только закашлялась.

- Прости, - прошептала она. – В горле пересохло. В общем ты сказал, что в тетради есть информация по невербальной магии. Хотела попросить тебя дать мне посмотреть.

- Смысл тебе то от нее? Или маги воды есть знакомые? – Парень старался не показывать, что очень удивлен этим вопросом. Он все так же продолжал медленно идти вперед машинально, раскидывая болты вокруг себя.

- Я маг-целитель. – Девушка без сил опустилась на ближайший камень. Богдэн замер, осознавая услышанное. По всем законам, Дану нужно было казнить здесь и сейчас.

Парень, ошеломленно смотрел на свою боевую подругу. Теперь до него начало доходить, почему многочисленные раны его взвода, заживали быстрее и процент потерь от них был значительно меньше.

«Ой, ой, тайны мадридского двора. И так, что же выберет наш герой.»

- Маг значит, ты же знаешь, что я должен сделать. Ведь если кто-либо узнает о тебе, нас всех в расход пустят. – Парень повернулся ко второму товарищу. – Гуарил, ты знал?

- Нет, но я не вижу смысла сомневаться в товарищах, тем более тех, кто спасал мою жизнь.

- Понятно. – Богдэн махнул рукой, призывая бойцов продолжить движение, и не привлекать внимание лишней остановкой. – Дана, давай, поднимайся. Надо идти. Гуарил прав, сдавать тебя нет смысла никакого. Да и неправильно это, как я считаю.

- Спасибо. – Девушка с трудом поднялась. Было видно, что ее нервы сейчас на пределе, девушке было очень страшно. – Учитель запретила когда-либо рассказывать об этом.

«Я предлагаю передать ей эти знания. Ручной целитель всегда пригодится. А в твоей службе особенно.»

- Хорошо, тетрадь твоя, только не спались. В идеале, читай только в походах. Кто знает, что могут учуять эти кровососы.

Девушка слабо кивнула, когда Богдэн достал из широких штанин тетрадь. Слезы проступили в уголках ее глаз. Еще раз выдохнув, она очень осторожно приняла тетрадь.

***

Весь день взвод ползал по району, находя аномалии и отмечая их на карте. За это время Дана успела изучить аж половину всей части про невербальную магию.

Для ускорения разведки бойцы разбили временный лагерь на относительно пустом участке внутри района. Это место было окружено аномалиями, и они же служили естественной защитой лагеря. У проходов между аномалий были выставлены постовые, остальные бойцы отправились отдыхать.

Утром Дана выглядела не очень, краше в гроб кладут, как говорится. Судя потому, что девушка вернула тетрадь, она полностью запомнила содержание интересующей части. Богдэн встретил ее у края лагеря. От сюда он мог видеть всех бойцов и заметить если кто-то подойдет близко.

- Ты всю ночь сидела что ли?

- Не, к полуночи закончила разбираться. Все-таки этот русский написал все настолько понятно, что знания будто сами укладывались в голове. Я еще потренироваться успела.

- Ты русский знаешь?

- Да, учитель имела русские корни, и она же обучила меня языку. У меня все рецепты на нем записаны. Для сохранности, так сказать, у нас его знают единицы.

- Думаешь так сложно встретить знающего человека?

- Во времена расцвета Российской Империи таких было много. Но сейчас, крайне мало. Все стремятся на запад, в Европу. Алемания, Британия, они главные игроки на мировой арене. – Сложив руки под грудью девушка прошлась из стороны в сторону, будто строгая учительница.

- Русские с этим не согласятся. – Богдэн усмехнулся.

- Не согласятся, у них очень много сильных магов, но их император сильно занят внутренней политикой, и растерял влияние на международной арене. – Наставнические нотки все больше звучали в голосе девушки. – На востоке Валахии конечно знатоков русского больше, но мы то на западе.

- Знаешь, а научи-ка меня.

«О, здравая мысль парниша, не все у меня на шее ездить, я старенький так-то.»

- Ну, могу, знание языков у нас не запрещено. Тем более, что клан, которому мы попали в руки, базируется в основном на востоке страны. – Девушка внимательно смотрела на товарища. – Галац, Браила, Тулча. Тебе эти названия говорят хоть что-то?

- А должны? – Богдэн совершенно не понимал к чему клонит его подруга. Они уже вернулись к остальным и собирались к выходу, параллельно ведя беседу.

- Ну полезно знать откуда к тебе любовниц приносит ветер. – Дана резко отвернулась, но хитрый взгляд парень все равно заметил.

- Не понимаю, о чем ты. – От такого заявления Богдэн немного смутился.

- Да не парься, дружище. – Гуарил хлопнул друга по плечу своей тяжелой рукой. – Ты их главное на себя отвлекай, а взвод только рад будет. – Его бас раскатился по лагерю, как гром и Богдэн начал нервно оглядываться. Но НИКТО даже глаз не поднял.

- Все всё в курсе, но никто не знает, значит.

***

Разведка района была закончена за три дня, и по возвращении солдат ждали добротный ужин и хороший отдых. Командир лагеря выделил весь следующий день для отдыха.

- Это вам, по особому, распоряжению командира. - Вечером Аннет, забрав пару бойцов, приволокла два ящика вина. – Хотя на мой взгляд, не заслужили.

Пока девушка покидала расположение взвода, никто из бойцов не осмеливался говорить. Исключительно в целях своей безопасности, мало ли, что взбредет в голову этой бабе.

- Слушай, может возьмешь бутылочку и отвлечешь ее на сегодня? А то ведь опять припрется, настроение испортит. – Сложив руки на груди, Ева смотрела в след Аннет. – Ну серьезно, у тебя хорошо получается, вон с какими довольными мордами они ходили.

- … - Богдэн не смог выразить словами ту гамму эмоций, что его одолевала сейчас. – Охренела?

- Ну че она? – Невинный взгляд Евы был устремлен в даль.

- Аргумент. – Раздался голос Даны за спиной. Богдэн, всем своим существом, чувствовал, как девушка сдерживается, чтобы не засмеяться.

- Ну… Ну вы… Вообще слов нет. – Богдэн развернулся к своей палатке, махнул рукой и удалился.

- Таких девок отхватил фигуристых и высокородных, а нос воротит. – Ева смотрела в след уходящему сержанту.

- Да хрен мужиков поймешь. – Дана даже не стала поворачиваться, с трудом сдерживая смех. – Бедолага он. Такие девочки им заинтересовались.

- Да уж. Благородные, тот еще геморрой. Как думаешь, они его не грохнут под шумок где-нибудь?

- Не должны, Виолета очень хорошо относилась к нему. Да и эта вроде угомонилась после той ночи. – Дана пожала плечами. – Пошли пить, пока не передумали.

***

Все же Аннет не осталась в стороне и вернулась ко взводу. Девушка прошла стороной веселящуюся компанию и тихо залезла в палатку к Богдэну.

- Сюрприза не получилось. – Картинно расстроилась Аннет. – Чего один сидишь?

- Пусть отдохнут, а мне надо доделать дела. – Богдэн даже отвлекаться не стал, и продолжил писать отчет.

- И долго тебе еще? – Руки девушки гладили руки парня, а ее грудь прижалась к спине.

- Почти закончил, если не будешь отвлекать, сделаю быстрее. – Он упорно делал записи, аккуратно выводя строчку за строчкой. Он стойко не обращал внимание на легкое прикосновение бархатных губ к своей шее. – Прекрати, накосячу, придется с начала начинать. – Парень легонько щелкнул по носу приставучей даме.

- А ты наглеешь, может тебя в жабу превратить? Или выпить всю твою кровь? – Томный голос за спиной сбивал Богдэна с рабочего настроя. Девушка оттолкнулась от его спины.

Богдэн услышал, как сзади открылась бутылка. Приятный аромат вина сразу заполнил палатку. Тонкая ручка поставила перед ним стакан с красным вином.

- Русское, двадцатилетняя выдержка. Замечательный напиток. Привезла с собой из дома. – Девушка нагло отодвинула бумаги и уселась к парню на колени.

Легкий румянец на ее щеках выдавал девушку с потрохами. Она сильно волновалась, хоть и пыталась это скрыть. Богдэн попробовал вино, в наглую отпив из стакана собеседницы.

Парень хорошо почувствовал легкий ягодный вкус, сладость вина плавно перетекала в терпкое послевкусие. Богдэн почувствовал вкус любимой клюквы.

- В подходящем бокале было бы еще вкуснее, но пользуемся тем что есть. – Девушка сделала маленький глоток. – У тебя свой есть, мой не отбирай. – Надув прелестные щечки она отвела руку с вином в сторону.

- Как скажешь. – Парень улыбнулся и отсалютовал девушке. – За знакомство.

- За «настоящее» знакомство. – В ее глаза появились игривые огоньки.

Только парень отставил в сторону вино, как на губах появился сладкий вкус. Девушка не стала дожидаться, и сама начала целовать его. Она лишь негромко взвизгнула, когда Богдэн резко уложил девушку на спину и навалился сверху.

***

Утро. Утро выдалось холодным. Чертовски холодным. Одеяло у него было в наглую отобрано. Он посмотрел на сладко спящую девушку. Вот сейчас, пока она спала, выглядела такой милой. Но, блин, когда проснется, опять вернется та стерва.

«Парень, я вот тут понаблюдал за тобой.»

- Извращенец. – Богдэн сидел на кровати и смотрел на кинжал, на коленях.

«Пф, да сто лет не нужно за вашими игрищами смотреть. Короче. Ты в курсе своего рода?»

- Нет, но, если ты расскажешь, буду благодарен.

«Вот чего не могу, того не могу. Но спросить надо было.»

- Тогда к чему этот разговор?

«Думал знаешь. Мне вот интересно, ты заметил, что уже вторая девушка сама залезла к тебе в постель? И обе из благородных.»

- К чему ты клонишь?

«Что-то в твоем роду есть такого, что притягивает их. Обрати внимание, бездарные не вешаются на тебя. Вот присмотрись к ведьме этой или ко второй, как ее, Ева вроде. Ни та ни другая не тянутся к тебе. А те в ком дар прародителя почти штабелями ложатся.»

- Все равно не понимаю, мой род какой-то древний или быть может мы потомки прародителя?

«Я откуда знаю, это скрыто от меня. Но думаю со временем поймем.»

- Значит это так и останется тайной, сомневаюсь, что где-то ведутся родовые записи семьи охотников из Девы.

«Ой. Да че ты начинаешь. Я просто поделился соображениями и наблюдениями. На которые ты не способен.»

Богдэн убрал кинжал в ножны и отложил его в угол палатки. В этот момент, руки обвили грудь парня.

- Знаешь, разговаривать с кинжалом, такая себе идея. Могут подумать, что умалишенный.

- А ты, как подумала?

- Спросонья не сразу поняла, что происходит. А потом сообразила, дело то твое читала.

- Не удивилась значит.

- Отнюдь, этого в отчете не было. – Волосы Богдэна зашевелились, все тело парня напряглось, сейчас он был готов рвануть к кинжалу.

«Это фиаско, братан.»

- Не напрягайся ты так. Я еже здесь, а не ускакала с голым задом закладывать тебя. – ее руки нежно поглаживали грудь парня. – И не расскажу, пока что. Но взамен ты должен кое-что для меня сделать.

- Боюсь представить. – Парень накрыл руку девушки своей, и легонько сжал.

- Не сопротивляйся. – Богдэн почувствовал, как губы девушки коснулись его шеи.

«Разбежалась.»

По телу парня прошла теплая волна и в следующий миг он почувствовал слабый укол в шею. С плеча на грудь стекла теплая капля крови.

«Уж не знаю, что именно она пытается сделать. Но я не позволю.»

- Вот и все. – Как только Богдэн почувствовал легкую слабость, Аннет отпустила его. - Теперь я всегда и везде смогу тебя найти. А если позову на помощь, ты тоже сможешь. – Видя, как меняется взгляд парня, девушка подняла руки в примирительном жесте. Одеялу больше ничего не мешало, и оно упало на пол и, как давай там валяться.

- Вижу, прямо открытая книга. – Парень усмехнулся наблюдая, как смущенная девушка одной рукой прикрывает грудь, второй тащит одеяло. Которое он совершенно случайно прижал ногой.

- Отдай. – Богдэн не стал ее мучать и со вздохом сожаления дал прикрыть прелести. - Не волнуйся, подчинять тебя я не собиралась. По двум причинам. Виолета это заметит сразу, возможно даже на расстоянии. В тебе все таки есть немного ее крови, это я сразу почуяла. И второе, свободным ты куда полезней, чем тупой вурдалак. Тот без приказа и не почешется.

«Упс. А девочка то сообразительная. Тогда пущу ее в твою бренную тушку. Но сначала проверю, а то мало ли.»

- И не сомневался, такой я полезней клану.

- Знаешь, все-таки, когда поднимусь, тебя я возьму с собой. Ты мне нравишься почему-то. Все, дай мне одеться, уйди.

- Я и сам не сильно одет, чтобы на улицу идти. – Аннет окинула парня взглядом и кивнула.

- Глаза закрой тогда.

- Неа, не хочу пропустить столь прекрасный вид.

Глаза девушки сузились, она фыркнула и отвернулась спиной. Пока Аннет одевалась, Богдэн полулежа любовался шикарным видом.

- Сам то будешь одеваться или так пойдешь?

Богдэн только сейчас сообразил, что сидит полностью голый. Он вскочил и начал быстро одеваться.

Глава 21

Когда Аннет с Богдэном вынырнули из палатки, у всех, кто был рядом, внезапно появились неотложные дела.

- А где все? - Богдэн оглядел пустое расположение взвода.

- Сам догадаешься? – На лице Аннет была легкая улыбка. – Меня боятся или стесняются. И правильно делают.

- Ты же лапочка.

- Сейчас то день. – Девушка засмеялась, чмокнула парня в щеку и ушла.

Парень бессовестно пялился на восьмерку, что выписывала аппетитная попка Аннет, и не заметил подошедшей Даны.

- Вижу ночь прошла хорошо.

- А?! – Парень вздрогнул. Богдэн резко развернулся, держа руку на кинжале.

- Ну за оружие хвататься сразу нет нужды, это всего лишь я. – Задорный огонек плескался в глазах Даны. – Я так понимаю задалбывать наших она больше не будет? Ну и ты завел себе походную жену, пока основная дома у окна сидит.

- Не сидит. Она сама отказалась от нас.

- Понятно, значит просто новая любовница. Ладно, это твое личное дело. – Девушка положила руку на плечо Богдэна. – А я вот чему научилась.

- Чему? – Парень не понял, что она имеет ввиду. Дана просто убрала руку и молча смотрела ему в глаза.

- Ой, у тебя такая ужасная рана на шее, кошмар. – Картинно всплеснула руками девушка.

Рука Богдэна рефлекторно дернулась к шее, туда где должен быть след укуса. Но кожа была совершенно гладкой, он не смог нащупать даже следов зубов.

- Не понял.

- Что не понятного, я теперь умею залечивать мелкие раны используя невербальную магию. Очень сложно составлять так плетения, еще сложнее их поддерживать. Пока только на такое способна.

- Это отлично, но пользуйся осторожно. Нам нельзя спалиться иначе нас ждет только награда за головы.

- Меня ждет. Скажу, что вы ничего не знали.

- Нас, Дана, нас. Думаешь я или Гуарил тебя оставим? Уверен он будет стоять насмерть даже против дворян или господаря.

- А если Виолета или Аннет будут против нас, что сделаешь ты?

- Первая нас не выдаст и не пойдет против нас. А со второй я думаю, как поступить.

- Догадываюсь каким образом. – Посмотрев на Богдэна с ухмылкой, девушка потопала в основной лагерь. – Пойдем, нас уже ждут.

***

Весь день солдаты развлекались, как могли. И хотя азартные игры были запрещены в армии, но играть на интерес никто не запрещал. Так Богдэн с треском проиграл в новую карточную игру. Бойцы называли ее «Тысяча». Сначала парень никак не мог понять, как определяются козыри, и почему десятка стала бить короля. Потом, освоив эти правила, парень стал немного лучше играть, и смог даже добраться до «Бочки». Но слетел в первом же круге. И больше на «Бочку» его не пускали.

Игра продолжалась до тех пор, пока не заявилась Аннет.

- Богдэн, иди за мной. – Девушка сразу же развернулась и пошла в сторону выхода из лагеря. Парню ничего не оставалось делать кроме, как идти следом. Приказ командира такая штука.

Девушка остановилась только когда они завернули в ближайшие руины. Здесь все было проверено основательно, и все аномалии были обозначены.

- Виолета возвращается. – В голосе были оттенки грусти, но взгляд девушки оставался твердым. – Зачем ее послали сюда я не знаю, но боюсь больше мы вместе не сможем побыть. Но знай, к тебе я отношусь гораздо лучше, чем к другим, и я помню, что обещала забрать тебя с собой. Не знаю почему, но ты стал мне очень дорог.

- Когда она приедет?

- Послезавтра. – Богдэн впервые видел девушку настолько поникшей, он не нашел ничего лучше, чем обнять ее и погладить по головке.

Аннет только прижалась к нему сильнее и разрыдалась. Простояли они минут пятнадцать, пока девушка не пришла в себя.

- Приказа передавать взвод не было, так, что возможно она не за этим. Но пока рядом эта сучка… Ты ведь знаешь, что она с тобой была только из-за Зова?! – Голос девушки становился громче. – Нет у нее чувств, понимаешь?

- Понимаю. – Он чмокнул Аннет в макушку. – Нет и нет, ничего страшного.

- В этот раз я потерплю, но позже, раздавлю ее. – Кулачки девушки сжались так, что побелели костяшки.

«Кастрюлька закипает походу. Тоже твое влияние, кстати.»

- Аннет, не надо делать поспешных действий. Подумай об этом на холодную голову.

- Какая холодная голова?! Знаешь, что! В этом вообще твоя вина! – Оттолкнув Богдэна, Аннет отступила на пару шагов. – Я уже давно заметила, что меня тянет к тебе. А после сегодняшнего утра вообще переклинило. Понимаешь? Нихрена ты не понимаешь. Богдэн! Твою мать! Я слышу Зов! Зов крови. Это практически приговор.

«Упс, видать она схомячила зов, что я забрал у той мадамы. Мой косяк согласен.»

- Подожди, я подумаю, как тебе помочь.

- Помочь?! Да чем ты, солдат, можешь помочь?

- У меня есть у кого спросить.

«Да только так же как с предыдущей. Сделать ее рабом. Но это однозначно сделает тебя целью номер один. Ты станешь опасен для многих, очень многих. Предлагаю просто списать девку и все. Ну помрет и помрет, ничего страшного, таких еще много.»

- Есть один вариант. Сделать тебя такой же, как и Виолета. – Богдэн вытащил свой кинжал, письмена на лезвии кровожадно засветились.

- Тебя убьют. Как только узнают, убьют. Если поймут, что ты можешь создавать полноценных вампиров, кланы не позволят тебе жить. Я лучше сама погибну.

- А как же мечта возвысится?

- Ай… - Девушка, в сердцах, махнула рукой. – Уже можно забыть.

- Тогда просто будь рядом, и этот ваш Зов не будет тебя терзать. – Парень снова прижал девушку к себе.

- Дело не в этом. – Аннет уткнулась в грудь Богдэна и тихо прошептала. – Тормоз.

- Вернемся в лагерь, а то точно возникнут слухи.

- Хех, да и так весь лагерь знает где и с кем я провела ночь. Слухи страшная вещь. – Взяв Богдэна за руку, девушка повела его в лагерь.

***

Дни до прибытия Виолеты взвод провел в лагере. Командование пересмотрело дальнейший план действий.

Аннет плюнула на все правила и пользовалась этой возможностью по полной, проводя каждую ночь с Богдэном, совершенно не скрываясь.

Караван с Виолетой и припасами прибыл после полудня. И встречать их вышел весь лагерь. Вместе с девушкой из кузова выпрыгнули еще несколько человек. Это были явно невоенные.

Вновь прибывшие явно были иностранцами, язык на котором они говорили Богдэн через слово. Старшим у них явно был старик, и он единственный кто не скрывал своего лица.

«Русские.»

- Какого черта здесь русским понадобилось? – На лице Аннет было только недопонимание. – Почему меня не предупредили.

Почему ее не предупредили стало понятно, после того как все гости выгрузились. Последней транспорт покинула еще одна девушка.

- Наркиса Флореску… теперь понятно, кто заправляет. – Аннет аж зубами скрипнула. – Это сестра Виолеты, она была запасной наследницей семьи. А судя по тому, что я слышала, когда уезжала, то стала основной.

Гости поприветствовали встречающих офицеров и командира лагеря. Командир пригласил гостей к себе, а своим бойцам велел подготовить спальные места.

Проходя мимо разведчиков, Наркиса бросила лишь короткий взгляд на Аннет, а Виолета встретилась с бывшим любовником взглядом. Полным безнадежного отчаяния, взглядом.

- Проходите, отдохните с дороги.

- Благодарю Вас, действительно стоит отдохнуть.

- Да, а дела обсудим на вечернем совещании.

До Богдэна донесся обрывок разговора старика и командира.

- Пойдем, чую завтра предстоит выход, надо подготовиться. – Богдэн позвал Аннет с собой.

- Иди один, надо выяснить заранее, что происходит. Переговорю с Наркисой, я ведь, в ее команде. Вроде как. – Девушка помотала головой и отправилась вслед за прибывшими.

Вернувшись в лагерь, Богдэн сразу же собрал бойцов и приказал готовить снаряжение.

- Бойцы, прибыли гости. И с большой вероятностью нам придется их вести за мост. Так что всем надлежит проверить снаряжение. После отправляйтесь отдыхать, вы должны быть в готовы выступить в любой момент.

***

- Собачка вернулась к хозяйке. – Аннет нашла Наркису в выделенной ей палатке. В голосе ее госпожи как всегда звучало лишь презрение. В углу девушка заметила фигуру.

Виолету поселили вместе с сестрой. Но сейчас гордая одаренная сидела в углу прямо на земле, прижав к себе колени. Девушка смотрела прямо перед собой и из ее глаз текли слезы. Такой ее вид пугал Аннет, она не знала, что ожидать. Если это было наказание Зова, то ее ждало тоже самое и это пугало до дрожи в коленях.

- Здравствуйте, госпожа. – Аннет поклонилась, стараясь не смотреть на Виолету.

- Развлекаешься с игрушкой сестры. Как тебе не стыдно, отбирать у нее последнее. – В голосе Наркисы насмешки стало еще больше. Она плюнула на Виолету, но та даже ухом не повела.

- Почему нет, он довольно неплохой любовник. Думаю, лучший из того, что здесь есть.

- Ха-ха, возможно. Ну да ладно. Делай с ним, что хочешь, это его последняя ночь под луной. – От последних слов по спине Аннет пробежали мурашки.

- Благодарю, госпожа, тогда сегодня выжму все соки. – Аннет не смела поднять головы, ведь тогда она видела бы Виолету.

- Просто прийти и засвидетельствовать почтение, ну да, конечно. Думаешь я не знаю тебя? – Анне предпочла не отвечать на этот, явно риторический, вопрос. – Пришла узнать, зачем мы здесь. Узнаешь. Подробностей тебе знать не положено, но завтра твои поведут наших друзей за мост. И эту шлюшку тоже. Мы с тобой составим им компанию и проследим, что бы все прошло как по маслу.

- Каков план?

- Солдаты и Виолета сгинут, а мы получим могучего союзника. От тебя, надо лишь контролировать чернь, справишься ведь?

- Кончено, госпожа.

- Все, уматывай, утром пришлешь кого-нибудь, надо будет эту в порядок привести. К сожалению, она Флореску, и должна выглядеть соответственно. Топай. – Наркиса махнула рукой на выход, выгоняя Аннет. Перед самым выходом девушка заметила, как в руках Наркисы появился набор игл.

***

- Бешеная сука! – Совещание закончилось час назад, и сейчас Аннет спряталась в руинах, близ лагеря. Девушке было жутко страшно, а еще она понимала, что живыми никто из них не вернется. Наркиса уже приговорила, и ее, и всех бойцов взвода, и Богдэна.

- Все так плохо? – Сзади девушки раздался знакомы голос. Но все же она заметно вздрогнула.

- А, это ты. – Обернувшись, Аннет убедилась, что перед ней Богдэн. – Все очень плохо. – Девушка тут же прижалась к парню, ей хотелось найти защиту и спасение в этих руках. Но парень отстранился, это показалось девушке очень странным. – Богдэн?

- Я за него. – Только сейчас она поняла, что никогда не слышала от парня таких интонаций. А сейчас он стоял и похлопывал рукой по рукояти кинжала.

- Так вот, значит, как. Ты кинжал.

- А ты догадливая. Парнишка почуял, что завтра будет тяжелый день, и решил набраться сил через сон. Вполне разумно кстати. Так, что там?

- Завтра будет не тяжелый, а последний день. Похоже эта сука нас списала. – Аннет отвернулась от «Богдэна» и посмотрела на луну. – С ней прибыли русские маги. Завтра мы проводим их в Новый Город. Там нас и убьют. Как не знаю, но уверена в этом.

- А вторая деваха?

- Она сломана. У Наркисы всегда были садистские наклонности. Я не раз слышала истории о ее развлечении в пыточных камерах. Такая как она, даже самую сильную волю сломит. Я вообще сомневаюсь, осознает ли Виолета себя.

- Неужели клану не пригодился такой одаренный? Она настоящий Рыцарь крови.

- Может и пригодился бы, но она неуправляема. А таких они не могут оставить в живых.

- Разумно, я бы так же поступил.

- Не сомневаюсь, ты же железяка, от куда у тебя человеческие чувства.

- А у тебя, можно подумать они есть. – отчетливая насмешка в голосе «Богдена» разозлила девушку.

- Есть! Сам все видишь, я уверена.

- Вижу. Поэтому и пришел. У меня к тебе вопрос встал.

- И какой? Только давай без шуточек, а сразу к делу.

- Хорошо, к делу так делу. Ты готова умереть?

- Что? – Аннет отступила на несколько шагов и прижалась спиной к стене. Сейчас она осознала, что не сможет поднять руку на тело Богдэна. И умрет она от руки именно этого человека.

- С слухом напряженка? Умереть грю готова?

- С чего бы это?

- А за шоколадку?

- Ты что несешь? – Страх окончательно сковал девушку.

- С орешками.

- Прекращай такое говорить его губами.

- Хорошо, а за этого паренька умереть готова?

-…- Аннет не нашла, что ответить, она сама не могла понять, что же с ней творится.

- О, ты не торопись, подумай, у тебя есть секунд тридцать. Или меньше.

Девушка действительно задумалась над этим вопросом…

- Да. – Еле слышно проговорила она.

Не успела она поднять глаза, как «Богдэн» вонзил кинжал ей в шею. Второй рукой он прижал ее губы к своей шее.

- Пей. – Только и услышала Аннет шепот. Ее клыки сразу же погрузились в шею парня.

Глава 22

За мост выдвинулись в десять часов, сразу же после инструктажа, что Богдэн лично провел для гостей. Первым шло отделение Богдэна, следом гости и замыкали отряд бойцы Евы.

Целью были руины дворца. Разведчики уже обшарили всю округу, и дорога до дворца была хорошо известна. А вот, что творилось внутри не знал никто. Дворец оказался одним из наиболее уцелевших зданий в городе.

До дворца добрались за пару часов, Богдэн не стал долго петлять по лабиринту руин и аномалий. Согласно приказа взвод должен был проводить гостей внутрь дворца до цели известной лишь им одним.

Бойцы зашли в здание. Первой задачей было, кто бы мог подумать, найти проход к подвалу. К счастью сейчас имелся план дворца, а само строение практически не пострадало во время войны. Стены, укрепленные магией, смогли выдержать все испытания. Солдаты медленно продвигались по коридору в сторону спуска в подвал. Но на удивление, аномалий внутри было гораздо меньше чем снаружи дворца. Что Богдэн не преминул озвучить.

- Раньше защита была не только на стенах, но и вообще вся территория дворца была закрыта. – Ответил на его вопрос старик. Богдэн даже удивился, что тот владел валашским языком. – Но это не значит, что опасностей тут нет совсем. Например, механических и магических ловушек.

- Понятно. – Богдэн поблагодарил старика кивком, и по связи передал своим бойцам. – Всем быть предельно внимательными, возможно наличие ловушек разного рода.

Все старшие звеньев отрапортовали о принятии предупреждения.

***

Одно из звеньев отрапортовало о достижении входа в подвал. Богдэн отозвал все звенья назад. Предстоял спуск в подвал, где могло быть вообще, что угодно.

***

Вход в подвал представлял собой толстую деревянную дверь, лежащую метрах в пяти от проема. Судя по следам дверь была выбита изнутри, и оставшиеся на стенах царапины отбивали желание встретиться с тем, кто это сделал.

- Надеюсь дома никого нет. – Ева смотрела на следы когтей и нервно сжимала свое оружие.

- Оружие ближнего боя держать в готовности. – Прикинув, что бой внутри вполне может перейти в рукопашную.

Первыми зашли бойцы Евы. Из-за крутизны лестницы, бойцы спускались медленно, стараясь не упасть. Ступени были старыми, со следами огромных когтей.

- Слушай Богдэн, а ты уверен, что нам не стоило взять что-нибудь тяжелое, РПГ, например? – Ева вызвала своего командира по рации.

- Ну гранатой тварь может и прибьешь, вот только нас и самих взрывом размажет по стенам. – Немного подумав, ответил Богдэн.

- Тоже верно. – Ева не стала спорить. – Тут повсюду следы когтей, похоже тварь проходила здесь не один раз в обе стороны.

- Понятно, похоже не исключена встреча с хозяином. Всем быть наготове. – Богдэн сразу же раздал приказы своим.

- Мы внизу. – спустя десять минут доложила Ева. – Здесь тоже раньше была больная дверь. Но похоже хозяин любит сквозня… Твою мать!

- Докладывай! Что там!?

- Отбой тревоги, наступила во что-то мерзкое. – Ева сразу успокоила командира. – Весь пол завален остатками обеда. Запашок тут конечно тот еще.

- Продолжайте движение.

- Принято, обследуем коридор. Но пока ничего живого.

- Принято. Ждем.

- Молодой человек, там могут быть не только живые враги. Не забывайте про ловушки. – Старик снова заговорил. Остальные его товарищи продолжали хранить молчание.

Богдэн кивнул старику и снова вызвал Еву.

- Ева, будьте аккуратней. Там могут быть ловушки.

- Принято. Сомневаюсь конечно, если и были, то они все давно разряжены. Мы дошли до конца коридора. Все помещения осмотрены, ничего не обнаружено. Можете заходить.

- Принял. – Богдэн поправил снаряжение и обернулся к остальным. – Заходим осторожно, лестница в плохом состоянии, смотрим под ноги.

Первыми Богдэн отправил два звена, следом пошли гости, замыкали процессию остальные бойцы.

Внизу их встретил темный коридор. Фонари осветили старые, выщербленные стены. Повсюду были видны следы больших когтей. Весь пол был усыпан костями разных животных и, если судить по размерам тут было множество магзверей.

Отряд медленно продвигался вперед.

- Похоже тварь, что облюбовала это место, обладает большой силой. – Скрипучий голос старика сразу привлек внимание Богдэна. – Ну ничего, видали и посильнее.

- Так может и мы вам не нужны? – Богдэн не преминул озвучить свое мнение.

- Заткнись, чернь, и делай, что тебе сказано. – Наркиса впервые за весь поход подала голос. – Думать тебе не положено, этот будут умные люди делать.

- Как скажете. – Парень просто махнул рукой и пошел дальше во тьму коридора.

- Ублюдок. – Девушка призвала кровавые иглы.

«Она напасть хочет, ну если ты не в курсе.»

Богдэн резко развернулся, и направил свое оружие на Наркису.

- Уважаемая, нападение на солдата, в таких условиях может стоить вам жизни.

Вокруг гостей начали лязгать затворы.

- Да как вы смеете! – Негодованию девушки не было предела.

- Молодые люди, давайте сначала закончим наше дело. – Только голос старика остановил готовую напасть девушку.

- Да. Идем. – Наркиса кивнула и развеяла иглы.

- Убрать оружие. – Скомандовал Богдэн своим.

Отряд двинулся в конец коридора, где ждала Ева со своими бойцами.

В конце зиял провал очередного спуска во тьму. Свет фонаря на доставал до другого конца лестницы. Богдэн снова отправил Еву вниз. Ситуация повторилась, лестница была в плохом состоянии, и щитовикам как самым тяжелым бойцам быстро продвигаться было сложно.

В этот раз спуск отделения продолжался довольно долго, хотя по часам прошло всего пятнадцать минут.

- Мы внизу. – Доложила Ева. – Лестница чиста. Проход перекрыт железной дверью. Пробуем вскрыть.

- Принято. Выдвигаемся к вам. – Богдэн повел отряд в низ.

Когда все собрались на нижней площадке, один из бойцов еще возился с замком.

- Получается? – Богдэн сразу пошел к решетке.

- Да, почти открыл, хитрый замок.

- Так! Всем приготовиться, что нас там ждет никто не знает. Оборонительное построение два. – Богдэн начал выстраивать взвод перед дверьми.

Вскрытие заняло еще около десяти минут, за это время нытья и угроз Наркисы наслушались все.

«Тут темно, может просто прирежем? Никто ничего не узнает. Будем все отрицать.»

- Хех. – Богдэн на только усмехнулся. Эта сука умудрилась достать даже Рояла. Аннет же в свою очередь старалась держаться чуть в стороне от Наркисы. У нее на лице было написано, как ее раздражает Наркиса.

- Смеешь насмехаться над моими словами? – Наркиса отреагировала мгновенно.

- Нет, что вы. Вспомнил забавную ситуацию. – Богдэн сразу же примирительно поднял руки.

И вот раздался заветный щелчок. Бойцы уперлись в тяжелые створки. Медленно, но верно, они все же начали открываться. Похоже за дверями находилось большое помещение. Стена уходила вправо и влево, но уже метрах в пяти она тонула во тьме.

Было очень странно, что фонари не могли пробиться дальше, и поэтому Богдэн остановил отряд перед входом.

- Все в порядке, молодой человек. – Старик вышел вперед. – Это механизм защиты от вторжений. Но я знаю, как его отключить.

Старик достал из кармана небольшую пирамиду, подняв ее над собой он пошел во тьму. Несколькими мгновениями после того, как старика скрыла темная пелена, помещение осветил яркий свет.

Тьма полностью ушла, и взору людей открылся небольшой зал, примерно пятидесяти метров в диаметре.

«Зацени, что на полу.»

На полу была нарисована огромная пентаграмма, заключенная в несколько кругов. Вдоль каждой лини были нанесены неизвестные символы.

«Своих держи готовыми к бою. Похоже противник будет пострашнее той зверушки что живет у входа.»

- Что это? – Богдэн не сдержался и вслух задал вопрос.

- Магический круг. Хе-хе-хе. – Старик рассмеялся. – Даже если я попытаюсь объяснить подробней, боюсь вы все равно не поймете.

«Круг призыва демонов. И судя по всему очень сильного демона. Теперь понятно зачем здесь вы. Будете выступать жертвой демону.»

Со стороны выглядело, будто Богдэн кивнул собственным мыслям.

- Взвод, обеспечить периметр, три звена на вход, полня готовность!

- Не волнуйтесь, молодой человек, двери мы просто закроем. – Старик лишь кивнул в сторону двери, как его сопровождающие сразу же подбежали к ним и закрыли. – Мы же не хотим, чтобы на помешали, и давайте уже начинать. Времени не так много у нас.

Наркиса отвела Виолету к стене, рядом с ней встала и Аннет. Сопровождающие старка люди, заняли места в вершинах пентаграммы. Сам же старик бодро зашел в центр.

Богдэн знаками передал остальным готовиться к бою, Аннет и Виолету не трогать, остальных убить по команде.

«Не спеши парень, этот дедуля нам не по зубам. Да и ребятки с ним очень лютые. Сначала пусть призовут демона. Тогда они будут ослаблены. Да и сдерживать им его придется, иначе тварь вырвется и нападет на них же.»

Старик начал ритуал, свет начал мерцать. Только сейчас Богдэн обратил внимание от куда освещалось помещение. Кристаллы похожие на тот, что был у Старика, были установлены в нишах по кругу помещения.

Мерцание длилось около пяти минут, все это время старик монотонно твердил какие-то слова.

«Демоническое песнопение. Самый простой способ вызвать демона. Только силищи для этого надо немало. Старик внушает уважение. Был бы ты поопытней, могли бы вынести его вперед ногами. В конце прозвучит имя демона, кстати. Скоро узнаем кого он призывает.»

По мере чтения заклинания символы на пентаграмме зажигалось все больше символов.

«Готовьтесь.»

Роял предупредил, когда на пентаграмме осталось лишь несколько не зажженных знаков.

- ЛАМИЯ! – Прокричал старик в конце.

«Ну да, действительно, кого еще он мог позвать. Ведь по любому эта баба его наняла.»

На потолке появилась уменьшенная копия круга на полу. Старик поднял глаза к нему. Ламия зависла в воздухе над ним.

- О, старый знакомый, чего тебе?

- Приветствую, Ламия. Эта дева желает твоей силы. – Старик указал на Наркису. – Подойди, дитя.

Наркиса, оттолкнул стоящую чуть впереди нее Виолету, подошла к старику.

- Великая Ламия, надели меня своей силой. Платой станут жертвенные души.

- Да, вижу, душ много, и интересные весьма.

«Будь готов. Сначала она должна начать передавать силу. Тогда будет занята, и можно будет ей вломить. Сначала выбейте дружков старикана. Потом его самого.»

Ламия направила поток силы в Наркису. В это время Богдэн передал распоряжения своим бойцам.

«Давай!»

- Огонь!

Прозвучала команда, и комната взорвалась от выстрелов. Один из спутников старика, что стоял со стороны двери, был изрешечен сразу. Остальные успели среагировать и подняли защиту. Они сразу же кинулись на солдат, с явным намереньем убить.

В полете они все скинули свои плащи, обнажая полуголые тела, покрытые татуировками.

«Одержимые! Твою мать! Очень опасны. Помочь не могу, если я выйду Ламия сразу нападет. Она меня знает, и не очень-то любит.»

Первым бойцам не повезло, одержимые разорвали их сразу же. Но это стоило им еще одного товарища. Богдэн бросился в бой с кинжалом в руках. Он сразу же схлестнулся с одним из одержимых. Когти на руках твари не внушали доверия, и Богдэн старательно их избегал.

Бой перешел на холодное оружие. Богдэн с Гуарилом сдерживали одного одержимого, правда найти момент для контратаки никак не могли.

- А он хорош! – Похоже Гуарила захватил азарт боя. Парень старательно отвлекал одержимого на себя, стараясь отвлечь от напарника.

- Ничего, сейчас я… - Договорить Богдэн не успел, его сбило с ног пролетающим мимо телом товарища.

Один из одержимых похоже смог разобраться со своими противниками. Сейчас он медленно двинулся к прижавшимся к стене девушкам. Богдэн разглядел его фигуру, как только смог нормально ориентироваться.

- Дана, прикрой Гуарила! – Богдэн рванул к другому одержимому. Тот шаг за шагом приближался к Аннет и Виолете.

«Помрете боюсь все вы тут. Девченку к жизни вторую вернуть надо бы.»

Сейчас тон Рояла был очень странным. Но Богдэн прислушался к нему, на выдохе спросив: «Как?».

«Меня в руку ей вонзи, лучше в ладонь.»

Доверять кинжалу в таких ситуациях он уже научился, и с разу метнулся к Виолете. На последних метрах он проскользил по полу, практически в упор всадив заряд дроби в одержимого от чего его сбило с ног и откинуло метра на три. Однако тварь сразу же начала подниматься.

Богдэн не стал проверять, что с одержимым, за место этого вонзил кинжал в ладонь Виолеты.

«Сзади парень, а я пока займусь тут, держись.»

Богдэн с разворота всадил еще один заряд дроби в одержимого. Но то был значительно крепче своего первого товарища. Того получилось расстрелять по-быстрому.

Однако этот противник был медлительным и Богдэн легко удерживал его на расстоянии отталкивая выстрелами.

Аннет похоже немного отошла от шока и тоже включилась в бой. В одержимого полетели кровавые иглы, вот они хорошо пробивали броню твари. Первым же ударом девушка пригвоздила монстра к месту пробив ступни твари. Богдэн всадил еще заряд в крепкого одержимого, тот просто упал назад, хорошенько приложившись головой.

Для человека такой удар о камень был бы гарантировано смертелен, а это встал обратно.

- Подвинься девка. – За спиной раздался очень-очень злой голос.

Виолета не стала сильно заморачиваться и пробила одержимому грудь кровавым копьем. Копье, пробив грудь выпустило из себя множество шипов. Одержимый теперь был больше похож на морского ежа чем на двуногое.

Богдэн поднял кинжал и сразу же двинулся на помощь к другим. После смерти второго одержимого, оставшиеся трое будто бы стали быстрее. Это стоило жизни оставшимся бойцам Евы. Выжила только она сама.

Один из бойцов схватил несколько гранат, подскочил к одержимому и подорвал себя вместе с ним. Осколок гранаты пробил глаз последнему из отделения Евы. Однако еще один одержимый упал навсегда.

«Чеееееерт, да они же усиливаются с каждой смертью одного из них. Боюсь представить на что будет способен последний выживший.»

Осталось двое одержимых. И семеро солдат. И две обладательницы дара. Шансы не велики.

Богдэн впервые увидел в действии другую магию. И опять не знание противника сыграло злую шутку. Только пал третий, как двое оставшихся сразу же сожгли еще троих бойцов Богдэна. Мгновенно испарив их.

Выжившие собрались вместе вокруг Богдэна.

- Эту суку нужно завалить. – Судя по тому, что Виолета перестала следить за словами, она была очень зла. – Сначала ее, а потом с тобой разберусь. – Она бросила гневный взгляд на Аннет.

- Потом решим. Если выберемся. – Девушка совсем не боялась Виолеты, она чувствовала, как ее переполняет сила. Сама не заметила, как волосы побелели, а глаза стали кроваво красными.

Девушки вместе ударили иглами по ближайшему одержимому, и им удалось его пригвоздить к месту. Второй прорвался к отряду, где его встретил Гуарил. Контратаковать он даже не пытался, только принимал на щит удары твари.

Воспользовавшись моментом, когда тварь в очередной раз ударила по щиту и открылась, Богдэн попробовал вонзить кинжал в бок одержимому. Тварь оказалась ловчее, и смогла увернуться, подставив под удар руку. Но удар кинжалом Богдена не прошел зря. Одержимый заверещал и схватился за длинный порез на руке.

Девушки уложили на землю другого одержимого и обездвижили. На удивление твари больше не применяли магию. Это значительно упростило дела отряда.

Богдэн вплотную подскочил к порезанному одержимому, и всадил заряд дроби тому в голову. Такого надругательства не пережил даже одержимый. В этот момент Девушки добили своего.

- Теперь надо разобраться с Наркисой. – Виолета повернулась к центру комнаты. Туда где была ее сестра.

Была…

- Какого (Непереводимый валашский диалект)? – Проговорила Виолета и грязно выругалась. В центре было пусто. Демон исчез, как и старик с Наркисой.

- Похоже сбежали. Странно, с силой демона они могли нас размазать. – Аннет стояла позади Виолеты, держа наготове иглы.

«Кстати не могли. Демон выполнил одну часть сделки и забрал плату. Души солдат. А вот с нами его воевать уже не отправишь.»

- Могли, но теперь займемся тобой. – Девушки стояли друг напротив друга. Обе были готовы нанести удар.

- Может выберемся сначала? А потом драку устроим? – Аннет приготовилась отбиваться всеми своими силами. Девушка прекрасно понимала, что ей при всем желании не тягаться с одной из сильнейших обладателей дара ее поколения в клане.

Глава 23

«Тормознешь может своих рабов? Лишаться таких полезных вещей сейчас, не самая лучшая идея.»

- Прекратите! – Богдэн встал между двумя разъяренными женщинами.

- Богдэн, уйди, не хочу тебе навредить. – Процедила Виолета. – А вот твою новую любовницу я убью.

- Попробуй! – Воскликнула Аннет.

- НЕТ! – Богдэн повысил голос. – Обе прекратите и подчинитесь.

- Как скажешь. – Аннет убрала свои иглы.

- Хорошо. – Виолета тоже убрала свои иглы. – Что?! Какого черта, Богдэн? Что ты сделал?

«Оу, похоже я перестарался, восстанавливая ее состояние. И она стала менее управляемой. Можно ее сразу убить, в принципе.»

- Нет, убивать никого не будем. – Богдэн держал кинжал перед собой и говорил с ним.

- Богдэн, твою мать! Что ты со мной сделал? Либо ты мне отвечаешь, либо я выбью из тебя признание. – Виолета медленно подходила к парню. Складывалось впечатление, будто бы ей, что-то мешает.

- Сделал тебя рыцарем крови. – Богдэн быстро нашелся. Он сразу заметил, что Аннет и выжившие бойцы были готовы защитить товарища. Задержись он с ответом на пару секунд и произошло бы непоправимое. – Ты вынуждена подчиняться мне, как своему создателю. Но это только когда я приказываю, используя силу клинка. Не волнуйся, это работает только когда приказ не ломает твое сознание. Только если ты сама не в восторге от того, что хочешь сделать. Ну или наоборот рада бы сделать да не можешь по каким-либо внутренним причинам. Просто прими это, как есть.

- Хорошо. – Девушка успокоилась и устало вздохнула. – А эта? – Указала она на Аннет.

- Да, тоже. Мой клинок позволяет мне создавать рыцарей крови, правда работает он только в моих руках почему-то.

- Это надо изучать историю твоей семьи, возможно они восходят к какому-то из кланов. Вероятней всего, изгнанная ветвь. – Девушка была полностью спокойна, и не обращал внимания на обращенное на нее оружие.

«А ловко придумано парень. Думаю, если будешь так же мягко подталкивать ее в нужном направлении, влияние полностью восстановится.»

- Роял, ничего не хочешь мне сказать? – Парень обратился к кинжалу, уже не скрываясь.

«Ну вторую девку я обратил, пока ты спал. Так было нужно, иначе бы мы тут и остались.»

- А почему проявилось только сейчас?

«Понятия не имею, все люди разные.»

У Богдэна сложилось впечатление, что кинжал чего-то не договаривает, но допрашивать его сейчас времени не было. Он дал команду остальным убрать оружие.

- Надо убираться от сюда.

Окружающие только кивнули, и осторожно пошли к выходу.

- Богдэн, с кем ты разговаривал? – Ева задала вопрос, который явно сильно мучал ее. – Думаю не мне одной хочется это знать.

- С кинжалом, это разумное кровавое орудие.

- А, ну ладно. – Девушка спокойно вздохнула. – ЧТО?! Это как? – мгновением позже воскликнула девушка.

- Давай позже это обсудим. Например, когда выберемся. – Подала голос Дана. В ответ она получила лишь долгий взгляд от Евы, но та решила не продолжать расспросы и лишь кивнула.

Подойдя к открытой створке, Богдэн убедился в безопасности прохода и только потом все начали подъем.

- Сюрпризов не вижу. – Виолета осмотрела коридор минус первого этажа. - Похоже они сильно торопились, сбегая от сюда.

- Отлично, двигаем, быстро, но осторожно. – Богдэн только кивнул. – Аннет, Виолета, если видите в темноте, смотрите во все глаза.

«Видят, еще как, для них это почти день. Пасмурный, но день.»

Перед лестницей наверх Виолета остановилась и подняла руку, призывая остальных.

- Наверху много людей. – Тихо проговорила девушка.

- Уверена? – Богдэн стоял сзади девушки, но с трудом расслышал ее слова.

- Да, я слышу их, и чую их кровь. – Лицо девушки исказила кровожадная ухмылка. – Наркиса там.

«А она становится все сильнее.»

- Если сконцентрироваться я тоже слышу, но тихо, как будто очень далеко. – Аннет встала рядом с Виолетой.

«Ого, вторая тоже быстро осваивается со своими силами. Шикарно. Надо создать армию таких рабов. С ними мы будем непобедимы! МУХА-ХА-ХА-ХА!»

- Идем аккуратно. Виолета, Аннет, не делает глупости. Успокойтесь.

Обе девушки мгновенно успокоились и собрались.

- Идем осторожно, оружие в готовности. – Богдэн выстроил бойцов в защитную формацию, и «взвод» при поддержке двух обладателей дара двинулся наверх.

***

Сквозь огромные окна дворца, полная луна отлично освещала коридор. И солдат, что перекрыли выход.

- Богдэн Альбу, ты подлежишь уничтожению, ничего личного просто приказ. – Впереди стоял командующий лагерем.

- Сержант Альбу находится под защитой клана Флореску! – Виолета сразу же вступилась за Богдэна.

- Уже нет. Виолета Флореску, на тебя такой же приказ. Как собственно и на всех вас.

- Сестренка, боюсь ты стала лишней в нашем клане.

- Бешеная сука. – Процедила сквозь зубы Аннет.

- Ой, собачка рычит на хозяйку. – Голос Наркисы так и сочился ядом. – А знаешь, тебя помилуем, если убьешь Виолету.

- Ну самой то тебе точно сил не хватит. – Виолета огрызнулась на сестру. – Особенно теперь, когда я стала рыцарем крови.

После этих слов девушки, по рядам противника поползли шепотки. Никто из солдат не хотел связываться с рыцарем крови.

- Ты?! Огорчу тебя сестренка, ты бракованная, твою кровь изучили вдоль и поперек. Ты брак, который никак не исправить. А вот я да, я настоящий рыцарь крови.

«Пха. Изучили они. В навозе вам ковыряться, и там рыцаря крови найдете. Сначала узнайте, кто такие настоящие рыцари, а потом втирайте. Аж бесят. Давай убьем их? И свалим пока никто не видит.»

- Я так понимаю у нас без вариантов? – Богдэн обратился сразу к командиру.

- Без вариантов, сдавайтесь и смерть будет быстрой. Мне не хочется терять людей в этом бесполезном деле. Но на твоей стороне два обладателя дара, и потери будут. – Командир отошел за строй своих солдат. – Жаль конечно терять такого удачливого разведчика, ну да ладно, новых пришлют. – Видя, что Богдэн и не думает сдаваться, командир отдал приказ. – Огонь!

- Бой. – Одновременно с ним крикнул Богдэн.

Солдаты открыли шквальный огонь по разведчикам. В миг Богдэн почувствовал прилив сил. Время для него будто замедлилось. Он видел, как летят пули, как девушки поднимают кровавые щиты прикрывая солдат, Гуарил бьет щитом по полу, и камень поднимается перед ним вторым щитом. Дана и Ева открывают огонь по противнику. СТОП ЧТО?!

Богдэн внимательней смотрит на своего щитовика, тело того покрывается броней из камня. Маг!

«Заметил, да? А парень то маг. Скрывал это до последнего. Молодец.»

Долго раздумывать времени не было, Богдэн стремительно мчится к позициям противника прямо сквозь рой пуль. Парень врывается в ряды солдат и начинает их убивать.

Одному за другим он наносил смертельные удары. Весь бой занял не больше трех минут. Солдаты были обычными людьми, и ничего не могли ему противопоставить. Видимо парень совсем потерял голову. Он даже не заметил, как время вернулось к своему обычному ходу.

Парень медленно перерезал горло бывшему командиру лагеря.

- Богдэн. Ты как? – Аннет стояла чуть в стороне от Богдэна, но не подходила близко.

- Шикарно. – Богдэн сам испугался своего голоса.

Парень оглядел место боя. Солдаты были перебиты. Вот только большинство из них были практически разорваны на части.

- Что тут случилось? Или это опять я?

- Ну да, опять ты, как тогда в Шопроне. – Дана вышла из-за каменного Гуарила.

- Не совсем, я помню, как убивал их. Но это выглядело не так, для меня.

«А вот и первые плюшки подъехали, кушай на здоровье. Потом еще койчему научу.»

Парень еще раз осмотрелся, но не увидел виновницы торжества.

- А где Наркиса?

- Сбежала. – На удивление Виолета была совершенно спокойна. – У меня к тебе несколько вопросов. Но это потом. Сейчас надо уходить.

- Да, в лагерь возвращаться нельзя. Нас уже приговорили. – Товарищи подошли к Богдэну и внимательно его слушали. Парень расстелил на полу карту региона. – У нас два варианта, уходить на север в дики территории или на восток в Словакию.

- Дикие территории опасное место, там полно магов, мутантов и маг зверей. – Виолета сразу же присоединилась к обсуждению.

- Да, а в Словакии, если нас поймают, то скорей всего отправят обратно. Сложный выбор. – Аннет тоже внесла свою лепту.

- А вы, что скажете? – Богдэн обратился к остальным членам их группы.

- Думаю выражу общее мнение, если скажу, что мы полагаемся на твое решение, командир. – Дана совершенно спокойно обыскивала тела солдат, и собирала с них боеприпасы. – Что? Куда бы мы не пошли нам это пригодится.

Ева кивнула Богдэну, подтверждая слов подруги и присоединилась к мародерке. Правда ей это давалось не так легко, все же к мясорубке она не привыкла совсем.

«В дикие территории идите. Там есть одно очень занятное местечко. И тебе стоит его посетить.»

Неожиданно Богдэн указал точку на карте, практически на самой границе диких территорий со Словакией.

- Вот сюда нам нужно.

- Уверен? – Виолета скептически отнеслась к этому решению.

- Кинжал подсказал.

Видя, что спорить никто не собирается, Богдэн убрал карту, и пошел в сторону выхода. До утра надо было еще пройти город, полный аномалий.

Пока скромный отряд двигался через изученную часть города, Богдэн решил расспросить Рояла о случившемся.

- Подскажи-ка, дружище, что это такое было там?

«Понравилось?»

- Что это было? Время будто замедлилось вокруг.

«Ну со временем все осталось по-старому. Просто ты ускорился. Точнее твое восприятие. Вот и вышло так. Вот только нагрузка на твой хилый организм при этом колоссальная. Долго поддерживать такое состояние не сможешь, как часто применять. Пока по крайней мере.»

- Так это твоих рук дело?

«Нет. Твоих. У тебя уже два полностью готовых раба. Вот от сюда и силушка появилась. Сам бы додумался, вы ведь через кровь связаны.»

- И, что? С Виолетой я давно был связан и ничего не было.

«Правда? Ну не скажи-и-и.»

- Не понимаю.

«Спроси при случае у своих, изменилось ли в тебе, что-то за последнее время. В поведении и прочем.»

- Спрошу, позже.

«Я не тороплю, это тебе надо. Но каждый новый раб будет влиять на тебя. Кто-то даст новые возможности, кто-то усилит твое тело. По-разному в общем.»

- Есть предположения, что еще можно ожидать?

«О-о-о, планируешь завести новых рабов. Это ты молодец. Хвалю. Надо бы ту бабенку отловить, что устроила нам бурную ночку. Вот потеха то будет.»

- Это будет сложно, но идея мне нравится.

«Чувствуешь, да? Раньше бы ты также сказал?»

- Хм, наверно. Не знаю.

«Вот-вот.»

На границе города отряд оказался уже после рассвета.

- Предлагаю отдохнуть. Впереди нас ждет не самый ближний путь. А также возможны встречи с противниками. – Впервые за время пути Аннет подала голос. – Богдэн, думаю тебе проще будет распределить дежурство.

Парень просто кивнул в ответ, и не получив возражений начал распределять дежурство.

На отдых и сон было решено занять развалины одного из домов на краю города. После двух боев подряд бойцы были не в лучшем состоянии, да и ранения не обошли никого стороной.

- Можем поговорить? – Богдэн первым встал на дежурство. Аннет выловила момент, когда он оказался один и подошла.

- Что такое?

- Виолета вернулась и… я так понимаю, теперь между нами все кончено? – Девушка села на обломок и прислонилась к стене.

- Думаешь сейчас подходящее время выяснять отношения? – Богдэн даже не повернулся к ней. – Дорогая, нам бы выжить сейчас, а по поводу отношений поговорим потом.

- Да я понимаю, просто… просто я… - Девушка прикрыла лицо руками. – Чувства к тебе у меня никуда не делись. Думаю, у Виолеты так же.

- Не так же. У нас ней был разговор на эту тему.

- Думаешь правду сказала?

- Не знаю.

- Мешаю, я поняла. – Аннет отвернулась.

Краем глаза, Богдэн заметил мокрые дорожки на щеках девушки. Он подсел и обнял ее.

- Дорогая, от тебя я не откажусь. – Парень чмокнул девушку в макушку.

- Правда?

Двое смотрели друг другу в глаза. День вышел очень напряженным, и когда девушка оказалась настолько близко парень с трудом сдерживался. Но все же рука залезла под блузку и ухватила грудь. Девушка слабо застонала. Ей тоже надо было сбросить напряжение, но сейчас ситуация была явно неподходящая.

- Кх-кхы. - Раздалось со стороны, Богдэн оторвался от сладких губ девушки и поднял глаза. – Я конечно все понимаю, но не во время дежурства же. – Виолета недовольно смотрела на них, уперев руки в бока.

- Завидовать плохо, дорогуша. – Аннет, поправила форму.

- При чем тут зависть, мы в какой ситуации находимся, ты не забыла? – Голос Виолеты стал громче, девушка явно начинала злиться.

- Успокойтесь обе. – Богдэн не стал ждать скандала и приструнил девушек. – Закончим на этом.

***

- Ушли значит. Плохо. – В кабинете сидели трое старших клана Флореску, а перед ними стояла Наркиса.

- К сожалению. Я не смогла его убить. Виолета и Аннет предали клан. Они уговорили Богдэна Альбу переметнуться к другому клану. – Наркиса рассказывала свою историю событий. – Так же с ними был один маг земли. Похоже он входил во взвод Альбу. Маг каким-то образом смог не раскрыть свои силы до самого последнего момента. Я не уверена, но вроде бы его зовут Гуарил Раду. По фото я смогу его опознать.

- Еще и маг. – Один из стариков тяжело вздохнул. – Надо узнать с каким кланом связались изменницы. Отлично Наркиса, ты смогла найти предателей в наших рядах. Это хорошо. Но ты их упустила. Это плохо. И упустила такого ценного человека. Это тоже плохо. – Глава клана ненадолго задумался, потом продолжил. – Но наказывать тебя не будем. Часть дела ты сделала. На остальное просто не хватило ресурсов.

- Благодарю Патриарх. – Наркиса поклонилась главе клана. – Патриарх, так же в той стычке мы потеряли много верных клану военных. Которых я привлекла к операции по поимке.

- Понятно. – Патриарх погладил свою тонкую седую бороду. – Ты узнала зачем они вообще связались с русскими и что там делали?

- Да, господин, Похоже Виолета наняла их для проведения какого-то ритуала. – Наркиса положила перед старейшинами несколько фотографий. – Что это за ритуал я определить не смогла. Сделала фотографии для наших специалистов.

- Что с русскими?

- Не знаю. Но судя по следам боя и ранам на телах мертвых. Между ними и взводом Богдэна произошел бой, в результате которого погибли пятеро русских и практически все из взвода.

- Понятно. Ладно, можешь идти.

Глава 24

Богдэн с товарищами двигался вдоль горного массива на север от Братиславы. Некогда эта местность была густо заселена, но сейчас здесь остался лишь лес. Отряд медленно, обходя большие скопления магзверей, крался среди деревьев.

Богдэну повезло перетянуть на свою сторону Аннет. Она с детства развивала разведывательные направления одаренных. Сейчас она могла чувствовать живых примерно за полтора километра. Именно таким образом, отряд и обходил всех живых.

Отряд весь день петлял по лесу и лишь к вечеру нашел более-менее подходящую поляну на склоне горы. Полукольцом она была прикрыта горами, и защищать ее было проще. Там и разбили лагерь.

- Гуарил, ничего не хочешь рассказать? – После того как разбили лагерь, Богдэн сразу подошел к товарищу.

- Можно конечно, но ты и так думаю все понял. – Гуарил продолжил чистить свое оружие, как ни в чем не бывало.

- Почему ты скрывал я понимаю, но мне больше бы хотелось узнать, что ты можешь, и как это использовать. – Богдэн присел рядом с товарищем.

- Не очень много, могу стену земли поднять и прикрыть группу. Могу себя в броню одеть. А еще могу земляными кольями ударить по противнику, но не далеко, метров за двадцать, не больше.

- Понятно. И владеешь невербальной магией.

- Да, Дана научила. Очень полезная вещь, особенно в бою.

- Я тебя понял, друг. Вот только проблема у нас теперь.

- Наркиса. Да меня она видела, к сожалению, хотя думаю нам всем приговор и так выписан, так, что это погоды не делает.

- Тоже верно. Мы все здесь смертники, так что скрывать смысла нет о себе теперь ничего. Про мой кинжал ты знаешь, мне и рассказать нечего.

- Есть. Почему эти вампирши тебя слушаются? – Гуарил перестал чистить оружие и посмотрел на товарища.

- Из-за клинка, я сделал их рабами клинка. У них нет возможности ослушаться меня или навредить мне. Они даже подумать не могут об этом.

- Удобно, а они сами об этом знают?

- Нет, я им не говорил. – Богдэн достал клинок и начал его протирать.

«Ой, щекотно, ой смешно.»

- Однако силы у них побольше, чем у любого из кровавых рыцарей.

- А с тобой, что?

- Со мной. Я сам не совсем уверен. По словам Рояла, это имя клинка, я приобретаю новые силы и меняюсь с каждым новым рабом.

- Это как поменялся твой характер после того, как Виолета перекрасилась?

- Сильно поменялся?

- Хладнокровным стал, но все равно не забываешь о товарищах, это хорошо.

- Один в поле не воин, в товарищах сила. И без вас мне точно не выжить.

- Тоже верно, мальчики. – Богдэн обернулся на голос, сзади стояли Дана с Евой.

- Значит ты маг, Гуарил? – Ева сходу задала вопрос.

- Маг земли.

- А ты Дана? – Ева повернулась к подруге.

- Я маг-целитель.

- Заговор против короны готовим? – К товарищам подошли Аннет с Виолетой.

- Нет, что вы. Только для спасения наших жизней. – Богдэн ответил не задумываясь.

- Богдэн, куда мы идем?

- Понятия не имею. Роял сказал, что там есть крепость кровавых рыцарей, где можно укрыться.

- Надеюсь укрыться там сможем. Надо только решить с продовольствием. Иначе нас и ловить не надо, сами помрем. – Виолета, как всегда имела самый критичный взгляд на происходящее.

***

Ночевка прошла спокойно, и утром отряд выдвинулся дальше. По пути Богдэн подстрелил несколько магзайцев, на первом же привале их сразу пустили на еду.

Из-за того, что приходилось скрываться, дойти до развалин поселения Лозорно удалось лишь за два дня.

- Здесь мы повернем на северо-восток и продолжим двигаться вдоль хребта. – Богдэн показывал маршрут всем членам отряда, когда они расположились в сравнительно уцелевшем доме в городе. – А сегодня переночуем здесь. Дежурным быть предельно внимательным, мы глубоко в Диких территориях, здесь можем встретить много кого.

- Понятно, расположим наблюдателя на втором этаже. Там обзор будет лучше. – Ева вошла в свое русло, единственный простой человек в отряде.

После раскрытия Даны и Гуарила, девушка была подавлена. Она очень хотела помочь товарищам, но не понимала, чем она, человек умеющий только стрелять, сможет помочь команде магов.

На одной из стоянок, Богдэн поговорил с девушкой и развеял ее сомнения. Он сразу сказал, что она самый лучший стрелок в отряде. Единственный снайпер, и без нее просто никуда. Эти слова успокоили девушку, и она перестала отвлекаться на ненужные мысли.

Да и, как тактический командир, Ева превосходила всех присутствующих. Поэтому Богдэн сразу принял ее предложение. После распределения дежурств, все кто был свободен легли спать по углам. Ночь впереди была холодной, но разводить здесь огонь, было равно самоубийству. Все понимали, что свет огня или дым станет приглашением для местных хищников и людей.

Богдэн заступил на дежурство в самые сонные часы перед рассветом. Начало выдалось спокойным. До рассвета оставался всего час, когда парень заметил движение среди домов неподалеку.

Богдэн пригляделся, в тенях мелькали человеческие силуэты, они перебегали от одного дома к другому, продвигаясь все ближе к отряду.

- Ева, подъем у нас гости. – Парень сразу же растолкал, спящую здесь же девушку. – Я вниз разбужу остальных.

Девушка сообразила мгновенно и сразу же укрылась за остатками стены, выглядывая противника в темноте. И похоже она его увидела.

Богдэн тихо спустился вниз, и начал по одному будить бойцов, второй он разбудил Аннет, сказав той вести себя тихо. Краем глаза, он увидел, как подскочила и Виолета.

«Удобно да, на всех работает.»

Бойцы заняли позиции около оконных проемов, сигналом к обороне станет первый выстрел с крыши. Богдэн с Аннет сразу же поднялись туда. Девушка использовала свою способность разведки.

- Два десятка живых, восемь с юго-запада, семеро с северо-запада, остальные с востока. – Девушка сразу же вычислила где противник.

- Сможешь указать цели Еве?

- Да.

- Хорошо, работайте в паре, я вниз.

Богдэн быстро тихо спустился вниз и занял позицию у окна.

- Дана, на восток, там пятеро в тыл заходят.

Девушка кивнула. Когда Дана пробегала мимо, Богдэн заметил, как в ее глаза блеснула луна… В кошачьих глаза… Парню на колени упал странный шарик. «Съешь» шепнула Дана и скрылась в соседней комнате.

Богдэн не раздумывая закинул шарик в рот и разжевал. Первым эффектом была горечь, а потом в глазах парня все поплыло. Богдэн сначала не мог поверить, что Дана его отравила. И не зря, парой мгновений позже, он смог хорошо различать в темноте противника.

- Роял, что это?

«А я почем знаю. Я был воином, а не травником.»

Богдэн не стал дальше терять время и сосредоточился на противнике. Они подходили все ближе. Несколько из них уже заняли второй этаж соседнего здания. А остальные пока пробирались.

Богдэн решил дождаться пока противник подойдет поближе, а лучше всего выйдет на дорогу. Тогда можно будет нанести больше урона первым ударом.

- Богдэн, у противника маги, северо-восток, второй этаж. – Ева чуть помедлила. – Двое. Готовят свое колдовство. Один с огнем, у второго не вижу, что.

«Воздух скорей всего, их надо убить в первую очередь. Сначала огневика, иначе нас тут просто зажарят.»

- Первого огневика, потом воздушника. Всем приготовиться. Огонь по команде.

Как только прозвучала команда: «Огонь!». Ева первым же выстрелом убила мага огня. Тот уже закончил свое заклинание, но не успел его запустить. Произошел взрыв, но воздушник явно был опытным бойцом за доли секунды он взмахнул рукой, и взрывом его только выкинуло на улицу.

Одновременно со взрывом, отряд открыл огонь по приближающемуся противнику. Гуарил мигом создал перед собой земляную баррикаду, и вел огонь через бойницу. Так он сразу же перекрыл главный вход в здание. Богдэн короткими очередями отстреливал противника из окна, а Виолета, запускала вперед свои кровавые иглы со скоростью автомата. Сверху Аннет тоже начала бить иглами, хоть и не так часто, как Виолета, но и она вносила свою лепту. Из-за активной стрельбы, никто не заметил тихий щелчок снайперской винтовки. Только второй маг осел на землю.

Противник очухался спустя полминуты, и открыл ответный огонь. Благо большинство их успело выйти на дорогу, где они и остались лежать.

Выжившие заняли оборону в здании напротив. И сейчас осторожно перестреливались с отрядом Богдэна. В задней комнате, застрочил автомат. Противник с востока пошел в атаку, в надежде захватить врасплох. Богдэн дал своим команду держать оборону, и ринулся на помощь Дане.

Девушка первая открыла огонь по крадущимся бандитам. Двоих она свалила первой же очередью, однако остальные прижали ее постоянным огнем. Девушка укрылась за обломком стены, и держала на прицеле вход.

Богдэн забежал в момент, когда в окно залетала граната. Парень резко ускорился, перехватил опасную посылку и вернул ее отправителю. Взрыв он услышал уже в реальном времени, парень не рискнул долго держать ускорение. Он занял позицию напротив Даны.

Осторожно выглянув парень увидел, что целых врагов не осталось. Трое убиты, и двое лежали в лужах собственной крови и кишок. Не жильцы, если помощь не оказать.

Парень потянул девушку к главному входу откуда до сих пор звучали редкие выстрелы, которые стали уже одиночными. Обе стороны экономили патроны.

*Щелк*

Упал еще один бандит с простреленной головой.

- Э слышь, мы то можем и посидеть тут немного, ща пацаны подтянуться! Так, что сдавайтесь, и живыми останетесь. – Раздался окрик с той стороны.

- Аннет, что вокруг?

- Расширила радиус, на три километра ни одного человека.

- А не человека?

- А не человека есть, двое мутантов на западе, двигаются сюда, будут через 5 минут.

- Принял, не перенапрягайся. – Богдэн сразу начал раздавать команды. - Готовность три минуты, приготовьтесь к бою с мутантами.

Дану сразу отправил на второй этаж прикрывать Еву с Аннет.

- Ребязя, у вас гости! – крикнул бандитам Богдэн. – Сомневаюсь, что это ваше подкрепление, но вы там потолкуйте.

Чуть больше трех минут у мутантов заняла дорога. Бандиты не заметили их приближения и продолжали стрельбу. Мутанты сразу же отреагировали на них, и с огромной скоростью ворвались в укрытие бандитов.

Оттуда раздалась беспорядочная стрельба, но все быстро стихло. Только оторванная голова вылетела на дорогу. А следом за ней и первый мутант. Его сразу же встретили дружным залпом из всех орудий и способностей. Тварь была изрешечена в мгновение ока. На шум выскочил второй, он тоже не задумываясь кинулся на отряд. Однако смерть его была неизбежна. В этом бою Богдэн по достоинству оценил способности одаренных.

Бой был окончен, и парень отправил бойцов собрать оружие, а Аннет оставил следить за окружением.

«Парнишка, а ты не забыл про двух товарищей на заднем дворе. Нет конечно, можно их там и прикопать. Но тут такое дело… ты, когда последний раз рабов кормил своих?»

- Ты о чем? Только вечером же ели.

«Так то оно так, но вот у этой парочки специальная диета. Спроси, не хотят ли они перекусить?»

- Аннет, Виолета, вы есть не хотите?

- Ну я сейчас перекусила, но раз ты спросил. Нет, голод не прошел. – Аннет ответила сразу же.

- Тоже самое. – Виолета тоже не стала затягивать с ответом.

«Вот видишь. Сам догадаешься или подсказать, каких деликатесов они хотят?»

- Кровь. А на заднем дворе у нас две фляги, если еще не померли конечно.

«Да будет прискорбно.»

- Дана. – Богдэн сразу вызвал единственного медика отряда. – Проверь тех двоих на заднем дворе, если живы, надо их подлатать, чтобы выжили. А то у нас назревает другая проблема.

Дана быстро вышла на задний двор и проверила умиравших и доложила, что они еще живы. Девушка занялась возвращением их более-менее товарному виду.

«Давай возьмем их в отряд, и подадимся в леса. Будем отнимать добро у богатых. И оставлять себе.»

- В отряд? Головорезов?

«А какая разница? Надо же чем-то твоих сосок кормить.»

- Во-первых, ты мне предлагаешь держать людей на корм, а во-вторых, за ними же следить надо будет чтобы не сбежали, а у меня нет столько людей.

«Пусть твои рабы создадут своих рабов. Очень удобно, фляги сами ходить будут. Это, как пищевая цепочка, только рабовладельческая.»

- Ну, да и ладно. Если это поможет нам выжить.

«Вот и молодец, парнишка.»

- А, как рабов то сделать?

«Да так же, как и ты сделал. Выпивают, но не полностью, и потом дают своей крови. И все. БИНГО!»

Богдэн вышел к Дане. Удостоверившись в том, что люди живы и в относительном порядке, он позвал к себе Аннет с Виолетой.

- Так, вашу проблему с голодом я знаю, как решить. Сейчас Дана закончит, вы кусаете их, немного подкрепляетесь и после даете им немного своей крови. После, эти двое станут вашими перекусами.

- Жестоко. – Аннет смотрела на выживших бандитов. Один уже пришел в себя и слышал разговор.

- Умоляю. Не надо! – Бледный, как смерть пытался отползти, как можно дальше от этих не понятных людей. – Я сделаю все, что скажите! Только не подпускайте их ко мне! – Парень был на грани истерики.

- Надо, девочки кушать хотят. – Богден поднял, пытавшегося уползти, бандита и подозвал Аннет. – Этот твой.

Девушка не теряя времени вонзила в шею бандита клыки. Сначала он пытался сопротивляться, но куда ему против вампирской силы. Вскоре тело бандита обмякло и Аннет оторвалась от его шеи. Следуя указаниям Богдэна, девушка порезала себе ладонь и залила немного крови в рот бандита.

Пока Аннет делала своего раба, Дана поставила на ноги второго и занялась лечением первого. Виолета, в свою очередь, полностью повторила действия Аннет.

- Как вы себя чувствуете? – Осведомился Богдэн когда обе девушки закончили.

- Кислятина, но пойдет на безрыбье. Главное голод ушел. – Виолета вытерла платочком кровь с губ.

Дана восстановила обоих бандитов и сейчас они стояли напротив девушек. Взгляд бандитов был замутнен, будто они находятся под действием наркотиков. Богдэн решил спросить об этом Рояла.

«Это нормальное состояние, теперь они целиком и полностью повинуются своим хозяйкам. Кстати их вполне можно использовать в бою. Если тебе они будут подчиняться и тебе тоже.»

- Так, ты первый, а ты второй. – Богдэн обозначил бандитов по своему, даже не спрашивая их имен.

- Да, хозяин. – Меланхолично ответили бандиты.

«Боевые навыки у них сохранились, так, что достаточно указать цель. Дальше они все сделают сами. Кстати, они даже стали немного лучше, чуть быстрее, чуть сильнее.»

- Понятно, значит в бою их тоже используем. – Богдэн кивнул Роялу.

Все вернулись обратно в дом, куда Гуарил уже стащил все оружие и припасы, снятые с бандитов.

- Берите, нам не стоит лишний раз светить ваши способности. - Богден выдал Аннет с Виолетой автоматы, снятые с трупов. Девушки сразу же проверили выданное оружие и стали снаряжать запасные магазины.

Первому и Второму так же выдали оружие. Два дополнительных ствола лишними точно не будут, в любой стычке.

Богден собрал отряд на втором этаже, здесь он решил обсудить дальнейший маршрут отряда.

- Сейчас у нас есть два варианта. – Богден разложил карту прямо на полу. - Двигаем дальше к крепости, или осмотрим лагерь этих смертников.

- Смысл от их лагеря есть? – Ева все время провела в наблюдении и не была в курсе допроса. – И еще. Им точно можно доверять? – Девушка упорно косилась на двух, стоящих в стороне бандитов. Сейчас они подменили Еву и следили за окружением.

- У них нет выбора. Слышала когда-нибудь про рабов вампиров? – Богден попытался развеять сомнения девушки.

- Слухи ходили, что они как машины, полностью преданы своим хозяевам. – Девушка попыталась вспомнить, что еще слышала об этом.

- Роял тоже самое рассказал. Ему я склонен доверять. – Богдэн подошел ко Второму и с силой ударил его по ребрам.

- Эй! Еду не порти. – Воскликнула Виолета. – Упаковку помнешь.

Аннет прыснула в кулачек, а остальные с удивлением уставились на девушек.

- Быстро же ты свыклась с этим. – Богдэн был не меньше остальных удивлен такому повороту.

- Я уже давно пью кровь и привыкла. – Виолета с вызовом посмотрела на парня.

- А меня Роял предупредил заранее. Я знала на что шла. – Аннет не осталась в стороне.

- Ай, ладно. – Богдэн просто махнул рукой и убрал карту. – Пора выдвигаться. Аннет, на тебе разведка.

Глава 25

Лагерь бандитов находился недалеко от города, в лесу. Окруженный частоколом и рвом, он был хорошо защищен. Захваченные бандиты, сообщили, что в лагере осталось около сорока человек не считая рабов.

Отряд засел в лесу в полукилометере от укреплений. Здесь они решили дождаться ночи, и тогда уже напасть. Первый быстро набросал план лагеря, что позволило найти слабые места в обороне. Одним из таких была сточная канава, перекрытая деревянной решеткой. Не самый надежный материал, но этот участок так же наблюдался караульными на стенах.

С наступлением ночи из лагеря все громче раздавались пьяные крики и смех. Похоже бандиты решили устроить пьянку. Отряд богдена расположился на краю леса, в двадцати метрах от стены. Аннет с Виолетой наблюдали за караульными, а остальные ждали. Дана запретила лишний раз использовать «Кошачий глаз», а без него, разглядеть что-либо было нереально.

Низкие облака хорошо перекрывали лунный свет, и когда голоса стихли, отряд двинулся к решетки.

- Напомни, зачем мы это делаем? – Ворчала Дана. Ей не сильно понравилось ползти вдоль канавы с отходами из туалета. И понять ее можно было, арматы были еще те. – Одежду теперь сжечь придется, а с волосами, вообще не знаю, что делать.

- Тоже сжечь, и ждать пока новые отрастут. – отшутился Богден. – И вообще, нам нужны припасы. А где их достать здесь, кроме, как отнять у других.

- Ладно, ладно. – Проворчала девушка, смотря на проплывающий мимо куличик.

Виолета, при помощи магии крови, разрезала веревки, стягивающие решетку. Один за другим, бойцы, не замеченными проникли за стену.

Отряд сразу разделился, Аннет с Евой пошли зачищать стены, остальные разошлись по лагерю. Богдэн решил перебить всех, пока лагерь спит. А тут так удачно, все свободные спали мертвецким, пьяным сном.

Ножи, кинжал и магия, бесшумно лишали жизни одного бандита за другим. В живых осталось лишь трое. В этот момент, один из бандитов перевернулся во сне. Он зацепил ногой треногу с котелком и тот пролился на соседа.

Раненый заорал от боли и вскочил. От его криков подскочили рабыни, что спаши тут же. Девушки огляделись, и увидев вокруг себя кучу трупов, дико завизжали.

Из ближайшего окна показалась заспанная морда бандита. Мгновение спустя его глаза расширились от увиденного, но закричать он не успел. Голова бандита дернулась и тело упало назад, Ева уже заняла позицию напротив здания.

Из окна раздался крик: «Шухер!». Видимо с ним в комнате был кто-то еще. Надо отдать им должное. Отреагировали бандиты быстро. Несколько секунд и несколько окон распахнулись и оттуда открыли шквальный огонь.

Товарищи Бэгдэна спрятались за телами убитых бандитов. А вот рабыням ума на это не хватило. Они беспорядочно бегали и падали убитыми. Бандиты не стали церемониться и разбираться где свои, а где чужие.

Как только стрельба стихла, из окон послышалась ругань. Кто-то кого-то послал проверить, что на улице. Тот второй отказывался пока не раздался глухой удар и зук падения.

После такой какофонии, казалось, лагерь окутала звенящая тишина. Но нет, то тут, то там раздавались предсмертные стоны и хрипы. В окно выглянул новый бандит. Судя по разбитому носу, это был тот спорщик.

- Старшой, да тут одни жмуры. – Крикнул он кому-то внутри. – А нет, девка пробежала. – На этих словах он подстрелил, пытавшуюся сбежать, рабыню.

Девушка вскрикнула и упала. Она пыталась уползти, из простреленной ноги вытекала жизнь.

- Можно я перекушу ей? – Виолета смотрела на кровь голодными глазами.

- Терпи, разберемся со всеми, тогда и делай, что хочешь. - Богдэн покачал головой, и продолжил наблюдать за окнами, в надежде, что другие бандиты высунуться.

- Здесь море крови, могу по быстрому их перебить. – Предложила Виолета.

- В принципе живые там не особо нужны, но если рабы уцелеют, то хорошо.

Виолета кивнула и погрузила руку в лужу крови. Мгновением позже в воздух взлетели сотни кровавых игл. Зависнув на долю секунды, они рванули в окна. Далеко не все иглы попали в проемы. Но ни одна не расплескалась, нет. Иглы прошивали насквозь дерево. Смертоносный поток игл, превратил стену в одно большое решето.

- Готово. – Виолета спокойно поднялась. – Может кто и выжил, но сопротивления оказать уже не смогут.

Богдэн отправил Гуарила и Дану проверить, что внутри. Ева осталась прикрывать их. А Виолета с Аннет бродили среди убитых и раненых. Эти двое искали себе еду посвежее.

- Аннет, есть тут кто-нибудь еще? – Богдэн отвлек девушку от поиска еды.

- Вон там, десять человек. – Девушка указала на приземистое строение у самой стены, больше похожее на хлев.

Богдэн подошел к двери. Мощный засов не давал открыть дверь изнутри. Это сильно сужало список тех, кто там мог быть. Открыв дверь, он отступил в сторону и приготовил оружие. Но никто не кинулся на парня из кромешной темноты. Выждав пару мгновений, он шагнул к проходу.

- Такой переполох устроить могли только те, кто придут нас спасать. Или перепродать другим. – Из темноты раздался женский голос. Но, что повергло парня в шок, дак это язык. Голос говорил по-русски.

- Вихьедитэ, скоро. – На ломаном русском ответил Богдэн.

Что-то зашуршало, из темноты вышли две фигуры. Девушка лет двадцати, а за руку ее держал совсем ребенок. Мальчишка был светловос и голубоглаз. На телах обоих были видны следы побоев. Но держались они гордо, будто аристократы.

Следом за ними, вышли и другие пленники. Вид у всех был далеко не первой свежести. Их явно очень плохо кормили, большая часть еле стояла, а некоторые могли сохранять вертикальное положение, лишь опираясь на стену или товарищей.

- За мной. – Парень махнул рукой и пошел к остаткам дома. – Дана, подойди на первый этаж. – Вызвал он девушку.

Перешагивая через трупы, пленники добрались до дома. Они и до этого были напуганы, а увидев всех этих убитых, они были в ужасе.

- Выживших наверху нет. - Дана уже ждала на первом этаже.

- Хорошо, нужен переводчик. Эти двое русские. – Парень кивнул на девушку с ребенком.

- Кто вы? – Через Дану спросил Богдэн.

- Елизавета Маркова, я служу роду Барсовых. Мальчик, Семен Барсов. Второй сын главы рода. Если вы вернете его домой, уверена род вас отблагодарит. – Девушка сразу ответила и Богдэн не заметил, чтобы она лгала.

- Только его? А тебя? – Дана перевела вопрос.

- Я простая служанка. Вряд ли род волнует моя жизнь.

- Меня волнует. – Подал голос мальчишка и прижался к девушке. Ему определенно было страшно.

- Не волнуйтесь господин, уверена эти люди нам помогут. – Дана переводила все, что они говорили.

- Понятно. Боюсь мы не сможем вам помочь. Освободили, а дальше сами.

- Поняла, но позвольте вас отблагодарить и за это. Иначе боюсь нас бы продали куда-нибудь в Алеманию или в Африку.

- Хорошо. Там наверху есть еда. Что уцелело конечно. Может еще что найдете. – Парень кивнул и поднялся. – А нам пора двигаться дальше.

- Припасы собраны? – Богдэн вызвал по рации свой отряд.

- Еды набрали на пару дней, с медикаментами тут туго. – Отозвалась Ева.

- Понятно, собраться у ворот. Уходим сейчас.

Богдэн покидал лагерь со смешанными чувствами. Вроде бы и надо было помочь им, да и выгоды было от этого много. Вот только сначала надо самим ноги унести.

Ночевать посреди побоища желания не было ни у кого. На ночевку остановились в километре от лагеря, на берегу маленького ручья. Аннет сразу же проверила округу на предмет опасной живности. Ничего не обнаружив, она дала добро разворачивать лагерь.

***

Утром отряд двинулся дальше на восток. И опять благодаря Аннет они сумели миновать множество опасностей. Вот только постоянное использование способностей сильно ослабило девушку. Не помог даже быстрый перекус Вторым.

В один момент, девушка просто отключилась на ходу. Если бы не Гуарил, девушка могла хорошо приложиться голов о камень.

- Положите ее, только аккуратно. – Виолета сразу взяла руководство в свои руки. – У меня уже было так же. Перенапряглась, теперь ей только отдых поможет.

- Плохо, мы почти дошли. Кровь не поможет? – Богдэн склонился над девушкой.

- Нет, кровь на истощение не влияет никак. Я бы даже сказала, это будет вредно. Кровь дает больше силы, а контролировать ее она сейчас не может. Вполне может и погибнуть.

«Не желательно, она мало того, что полезна, дак еще и силы твои уменьшаться.»

- Можем соорудить носилки, и двигать дальше. – Богдэн пытался найти выход из ситуации.

- И попасть в ловушку? – Виолета была очень против дальнейшего движения. – Обустроим здесь лагерь и будем ждать. За день-два она придет в себя.

Богдэн лишь кивнул. И дал команду, ждущим в стороне бойцам разбить лагерь.

Первого и Второго поставили в дежурство на ночь. Дана осталась следить за Аннет, а остальные принялись за подготовку ужина.

«А девочка долго продержалась. Последние пару километров дак на чистом упрямстве шла.»

- Заметил и не сказал. – Проговорил Богдэн с укоризной. – Могли бы раньше лагерь разбить, она бы просто отдохнула и была бы готова.

«Может мне еще носки тебе постирать? Следи за своими вещами сам. Не забывай интересоваться, что и как у них. Не забывай, соврать они тебе не смогут. Ну, эти две не смогут. А еще не забывай, что из всего отряда только трое обладают нечеловеческой выносливостью. Как говаривал один мой товарищ: «Сила армии не в оружии, а в солдатах. Если их вера пошатнется, армия будет разбита.» Вот и думай.»

- Даже ты можешь, что-нибудь серьезно сказать. – Богдэн посмотрел в сторону отдыхающих товарищей. Только сейчас он обратил внимание на состояние Евы, Даны и Гуарила. Ребята были на пределе. – Ладно, передышка нам нужна.

Ночью на лагерь набрел одинокий магволк, зверь был слаб и ранен. Благодаря этому получилось с ним справиться, не привлекая силы Виолеты, сохранив боеспособность отряда. Вся стычка обошлась в несколько порезов на руке Богдэна. И разодранную ногу Первого. Но Дана как всегда, оказалась на высоте и быстро залатала обоих. Правда Богдэна латала с чувством и расстановкой, а первого, приговаривая: «Чтоб упаковка не протекала.» Хотя, первому похоже было совершенно пофиг, что с ним.

- Виолета, а почему они настолько плюют на собственную жизнь? – Дана все же реши разобраться в этом моменте.

- Сама не знаю, это лучше у всезнайки спросить. Но они значительно крепче обычных людей, наверно это за счет нашей крови. – Дана записала в свою тетрадку весе что рассказала Виолета, и решила допросить Богдэна.

- Слушай, а с кинжалом твоим поговорить можно? Он явно много знает об этих… Этих вообщем. – Девушка покосилась на Первого.

- Да, что ты хочешь знать?

«Может тогда лучше я сам поговорю?»

- Давай. – Парень кивнул.

- Что давать? – Не поняла девушка.

«Спрашивай.» - Ответил ей Роял.

- Во-первых. Каким образом создаются такие как они? Почему они становятся такими послушными? Что подавляет их волю?

«Давай помедленней, я не успеваю отвечать. Такими становятся после того, как особый обладатель дара, их еще вампирами называют, выпьет кровь жертвы, а потом даст ему своей. Дар в крови вампира, подавляет слабую, человеческую волю, заставляя подчиняться воле первого владельца крови.»

- А если другой вампир даст такому…

«Треллу, их так обычно называют. Это пошло, с тех пор как прародитель побывал в гостях у северных племен.»

- Хорошо, если другой вампир даст треллу своей крови. То он перестанет слушаться своего первого хозяина или нет?

«Нет. Кровь вампира укореняется только в чистой человеческой крови.» - Роял спокойно ждал, пока девушка старательно запишет все в свой дневник.

- Следующий вопрос. Треллы обладают повышенной силой и выносливостью, почему?

«Кровь обладателя дара несет в себе большую силу. А кровь вампира еще большую. С теми каплями крови, что достаются треллу к нему переходит и частичка силы вампира. Предвосхищая твой вопрос. Обладатели дара так не могут. Их кровь спит, и не способна ни создавать треллов ни уж тем более давать им силу.»

- А если крови вампира выпьет не укушенный человек?

«Хороший вопрос. Человек временно обретет большую силу, выносливость, скорость и так далее.»

- Понятно. Во-вторых. Что происходит с Богдэном когда ты берешь над ним контроль и может ли он его вернуть по своему желанию?

«Ха-ха-ха. Подловила. Ничего не происходит. Он все видит, но телом не управляет. Вернуть контроль он может в любой момент, если захочет. Давно заметила?»

- Я наблюдала, много наблюдала. И отличить, когда у руля Богдэн, а когда ты я могу. – Девушка внимательно смотрела в глаза «Богдэна».

«Ну бывает, кто же знал, что ты такая наблюдательная девочка.»

- Ладно. Теперь, в-третьих. Куда мы идем?

«В старую крепость рыцарей крови. Там должны были сохраниться знания и ресурсы для обучения этого парнишки.»

- В-четвертых. Как влияет на Богдэна создание этих вампиров.

«Он меняется, тело усиливается, появляются новые способности.»

- Психика тоже меняется?

«Да.»

- Понятно. Это все, что я хотела узнать. Верни нам нашего командира.

«Хорошо. Если будут вопросы, обращайся. Мне нравятся такие пытливые умы.»

Девушка убрала свой дневник и отошла к Виолете.

- Слушай, Виолета, дело к тебе есть. – подсела к Виолете.

- Крови моей хочешь? – С усмешкой ответила та. – И куда тебе ее плеснуть? В рот?

- Нет, вот сюда. – Дана достала маленький, настолько прозрачный, что практически не видимый флакон.

- Железное стекло! – Воскликнула Виолета. – Откуда оно у тебя?

- Наставница выдала перед поступлением в армию.

- Железная ведьма, понятно. – Виолета порезала ладонь и заполнила флакон до верху.

- Вот спасибо. Интересно, какие свойства найти можно. А если смешать с травами… - Девушка полностью погрузилась в свои мысли.

«Ну не одной из первых, предположим, но таких было не особо много. Да и возможностей у них было не так много, все же времена нынче не те.»

- Да пусть развлекается. Может действительно, что-нибудь интересное получится из этого. – Богдэн старался говорить тихо, чтобы Дана не услышала.

«А если, в научном азарте, она захочет препарировать кого-нибудь?»

- Чужих, так наздоровье, а своих она трогать не будет.

«Ой, я бы не был так уверен. Бывали случаи, когда вполне разумные ученые и до такого доходили.»

- Не наговаривай, в Дану я верю.

На этом разговор был закончен и Богдэн пошел проверять караульных.

Глава 26

Способности Виолеты позволяли ей бодрствовать дольше остальных и поэтому Богдэн определил ее в ночное дежурство. Благодаря этому, на вторую ночь, удалось отразить нападение маленькой стаи магволков. Повезло еще и с тем, что стая была молодая, маленькая, всего шесть тварей.

Отряд не пытался прятать свои возможности, и бойцы применили магию. Трех тварей завалила Виолета, остальных убили другие совместными усилиями.

- Мда… Основная ударная сила у нас это я. – Виолета недовольно смотрела на остальных. – Богдэн, надо с этим, что-то делать. Если меня свяжут боем, то вы можете и погибнуть.

- А то что можем пострадать, это тебя не волнует? – Богдэн даже бровь поднял.

- Да, ранения помогут вам набраться боевого опыта.

«Девчонка рассуждает здраво. Твоим надо явно больше тренироваться. Особенно в магии. Жаль, что та девчонка, Ева, бесталанная. Была бы отличная команда.»

- Сейчас у нас нет ни времени, ни возможностей учиться магии. Но, как только так сразу. – Ответил Виолете Богдэн.

- Ну это если раньше нас не перебьют.

- Да не должны. – С надеждой проговорил Богдэн.

- Остается только надеяться. Сегодня Аннет должна проснуться. В теории. – Виолета лишь покачала головой.

Все время, пока стояли лагерем, Дана практически не отходила от Аннет. Ночью же, хоть девушка и порывалась наблюдать сама, но Богдэн в приказном порядке отправил ее спать.

Аннет, начала приходить в себя только ближе к вечеру. Богдэн порывался уже отругать ее, но получил по шапке от Даны. Со словами: «Сам виноват, нехрен ее трогать теперь!»

Было решено остаться в этом лагере еще на одну ночь, а уже потом быстрым маршем добраться до крепости. На утро, позавтракав на скорую руку, отряд выступил. Предстояло пройти по пересеченной местности еще тридцать километров. А по лесу это было весьма проблематично, тем более, что и дальше опять приходилось обходить многочисленные стаи магзверей.

- Похоже за сегодня не доберемся. – Резюмировал Богдэн, после того как им пришлось пол дня бегать по лесу. На пути отряда оказалась довольно крупная стая магволков. И все время было такое подозрение, что они чувствуют людей и идут по следам. Но когда солнце перевалило уже далеко за зенит, отряду, все же, удалось оторваться.

- Мы сильно отклонились от маршрута. – Аннет сводила свой «радар» с картой. – Все направление в сторону крепости перекрыто разными стаями магзверей. В некоторых местах сидят одиночки. Но мне почему-то кажется, что они еще хуже, чем какая-нибудь стая.

- Нам надо передохнуть. – Дана привалилась к дереву. По лицу девушки было видно, что дальше идти она уже не может. – Мне не так сложно, могу магией себя поддержать. Но им то совсем тяжко.

Богдэн кивнул, и посмотрел на лежащих на земле Гуарила с Евой.

- Жизнь в бегах не легка. А ведь это еще первая неделя не закончилась. – Пробормотал парень.

Отдышавшись, Дана с трудом доковыляла до лежащий товарищей, и начала вливать в них магию.

«Ей бы по аккуратней быть. Смотри, что бы не перенапряглась. Кстати, в той книжке я видел интересный ритуал. Называется он «Духовная связь». Найди его. Если я правильно понял, он сейчас как нельзя кстати будет.»

Богдэн достал тетрадь. Искомая страница нашлась очень быстро. Ритуал был практически в самом начале.

«Этот, сейчас подожди, посмотрю. Так-так. А этот колдун был неплох. Это то что надо. Дай мне порулить.»

- «Дана, есть кое-что для тебя.» - Богдэн лишь кивнул, и Роял взял тело под контроль и присел на корточки рядом с Даной.

- «Держи, проведи этот ритуал с остальными. Он поможет вам дольше продержаться.»

- Поняла тебя. – Дана кивнула, и начала изучать ритуал под пристальными взглядами Виолеты и Аннет.

Девушки переглянулись и насели на Богдэна.

- Откуда у тебя запрещенная книга? – Виолета возникла за спиной у парня. Аннет, хоть и следила больше за радаром, но все равно внимательно слушала разговоры.

- «Некоторые вещи тебе знать не надо.»

- Это не тебе решать.

- «Ах блин забыл. Сам разбирайся.»

- Чего? – Богдэн смотрел грудь Виолеты, что колыхалась прямо перед его глазами.

- Ты что несешь?

- Ничего, но тебя это не должно беспокоить. Все хорошо.

- Лад… Нет стоп. Так не пойдет. Я помню про твое влияние.

- Ви, не переживай. Правда. Все хорошо. – Парень поднялся, и погладил девушку по голове. – Книгу в Братиславе нашел, сдавать не стал. Решил, что может пригодится.

- Не дави на меня! – Голос девушки перешел на повышенные тона. – Я не против, но ты понимаешь, что если бы тебя поймали, то казнь была бы страшной.

- Ну не поймали же. Да и какая теперь разница?

- Твою мать! – Рявкнула девушка. – Богдэн. Если за нами пошлют отряд. А его пошлют. Наркиса нас в живых не может оставить. И ладно просто убьют. Это не так страшно. За эту книгу тебя ждет очень мучительная смерть. И всех нас. Я видела эту казнь. И от увиденного, до сих пор волосы дыбом встают.

- Ты про… - Аннет побледнела.

- Да, именно. Выжигание души. Медленная и ужасно мучительная смерть. Пять дней у тебя медленно выжигают душу. К концу первого дня, большинство сходит с ума. Через три уже перестают кричать. В последний даже хрипеть перестают. – Голос Виолеты был окончательно поник. – Сама, я, к счастью не владею этой способностью.

- Чудовищная казнь. – Аннет отпила воды и выдохнула. – Для него нужен очень хороший контроль. Сила не критична. И… Вообщем я владею.

- Палачом была? – Взгляд Виолеты был полон подозрения и начал наливаться презрением.

- Ниразу не применяла. Честно.

- Верю. Иначе бы не так реагировала бы. – Виолета сидела рядом с Аннет и гладила девушку по голове, успокаивая ее.

- Я знаю, в подробностях, как оно работает. Никому не пожелаешь.

- Тихо, дорогая, не бойся. Тебе не придется его применять.

- Надеюсь.

- Не придется. – Виолета бросила долгий взгляд на Богдэна.

Сам же парень, как и остальные пораженно смотрели на девушек.

- Вот уж не думал такое увидеть когда-нибудь. – пробормотал Богдэн.

- Я, по твоему, что, совсем бесчувственная? Да у нас давний конфликт, но такого не пожелаю никому.

- Да уж. Ладно, верю, что все плохо может быть. Но для нас это дополнительный стимул не попадаться. – Богдэн повернулся к Дане. Девушка не отвлекалась на обсуждение возможной казни. За это время она полностью воспроизвела печать для проведения ритуала, и сейчас ждала только команды от Богдэна.

Богдэн помог усадить товарищей в нужные места печати и отошел. Как только девушка начала вливать свою силу в печать, та начала светиться.

«Внимательней, ритуал привлечет магзверей. Прерывать его нельзя.»

- Черт! Всем внимание! Могут прийти магзвери! Ритуал нельзя прерывать! – Богдэн вскочил и начал раздавать команды.

Аннет сразу же погрузилась в себя, максимально расширяя область действия радара. Виолета и треллы окружили товарищей. Оружие у всех уже было готово к бою.

Богдэн, напряженно всматривался в окружение, пытаясь разглядеть среди деревьев любой намек на опасность. Однако молчание Аннет было хорошим знаком, живых по близости не было.

Дана постепенно вливала в ритуал свою магию, капля за каплей, заполняя его. Сейчас печать ритуала сияла будто маленькое солнце. Дану окутывало такое же, золотистое свечение. Сейчас она была похожа на ангела. Свет изливался на поляну, Богдэну даже показалось, что ему стало теплее.

Стоило свету заполнить поляну, как Богдэн краем глаза заметил шевеление в лесу. Он бросил взгляд на Аннет, но девушка продолжала спокойно сидеть и сканировать пространство.

- Всем внимание. – На всякий случай скомандовал парень. Аннет удивленно посмотрела на парня, и помотала головой, мол нет же никого.

Но Богдэн все равно начал внимательней всматриваться в окружение. Шум листвы перестал казаться таким тихим и умиротворяющим. Казалось, что каждая тень может напасть. И хоть ничего не предвещало беды, все равно какое-то чувство было не хорошее.

- Птицы петь перестали. – Заметила Виолета.

- Роял, что это? – На всякий случай Богдэн решил спросить кинжал.

«Не знаю, но уверен, разберетесь. Наверно.»

Вспышка света от печати заставила Богдэна обернуться. От Даны потянулись еле заметные нити света к Еве и Гуарилу. С каждым мгновением они становились все толще и отчетливей.

С резким порывом ветра, раздался крик. Богдэн резко обернулся в ту сторону. Аннет зацепилась за какойто корень и пыталась вытащить ногу. Но складывалось впечатление, что корень ее держит. Парень подскочил к ней и попробовал освободить ногу. Но не тут-то было. Хватка была мертвой, парень пытался разжать пальцы, но те только сильнее сжимали ногу девушки. Пальцы?

Глава 27

Парень пригляделся. Ногу Аннет удерживала человеческая рука. Сухая с серой кожей. Но человеческая. И холодная.

«Обана, похоже вас ждет неприятное открытие.»

- Что это?! – Воскликнул парень, но ответа не получил.

Он выхватил кинжал и рубанул в то место где должно быть запястье. Клинок лишь прорезал сухую кожу и проскоблил по кости. Виолета создала клинок из крови и рубанула им в тоже место, одним ударом перерубив эту руку. Кисть так и осталась болтаться на ноге Аннет, а обрубок втянулся под землю.

Земля вокруг зашевелилась, на свет, то тут, то там, сначала показались руки. Они упирались в землю и начали вытаскивать наружу тела. Человеческие тела. Богден не стал ждать пока они полностью вылезут и ближайшему вонзил в глаз кинжал. Толку от этого было чуть меньше, чем никакого. Фигура продолжила вылезать дальше, не дав Богдэну достать кинжал из глазницы.

- Они везде! – Раздался крик Виолеты.

Богдэн огляделся вокруг. И правда вокруг, из земли поднимались фигуры. Вокруг поднялось их уже несколько десятков. Богдэн кинулся к фигуре, отобрать свой кинжал.

«Удивительно. Мертвецы. Тебе не повезло, против них я бессилен, только как обычный кинжал. Так, что лучше стреляй.»

Богдэн сбил с ног фигуру и вытащил кинжал. Быстро убрав его в ножны, он начал стрелять. Первым же выстрелом в голову он выбил мертвецу гнилые мозги. И отвернувшись от него начал стрелять по другим. Тяжелые автоматные пули отрывали мертвецам конечности и взрывали головы. Но и это не помогало. Даже без головы, мертвецы вставали и шли дальше.

«Попробуй огонь.»

Богдэн схватил полено из костра и ткнул им ближайшего мертвеца. Огонь начал быстро пожирать сухое тело. Но мертвец шагал дальше. После нескольких шагов, тело рассыпалось пеплом.

«Ого, подействовало.»

- Огонь, жгите их! – Крикнул парень.

Остальные тут же похватали горящие поленья. Дела пошли на лад, враги начали гореть один за другим. Виолета поджигала противников, сразу с несколькими факелами, управляясь сразу с пятью кровавыми плетьми. У девушки мертвецы падали один за другим.А вот у треллов дела шли не так идеально. Каждый орудовал двумя факелами сразу. Но мертвецы все равно уже начали их окружать.

Сам Богден старался держаться ближе к, проводящим ритуал товарищам. Он стрелял одиночными по конечностям тварей, стараясь задержать их наступление. Раздался свист, и один из треллов улетел в сторону. А вместо него стоял мертвец. Не такой как другие.

Он не был иссохшим трупом. Наоборот, тело покрывала довольно внушительная мускулатура. Руки мертвеца заканчивались длинными когтями, на вид они были способны разрубить человека пополам. Да и раненый трелл не подавал признаков жизни.

Тварь посмотрела на Богдэна. От этого взгляда парня будто к месту пригвоздило. Капля холодного пота пробежала по спине. Все, что мог Богдэн, это разогнать свое восприятие до предела. Мертвец начал медленно поворачивать корпус, готовясь к рывку. Мертвец отвел руку для удара и рванул… для Богдэна, правда это выглядело, как в замедленной съемке. Но что толку. Он все равно мог только смотреть на медленно приближающуюся смерть.

Напрягая все тело он все же смог заблокировать когти кинжалом. Боль пронзила все тело, на коже появились множество кровоточащих разрывов. Взгляд мертвеца ушел в сторону, паралич прошел, и парень смог быстро нашинковать мертвеца на мелкие кусочки.

Восприятие вернулось в норму, и на парня обрушилась лавина звуков. Из них ярко выделялся крик Аннет. Девушка явно была в ужасе. Парень заметил ее, лежащую на земле. Похоже Аннет, в этом бою не помощник.

Девушка закрыла голову и просто кричала. В принципе это можно было считать помощью, ведь часть мертвецов медленно брели к ней.

Богден подхватил с земли факел и напал на мертвецов со спины. Он поджигал и расталкивал мертвецов на своем пути, пытаясь пробиться к Аннет. Но мертвецов было очень много. Да и «умирали» они далеко не сразу, мешаясь подходить. Одно радовало, те что оказывались близко другим, поджигали своих товарищей. Несколько минут спустя, к девушке шагала уже толпа горящих тел.

«По крайней мере, сразу же кремируется.»

Под комментарии Рояла Богдэн прорывался к девушке. Виолета уже справилась со своими мертвецами, и прикрывала парня. Оставшийся в живых трелл, по ее приказу, бросился своим телом расталкивать мертвецом. Одежда на нем загорелась, но кричать от боли он даже не подумал. Просто продолжал выполнять свой последний приказ. И он его выполнил с честью, ценой жизни он проложил дорогу Виолете и Богдэну.

- Прекрати истерику и сражайся! – Богдэн докричался до Аннет. Девушка мгновенно успокоилась и вступила в бой. Во все стороны полетели кровавые иглы, а плетями она подхватила несколько два факела. Втроем они уже уверенно удерживали напирающих мертвецов.

Отступать сейчас, значило оставить без защиты проводящих ритуал товарищей. А сдерживать напирающих со всех сторон мертвецов было все сложнее.

- Похоже здесь и поляжем. – Виолета указала в сторону. Там за спинами мертвецов мелькали фигуры других тварей. Одна такая напала в начале. Богдэн насчитал около десяти штук.

- Похоже да, стоим насмерть.

Мгновением позже быстрые мертвецы ринулись в атаку. Раскидывая слабых товарищей, они рвались к жертвам. Богдэн приготовился умереть с оружием в руках. Парень вытащил автомат и не целясь выпустил всю обойму в приближающегося противника. Несколько тварей запнулись и упали. Но это ненадолго. Не прошло и минуты как они снова присоединились к товарищам.

Как только первые твари добрались до защитников, Богдэн снова ускорил свое восприятие. И мгновенно кинулся на врага с кинжалом на перевес. Подхватив факел, парень тут же поджог ближайшую тварь, вторым ударом он подрубил ему ноги. Следующая тварь пала от такой же связки.

И вот перед парнем оказалось сразу три быстрых мертвеца. Парень атаковал центрального, быстро выведя его из строя и связкой убил левого. В это время правый нанес быстрый удар. Броник на спине не выдержал и на спине появились глубокие следы от когтей. Кровь потекла из раны и боль ударила по мозгам. Это чуть не стоило парню жизни, на мгновение его восприятие вернулось в обычное русло. Тварь не мешкая нанесла еще один удар когтями, и руку парня ожгло болью. Следующий удар должен был стать последним, но мертвец потерял равновесие, Виолета дернула его за ногу плетью. Мертвец упал, это мгновение Богдэн не стал терять и вернул ускоренное восприятие. Ударив тварь факелом, он схватил его и швырнул на встречу остальным мертвецам. Еще двое шустрых тварей загорелись. Но все равно они рвались вперед. Однако спустя пару шагов их снесло вглубь толпы кровавыми копьями Виолеты. Поляна снова вспыхнула, теперь мертвецы горели и в лесу. Похоже дело шло к большому пожару.

Осталось трое опасных противников. Двоих парень видел. А где третий? А вон он, крадется к Дане и ребятам. Богдэн рванул к третьему.

Толчок сбивает противника с ног, удар факелом поджигает тело. Тварь вскакивает, и кидается на парня. Медленно кидается, но за несколько ударов, все же пробивает защиту парня и оставляет следы от когтей.

Богдэн снова теряет концентрацию и восприятие. Следующий удар твари обжигает спину, и взгляд парня застилает темнота.

***

- Может им помочь?

- Зачем? И так неплохо справились.

- Вон сзади идут еще охотники. Целый десяток.

- У него два спутника, сам должен справиться. Ты же знаешь какие это дает возможности.

- Если он умеет ими пользоваться.

- Его проблемы. Пусть это будет его испытанием на пригодность.

- Два спутника, яркий показатель пригодности.

- Ну, не скажи. Может ему повезло.

- Может и повезло. Но сюда же он добрался, значит на что-то годен.

- Ага. О, смотри, как они ловко толпу подожгли. О, один из них смертником заделаться решил.

- Так он же трелл.

- Думаешь?

- По приказу спутника кинулся на смерть? Точно трелл.

- Ну да. О, и девку поднял. Неплохо так справляется.

- Смотри, ускорился.

- Да, и даже верно напал, на среднего. Так можно сразу двоих… А, ну это он и сделал.

- Ой, как так-то. Мда, здоровые раны. Как на ногах то еще стоит.

- Так ты приглядись, он уже на пределе. Тело скоро само разрушаться начнет от таких нагрузок. Вот и раны новые открылись. Заметь, даже не чувствует их, а ты от боли верещишь каждый раз.

- Я же девушка, хрупкая и слабая, и болевой порог ниже.

- Вот, а говорите, рожать больнее, чем удар по яйцам. Но второго завести предлагаете все равно.

- Ой иди ты. Вон там, за деревом смотри, притаился.

- Ага, наверно к той троице пойдет.

- Вполне возможно, девка та орать перестала, больше не привлекает их.

- Так она и опасна стала. А эти гады опасность чувствуют.

- Вторая опасней, она тут главная ударная сила.

- Тоже верно, вон как плетью орудует. Не надо было бы своих прикрывать, так могла всех бы покрошить.

- Да, очень опытная мадам. И фигурка знатная.

- Кобель.

- Вон там, парень заметил последнего. Ишь, как рванул. Блииин, это бой на смерть или борьба? Зачем толкать то? Ноги отрезал и все.

- Я же говорила, он нихрена не умеет. Даже базовых навыков нет.

- Нда, похоже на то. За то, как запалил хорошо. Кстати, пожар уже распространяться начал.

- Плохо, думаю пора вмешаться.

- Рано. Пожар потом потушат.

- Эти то сгорят. У них сил осталось капля совсем. Парень еле держ… Упал. Этот все, выдохся.

- Да, пора вмешаться.

- Мои сотня справа, твои слева.

- Идет.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27